Intelligents comme les primates et les dauphins, les espèces éblouissent les scientifiques

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker / Le 7 Avril 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les cacatoès de Goffin continuent d’impressionner les scientifiques avec une intelligence et des compétences comparables à celles des primates et des dauphins
  • Dans une étude récemment publiée, Goffin a montré son aptitude pour le jeu de golf en faisant sauter une petite balle à travers un trou dans une boîte fermée, puis en utilisant un bâton pour manœuvrer la balle d’un côté de la boîte pour déclencher une trappe qui a libéré une noix de cajou.
  • Dans une étude antérieure, Les Goffin sauvages ont démontré leur capacité à construire des ensembles d’outils complexes et à utiliser les outils séquentiellement pour accéder aux graines trouvées dans les fosses des mangues de mer.

Il existe plus de 350 espèces de perroquets, y compris des perruches, des aras, des cockatiels et des cacatoès. De nombreux perroquets sont extrêmement intelligents, y compris le cacatoès super intelligent et très divertissant, originaire d’Indonésie. Parmi les nombreux types de cacatoès (le nombre varie selon la source), la réputation du Goffin comme sans doute le plus intelligent des intelligents est en croissance.

Chaque cacatoès a inventé sa propre approche unique

L’une des études les plus récentes sur ces étoiles aviaires montantes provient de chercheurs de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, de l’Université de Birmingham et de l’Université de Vienne.1 Selon les résultats de leur étude, publiés en janvier 2022 dans Scientific Reports, il semble qu’en plus de leurs nombreux autres talents, les cacatoès de Goffin puissent également jouer au golf!

Les auteurs de l’étude ont mis en place un défi pour 11 des oiseaux qui les obligeaient à mettre une petite balle à travers un trou dans une boîte fermée, puis à utiliser un bâton pour manœuvrer la balle d’un côté de la boîte pour ouvrir une trappe qui libérait une délicieuse friandise (une noix de cajou). Trois des onze oiseaux ont compris comment se retrouver avec la noix de cajou, et chacun a utilisé sa propre approche unique.

« L’un des aspects les plus étonnants du processus a été d’observer comment ces animaux ont chacun inventé leur propre technique individuelle pour saisir le bâton et frapper la balle, parfois avec une dextérité étonnante », a déclaré le chercheur principal, le Dr Antonio Osuna-Mascaró, au magazine Science Focus.

« Un des oiseaux a actionné le bâton tout en le tenant entre les mandibules, un entre le bout du bec et la langue et un avec sa griffe, semblable à un primate. »2

Plus intelligent que les enfants de 7 ans?

Les auteurs de l’étude croient que l’utilisation d’outils en deux parties par les humains a finalement conduit au développement de sports et de jeux tels que le hockey, le cricket et le golf, qui leur ont servi d’inspiration pour concevoir une tâche similaire pour les Goffin. Avant cette étude, l’utilisation par des animaux non humains d’outils composés de deux parties (p. ex. un bâton et une roche) n’avait été observée que chez les primates.

L’étude sur les cacatoès faisait partie d’un projet de recherche plus vaste comparant les compétences de résolution de problèmes des cacatoès à celles des enfants humains.

« Bien que les enfants soient très doués pour utiliser les outils et la technologie dans leur vie (pensez aux cuillères et aux iPads!), Nos recherches ont montré que les jeunes enfants ont souvent du mal à inventer de nouvelles solutions aux problèmes impliquant l’utilisation d’outils », a déclaré la co-auteure Sarah Beck, professeur de développement cognitif à l’École de psychologie de l’Université de Birmingham.

« En fait, les enfants de moins de huit ans peuvent vraiment avoir du mal à résoudre les problèmes que les cacatoès peuvent maîtriser. »3

Ces oiseaux brillants sont aussi des fabricants d’outils

Un cacatoès captif nommé Figaro a été observé en train de fabriquer des râteaux pour atteindre la nourriture assis juste à l’extérieur de sa cage. Une fois qu’il a maîtrisé la tâche, il a également enseigné à ses amis oiseaux comment le faire.4

Cependant, l’intelligence des cousins sauvages de Figaro était inconnue jusqu’à ce qu’une autre étude récente menée par des scientifiques allemands du laboratoire Tanimbar Goffin en Indonésie révèle qu’ils fabriquent eux aussi des ensembles d’outils, chacun conçu pour faire quelque chose de différent.5 Les outils sont ensuite utilisés dans un ordre spécifique pour craquer dans les fruits.

Comme la capacité de « jouer au golf », ce comportement place les Goffin dans un club très exclusif auquel on pensait que seuls les humains et certains primates appartenaient. Les scientifiques du laboratoire indonésien étudiaient les cacatoès depuis des années, gardant des troupeaux de 15 dans une volière pendant quelques mois à la fois, puis les relâchant.

Les oiseaux n’ont montré aucun intérêt pour la fabrication d’outils lorsqu’ils étaient nourris avec des aliments de base comme les papayes et les noix de coco, mais tout a changé lorsque les scientifiques leur ont offert un attrait qui présentait un plus grand défi: une mangue de mer.

La mangue de mer est un petit fruit avec une fosse dure pleine de graines. Les graines étaient apparemment délicieuses et suffisamment nutritives pour inciter les Goffin à enfin démontrer leurs compétences. Sous les yeux des scientifiques, l’un des cacatoès a rapidement façonné non pas un, ni deux, mais trois types d’outils différents pour ouvrir la fosse. Tiré de New Atlas:

« Tout d’abord, l’oiseau a mordu la chair molle du fruit, entourant la fosse. Ensuite, il a arraché un petit morceau de branche d’un arbre voisin et a utilisé son bec en forme de couteau pour enlever l’écorce et réduire le bois en forme de coin. À l’aide de sa langue, il a poussé le coin dans la fosse pour l’ouvrir.

Ensuite, le cacatoès a fait un outil plus pointu et plus étroit pour percer la peau interne dure autour des graines. Et finalement, il a fabriqué un troisième outil plus plat qu’il a utilisé comme une cuillère pour ramasser les graines dans sa bouche.6

Comportement étonnamment complexe pour les oiseaux

Seuls deux des 15 oiseaux du troupeau ont été observés en train de fabriquer des boîtes à outils, mais les chercheurs ont noté qu’ils avaient trouvé certains de ces outils jetés dans la nature, dont un encore incrusté dans une mangue de mer. Cela indique que les cacatoès transmettent leurs connaissances en matière d’outillage entre des individus similaires au comportement d’autres espèces comme les primates et les dauphins qui transmettent également l’apprentissage culturel.

Cependant, c’est l’utilisation séquentielle de différents outils que les chercheurs ont trouvé le plus fascinant, car il s’agit d’un comportement étonnamment complexe pour les oiseaux, et auparavant considéré comme le seul domaine des humains, des chimpanzés et des singes capucins.

Fait intéressant, ce n’est pas la première fois que la fabrication d’outils avancés est signalée chez les oiseaux. Une étude de 2018 a rapporté des observations de corbeaux assemblant des outils à partir de pièces séparées,7 faisant preuve d’un niveau d’ingéniosité qui était supposé être au-delà de leur capacité.

  • – Sources et références :

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