Les faits surprenants sur les morsures de chat…

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Analyse par le Dr Karen Shaw Becker / Le 22 Mars 2021

Histoire en un coup d’œil

  • La plupart des morsures de chat sont le résultat d’une mauvaise communication entre le propriétaire et l’animal; les morsures de chat peuvent s’infecter, il est donc important de consulter un médecin si la morsure vous perce la peau
  • Pour éviter un stress inutile sur votre chat qui peut entraîner des morsures, il est important de se renseigner sur les comportements félins et le langage corporel afin que vous puissiez mieux comprendre ce que votre chat essaie de vous «dire» et réagir en conséquence.
  • Il y a certaines choses que les gardiens de chats devraient éviter de faire pour aider leur animal à se sentir en sécurité et à contrôler son environnement; un exemple: ne forcez pas les interactions – permettez à votre chat d’interagir avec vous selon ses propres conditions

Bon nombre des incidents malheureux qui se produisent entre les humains et leurs compagnons animaux, y compris lorsqu’un animal mord un propriétaire, sont le résultat d’une mauvaise communication (plus d’informations à ce sujet sous peu). Et tandis que les morsures de chien ont tendance à attirer plus d’attention, les morsures de chat peuvent être tout aussi graves. Les dents félines sont tranchantes, après tout, et peuvent facilement briser la peau humaine, transférant potentiellement des bactéries buccales de la bouche du chat dans le corps humain.

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Une étude réalisée en 2014 à la clinique Mayo de Rochester, dans le Minnesota, a révélé que 30% des patients mordus de chat nécessitaient un séjour à l’hôpital. 1 Les chercheurs ont examiné les dossiers de 193 patients qui ont vu un médecin ou qui se sont rendus aux urgences pour une morsure de chat à la main ou au poignet (endroits communs pour les morsures de chat et sujets aux infections) sur une période de deux ans. Environ un tiers ont été admis à l’hôpital pour une infection ou d’autres problèmes liés à leur blessure par morsure de chat.

Sur les 193 patients, 36 ont été immédiatement admis à l’hôpital, 154 ont reçu des antibiotiques et renvoyés chez eux, et trois n’ont reçu aucun traitement. La plupart des personnes renvoyées chez elles avec des antibiotiques ont été traitées avec succès (86%), mais 21 ont finalement dû être hospitalisées. L’hospitalisation moyenne était d’un peu plus de trois jours.

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Douze des 21 patients qui ont été hospitalisés plus tard, et 26 de ceux immédiatement hospitalisés ont subi des procédures pour débusquer la plaie ou enlever chirurgicalement les tissus infectés. Huit ont nécessité une intervention chirurgicale supplémentaire. Les personnes ayant des morsures directement au poignet ou aux articulations étaient plus susceptibles d’être hospitalisées que les personnes atteintes de morsures de tissus mous.

Les complications à plus long terme des morsures de chat infectées comprenaient des abcès et une perte de mobilité articulaire. Le message à retenir: si un chat vous mord, n’attendez pas de penser que vous pourriez avoir un problème, consultez un médecin.

Interpréter le comportement et le langage corporel de votre chat

Si vous avez déjà été stupéfait de vous retrouver soudainement à la réception des petits crocs acérés de votre propre chat, cela ne s’est probablement pas produit “à l’improviste” du point de vue de votre chat. Les félins ont tendance à afficher certains signaux comportementaux lorsqu’ils se sentent mal à l’aise ou menacés, et c’est à nous de capter ces signaux et de réagir de manière à réduire leur stress avant qu’ils ne ressentent le besoin de frapper avec leurs griffes ou leur bouche.

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Le comportement et le langage corporel de votre membre de la famille féline fournissent une fenêtre sur son humeur et son niveau de confort d’un moment à l’autre, et votre capacité à «lire» votre chat et à réagir de manière appropriée peut empêcher les morsures et les mauvais sentiments tout autour.

La plupart des chats ne mordent leurs humains qu’après avoir envoyé plusieurs signaux “s’il vous plaît, arrêtez cela immédiatement” sans réponse. Du point de vue de la chatte, elle vous fait savoir, à plusieurs reprises, que vous faites quelque chose avec elle ou avec elle qui est stressant ou effrayant. Puisque vous semblez l’ignorer, vous ne lui laissez pas d’autre choix que de vous frapper.

Une fois que vous aurez appris à reconnaître les signaux comportementaux suivants, vous serez équipé pour interrompre la séquence d’événements qui se termine par une morsure:

Partie du corpsÀ quoi ça ressembleCe que cela veut dire
QueueVertical, tendu, avec de la fourrure debout sur l’extrémité Tenu très bas ou coincé entre les jambes Secousses d’avant en arrièreEn colère ou effrayé Insécurité, anxieux, craintif Pas heureux et potentiellement agressif
OreillesÉrigé et tourné de sorte que l’ouverture pointe vers le côté Aplati, incliné vers l’arrière ou sur le côtéIrritable, stressé, potentiellement agressif Peur, effrayé, irritable, stressé
Les yeuxÉlèves restreints Pupilles légèrement dilatées Pupilles complètement dilatéesSoit content, soit offensif et pourrait devenir agressif Se sentir nerveux et / ou soumis Soit agressive défensive, soit excitée et joueuse
RetourArqué avec fourrure debout sur la fin Allongé sur le dos grognant et visiblement bouleverséKitty est très craintif et agressif défensivement Préparez-vous à être griffé ou mordu

Les autres signes évidents d’un chat agité sont les sifflements et les grognements. Tous ces signaux vous indiquent de reculer; c’est notre travail d’observer, d’écouter et de réagir de manière appropriée.

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Améliorez votre lien avec votre chat

Certains des signaux de langage corporel ci-dessus sont subtils et peuvent facilement être manqués par les parents d’animaux de compagnie, mais un signe très clair que votre chat n’est pas d’humeur est lorsqu’il s’éloigne de vous. Malheureusement, beaucoup de gens ignorent même ce drapeau rouge et continuent de poursuivre l’interaction, laissant à Kitty très peu d’options.

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Les chats ont besoin de se sentir responsables de leur environnement , et de nombreux parents d’animaux bien intentionnés ne réalisent pas le rôle qu’ils jouent dans la création de stress pour les membres de leur famille féline. Voici 5 choses que vous devriez éviter de faire qui contribueront grandement à respecter les instincts naturels de votre animal, à renforcer le lien que vous partagez et à prévenir les faux pas de communication qui peuvent entraîner des morsures de chat.

1. Ne forcez pas les interactions – Ne tirez pas votre chat de sa cachette et ne le tenez pas contre sa volonté (à moins qu’il y ait une urgence quelconque et que vous deviez le déplacer). Encouragez-la à venir vers vous, mais laissez-la choisir d’interagir avec vous selon ses conditions. Avoir des interactions toujours positives et douces favorise la confiance. Si elle s’éloigne pour se cacher ou faire une sieste, ne la poursuivez pas. Avoir du temps pour elle-même quand elle le souhaite l’aidera à se sentir en sécurité.

2. Ne punissez pas – Lorsque votre chat se comporte d’une manière que vous ne voulez pas qu’il fasse, être physiquement avec lui ne fera qu’une chose: apprenez-lui à vous craindre. Lui crier dessus l’effraiera, mais probablement seulement pour le moment (et risquera de lui faire croire que vous n’êtes pas en sécurité).

Au lieu de cela, lorsque vous le trouvez en train de faire quelque chose qu’il ne devrait pas faire, distrayez-le avec un jouet ou une activité pour lui montrer ce que vous voulez qu’il fasse à la place, puis récompensez-le généreusement pour son comportement souhaitable. De plus, assurez-vous qu’il dispose de nombreuses surfaces d’escalade et de grattage approuvées autour de votre maison et gardez les objets potentiellement dangereux hors de sa portée.

3. N’encouragez pas l’agression de jeu – L’agression de jeu est un comportement assez typique chez les chatons et les jeunes chats. Se cacher sous des meubles et sauter pour attaquer votre pied ou votre cheville, bondir sur vos jambes sous les couvre-lits et même lutter avec et mordre votre main sont tous des atouts pour un jeune chat. Normalement, votre chaton échapperait à de telles agressions de jeu avec ses compagnons de portée, au cours desquelles il apprendrait quand son comportement était allé trop loin.

Si un chaton devient trop dur avec ses compagnons de portée, ils mordront ou arrêteront de jouer, lui apprenant qu’il y a des limites. Une agression de jeu intense avec des grattages et des morsures sans inhibition est généralement observée chez les chats et les chatons pris tôt à leur mère, les chatons sous-stimulés et les chats sans prises de jeu appropriées.

Vous pouvez aider à éviter les jeux trop agressifs chez votre chat en jouant le rôle de ses compagnons de portée; quand il est sur le point de bondir sur vous, sifflez dessus ou dites «aïe» à voix haute, puis arrêtez de jouer pendant quelques minutes. Si vous êtes cohérent avec cela, votre chat apprendra les limites du jeu.

4. Ne regardez pas – De nombreux chatons sont extrêmement mal à l’aise avec le contact visuel de leurs humains. En effet, la plupart des animaux considèrent le contact visuel prolongé comme un acte d’agression et le fait de regarder votre chat peut le rendre anxieux et craintif.

Une meilleure approche lorsque vous regardez votre chat est de fermer les yeux pendant quelques secondes, puis de les ouvrir et de détourner le regard, ou simplement de détourner le regard une fois qu’il rencontre votre regard. Cela lui montrera que vous n’êtes pas une menace.

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5. N’utilisez pas de contrainte physique – Ne tenez pas votre chat pour l’embrasser ou le serrer dans vos bras. Les chats sont des prédateurs naturels, mais ils sont aussi des proies. La première chose qu’un prédateur fait en attrapant une proie est de la retenir, c’est pourquoi votre chaton doit maintenir sa capacité à se déplacer librement et à s’échapper. C’est aussi pourquoi il est probablement stressé lorsque vous le tenez, même si vous êtes affectueux.

Ne tenez pas sa tête. Il est naturel pour les humains d’approcher les chats de front, cependant, c’est tout sauf naturel pour le chat, c’est pourquoi la réponse de la plupart des chatons est de reculer d’une prise directe. Malheureusement, dès que le chat le jette à l’envers, beaucoup de gens sont tellement engagés dans l’échange qu’ils attrapent sa tête et commencent à ébouriffer sa fourrure. Maintenant, imaginez comment vous aimeriez que quelqu’un vous fasse ça!

Les chats n’apprécient pas une approche frontale ou des prises de tête. Ils sont beaucoup plus à l’aise avec de longs mouvements doux de la tête ou du cou à la queue, ou un peu de grattage léger autour des oreilles ou du menton.

– Sources and References

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