Le mythe du chat psychopathe…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker / Le 5 Avril 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récente tente (et échoue) de prouver que le comportement typique des chats est « psychopathe »
  • Les auteurs de l’étude ont conclu que les comportements félins courants tels que l’exploration, la recherche d’attention et le saut sont de nature psychopathique.
  • Les experts félins, d’autre part, sont préoccupés par le fait que l’étiquetage du comportement des chats comme psychopathe perpétue les mythes courants sur l’espèce et ne fait rien pour approfondir notre compréhension des chats ou du lien homme-chat
  • Les comportements indésirables chez les chats d’intérieur sont souvent le résultat de l’ennui; la bonne nouvelle est qu’il n’est pas nécessaire qu’il soit coûteux ou long d’enrichir l’environnement de votre chat pour garder son esprit et son corps actifs
  • Enrichir l’environnement de votre chat signifie créer des quartiers d’habitation peu stressants qui l’encouragent également à s’engager dans des activités félines naturelles

Comme beaucoup d’entre nous l’ont appris au cours des deux dernières années, la recherche scientifique, les études publiées et même « la science » elle-même ne sont pas toujours prudentes, fiables ou bien intentionnées.

Une étude universitaire britannique publiée en décembre 2021 dans le Journal of Research in Personality en est peut-être un bon exemple. Dans un article intitulé « A domestic cat (Felis silvestris catus) model of triarchic psychopathy factors: Development and initial validation of the CAT-Tri+ questionnaire »,1 les auteurs tentent d’établir que le comportement typique des chats est, de toutes choses, « psychopathe ».

« parfois, la science n’est pas particulièrement solide, et pour être juste, il peut être difficile de bien faire de la science », écrit Mikel Delgado, expert en comportement des chats à l’Université de Californie à la Davis’s School of Veterinary Medicine. « Il y a toujours place à l’amélioration. Mais parfois, une étude est en fait trompeuse ou potentiellement même nuisible, surtout lorsqu’elle perpétue des idées erronées sur les chats.2

Je ne pourrais pas être plus d’accord.

Pourquoi avoir besoin d’étiqueter les chats comme des psychopathes?

La prémisse très étrange de l’étude est que certains comportements félins sont intrinsèquement psychopathiques. La psychopathie est définie comme « une condition [humaine] caractérisée par l’absence d’empathie et l’émoussement d’autres états affectifs. L’insensibilité, le détachement et le manque d’empathie permettent aux psychopathes d’être très manipulateurs. »3

Les experts en santé mentale humaine considèrent la psychopathie comme un trait inné plutôt qu’acquis. Malgré la liberté avec laquelle le terme « psychopathe » est utilisé ces jours-ci pour décrire le comportement, on pense que la condition réelle se produit chez moins de 1% des humains.

Les auteurs de l’étude croient apparemment qu’il y a un manque de recherche sur la psychopathie féline (peut-être pour une bonne raison, car il n’y a aucune base pour supposer que la maladie existe chez les chats?). Pour aller au fond de ce problème inexistant, ils ont demandé à 549 propriétaires de chats si leurs animaux de compagnie se comportaient de manière « audacieuse » (pas craintive), « méchante » (manquant d’empathie) ou « désinhibée » (sans retenue).

Il semble qu’ils aient choisi ces traits spécifiques en fonction d’un outil utilisé pour définir la psychopathie chez l’homme. Les chercheurs ont également demandé aux propriétaires d’ajouter d’autres traits qui pourraient être considérés comme psychopathes.

Pixabay

Sur la base des résultats de cette première enquête, les chercheurs ont développé un sondage de 58 éléments qu’ils ont donné à 1 463 propriétaires de chats supplémentaires. À la deuxième enquête s’ajoutaient des questions sur la relation entre le chat et le propriétaire du chat et un plus large éventail de questions sur la personnalité du chat.

Le comportement « indésirable » du chat n’est pas un produit de la psychopathie

Après avoir analysé les réponses à la deuxième enquête, les auteurs de l’étude ont dressé une liste de cinq traits des psychopathes de chaton: audace, désinhibition, méchanceté (les trois originaux), manque d’amitié avec les animaux de compagnie et inamicalité humaine.

Selon Delgado, qui a écrit sa propre réponse à l’étude intitulée « Non, votre chat n’est pas un psychopathe » sur son blog, voici quelques exemples de comportement (paraphrasés) des cinq traits proposés aux répondants à l’enquête, à qui on a demandé de noter chaque trait de 1 (« Ne décrit pas mon chat ») à 5 (« Décrit extrêmement bien mon chat »):

  • Les chats qui explorent de nouveaux endroits, chassent régulièrement de petites créatures et / ou s’assoient dans des endroits élevés sont considérés comme « audacieux ».
  • Les chats qui exigent de l’attention, courent dans la maison sans raison apparente et / ou sont curieux sont considérés comme « désinhibés ».
  • Les chats qui désobéissent aux règles de la maison, n’ont pas l’air coupables après s’être mal comportés et / ou se cachent et sautent sur les gens sont considérés comme « méchants ».
  • Les chats qui stimulent les autres animaux de compagnie à partir de positions « favorables » et / ou qui sont agressifs envers les chats non animaux de compagnie sont considérés comme « hostiles aux animaux de compagnie ».
  • Les chats qui n’aiment pas caresser et / ou qui ont des changements d’humeur soudains sont considérés comme « hostiles à l’homme ».

Plus le score d’un chat est élevé, vraisemblablement, plus la probabilité qu’il soit un psychopathe félin est élevée, selon les auteurs de l’étude.

ludique mignon chaton gris dans différentes positions - chats qui jouent photos et images de collection
Pixabay

Les chats ont besoin d’acceptation et de soutien, pas d’étiquetage

Maintenant, si vous êtes propriétaire d’un chat ou si vous passez du temps avec des chats, vous savez que les comportements décrits ci-dessus sont extrêmement typiques de la plupart des félins, et certains sont souhaitables (par exemple, la curiosité) et font partie de l’attrait de partager la vie avec un chat (par exemple, les zooms). Si nous prenons la ligne de raisonnement des auteurs de l’étude à sa conclusion logique illogique, pratiquement tous les membres de la famille féline sont des psychopathes, ce qui est injuste et improductif, pour ne pas dire tout simplement stupide.

« De plus, écrit Delgado, l’utilisation de termes [dans l’étude] comme « dominance », « non social » et « agressif » est très biaisée, non opérationnalisée (c’est-à-dire clairement définie) et ignore notre compréhension actuelle des relations et du comportement des chats.

Les chats n’ont pas accepté les « règles de la maison » – ils y sont simplement soumis. Nos animaux de compagnie pensent et ressentent bien sûr, mais nous avons très peu de preuves qu’ils éprouvent de la culpabilité ou de l’empathie, ou s’ils le font, ils les vivent probablement de manière TRÈS différente de la nôtre.

Ce n’est pas que les chats ne présentent pas de comportements problématiques dans leurs relations avec les humains et les autres animaux du ménage, mais comme l’observe Delgado, « de nombreux comportements indésirables des chats sont simplement un chat répondant aux facteurs de stress dans leur environnement. Ils sont une réponse parfaitement normale à un environnement anormal ou médiocre. »

Elle préconise de se concentrer sur la valeur fonctionnelle du comportement « indésirable » d’un chat, en tenant compte du contexte et de l’environnement, plutôt que de le juger.

L’environnement de votre chat dicte une grande partie de son comportement

Un nombre croissant d’experts en comportement félin soupçonnent que bon nombre des comportements indésirables couramment observés chez les chats d’intérieur aujourd’hui sont le résultat d’un simple ennui.

La bonne nouvelle est qu’il n’est pas nécessaire d’être coûteux ou chronophage pour enrichir l’environnement de votre chaton afin de garder son esprit et son corps actifs – pas seulement lorsque vous êtes absent, mais toute la journée, tous les jours. Contrairement aux chiens qui ont tendance à se tourner vers leurs humains pour faire de l’exercice et jouer, nos amis félins autonomes s’amuseront dans un environnement enrichi et sans stress.

Le terme « enrichissement de l’environnement » signifie améliorer ou améliorer les conditions de vie des animaux captifs afin d’optimiser leur santé et leur qualité de vie. Plus votre chat se sent à l’aise dans votre maison, plus son niveau de stress est bas, et la réduction du stress est extrêmement importante pour le garder en bonne santé physique.

Enrichir l’environnement de votre chat signifie créer des quartiers d’habitation peu stressants et réduire ou éliminer les changements dans sa vie qui causent de l’anxiété. Toute variation de la routine de votre chaton est vécue par elle comme stressante. Pour être en paix, elle a besoin de se sentir en contrôle de sa situation de vie.

L’enrichissement peut également signifier ajouter ou changer des choses dans l’environnement de votre chat qui l’encouragent à profiter d’activités félines naturelles comme grimper à un endroit élevé ou chasser une proie.

Parce que le changement est déconcertant pour elle, rien ne devrait lui être imposé. Si vous décidez d’acheter un arbre à chat, par exemple, placez-le dans une zone de votre maison où elle passe beaucoup de temps et laissez-la le découvrir à ses propres conditions.

5 façons d’enrichir l’environnement intérieur de votre chat

Il y a plusieurs composants à l’environnement intérieur de votre chat, et chacun doit être considéré de son point de vue félin unique. Il s’agit notamment des éléments suivants :

1.Emplacement de la litière — Dans la nature, les chats ne chassent pas seulement des proies, ils sont des proies pour d’autres animaux. Certaines activités les rendent vulnérables aux prédateurs, y compris l’élimination. Cette vulnérabilité est ce qui cause de l’anxiété chez votre chat lorsque sa litière se trouve dans une zone bruyante ou très fréquentée.

La « salle de bain » de votre chat doit être située dans un endroit sûr et sécurisé, loin de toute zone suffisamment bruyante pour le surprendre ou le faire se sentir piégé et incapable de s’échapper.

2.La possibilité de « chasser » pour les repas et les collations — Votre chat, bien que domestiqué, a conservé une grande partie de sa volonté naturelle de s’engager dans les mêmes comportements que ses homologues dans la nature, y compris la chasse à la nourriture, qui se trouve également être un excellent exercice. Une excellente façon de le faire avec un chat d’intérieur est de le faire « chasser » pour ses repas et ses friandises.

Séparez sa portion quotidienne de nourriture en trois à cinq petits repas nourris tout au long de la journée dans une variété de jouets de puzzle ou de souris nourricières de chasse à l’intérieur. Vous pouvez également cacher ses bols de nourriture ou ses jouets de puzzle alimentaire à divers endroits de la maison.

3.Endroits pour grimper, gratter, se reposer et se cacher – Les chats sont des grimpeurs et des gratteurs naturels, et ces envies ne disparaissent pas lorsqu’ils se déplacent à l’intérieur. Votre chat a également besoin de son propre lieu de repos et d’une cachette où il se sent intouchable.

Les chats préfèrent interagir avec d’autres créatures (y compris les humains) selon leurs propres conditions et selon leur emploi du temps. Rappelez-vous: les chatons d’intérieur bien équilibrés ont la possibilité de se sentir en contrôle de leur environnement.

Jackson Galaxy a écrit plusieurs livres sur la création d’un enrichissement environnemental félin autour de la maison que je recommande vivement.

4.Cohérence dans les interactions avec les humains — Votre chat se sent plus à l’aise lorsque sa routine quotidienne est prévisible, alors effectuer de petits rituels lorsque vous quittez la maison et revenez peut l’aider à se sentir plus à l’aise avec vos allées et venues. Un rituel peut être aussi simple que de lui donner une friandise lorsque vous partez et une belle égratignure derrière les oreilles dès que vous rentrez à la maison.

Le temps de jeu doit également être cohérent. Apprenez à quels types de jouets pour chats il répond et engagez-le dans le jeu, selon son emploi du temps. Bien sûr, bien que vous puissiez l’encourager à jouer, il est inutile de forcer le problème. Oh, et quand il en a assez, il en a assez!

5.Stimulation sensorielle — Stimulation visuelle: Certains chats peuvent regarder par la fenêtre pendant des heures. D’autres sont captivés par les poissons dans un aquarium. Certains apprécient même les vidéos de chaton.

Stimulation auditive: Lorsque vous êtes loin de la maison, fournissez un bruit de fond pour le chat qui est similaire aux sons ambiants qu’il entend lorsque vous êtes à la maison, par exemple, de la musique ou un téléviseur à faible volume.

Stimulation olfactive: Vous pouvez stimuler l’odorat aigu de votre chat avec des herbes sans danger pour les chats ou des phéromones félines synthétiques (par exemple, Feliway).

Sortir votre chat par beau temps

Idéalement, les chats d’intérieur peuvent passer du temps à l’extérieur par beau temps dans des situations contrôlées telles qu’une promenade en laisse ou à l’intérieur d’un enclos de protection. L’enclos – parfois appelé « catio » ou patio pour chats – peut être aussi simple ou aussi luxueux que vous le souhaitez.

L’idée est de permettre aux chatons d’accéder en toute sécurité à l’extérieur, ainsi que la possibilité de mettre les quatre pattes sur la terre. Un accès sûr est la clé. Permettre à votre chat de courir à l’extérieur n’est jamais une bonne idée. Cela présente beaucoup plus de risques pour sa santé et sa longévité que de la garder à l’intérieur.

Les chats ayant un accès gratuit à l’extérieur sont beaucoup plus susceptibles d’être exposés à des maladies, empoisonnés, heurtés par une voiture ou attaqués par des chiens, des animaux sauvages ou d’autres chats

– Sources et références :

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