Les messages cachés derrière le bâillement de votre chien…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker / Le 29 Novembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Comme nous, les chiens bâillent quand ils sont fatigués ou s’ennuient, mais ils bâillent aussi pour d’autres raisons moins évidentes, comme lorsqu’ils sont stressés et essaient de se calmer.
  • Les experts pensent que le bâillement a des composantes physiologiques, émotionnelles et sociales
  • Dans certaines situations, telles que les visites chez le vétérinaire, les chiens peuvent bâiller pour envoyer un signal social à leur propriétaire.
  • Il est important que les parents d’animaux de compagnie reconnaissent et réagissent de manière appropriée aux signaux apaisants de leurs chiens.
  • Nos chiens peuvent aussi « attraper » nos bâillements ; le bâillement contagieux peut renforcer le lien que vous partagez avec votre compagnon canin

Si vous avez passé du temps avec des chiens, vous savez que comme nous (et les chats, les chevaux, les primates, les pingouins, les poissons, et croyez-le ou non, même les serpents), ils bâillent. Dans le meilleur des cas, nos compagnons canins bâillent alors qu’ils s’installent pour une belle sieste. C’est facile pour nous de nous identifier parce que les humains bâillent quand nous sommes fatigués ou ennuyés.

Mais alors que les chiens bâillent quand ils ont sommeil, ils le font aussi pour des raisons sans rapport avec la fatigue ou la sous-stimulation.

Théories sur les chiens et le bâillement

D’une manière générale, les raisons pour lesquelles les chiens bâillent et les effets du bâillement se répartissent en trois catégories: physiologique, émotionnelle et sociale. Selon PetMD :1

« Physiologiquement, certaines études suggèrent que le bâillement, comme la caféine, pourrait jouer un rôle dans la stimulation du système nerveux. Le bâillement peut également « refroidir » le cerveau lorsque sa température augmente.

Le neuroscientifique Robert Provine a effectué des recherches approfondies sur le bâillement qui montrent que, chez les chiens, les humains et d’autres vertébrés, les bâillements surviennent souvent lors de moments de transition d’un état comportemental à un autre, tels que:

  • Réveiller
  • Endormissement
  • Passer d’un état anxieux à un état calme
  • Passer de l’ennui à la vigilance »

D’un point de vue émotionnel et sociologique, les chiens bâillent souvent lorsqu’ils se sentent stressés et essaient de se calmer. C’est pourquoi vous avez peut-être remarqué que le membre de votre famille à fourrure bâillait lors de visites chez le vétérinaire,lorsque des voix s’élevaient à la maison, lorsqu’elle était tenue trop fermement ou trop longtemps, et même lorsqu’elle profitait d’une promenade à l’extérieur et qu’un chien étranger ou inconnu s’approche.

Votre chien bâille-t-il vous envoie-t-il un signal?

Selon le comportementaliste animal Turid Rugaas, les chiens peuvent bâiller et envoyer d’autres signaux apaisants pour faire savoir aux autres qu’ils viennent en paix et ne sont pas intéressés par les conflits.2 Il est utile d’examiner le reste des signaux de communication d’un chien bâillant pour déterminer comment il se sent. Par exemple, si elle se lèche aussi les lèvres, replie sa queue, retient ses oreilles en arrière et détourne son regard, elle est clairement stressée.

Fait intéressant, une étude récente du Collège vétérinaire de l’Ontario de l’Université de Guelph (Canada) suggère que les chiens se sentent moins stressés lorsque leurs propriétaires sont présents lors d’examens vétérinaires de routine.3 Avec leurs humains dans la pièce, les chiens vocalisaient moins, avaient des températures corporelles plus basses et bâillaient plus.

Les chercheurs ont conclu que le bâillement pourrait être un signal social envoyé par les chiens à leurs propriétaires pendant les examens, et que dans la mesure du possible, les propriétaires devraient rester avec leurs chiens pendant les examens vétérinaires de routine. En outre, selon PetMD:

« Des résultats similaires ont été observés dans des études antérieures. Dans une étude, les chiens bâillaient plus fréquemment lorsqu’ils rencontraient des chiens familiers que les chiens inconnus. Dans une autre étude, les chiens de refuge qui ont été caressés par un maître alors qu’ils étaient retirés de leur cage bâillaient davantage, cherchaient plus de contact avec la personne et avaient des postures plus détendues que les chiens qui ne recevaient aucune attention.

Pourquoi il est important de remarquer les signaux apaisants de votre chien

Le terme « signaux apaisants » a été inventé par Rugaas,4 qui croit que les chiens sont extrêmement perspicaces et peuvent être entraînés à répondre à un ordre chuchoté. Malheureusement, de nombreux propriétaires utilisent une voix forte et ferme pour montrer à leur chien qui est le patron. En réponse à une voix en colère, un chien peut envoyer des signaux apaisants, dans l’espoir d’étouffer les cris. Maintenant, le propriétaire, qui s’attend à ce que le chien obéisse, ne bâille pas ou ne se détourne pas, se met en colère.

Le résultat est un chien qui peut être puni pour avoir essayé de communiquer un message utile. En fin de compte, si vous ne remarquez pas ou ne répondez pas aux signaux apaisants de votre chien, il peut cesser de les donner complètement.

Alternativement, certains chiens dont les signaux d’apaisement sont ignorés deviennent nerveux,stressés ou agressifs, et les jeunes chiens peuvent entrer dans un état de choc.5 Le problème est que, bien que tous les chiens comprennent le langage des signaux apaisants et réagissent généralement en se calmant, la plupart des humains manquent ces signaux subtils de leurs chiens.

« Nous devons apprendre à comprendre le langage des chiens afin de pouvoir comprendre ce que nos chiens nous disent. C’est le secret d’avoir une bonne vie ensemble », dit Rugaas.

Quand votre chien « attrape » vos bâillements

Avez-vous déjà bâillé et remarqué que votre chien bâillait immédiatement après? Ce n’était probablement pas une coïncidence.

Comme les chimpanzés, les chiens « attrapent » souvent les bâillements humains. C’est-à-dire qu’ils affichent ce que l’on appelle dans le monde scientifique le « bâillement contagieux » ou le bâillement déclenché par la perception que les autres bâillent.6 On a longtemps pensé que cela ne se produisait que chez les humains et les chimpanzés, c’est en 2008 que la recherche a démontré pour la première fois un bâillement contagieux entre les chiens et les humains.

Dans cette étude, 29 chiens ont observé un humain bâillant ou faisant d’autres mouvements de la bouche qui servaient de contrôle. La plupart des chiens (21 d’entre eux) bâillaient quand ils voyaient un bâillement humain, tandis que les mouvements de la bouche de contrôle n’avaient aucune influence sur le bâillement chez les chiens.

Les résultats de cette étude étaient remarquables à l’époque, en grande partie parce que le bâillement en réponse au bâillement de quelqu’un d’autre est censé démontrer une capacité d’empathie.7

Le bâillement contagieux peut aider à renforcer le lien homme-chien

Comme mentionné précédemment, il est possible que le bâillement contagieux entre les chiens et les humains facilite un lien plus étroit et améliore la communication entre les propriétaires de chiens. Selon une étude publiée dans Biology Letters, « Puisque le bâillement est connu pour moduler les niveaux d’excitation, la contagion du bâillement peut aider à coordonner l’interaction et la communication chien-humain. »8

Une autre étude publiée dans Animal Cognition est poussée un peu plus loin, en cherchant à savoir si le bâillement contagieux des chiens est vraiment motivé par la société.9 Les chercheurs ont testé si le seul son d’un bâillement humain déclencherait un bâillement chez les chiens, ce qui signifierait que le bâillement était déclenché sans influence sociale ou émotionnelle. Cependant, ils ont constaté que les chiens attrapent effectivement les bâillements humains et, de plus, ils bâillent plus en entendant des bâillements familiers que des bâillements inconnus.

Une étude distincte a également révélé que les chiens bâillaient plus souvent lorsqu’ils regardaient leur propriétaire bâiller (par opposition à un étranger), ce qui suggère que « la contagiosité du bâillement chez les chiens était corrélée au niveau de proximité émotionnelle ».10

Sources et références :

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