Exposer un problème caché et douloureux chez le chat 

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 12 Avril 2022

Exposer un problème caché et douloureux chez jusqu’à 90% des chats

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Environ 45 % de tous les chats – et 90 % des chats de 10 ans et plus – ont un certain degré de douleur arthritique; Heureusement, la douleur chez les chats plus âgés obtient enfin l’ampleur et la profondeur de la recherche qu’elle mérite
  • Les études actuelles comprennent l’évaluation de la façon dont l’inflammation chronique causée par l’arthrite ou d’autres maladies affecte la netteté mentale chez les chats; protocoles médicaux pour la gestion de la douleur; et des stratégies de soulagement de la douleur non invasives et sans médicaments
  • Les chats sont connus pour masquer la douleur, il est donc important de surveiller les changements de comportement qui indiquent un inconfort; il y a aussi une liste de contrôle de 6 questions que vous pouvez utiliser pour déterminer rapidement si votre chat peut avoir mal
  • Les chats atteints d’arthrite ont besoin d’une approche de traitement multimodale qui comprend des modifications du mode de vie, un contrôle de la douleur non toxique et un protocole oral personnalisé qui comprend des agents chondroprotecteurs
  • Il est important que vous et votre vétérinaire surveilliez en permanence votre chat arthritique et apportiez les ajustements nécessaires aux protocoles de traitement.
  • Heureusement, le sujet important de la douleur chez les chats plus âgés est enfin d’obtenir l’attention dont ils ont tant besoin – non seulement de meilleures façons de la détecter (puisque les félins sont connus pour masquer la douleur), mais aussi de la contrôler.

Recherche actuelle sur les thérapies liées à la douleur pour les chats

Une étude, dirigée par le Dr Carlo Siracusa, chercheur à l’Université de Pennsylvanie, examine comment l’inflammation chronique chez les chats gériatriques causée par l’arthrite ou d’autres maladies affecte leur acuité mentale.1 Syracuse croit que non seulement le comportement des chats change lorsqu’ils souffrent, mais que l’inflammation peut entraîner un déclin cognitif, et lui et son équipe de recherche ont des études en cours pour tester leur hypothèse.

Une autre étude de l’Université de Montréal examine les protocoles de médication pour la gestion de la douleur chez les chats, car de nombreux médicaments ne peuvent pas être utilisés en toute sécurité chez les félins. Le dosage est également un défi, tout comme l’administration de médicaments oraux aux chats. Le Dr Paolo Steagall dirige une équipe chargée de tester de nouveaux protocoles de soulagement de la douleur qui n’impliquent pas d’opioïdes, car ces médicaments deviennent de plus en plus difficiles à obtenir.2

Une autre équipe de l’Université de Montréal dirigée par la Dre Aude Castel utilise des preuves provenant d’études de médecine humaine qui montrent que la douleur chronique peut être aggravée par des sensations désagréables et soulagée dans une certaine mesure par des sensations agréables, pour voir si la même chose est vraie pour les chats souffrant de douleur arthritique chronique. Cela pourrait potentiellement fournir une stratégie non invasive et sans drogue pour améliorer la qualité de vie de ces chats.3

Enfin, à l’Université du Minnesota, le Dr Alonso Guedes dirige une équipe de recherche qui teste un nouvel analgésique chez les chats atteints d’arthrite.4

La plupart des chats de plus de 10 ans souffrent d’arthrite douloureuse

On estime que 45% de tous les chats et 90% de ceux de plus de 10 ans souffrent d’un certain degré d’arthrite (également appelée maladie articulaire dégénérative).5 La condition est clairement omniprésente, mais comme tant de choses sur nos mystérieux amis félins, vous ne le sauriez jamais, c’est pourquoi la recherche visant à aider les parents d’animaux de compagnie et les vétérinaires à mieux comprendre ce qui se passe avec eux est cruciale.

La raison pour laquelle plus de chats arthritiques ne sont pas diagnostiqués et traités est que, comme je l’ai mentionné plus tôt, il peut être remarquablement difficile de détecter des signes de douleur chez les chatons, qui, en tant qu’espèce, sont très habiles à masquer l’inconfort et la maladie. Dans la nature, les prédateurs sont beaucoup plus susceptibles de cibler les animaux faibles ou blessés, de sorte que les chats sont programmés par la nature pour éviter de ressembler à des proies faciles.

« Il s’agit vraiment de comprendre à quoi ressemble la douleur chez les chats », a déclaré la vétérinaire Margaret Gruen, professeure adjointe de médecine comportementale au North Carolina State University College of Veterinary Medicine, à la publication en ligne Futurity.

« Les gens ont tendance à supposer que leur chat vocalisera ou montrera sa douleur de la même manière qu’un chien, mais la douleur chronique chez les chats ne se manifeste pas de cette façon. Au lieu de cela, les comportements que les propriétaires pourraient attribuer au « vieillissement » ou au « ralentissement » peuvent souvent être des signes de douleur ou de maladie articulaire.6

Restez à l’affût des changements de comportement chez votre chat plus âgé

Étant donné que les chats sont habiles à cacher la douleur, il n’est souvent pas utile d’attendre des signes évidents tels que la boiterie ou la difficulté à se lever d’une position couchée. Au lieu de cela, gardez un œil sur les changements de comportement, y compris:

Réticence à sauter sur les choses, ou difficulté à prendre la hauteur nécessaireDiminution de l’intérêt pour les autres membres de la famille, les personnes et les animaux de compagnie
Éliminer à l’extérieur de la litière, surtout si la boîte a des côtés hauts, ou est à l’étage, ou est située dans un endroit difficile d’accèsDevenir moins actif; dormir plus
Ne plus couvrir l’urine ou les matières fécales avec de la litièreManque d’appétit

Pour faciliter les choses pour les parents d’animaux de compagnie, Gruen et ses collègues ont créé une simple liste de contrôle de six questions oui ou non pour détecter les maladies articulaires dégénératives chez les chats.7 Votre chat :

  1. Sauter normalement?
  2. Sauter vers le bas normalement?
  3. Monter des escaliers ou des marches normalement?
  4. Monter en bas ou des marches normalement?
  5. Fonctionner normalement?
  6. Chasser des objets en mouvement (jouets, proies, etc.)?

Selon Gruen, le questionnaire est « … une façon d’entamer la conversation diagnostique avec un vétérinaire – la liste de contrôle a été conçue pour être raisonnable à la fois en termes de spécificité et de sensibilité, mais aussi conviviale pour les propriétaires sans trop généraliser.

La recherche qui a conduit au questionnaire a porté sur 249 chats avec et 53 chats sans arthrite de cinq études différentes. La liste de contrôle initiale contenait neuf questions; la liste de contrôle finale a été réduite à six questions. La sensibilité et la spécificité de la liste de contrôle proposée étaient d’environ 99 % et 100 %, et de 55 % et 97 %, respectivement.

Les chats atteints d’arthrite ont besoin d’un protocole de traitement multimodal

Heureusement, certains de mes collègues de la communauté vétérinaire conventionnelle, comme le Dr David Dycus, vétérinaire et spécialiste de la réadaptation canine, suggèrent maintenant qu’un changement de paradigme est nécessaire dans le traitement des animaux de compagnie atteints d’arthrite. Ils veulent que les vétérinaires aillent au-delà de l’approche traditionnelle de « … voici votre analgésique et votre anti-inflammatoire, à plus tard. »8

Dycus recommande de déterminer une base de référence avec ces patients grâce à l’utilisation de suppléments articulaires, d’un régime alimentaire et d’exercice. Il souligne également que lorsque les animaux arthritiques visitent le vétérinaire, c’est généralement lors d’une poussée de leur état. Il suggère de prendre du recul avec ces patients pour réfléchir à ce qui peut être fait pour maîtriser la poussée rapidement et agressivement.

Dans ces situations, des produits pharmaceutiques peuvent être nécessaires, mais surtout dans le cas des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), Dycus suggère de commencer à la dose la plus faible possible, aussi rarement que possible. Il recommande également aux vétérinaires d’utiliser une gamme de modalités de traitement, qui pourraient inclure des injections articulaires de construction du cartilage, une thérapie de réadaptation et l’acupuncture.

L’objectif devrait être de garder les animaux arthritiques actifs pour les aider à maintenir l’amplitude des mouvements et le poids corporel maigre.

J’adopte toujours une approche moins-c’est-plus à l’égard des AINS et d’autres médicaments pour animaux de compagnie – en particulier les chats – atteints d’arthrite. En règle générale, dans les situations non urgentes, j’opte d’abord pour des approches plus sûres et non toxiques. Les médicaments ont leur place, mais à mon avis, ils sont surutilisés au point d’être abusés en médecine humaine et vétérinaire conventionnelle.

Une approche entièrement proactive de l’arthrose, que j’aimerais que la communauté vétérinaire adopte, consiste à prévenir la maladie en premier lieu. En cartographiant l’amplitude de mouvement des articulations lors des examens annuels et des changements dans la circonférence musculaire d’une année à l’autre, les vétérinaires sont en mesure de faire des recommandations musculo-squelettiques avant qu’une dégénérescence articulaire importante ne se produise.

En offrant des protocoles de soutien dynamiques au fur et à mesure que des changements liés à l’âge se produisent, nous pouvons ralentir l’ensemble du processus dégénératif, démontrant ainsi une médecine proactive à son meilleur!

Options de contrôle de la douleur

La douleur peut parfois être gérée en offrant une variété de thérapies de réadaptation, y compris la thérapie au laser froid, la thérapie par champ électromagnétique pulsé (PEMF), la thérapie par le froid et la chaleur et l’acupuncture (ou aquapuncture). À mesure que les chatons arthritiques vieillissent, des anti-inflammatoires et des analgésiques sont souvent prescrits pour gérer l’inconfort quotidien; Cependant, il existe de nombreux traitements naturels et remèdes merveilleux pour l’arthrite qui peuvent réduire le besoin d’analgésiques à long terme.

Dans de nombreux cas, les chats peuvent avoir besoin d’un court cours de médicaments pour soulager la douleur rapidement, mais la plupart des propriétaires sont préoccupés par les effets secondaires à long terme de ces médicaments, en particulier avec les chats plus âgés.

La bonne nouvelle est que si les anti-inflammatoires non stéroïdiens naturels (AINS) sont commencés en même temps que les médicaments, y compris Solensia (injections d’anticorps monoclonaux), souvent les médicaments peuvent être réduits ou administrés moins fréquemment, et le patient peut être soutenu avec une meilleure qualité de vie sur un protocole mixte de suppléments comprenant:

Un supplément d’oméga-3 de haute qualité (huile de krill provenant de sources durables)Huile de CBD
Ayurveda, médicaments chinois et formules homéopathiquesAliments super verts (spiruline, astaxanthine)
Curcuma ou curcuminePEA (palmitoyléthanolamide)
Formules anti-inflammatoires naturelles (griffe du diable, boswellia, enzymes protéolytiques)Complexe d’acides gras estérifiés (EFAC)

Recommandations orales de soutien conjoint

Les agents chondroprotecteurs (CPA) qui protègent le cartilage restant de votre chat, y compris le sulfate de glucosamine, le MSM, la membrane de la coquille d’œuf, la moule perna (palourde à lèvres vertes), Adequan et le myristoléate de cétyle sont essentiels pour les chats atteints d’arthrite. Les CPA ralentissent le taux de dégénérescence du cartilage, ce qui est essentiel.

La forme, la dose et le type de CPA prescrits par votre vétérinaire doivent être basés sur une évaluation minutieuse des besoins individuels de votre chat. Les CPA doivent être mélangés avec des options de contrôle de la douleur (énumérées ci-dessus) au besoin.

Il est important de surveiller les symptômes de votre animal sur une base continue, car l’arthrite progresse avec le temps. Le corps de votre chat est en constante évolution et son protocole de traitement devra également évoluer.

Dans la grande majorité des cas de douleurs articulaires légères à modérées, si les CPA et les options naturelles de contrôle de la douleur sont initiées tôt, le besoin d’un traitement intermittent par AINS peut être réduit à ces « mauvais jours » occasionnels lorsque la météo ou les activités de la journée exacerbent temporairement l’inconfort de votre animal.

Les cas de douleurs articulaires modérées à sévères (nécessitant une administration constante d’AINS ou d’anticorps monoclonaux pour maintenir la qualité de vie) peuvent compter sur des doses de médicaments plus faibles en utilisant un protocole intégratif. Il est également important de noter que de nombreux analgésiques ont des effets secondaires potentiellement dommageables pour les chats au fil du temps.

Je vous recommande de trouver un vétérinaire intégrateur proactif pour travailler avec vous afin de personnaliser un protocole complet pour votre animal de compagnie. Les praticiens qui sont allés au-delà de leur formation traditionnelle à l’école vétérinaire pour apprendre et intégrer des thérapies complémentaires dans leur pratique auront beaucoup plus d’options à offrir à votre chat arthritique.

Si votre vétérinaire proactif n’offre pas de services de réadaptation, il devrait être en mesure de vous mettre en contact avec des physiothérapeutes animaliers de votre région.

Je recommande également d’amener votre chat plus âgé pour un examen de bien-être des personnes âgées avec votre vétérinaire au moins deux fois par an pour examiner l’état de sa santé, et pour vérifier l’amplitude des mouvements de ses articulations, la masse musculaire qu’il gagne ou perd, et pour apporter des ajustements à son protocole si nécessaire pour assurer sa qualité de vie optimale.

Recommandations de style de vie

D’après mon expérience, la physiothérapie est un must absolu pour les chats arthritiques et devrait être conçue pour maintenir et augmenter la force articulaire, le tonus musculaire et l’amplitude des mouvements. Cela peut être accompli avec des exercices thérapeutiques et des massages. Ces protocoles doivent être conçus par un physiothérapeute animalier ou un vétérinaire de réadaptation et peuvent améliorer considérablement la qualité de vie d’un chat.

Garder votre chat à un poids maigre et sain est absolument crucial pour prévenir ou soulager les symptômes de l’arthrite. Un chat en surpoids souffrant d’arthrite peut avoir une amélioration notable des symptômes après avoir perdu une petite quantité de poids corporel.

Les animaux de compagnie ont besoin de bouger leur corps plus, pas moins, à mesure qu’ils vieillissent. Cela peut être un défi pour les chats, mais peut être fait avec diligence et créativité. Bien que l’intensité, la durée et le type d’exercice changent, l’activité quotidienne est toujours cruciale pour prévenir une faiblesse musculo-squelettique profonde avec l’âge. Les muscles maintiennent le cadre de votre chat, de sorte que la préservation du tonus musculaire ralentira également la quantité de laxité articulaire (qui cause l’arthrite).

D’autres facteurs cruciaux dans le maintien de la santé d’un chat arthritique comprennent l’alimentation dense en humidité, sans amidon, chargée de vraie viande, et éviter les revaccinations inutiles (test de titre à la place). Apprenez à sortir votre chat de la malbouffe ultra-transformée (croquettes) ici.

En plus des thérapies telles que les traitements au laser et la boucle d’Assise, j’ai constaté que l’intégration de la chiropratique d’entretien, de l’acupuncture, des étirements quotidiens et de l’exercice léger ainsi que d’un protocole oral pour gérer la douleur et l’inflammation donnera les meilleurs résultats possibles pour mes patients félins atteints d’arthrite. Plus tôt vous commencerez ces étapes, meilleurs seront les résultats de votre chat.

– Sources et références :

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