Les chiens et l’eau…

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Analyse par Dre Karen Shaw Becker / Le 9 Août 2021

Votre chien aime-t-il trop boire de l’eau?

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • L’intoxication à l’eau est une condition rare mais souvent mortelle chez les chiens, en particulier ceux qui aiment être dans l’eau ou jouer avec des gicleurs ou des tuyaux
  • L’intoxication à l’eau provoque une hyponatrémie, une condition dans laquelle les niveaux de sodium tombent à des niveaux dangereusement bas; les premiers signes comprennent des aggublants, des vomissements, des gencives pâles et des pupilles dilatées
  • L’hyponatrémie est une urgence médicale, et même avec des soins vétérinaires agressifs, de nombreux chiens ne survivent pas, il est donc important de prendre des mesures de bon sens pour éviter la tragédie
  • Les chiens qui aiment la plage peuvent devenir malades, ou même mourir, en consommant trop d’eau salée
  • Les symptômes de l’empoisonnement à l’eau salée comprennent une soif accrue, des vomissements, de la diarrhée, de la léthargie, de la désorientation, des tremblements et des convulsions; si vous soupçonnez que votre chien a consommé trop d’eau salée, consultez immédiatement un vétérinaire d’urgence

En ce qui concerne les chiens et l’hydratation, la plupart des crises se développent à la suite de trop peu ou trop. En fait, il arrive rarement aux parents d’animaux de compagnie qu’un chien pourrait être « trop hydraté » par opposition à déshydraté,mais il est en fait possible pour votre BFF canin d’ingérer trop d’eau, et chaque année, un petit nombre de chiens aimant l’eau se saoulent dangereusement sur leur boisson préférée.

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Trop d’une bonne chose

L’intoxication à l’eau peut entraîner une affection potentiellement mortelle appelée hyponatrémie, qui est un taux de sodium sanguin excessivement bas. Les chiens qui jouent dans l’eau pendant de longues périodes sont les plus à risque, tout comme les chiens qui avalent l’eau d’un arroseur de pelouse ou d’un tuyau.

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L’hyponatrémie est une condition dans laquelle plus d’eau pénètre dans le corps que le corps ne peut traiter. La quantité excessive d’eau dilue les fluides corporels, rejetant l’équilibre électrolytique. Il réduit les niveaux de sodium dans le liquide à l’extérieur des cellules (liquide extracellulaire). Le sodium est nécessaire pour maintenir la pression artérielle et la fonction des muscles et des nerfs.

Au fur et à mesure que le taux de sodium dans le liquide extracellulaire diminue, les cellules se remplissent d’eau lorsque le corps du chien essaie d’équilibrer les niveaux de sodium à l’intérieur des cellules avec des niveaux qui tombent à l’extérieur des cellules. Les cellules remplies d’eau, qui comprennent les cellules du cerveau, commencent à se dilater. Le système nerveux central peut également être touché.

Symptômes et traitement de l’hyponatrémie

Les signes d’intoxication par l’eau sont les suivants:

Stupéfiant, perte de coordinationBallonnementsYeux vitrés
LéthargieVomissementGencives pâles
NauséePupilles dilatéesBave excessive

Si la condition est grave, il peut également y avoir de la difficulté à respirer, l’effondrement, la perte de conscience, les saisies, le coma, et la mort.

L’intoxication à l’eau progresse très rapidement et peut menacer la vie de votre animal, donc s’il a joué dans l’eau et commence à montrer un ou plusieurs des symptômes énumérés ci-dessus, vous devriez consulter immédiatement un vétérinaire.

Le traitement implique habituellement les électrolytes intraveineux (IV), les diurétiques, et les médicaments pour réduire l’enflure de cerveau. Avec des soins vétérinaires agressifs, certains chiens se rétablissent, mais malheureusement, beaucoup ne le font pas.

Évaluation du risque de votre chien

N’importe quel chien peut ingérer trop d’eau, mais l’hyponatrémie est le plus souvent observée chez les chiens qui aiment l’eau et qui passent des heures d’affilée dans l’étang, la piscine ou le lac; les chiens qui montent constamment de l’eau ou la mordent pendant qu’ils nagent; et les chiens qui avalent par inadvertance de l’eau alors qu’ils plongent à la chercher des jouets.

D’autres candidats potentiels sont les chiens qui boivent trop d’eau pendant ou après l’exercice ou la compétition, et les chiens qui aiment se faire pulvériser avec de l’eau d’un tuyau ou d’arroseurs. En raison de leur taille, les petits chiens montrent des signes d’intoxication hydrique plus rapidement que les grandes races, car il ne faut pas longtemps pour qu’une quantité excessive d’eau s’accumule dans leur corps.

Husky Dans L'Eau, Chien Avec Un Bâton
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Éviter un problème

Il y a plusieurs mesures de bon sens que vous pouvez prendre pour empêcher votre chien d’ingérer trop d’eau.

  • Chaque fois qu’il est dans l’eau ou près de l’eau, assurez-vous d’être là pour superviser. Si il aime récupérer une balle ou un autre joueur de l’eau, assurez-vous qu’il prend des pauses fréquentes. Et soyez particulièrement prudent lorsque l’eau est rugueuse.
  • Surveillez votre chien de près lorsqu’il interagit avec l’eau. Si sa gueule est beaucoup ouverte, vous devriez supposer qu’il avale de l’eau, et potentiellement trop. Les chiens qui plongent sous la surface de l’eau pour récupérer des objets avale également de l’eau.
  • Connaissez les symptômes de l’intoxication par l’eau et surveillez l’apparence et le comportement de votre chien chaque fois qu’il joue dans l’eau.
  • Après un exercice ou un événement compétitif, assurez-vous que votre chien se réhydrate en toute sécurité. S’il fait des tours à chaque goutte dans son bol d’eau, laissez-le reposer pendant un certain temps avant d’offrir une recharge. Prenez de l’eau avec vous lorsque votre chien fait de l’exercice afin de pouvoir lui donner de courtes pauses d’eau fréquentes pour le garder hydraté.
  • Si votre chien aime jouer ou boire dans le tuyau ou l’arroseur, surveillez son activité de près. L’eau d’un tuyau ou d’un arroseur est sous pression, ce qui signifie qu’elle peut en ingérer une grande partie en peu de temps.
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Un autre danger estival : l’empoisonnement à l’eau salée

Si vous et votre chien profitez du temps à la plage, il est important d’être également conscient du risque d’empoisonnement de l’eau salée. Chaque fois que votre chien est autour de l’eau salée, gardez un œil sur pour vous assurer qu’il n’ingérera pas trop, limitez les voyages à environ deux heures, prenez des pauses fréquentes et offrez-lui beaucoup d’eau fraîche à boire.

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Le sel était autrefois recommandé comme outil pour aider à provoquer des vomissements chez les chiens et les chats, mais ce n’est plus le cas en raison des conséquences désastreuses qui peuvent survenir si trop de choses sont ingérées. L’excès de sel est toxique pour les chiens (et les chats)et peut entraîner les symptômes suivants:1

VomissementDiarrhéeTremblements
LéthargieMarcher comme si « ivre »Saisies
Soif excessive ou mictionAccumulation anormale de liquide dans le corpsComa
Perte d’appétitBlessure aux reinsMort

Si vous attrapez les symptômes assez tôt, l’empoisonnement au sel, également connu sous le nom d’hypernatrémie, peut être traité avec l’administration de liquides IV, la surveillance des électrolytes, le traitement de la déshydratation et de l’enflure du cerveau, et des soins de soutien. Même avec le traitement, l’empoisonnement au sel a un taux de mortalité supérieur à 50%,2 mais offrir immédiatement de l’eau fraîche à votre chien peut aider (et peut aider à prévenir complètement l’empoisonnement au sel).

En fait, si votre chien a ingéré trop de sel, il aura probablement une soif accrue, ce qui l’incitera à boire plus d’eau pour compenser. Tant que de l’eau douce est disponible, les effets de l’ingestion de sel seront limités.

Cependant, des problèmes peuvent rapidement survenir si l’eau douce n’est pas disponible, comme lors d’une journée de plage où votre chien peut se tourner vers la consommation de plus en plus d’eau salée pour tenter d’étancher sa soif.

Après une soif accrue, les vomissements peuvent être le prochain signe clinique à surveiller si vous craignez que votre chien ait ingéré trop de sel. Cela peut évoluer vers des symptômes neurologiques comme des tremblements, des convulsions et une désorientation. Si votre animal a perdu la capacité ou le désir de consommer de l’eau douce, des liquides IV seront nécessaires de toute urgence, alors demandez immédiatement des soins vétérinaires d’urgence.

Plus tôt votre chien reçoit un traitement, meilleures sont ses chances de guérison. Si vous demandez de l’aide immédiatement, surtout avant que les signes d’empoisonnement n’aient commencé, des médicaments émétiques peuvent être administrés pour encourager les vomissements et éliminer une partie de l’excès de sel du système de votre chien.

Combien de sel est trop?

Il suffit d’une petite quantité de sel pour provoquer des symptômes toxiques chez le chien. Par exemple, un Yorkie ou un Chihuahua pesant 10 livres ou moins pourrait subir un empoisonnement en consommant aussi peu que 0,05 cuillère à soupe (Cuillère à soupe). À titre de comparaison, les quantités suivantes peuvent être toxiques chez les chiens d’autres tailles:3

  • Chiens pesant de 11 à 25 livres (Carlin,Boston Terrier, Caniche) — 0,5 c. ou plus
  • Chiens pesant de 26 à 40 livres (Beagle, Scottish Terrier) — 1,3 c. ou plus
  • Chiens pesant de 41 à 70 livres (Boxer, Cocker Spaniel) — 2 c. à soupe ou plus
  • Chiens pesant de 71 à 90 livres (Golden Retriever, Berger allemand) — 3,5 c. à soupe ou plus
  • Chiens pesant de 91 à 110 livres (Great Dane, Saint-Bernard) — 4,5 c. ou plus

Gardez à l’esprit que ce ne sont que des estimations et que l’eau salée à la plage n’est qu’une source d’empoisonnement au sel chez les animaux domestiques. D’autres comprennent des ornements de pâte à pain ou de pâte à sel faits maison, des sels de déglaçage (tels que le sel gemme), des boules de peinture, du sel de table, des lavements contenant du phosphate de sodium.

  • Sources et références :

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