Les tapis d’émeraude du Japon…

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Les tapis d’émeraude du Japon: l’importance culturelle et la promesse environnementale de la mousse

CultureEnvironnement 2 janv.2020

Les Japonais ont depuis longtemps un penchant pour la mousse, qu’elle soit à l’état sauvage ou cultivée dans un jardin. Un expert examine la signification culturelle et écologique de la plante.

Il est facile d’oublier la mousse, petite, discrète et sans fleurs. Mais les Japonais admirent depuis longtemps cette plante qui aime l’humidité pour sa beauté subtile, y voyant l’incarnation de l’esthétique tant vantée du wabi et du sabi – la transparence et l’imperfection. La mousse se trouve en abondance dans la nature et dans les jardins soigneusement entretenus, et est même mentionnée dans l’hymne national, «Kimigayo».

L’admiration du Japon pour la mousse reste forte même aujourd’hui. En se promenant dans le quartier, il n’est pas rare de voir de la mousse façonnée en sphères appelées kokedama dans les jardins ou dans le cadre de terrariums soigneusement entretenus éclairant les intérieurs des maisons. Les personnes à la recherche d’une expérience de mousse plus intime peuvent participer à des visites dédiées d’enceintes immaculées couvertes de mousse annoncées dans les magazines de voyage, ou simplement faire des réservations pour le dîner dans un restaurant japonais donnant sur un jardin traditionnel. L’obsession du Japon pour la mousse a même produit une tribu naissante de fans inconditionnelles qui se disent «filles de mousse». Ci-dessous, je regarde comment la mousse a acquis un statut aussi élevé dans la culture japonaise.

Un affichage de mousse incorporant de la roche et des fleurs sauvages.
Un affichage de mousse incorporant de la roche et des fleurs sauvages.
Les figures d'animaux ajoutent une touche humoristique à un terrarium de mousse.
Les figures d’animaux ajoutent une touche humoristique à un terrarium de mousse.
La forêt primitive couverte de mousse sur l'île de Yakushima dans la préfecture de Kagoshima est une destination populaire pour les randonneurs.
La forêt primitive couverte de mousse sur l’île de Yakushima dans la préfecture de Kagoshima est une destination populaire pour les randonneurs.

Jardins de l’âme

L’abondance est un facteur central de la passion japonaise séculaire pour la mousse. Alimenté par l’humidité de la mousson d’Asie de l’Est, le climat pluvieux du Japon offre un environnement idéal pour que les plus de 1700 variétés de mousse du pays s’épanouissent. Entourés d’une telle profusion, les écrivains japonais à travers les âges se sont tournés vers la plante pour exprimer des aspects de la condition humaine, inventant des expressions telles que kokemusu (pour devenir couvert de mousse) pour transmettre le lent passage du temps et le koke idiomatique no koromo(vêtements en mousse) pour décrire les robes rugueuses et sans ornements d’un prêtre bouddhiste. La classe des guerriers du Japon a trouvé une métaphore puissante pour la fugacité de la vie dans les fleurs éphémères du cerisier, mais la mousse a également fourni un sombre rappel du destin inévitable de tous les êtres vivants, comme exprimé dans le dicton koke no shita (sous le mousse), indiquant qu’une personne est allée dans sa tombe.

La mousse et les fleurs de cerisier ont une signification culturelle profonde au Japon.
La mousse et les fleurs de cerisier ont une signification culturelle profonde au Japon.

Les aristocrates japonais de la période Heian (794-1185) ont trouvé la beauté dans la mousse, mais ont préféré les cerisiers et les pruniers pour leurs fleurs aux couleurs vives et l’érable japonais pour son feuillage d’automne brillant. Cependant, avec la prolifération de la culture zen à l’ époque féodale, l’attrait simple et robuste de la plante est venu exprimer les valeurs du wabi et du sabi qui forment le noyau de traditions comme la cérémonie du thé japonaise. La mousse, avec sa beauté apaisante et terreuse, est devenue un élément essentiel des jardins japonais, et est toujours vénérée comme quelque chose d’élégant et de beau aujourd’hui.

La mousse occupe une place importante dans le jardin du temple Zen Eigenji dans la préfecture de Shiga.
La mousse occupe une place importante dans le jardin du temple Zen Eigenji dans la préfecture de Shiga.
Un tapis de mousse recouvre le sol du jardin de la Nakano House Art Museum dans la préfecture de Niigata.
Un tapis de mousse recouvre le sol du jardin de la Nakano House Art Museum dans la préfecture de Niigata.

Les racines des jardins de style japonais remontent à la période Asuka (593–710), mais la mousse n’est apparue comme un élément de conception qu’à l’époque Muromachi (1333–1568). Au cours des siècles suivants, cependant, les concepteurs de jardins l’ont utilisé à plein régime, produisant des créations étonnamment paysagées telles que les limites couvertes de mousse de Saihōji, le célèbre «temple de la mousse» de Kyoto.

La mousse semble recouvrir chaque centimètre carré du jardin japonais de Saihōji à Kyoto.  Le temple fait partie d'un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.
La mousse semble recouvrir chaque centimètre carré du jardin japonais de Saihōji à Kyoto. Le temple fait partie d’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

La mousse a été utilisée de différentes manières au fur et à mesure que l’esthétique zen mûrissait et que de nouveaux styles de jardins japonais se développaient. Un jardin peut avoir un revêtement en mousse ressemblant à un tapis comme à Saihōji, de petites parcelles placées de manière sélective pour représenter des caractéristiques naturelles comme une île flottant sur l’eau, ou des nattes formées en formes géométriques audacieuses .

Un tapis de mousse recouvre le sol du temple Sanzen'in à Kyoto.
Un tapis de mousse recouvre le sol du temple Sanzen’in à Kyoto.
La mousse représente des îles et des montagnes rocheuses dans ce jardin japonais de Ryōtanji dans la préfecture de Shiga.
La mousse représente des îles et des montagnes rocheuses dans ce jardin japonais de Ryōtanji dans la préfecture de Shiga.
Des carrés de mousse et de pierre créent un motif à carreaux frappant appelé le motif Ichimatsu au Tōfukuji de Kyoto.
Des carrés de mousse et de pierre créent un motif à carreaux frappant appelé le motif Ichimatsu au Tōfukuji de Kyoto.

Défendre la diversité des mousses

Les éléments de conception tels que le shukukei , des représentations miniatures d’éléments naturels tels que des montagnes escarpées ou des îlots dans la mer ondoyante, sont beaux tout en fournissant à la mousse une variété d’environnements où elle peut prospérer. Des recherches scientifiques ont montré que les jardins japonais peuvent contenir plus de 100 types de mousse, y compris des espèces rares, ce qui en fait d’importants dépôts de variétés menacées. Cependant, à mesure que l’urbanisation modifie le paysage, il devient de plus en plus nécessaire de préserver les zones où la mousse peut s’épanouir.

Le paysage varié du jardin du musée d'art de Hakone dans la préfecture de Kanagawa abrite une grande variété d'espèces de mousse.
Le paysage varié du jardin du musée d’art de Hakone dans la préfecture de Kanagawa abrite une grande variété d’espèces de mousse.

Les experts s’inquiètent de l’impact de l’activité humaine sur la mousse. Une menace émergente est la hausse des températures nocturnes des soi-disant îlots de chaleur urbains. De vastes étendues de villes sont couvertes de matériaux comme le béton et l’asphalte qui absorbent et retiennent la chaleur, ce qui rend l’environnement plus chaud que les zones environnantes et produit des conditions étouffantes qui nuisent à la santé de la mousse.

Un gros plan des feuilles scintillantes de l'espèce de mousse japonaise indigène Ezosuka-goke.  Les mousses absorbent l'humidité et les nutriments directement de l'air et sont sensibles aux changements de l'environnement.
Un gros plan des feuilles scintillantes de l’espèce de mousse japonaise indigène Ezosuka-goke. Les mousses absorbent l’humidité et les nutriments directement de l’air et sont sensibles aux changements de l’environnement.

La mousse diffère des autres plantes telles que les arbres et l’herbe en ce qu’elle absorbe l’humidité et les nutriments directement à travers ses cellules de surface. La rosée du matin et le brouillard sont d’importantes sources de subsistance, mais l’effet d’îlot de chaleur empêche la formation de gouttelettes d’eau. Les relevés météorologiques de Kyoto montrent que pendant les années 1960, la rosée s’est produite 30 fois par an en moyenne, mais que pendant les années 2000, la fréquence est tombée à presque zéro. Par la suite, la mousse dans les zones les plus touchées par le phénomène d’îlot de chaleur a sensiblement diminué. Si rien n’est fait, la mort drastique de la mousse constituera une menace sérieuse pour la beauté et le patrimoine culturel des jardins japonais.

Mousse morte dans un jardin japonais causée par l'effet d'îlot de chaleur.
Mousse morte dans un jardin japonais causée par l’effet d’îlot de chaleur.

La mousse a plus qu’une simple signification culturelle. La sensibilité de la plante aux conditions environnementales en fait également un indicateur fiable du changement climatique, et les scientifiques se tournent de plus en plus vers elle pour avoir une vision plus large du problème. Cependant, les populations de mousse ne sont pas seulement en déclin dans les villes; dans les zones sauvages également, les colonies de mousse subissent de graves dommages car les écologies forestières sont ravagées par les populations de cerfs en plein essor.

Les troncs d'arbres morts épars le long des pentes du mont Ōdaigahara dans la préfecture de Nara sont tout ce qui reste d'une forêt autrefois luxuriante et couverte de mousse.  Au cours des 30 dernières années, des troupeaux de cerfs affamés ont décimé l'environnement.
Les troncs d’arbres morts épars le long des pentes du mont Ōdaigahara dans la préfecture de Nara sont tout ce qui reste d’une forêt autrefois luxuriante et couverte de mousse. Au cours des 30 dernières années, des troupeaux de cerfs affamés ont décimé l’environnement.

Moss a le potentiel d’approfondir notre compréhension du changement climatique. Les scientifiques l’utilisent déjà pour étudier les niveaux de pollution, à la fois localement et à l’échelle mondiale. Ce que la mousse nous dit sur l’environnement aujourd’hui aura de sérieuses répercussions sur les organismes plus gros, y compris les humains, plus tard. Cependant, il reste à voir si les humains écouteront ces minuscules pronostiqueurs avant qu’il ne soit trop tard pour changer de cap afin d’éviter une catastrophe environnementale catastrophique.

(Publié à l’origine en japonais. Photo de bannière: Le jardin de mousse du temple Rurikōin à Kyoto. Toutes les photos © Ōishi Yoshitaka.)

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