La communication avec votre animal de compagnie …

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker, le 1er Septembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chiens vivent aux côtés des humains depuis environ 30 000 ans, période au cours de laquelle ils sont devenus très sensibles à l’attention et à la direction des humains.
  • Les chiens de l’étude présentée ont fait plus d’expressions faciales, en particulier des « yeux de chien de chiot », lorsqu’un humain leur faisait face, ce qui suggère qu’ils modifiaient leurs expressions faciales en réponse à l’attention de la personne (ou à son absence).
  • On a longtemps supposé que lorsque les animaux font des expressions faciales, il s’agit simplement d’une réponse involontaire à un état émotionnel, mais l’étude suggère que, chez les chiens, ils peuvent être une tentative active de communiquer avec les autres.

Lorsque votre chien vous donne ce regard triste, vous amenant à céder à tous ses caprices et à toutes ses demandes, c’est presque comme s’il savait ce qu’il faisait. Ou le fait-il? De nouvelles recherches suggèrent que votre chien peut être tout à fait conscient que vous donner « ce » regard lui donnera une gâterie supplémentaire ou un endroit pour se blottir sur votre lit.

Bien que la plupart des mammifères produisent des expressions faciales d’une sorte ou d’une autre, on a longtemps supposé que lorsque les animaux lèvent les sourcils, sourient ou grimacent, il s’agit simplement d’une réponse involontaire à un état émotionnel.

Les chiens, cependant, vivent aux côtés des humains depuis environ 30 000 ans, période au cours de laquelle ils sont devenus très sensibles à l’attention et à la direction des humains. Des chercheurs de l’Université de Portsmouth au Royaume-Uni ont voulu savoir si, en effet, les chiens modifient leurs expressions faciales en fonction de leur public, et vous avez probablement une bonne idée de la façon dont l’étude s’est déroulée.

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Votre chien vous donne-t-il vraiment des yeux de chiot ?

L’étude de 24 chiens a présenté chacun quatre scénarios, tous impliquant un étranger qu’ils n’avaient jamais vu auparavant. La personne a fait face au chien tenant une friandise, a fait face au chien sans friandise, a fait face au chien avec une friandise et a fait face au chien sans friandise. Une caméra a surveillé les interactions, permettant aux chercheurs d’analyser les expressions faciales du chien tout au long.

Il convient de noter en particulier le mouvement du visage connu sous le nom d’Unité d’action 101 (AU 101), qui consiste à lever le sourcil interne. Ceci, à son tour, fait paraître les yeux plus grands et plus enfantins. Des recherches antérieures ont révélé que plus les chiens de refuge faisaient le mouvement du visage AU 101, plus rapidement ils trouvaient de nouveaux foyers.1

Il s’est avéré que les chiens de l’étude ont fait plus d’expressions faciales, en particulier AU 101, les yeux des chiens, lorsque l’humain leur faisait face, ce qui suggère qu’ils modifiaient leurs expressions faciales en réponse à l’attention de la personne (ou à son absence).

Écrivant dans la revue Scientific Reports, les chercheurs ont expliqué :2

« Les chiens produisaient beaucoup plus de mouvements faciaux lorsque l’humain était attentif que lorsqu’elle ne l’était pas. La nourriture, cependant, en tant que stimulus non social mais stimulant, n’a pas affecté le comportement des chiens.

La présente étude est donc la preuve que les chiens sont sensibles à l’état attentionnel de l’homme lorsqu’ils produisent des expressions faciales, ce qui suggère que les expressions faciales ne sont pas seulement des affichages inflexibles et involontaires d’états émotionnels, mais plutôt des tentatives potentiellement actives de communiquer avec les autres.

Les chiens ont développé de nombreuses façons de communiquer avec les humains

Les chiens lisent les gestes humains et les signaux communicatifs d’une manière que les autres animaux ne peuvent pas lire », a déclaré Juliane Kaminski, Ph.D., responsable de l’étude, à National Geographic.3 and this indeed appears to be the case.

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Pixabay

Par exemple, une étude a révélé que lorsqu’on disait aux chiens de ne pas prendre de nourriture, certains d’entre eux le volaient quand même – mais le faisaient plus souvent lorsque les yeux de l’homme étaient fermés, que son dos était tourné ou qu’elle était distraite.4 Des études sur les chiens loups et chiens révèlent également des indices que les interactions des chiens avec les humains sont avancées et uniques.

Dans une étude portant sur 10 chiens de compagnie, 10 chiens de refuge et 10 loups ayant eu trois occasions d’ouvrir une boîte à puzzles, les chiens ont passé beaucoup plus de temps à regarder l’humain que les loups.5 Les chiens qui n’avaient pas réussi à ouvrir la boîte de puzzle ont ensuite eu une autre chance, au cours de laquelle un humain a utilisé des gestes et parlé positivement pour encourager les chiens à continuer à essayer.

Cela a eu pour résultat que plus de chiens ont réussi à ouvrir la boîte et tous les chiens ont passé beaucoup plus de temps à essayer de résoudre le puzzle qu’ils ne l’avaient fait auparavant. Les chiens domestiques sont également plus susceptibles d’établir un contact visuel direct avec les humains que les loups élevés dans le même environnement.6

Cette simple différence peut être responsable d’une partie clé des différences entre les chiens et les loups socialisés, selon la recherche dans Current Biology.

« Étant donné que le comportement d’apparence a une fonction importante dans l’initialisation et le maintien de l’interaction communicative dans les systèmes de communication humains, nous supposons que par des processus de rétroaction positifs (à la fois évolutifs et ontogénétiques), la volonté des chiens de regarder le visage humain a conduit à des formes complexes de communication chien-humain qui ne peuvent pas être réalisées chez les loups, même après une socialisation prolongée », ont écrit les chercheurs.7

Alors que les loups ont adapté leur propre forme de signaux de regard pour les aider à chasser en meute, les chiens regardent les visages humains pour lire les signaux émotionnels et plus encore.

Votre chien essaie-t-il de vous manipuler?

L’étude présentée n’a pas conclu que les chiens, essayaient de manipuler l’humain pour lui donner de la nourriture. En fait, c’est l’attention de l’humain, et non la présence de nourriture, qui a semblé inciter les yeux du chiot dans l’étude.

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Pixabay

« Si les chiens produisaient ces mouvements faciaux dans l’intention de nous manipuler, cela aurait été la condition où nous aurions pu nous attendre à ce qu’ils fassent quelque chose de différent, mais ils ne l’ont pas fait. » Kaminski a dit.8

Donc, pour l’instant, c’est à vous de décider si votre chien sait ce qu’il fait quand il vous donne ces yeux de chiot – et s’il doit leur céder. Mais il semble clair que les chiens font effectivement très attention lorsque vous les regardez et font probablement des ajustements en fonction de votre niveau d’attention et de vos commentaires.

Comme l’ont conclu les chercheurs,

« Les expressions faciales sont souvent considérées comme un système automatique, réflexif et émotionnel, mais ces données indiquent un système plus flexible (du moins chez les chiens domestiques) combinant à la fois des processus émotionnels et potentiellement cognitifs. »9 

En d’autres termes, votre chien peut décider quand il est temps de retirer ces yeux de chiens difficiles à résister.

Sources et références :

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