La meilleure façon de jouer avec les chiens craintifs

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Comment utiliser le jeu thérapeutique pour aider les chiens timides et craintifs à prendre confiance en eux-mêmes et en vous.

Le jeu est une caractéristique répandue des animaux sociaux. Les humains jouent. Les chiens jouent. Peut-être que notre besoin commun et notre amour du jeu font partie de ce qui renforce notre désir de partager notre vie avec les chiens. Nous jouons ensemble avec des jouets et inventons des jeux agréables. Beaucoup d’entre nous se font un devoir d’intégrer le jeu de jouets et le jeu interpersonnel amusant dans nos programmes d’entraînement, offrant un combat de tir à la corde excitant ou une occasion de récupérer une balle prisée en échange d’une réponse correcte à un signal.

Utilisé d’une manière très spécifique, le jeu aide également les chiens timides et craintifs à apprendre à surmonter la peur et l’anxiété, souvent dans les cas où les méthodes de renforcement positif plus traditionnelles – tentatives de contre-conditionner les déclencheurs (« choses effrayantes ») avec l’utilisation de nourriture – ont eu moins de succès. 

Amy Cook, Ph.D., consultante certifiée en comportement canin, entraîne des chiens depuis 30 ans et se spécialise dans le travail avec des chiens timides et craintifs depuis 20 ans. Elle a commencé à explorer la valeur thérapeutique du jeu pour les chiens timides et craintifs dans le cadre de son travail de doctorat en psychologie, où elle a réalisé les différences frappantes entre les approches thérapeutiques pour traiter la peur et l’anxiété chez les enfants et comment les dresseurs de chiens à renforcement positif traitaient généralement la peur et l’anxiété chez les chiens. En explorant des approches thérapeutiques pour les enfants traumatisés, Cook s’est demandé si une approche similaire pourrait fonctionner pour les chiens. 

« Cela m’a fait réfléchir, dit Cook. « Quand nous avons un enfant traumatisé de 4 ans, que faisons-nous avec lui ? S’appuie-t-on sur le conditionnement classique pour faire de nouvelles associations ? Bien sûr, cela peut être là, mais il y a tellement plus à tirer dans le modèle de thérapie humaine que ce que nous tirions avec Skinner et Pavlov en tant que dresseurs de chiens. » Cook a commencé à explorer les nombreuses façons dont la thérapie infantile intègre souvent des jeux ludiques et amusants et des activités enrichissantes pour communiquer l’amour, la joie et la sécurité à un enfant traumatisé.

Peu de temps après, Cook a formulé les concepts qu’elle a trouvés les plus efficaces pour réhabiliter les chiens effrayés dans Play Way. 

LA FAÇON DE JOUER EST DIFFÉRENTE

The Play Way incorpore le jeu d’une manière soigneusement nuancée afin d’aider les chiens timides et craintifs à surmonter leurs problèmes afin de vivre une vie plus heureuse et moins stressée. Mais le « jeu » utilisé dans le Play Way est différent de ce à quoi beaucoup de gens pensent probablement lorsqu’on leur demande de jouer avec leur chien. 

« Dans mon système, le chien dirige la majeure partie du jeu », explique Cook. « Je ne peux pas pousser, harceler ou insister. Je ne peux qu’inviter. Si le chien répond : « Oui, j’adorerais faire ça », alors tant mieux. Si le chien dit : « Non merci. Je suis occupé. Je renifle. Je regarde quelque chose, ça va aussi. Je veux que l’entraîneur communique sa disponibilité à jouer, mais il est tout aussi important de respecter la réponse du chien. »

Cook dit que c’est la partie la plus difficile. Surtout dans les cas où l’entraîneur est habitué à viser un engagement constant pendant les séances d’entraînement, désireux d’appeler le nom du chien ou d’attirer l’attention dès qu’il devient distrait et détourne le regard. 

« Nous n’aurions jamais rêvé de faire cela dans notre interaction avec d’autres humains », dit Cook. « Si vous étiez au téléphone et que je voulais vous parler, et que vous disiez: » Donnez-moi une seconde « , je devrais vous donner ce temps. Je ne prendrais pas le téléphone, je ne raccrocherais pas et je ne dirais pas : « Hé ! Raccrochez le téléphone! J’ai de l’argent, prenez-le, parlons-en! The Play Way est beaucoup plus sur la façon dont les interactions se produisent entre les gens. Je demande aux maîtres-chiens d’explorer cet espace où le chien peut décider s’il veut le faire. »

Donner au chien un pied d’égalité dans le processus de prise de décision n’est qu’un aspect clé de la méthode de jeu. La façon dont l’un joue est l’autre, tout comme apprendre au chien à « regarder et rejeter » les déclencheurs potentiels (ceci est décrit dans « La façonde jouer, étape par étape », à la page 21). 

Pour la plupart des gens, la partie la plus difficile de l’apprentissage du Play Way est d’apprendre à jouer de cette manière. Le jeu Play Way ne consiste pas à jouer trop excité et à forte excitation. Il s’agit de développer une interaction consensuelle, détendue mais ludique entre le chien et l’humain qui donne aux deux parties la permission d’être stupides et de simplement profiter du moment. Le jeu énergique et excité a définitivement sa place dans la boîte à outils de Cook. C’est super amusant, construit et maintient l’excitation en cas de besoin, et est idéal pour construire l’anticipation et renforcer les comportements entraînés. Ce n’est tout simplement pas le but de la Play Way.

Exemple de réussite : Tessa et Molly

La façon de jouer pour les chiens timides et craintifs
Molly et Tessa profitent d’un doux moment ensemble; leur relation s’est épanouie après que Tessa ait appris à utiliser le jeu thérapeutique pour renforcer la confiance de Molly.

Tessa Romita de Stoneridge, dans le New Jersey, a choisi un chiot Coonhound de 4 mois, Molly, dans son refuge local parce qu’elle semblait douce. Comme elle l’a appris plus tard, l’apparence extérieure de Molly de « douce » masquait un chien très anxieux et réactif. 

Tessa a eu du mal à intégrer Molly à ses chiens résidents. Molly s’en prenait souvent s’ils s’approchaient trop près d’elle ou d’objets qu’elle percevait comme les siens. Les chiens résidents de Tessa, tous plus petits que Molly, marchaient toujours sur des œufs, sans aucune idée réelle de la façon de coexister pacifiquement avec leur nouveau colocataire canin. À l’extérieur de la maison, Molly était un mélange d’indépendante, parfois confiante et souvent craintive. La vie était un labyrinthe complexe de stratégies de gestion. 

Tessa a tout fait correctement. Elle s’est inscrite à une classe de chiots de renforcement positif très respectée et a essayé avec diligence d’aider Molly. Alors que Molly passait de l’enfance à l’adolescence et à l’âge adulte, Tessa a continué à travailler avec des entraîneurs dans le but de rendre la vie moins stressante pour Molly et, par extension, pour le reste de la famille. Bien qu’ils aient fait quelques progrès, chacun des formateurs est finalement arrivé à la même conclusion: les choses étaient aussi bonnes qu’elles étaient susceptibles de l’être. Il n’y avait plus rien à faire. Le monde de Molly devrait être petit. 

« Ensuite, j’ai suivi le cours d’Amy et cela a changé la donne », dit Tessa. « J’ai les larmes aux yeux même en pensant à la façon dont ce voyage a commencé pour nous. » Pour Tessa et Molly, le renforcement de leur relation par le jeu thérapeutique a été transformationnel. En donnant à Molly l’espace nécessaire pour accepter ou refuser des invitations à jouer, elle a appris qu’elle avait le choix, et en ayant ce choix, sa confiance a grandi. Elle est devenue plus détendue. « C’est tellement puissant de voir comment Molly a appris qu’elle peut être dans le monde et ne pas avoir besoin de scanner et de s’inquiéter de ce qui pourrait arriver; Au lieu de cela, elle me fait confiance et aime être dehors. »

La situation s’est même améliorée entre Molly et les chiens résidents de Tessa. Alors que la gestion occupait une grande partie de leur vie quotidienne, les chiens apprécient maintenant les interactions sociales lâches et détendues. « Cela a pris du temps, mais c’est magnifique. Ils sont amis maintenant », dit Tessa.

Molly a encore des moments où elle lutte contre l’anxiété, mais dans l’ensemble, elle est plus détendue, plus confiante et parfois même carrément stupide. « J’aurai ces moments aléatoires où Molly fait quelque chose qu’elle n’aurait jamais fait auparavant, comme aller soudainement patauger dans un ruisseau alors qu’elle avait peur de l’eau, ou ne pas se soucier d’une alarme qui se déclenche alors qu’elle était douloureusement sensible aux sons », dit Tessa. « J’envoie un courriel à Amy avec étonnement et sa réponse est toujours : « Le jeu est magique. »

SEUILS

Prendre le temps de développer une relation de jeu social conversationnelle et donnant-donnant est important parce que dans la réhabilitation des chiens timides et craintifs, la capacité du chien à s’engager de cette manière sert de baromètre pour ce qu’un chien ressent. 

Seuilest une phrase qui revient souvent dans le travail avec les chiens craintifs (et les chiens qui présentent un comportement agressif, aussi, ce qui est logique car beaucoup d’agression est directement attribuée à la peur). Le seuil est vaguement défini comme le moment où un chien passe d’un état émotionnel à un autre. Dans le contexte spécifique des chiens craintifs, un chien qui estjuste « sous le seuil » est dans cet endroit émotionnel où il est conscient de la présence de la gâchette (la « chose effrayante ») mais ne se sent pas du tout menacé. Une fois qu’il a basculé dans un état de peur (« au-dessus du seuil »), les hormones de combat ou de fuite (adrénaline, cortisol) peuvent entrer en jeu, ce qui rend difficile pour lui de penser, d’apprendre, de se souvenir et de réagir comme un chien plus « normal ».

La façon de jouer pour les chiens timides et craintifs

Lorsque vous travaillez avec des chiens craintifs, la capacité de garder le chien suffisamment en dessous du seuil est primordiale pour le succès de la formation. Mais garder un chien sous le seuil est souvent plus facile à dire qu’à faire. Les variables du monde réel peuvent changer en un clin d’œil, surtout si l’on ne s’est pas donné beaucoup de mal pour mettre en place une séance d’entraînement contrôlée. Et un chien stressé n’est pas dans le bon état mental pour apprendre qu’il est en sécurité en présence de la gâchette.

« Lorsque j’ai entendu parler pour la première fois de l’entraînement de chien basé sur le renforcement positif, la sagesse générale était que tant que le chien mangeait, il était sous le seuil », explique Cook. « Cela pourrait être un indicateur fiable pour certains chiens, mais c’est beaucoup trop peu fiable pour moi avec le degré de sous-seuil que je vise. Après tout, de nombreux chiens peuvent manger ou tirer sur un jouet tout en étant stressés. 

PAS LE CONTRE-CONDITIONNEMENT HABITUEL

De nombreux entraîneurs se tournent vers le contre-conditionnement classique pour aider à recâbler la façon dont le cerveau du chien réagit aux choses effrayantes. Mais la méthode de Cook suit davantage un modèle thérapeutique humain. 

Plutôt que d’utiliser de la nourriture pour tenter de reprogrammer ce que le chien ressent dans des situations spécifiques, son objectif est d’aider le chien à atteindre naturellement un état émotionnel où il peut évaluer confortablement une situation et arriver à sa propre conclusion qu’il n’y a rien à craindre. C’est similaire à la façon dont un thérapeute humain qualifié guide une personne à travers un processus de guérison de telle sorte que le client découvre les réponses lui-même. 

« Il s’agit de donner au chien la chance de s’auto-apaiser dans un lieu de sécurité entièrement établi et où il se sent déjà détendu. Maintenant, ils ont une chance de recueillir de nouvelles informations et je n’ai pas besoin de leur dire quelle réponse spécifique ils devraient avoir. Je ne dis pas : « Tu as raison, il y a un stimulus (la chose effrayante) et maintenant je vais te donner quelque chose (de la nourriture) pour t’influencer directement. » Au lieu de cela, je peux dire: « Allez-y, regardez la chose effrayante et arrivez à la conclusion très réelle que vous n’êtes pas menacé ici. » 

Le jeu facilite le processus. Alors que l’objectif de la nourriture est centré sur la modification de la réponse émotionnelle conditionnée (CER) du chien en déclencheur, le but du jeu Play Way est d’aider à mettre l’apprenant dans un meilleur état d’esprit à partir duquel évaluer pleinement la situation et réaliser organiquement qu’il n’y a pas de menace.

La façon de jouer, étape par étape

1.Apprendre le langage du jeu façon de jouer. Pour la plupart des gens, c’est la partie la plus difficile du Play Way. Cette première étape se concentre sur le développement d’un style de jeu thérapeutique qui permet une activité détendue, stupide, peu énergique et consensuelle, où le chien a la possibilité de dire: « Non merci », « Pas maintenant » ou « Je préfère faire ceci plutôt que cela ».

2. Emplacement, emplacement, emplacement. Une fois que le chien et le maître sont parvenus à une compréhension mutuelle de ce nouveau style d’interaction, assurez-vous qu’il tient le coup en jouant dans de nombreux nouveaux endroits non difficiles, tels que différentes pièces de la maison. 

3. Développer le « regard et le rejet » en utilisant de simples distractions. Il est maintenant temps d’introduire des distractions simples et non inquiétantes (sans déclencheur). La partie « regarder et rejeter » de la méthode de jeu consiste à aider le chien à réaliser qu’il peut reconnaître des « choses potentiellement effrayantes » dans un lieu sûr, réaliser que ce n’est pas grave et rejeter calmement le déclencheur potentiel. Cela commence par la pratique de l’apparence et du rejet avec de simples distractions. 

L’élément essentiel de cette compétence est que vous laissiez le chien contrôler la session; Vous ouvrez simplement la porte à la possibilité de jouer. Supposons que votre chien soit initialement réceptif à l’invitation. Si elle se désengage pour une raison quelconque – par exemple, une feuille qui souffle attire son attention – laissez-la le faire. Faites une pause, attendez et laissez-la traiter l’information. Lorsqu’elle réoriente son attention vers vous, reconnaissez-la chaleureusement, puis, si son attention est toujours présente, rééditez l’invitation calme et décontractée à jouer et attendez de voir comment elle réagit. 

Cela peut être délicat, car il y a une grande tentation de réagir avec enthousiasme au choix du chien de se réorienter vers vous en se réengageant instantanément dans le jeu. Mais la réédition calme et décontractée de l’invitation à jouer, et non une réaction enthousiaste et potentiellement gratifiante, est un élément essentiel de « regarder et rejeter » dans la façon de jouer, dit Cook. « Vous voulez laisser de la place au chien pour regarder en arrière la chose effrayante s’il en a besoin. Le licenciement peut se faire par étapes. Si vous jouez trop vite, vous pouvez éclipser le processus de pensée naturel du chien.

Le Play Way ne consistepasà apprendre au chien à regarder les déclencheurs et à vous regarder en arrière afin de gagner une récompense de jeu. Cook ne veut pas que le chien cherche des récompenses, mais plutôt qu’il soit dans un état mental qui soutient sa capacité à reconnaître l’existence du déclencheur et à réaliser que ce n’est pas si effrayant après tout, de sorte qu’il peut être confortablement rejeté. Il est important de pratiquer cette étape beaucoup afin que le chien soit bien entraîné à regarder, à traiter et à rejeter – tout seul, sans être invité à attirer l’attention sur le manieur.

4. Mise en place formelles de formation. Une fois que le chien est bien habitué à remarquer mais à rejeter facilement les distractions assorties non préoccupantes en faveur d’un jeu thérapeutique, il est temps d’introduire des distractions légèrement plus difficiles qui pourraient être une préoccupation mineure, en prenant soin de les présenter à un niveau très bas. 

Par exemple, si un chien a peur des autres chiens, on peut utiliser un chien en peluche d’apparence réaliste placé loin au loin. Si le chien s’inquiète pour des personnes étranges, un assistant peut se tenir loin. La distance est importante car, pour la plupart des chiens, plus ils sont éloignés de la gâchette, moins c’est problématique. L’objectif est que le chien voie le déclencheur, mais qu’il ait maintenant les outils – la capacité de regarder et de recueillir des informations dans un lieu sûr – pour traiter la situation et se rendre compte qu’il n’y a pas de menace. Si le chien ne peut pas facilement regarder et rejeter la gâchette, c’est une information clé pour le manieur, qui interrompt ensuite la séance et crée un scénario d’entraînement plus facile la prochaine fois.

Cook souligne que ces configurations dépendent fortement de la capacité du manieur à contrôler temporairement l’environnement de manière à éviter d’être pris en embuscade par la gâchette du chien. Pour les situations quotidiennes où il suffit de promener le chien dans un quartier plein de déclencheurs potentiels, elle recommande une gestion prudente telle que garder une distance de sécurité avec « les choses effrayantes », ainsi que l’utilisation de la nourriture dans un cadre de renforcement positif plus traditionnel, comme l’alimentation constante en présence du déclencheur, souvent appelé « open bar », bar fermé », pour aider à prévenir la répétition d’un comportement indésirable et réactif. 

Au fil du temps, Cook dit que les clients signalent une diminution marquée de la quantité de gestion nécessaire pour naviguer dans des situations quotidiennes et réelles. Leurs chiens peuvent encore remarquer des déclencheurs, mais trouvent beaucoup plus facile de les rejeter et de se déplacer. 

« Les chiens deviennent vraiment doués pour recueillir des informations rapidement et dans un endroit calme et sûr, de sorte qu’ils ne se sentent pas déclenchés et n’ont pas besoin de réagir de manière excessive », dit-elle. « C’est beaucoup plus facile pour eux de regarder les gens ou les chiens et c’est comme s’ils disaient: » Pas grave. J’ai déjà vu ça. Nous pouvons passer à autre chose. »

À QUOI RESSEMBLE LE JEU

Le jeu Play Way concerne le jeu social et interpersonnel, plus que de jouer avec des jouets ou d’utiliser de la nourriture. Ce qui importe le plus, c’est que l’humain reconnaisse et adopte la nature conversationnelle de la façon dont les chiens jouent les uns avec les autres, plutôt que de chercher à conduireetà contrôler l’interaction de jeu. 

Le jeu sain de chien à chien a un rythme naturel. Il y a beaucoup de va-et-vient. Ils font une pause. Ils tiennent le suspense. Ils changent les choses. Ils n’apprécient pas beaucoup un partenaire de jeu qui est insistant. Ce n’est pas aussi amusant de jouer avec quelqu’un qui insiste pour choisir le jeu et dicter exactement comment il est joué.

« C’est un peu comme travailler avec des tout-petits », dit Cook. « Avec les enfants, vous ne pouvez pas décider comment le jeu se déroule. Ce n’est pas amusant si vous décidez que nous devons jouer à Candyland et que vous gagnez. Play Way joue pour être coopératif, improviser et laisser le chien faire des suggestions comme: « Je veux faire ça… » ou « Je n’aime pas quand tu me piques les fesses avec ta griffe, mais j’aime jouer au faux visage mordant avec toi. » 

Essayez de jouer à vous incliner contre votre chien. Cachez votre visage et encouragez votre chien à creuser sous vos mains pour vous « trouver ». Couvrez-vous d’une couverture et faites de même. Commencez avec une énergie lente et douce et donnez à votre chien beaucoup d’espace pour se déplacer. Essayezde respirer l’affection. Flirter! Lorsque vous touchez le chien, reculez et invitez-le à venir vers vous. N’ayez pas peur d’essayer de nouvelles choses, mais ne passez pas frénétiquement d’un comportement à un autre. Lancez une idée et voyez ce qui se passe. Si votre chien est habitué aux jeux de jouets interactifs ou aux séances d’entraînement fréquentes, il pourrait être confus et avoir besoin de temps (sur plusieurs courtes séances) pour comprendre ce qui se passe. 

AVANTAGES DE LA FAÇON DE JOUER

Selon Cook, l’un des plus grands avantages de la méthode Play Way est sa capacité à garder les maîtres honnêtes quant à savoir si le chien est sous le seuil ou non. C’est parce que de nombreux chiens motivés par la nourriture mangeront encore et certains chiens motivés par les jouets peuvent encore tirer avec enthousiasme même si l’anxiété s’installe. En revanche, le jeu social (tel qu’il est pratiqué dans la Play Way) est beaucoup plus fragile. Le jeu social est la première chose à faire lorsque le stress commence à s’infiltrer, dit Cook. 

« Ce n’est pas très robuste », dit Cook. « À la seconde où un chien commence à avoir une inquiétude même légère – ou même une curiosité qui pourrait conduire à une préoccupation – le jeu s’arrête. Lorsque cela se produit, vous, en tant que formateur, avez une indication claire de quelque chose auquel vous devez prêter attention et potentiellement vous ajuster. Cela permet au formateur de rester honnête sur le fait de rester sous le seuil.

« J’aime les choses qui m’aident à contrer mes propres préjugés et faiblesses en tant qu’être humain », poursuit Cook. « Lorsque vous essayez de faire quelque chose, vous pourriez être tenté de vous dire que c’est bon, que le chien va bien s’il mange ou tire dessus. Je trouve que ce type de jeu social me permet de rester vraiment honnête dans mes évaluations. » 

La capacité de maintenir un haut degré de précision concernant les seuils du chien peut conduire à des résultats plus rapides par rapport aux protocoles de contre-conditionnement classiques traditionnels. C’est un effort fortement concentré en début de période qui finit par payer. En prenant le temps de développer lentement une relation de jeu entièrement consensuelle avec un chien, vous gagnez la capacité d’utiliser le jeu social à des fins thérapeutiques. Et en utilisant le jeu social thérapeutique, vous êtes moins susceptible de pousser accidentellement le chien au-dessus du seuil. 

De plus, en empêchant le chien de dépasser le seuil, il est plus susceptible de prendre des mesures cohérentes dans la bonne direction, au lieu de reculs qui l’obligent continuellement à faire deux pas en avant et trois pas en arrière. 

Différent du conditionnement classique

Les gens se réfèrent souvent à tort à la voie de jeu comme une configuration de conditionnement classique qui utilise le jeu social à la place de la nourriture pour aider à changer la façon dont un chien se sent à propos de la « chose effrayante ». Mais Cook dit que ce n’est pas tout à fait correct. Une approche courante utilisée par les entraîneurs positifs travaillant avec des chiens timides et craintifs consiste à offrir stratégiquement de la nourriture ou des jouets – quelque chose que le chien apprécie facilement – chaque fois que le déclencheur (la « chose effrayante ») est présent, de sorte que le chien en vient à associer la chose effrayante à la disponibilité de nourriture ou de jouets, et l’association nouvellement formée réduit le degré de préoccupation. C’est ce qu’on appelle le contre-conditionnement classique et cela fait souvent des merveilles. 

Cependant, avec le Play Way, dit Cook, « je travaille spécifiquement pour éviter une situation où le chien regarde la chose effrayante et puis joue instantanément. Au lieu de cela, j’utilise le jeu pour faciliter la capacité du chien à être dans un état détendu et heureux où il peut évaluer confortablement une situation et décider par lui-même qu’il est en sécurité. Je sais que Pavlov est toujours sur votre épaule, mais l’objectif du Play Way n’est pas de conduire à la formation délibérée d’associations spécifiques. J’essaie activement de ne pas contribuer, en tant qu’entraîneur, aux associations faites par le chien. » 

Pour plus d’informations sur le Play Way, visitez playwaydogs.com ou consultez le cours en ligne de Cook, « Faire face au croquemitaine – Aider les chiens réactifs et stressés craintifs », offert via Fenzi Dog Sports Academy, fenzidogsportsacademy.com

FORMATION MUTUELLEMENT RESPECTUEUSE

Voici un aspect de la thérapie par le jeu qui est moins souvent vu dans d’autres méthodologies de dressage de chiens: Être « présent » – sensible et respectueux des besoins du chien – fait partie intégrante de la méthode de jeu.

« Il ne s’agit pas d’arriver avec un plan et de dire: » Je vais faire en sorte que cette chose spécifique se produise pour vous influencer à ressentir une certaine manière « , explique Cook. « Je suis sensible et à l’écoute de mon apprenant. Cela enrichit toute ma formation d’envisager un espace où je respecte le point de vue de mon chien. Je ne pense pas que ce soit quelque chose que nous soulignons suffisamment dans l’éducation des chiens. » 

Cela ne veut pas dire que Cook suggère que les chiens devraient prendre les décisions tout le temps; Elle sait que ce n’est pas réaliste. Mais réserver du temps pour développer le jeu social est également bénéfique en tant que libération globale du stress pour les chiens timides et craintifs et leurs propriétaires.

« Les chiens réactifs, les chiens timides, les chiens craintifs – ils vivent tous une vie plus stressante en soi », explique Cook. « Il est difficile d’être régulièrement déclenché par des choses stressantes. Nous avons tous besoin de jeu, de bêtise et de rire pour aider à nous débarrasser de ces types d’accumulations stressantes. Je pense qu’en général, nous n’en faisons pas assez pour détendre les chiens qui passent un temps décent à ressentir une surabondance de stress par rapport à un chien plus ajusté.

De cette façon, la méthode Play Way peut être tout aussi bénéfique pour le chien et le propriétaire en équipe que dans sa capacité à aider le chien à surmonter organiquement ses peurs.

« Lorsque vous possédez un chien craintif ou réactif, vous êtes souvent stressé », explique Cook. « Vous avez peur que votre chien explose à tout moment et vous vous inquiétez de ce que les gens vont penser. Peut-être que vous êtes même un peu en deuil parce que ce n’est pas ce que vous imaginiez quand vous avez pensé à avoir un chien.

« Je pense que cela aide l’humain, le chien et le partenariat d’avoir cet espace sans attente – ce moment isolé où vous vous concentrez uniquement sur ce que vous pouvez faire tous les deux, où vous vous faites rire etappréciez d’être stupides ensemble. Ce type de connexion peut vous aider à rester investi à long terme pour aider votre chien. Il peut recharger les batteries dans la relation. »

Comme le dit toujours Cook, c’est magique ! 

Histoires de réussite : Susanne et Cash

La façon de jouer pour les chiens timides et craintifs

Cash, cinq ans, un Tervuren belge a toujours été un « chien spécial avec des besoins spéciaux », explique Susanne Handwerk d’Eichgraben, en Autriche. Susanne dit qu’il avait l’habitude d’être anxieux à propos des étrangers, méfiant envers les autres chiens et en état d’alerte lorsqu’il était loin de chez lui. De plus, il n’est pas très motivé par la nourriture ou les jouets, de sorte que les techniques de gestion traditionnelles impliquant de la nourriture ou des jouets sont peu utiles. De nombreuses facettes de la vie avec Cash étaient devenues « frustrantes et épuisantes » pour Susanne.

Trouver Fenzi Dog Sports Academy et le cours de Cook « Faire face au croquemitaine – Aider les chiens craintifs, réactifs et stressés » a changé la façon dont Susanne a abordé l’entraînement avec Cash. Alors que les entraîneurs précédents insistaient pour qu’elle travaille à rendre les jouets plus précieux pour Cash, apprendre le Play Way lui a appris à développer de nouveaux jeux qu’ils pourraient apprécier ensemble. Le cours l’a également aidée à mieux comprendre les seuils et l’importance de garder Cash sous le seuil.

La façon de jouer pour les chiens timides et craintifs
Susanne dit que l’apprentissage de la méthode Play Way de Cook l’a aidée à devenir une meilleure partenaire pour Cash. Grâce au jeu social avec Susanne, Cash a appris à se détendre dans de nombreuses situations qui lui causaient une grande anxiété.

« Maintenant, je me rends compte que Cash dépassait le seuil la plupart du temps », dit Susanne. « Et parce qu’il était tellement stressé, il dormait la plupart du temps à la maison. Tout le monde m’a dit que c’était une bonne chose, mais maintenant je sais que ce n’était pas le cas. Il était épuisé. Ce n’est pas une façon de vivre.

Prendre le temps de développer une relation de jeu thérapeutique a aidé Cash à se détendre. « Cela l’a aidé à devenir moins sérieux et à moins s’inquiéter », dit Susanne. « Et je pense que c’était utile pour lui de réaliser que j’écouterais ses signaux – qu’un, ‘Non’ serait, ‘Non’. Au début, il ignorait la plupart de mes invitations à jouer, mais plus je respectais ses réponses de » Non « , plus il était prêt à jouer avec moi. »

Susanne dit que la classe de Cook a changé sa vie en lui apprenant comment aider Cash à apprendre à lui faire confiance en tant que partenaire, à développer sa confiance et à devenir résilient. Bien qu’il ait encore quelques défis, il est plus rapide à s’acclimater à un nouvel environnement, peut travailler avec succès avec d’autres chiens la plupart du temps et ignore généralement les étrangers. 

« Le Play Way a aidé Cash à s’alléger et à apprendre que je l’écouterais et le soutiendrais », dit Susanne. « Et ça m’a aidé à m’alléger parce que je sens que je suis capable de l’aider. »

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