Paul Watson : Des braconniers dans les eaux gambiennes…

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Sea Shepherd patrouille dans les eaux ouest-africaines pour pêche illégale

Par ADF  Le 12 août 2020

Dans le noir de la nuit, le Sam Simon, un navire de la flotte de la Sea Shepherd Conservation Society a dérivé silencieusement vers un bâteau pêchant illégalement dans les eaux au large de la Gambie. Un drapeau chinois vintage flottait du mât du chalutier.

À bord du Sam Simon, des membres armés de la marine gambienne et des agents des forces de l’ordre du département des pêches du pays se sont identifiés avant de monter sur le bateau chinois. L’opération conjointe, connue sous le nom d’opération de défense côtière gambienne, a abouti à neuf arrestations pour pêche illégale et crimes connexes.

« C’est un problème. Les chalutiers industriels sont sophistiqués » a déclaré Ammadou Jallow, un inspecteur des pêches gambien, dans une vidéo sur la chaîne YouTube de Sea Shepherd. «Ils sont axés sur la technologie. Ils (posent) beaucoup de défis comme la destruction de filets et les accidents, les collisions avec la flotte industrielle qui causent beaucoup de problèmes au ministère des Pêches.

Le gouvernement gambien s’est associé l’année dernière à Sea Shepherd, un groupe international de conservation à but non lucratif, pour mettre fin à la pêche illégale, non déclarée et non réglementée (INN) dans les eaux du pays, y compris l’océan Atlantique, le fleuve Gambie riche en nutriments, le golfe de Guinée et d’autres zones destinées aux pêcheurs artisanaux. Étant donné que la pêche gambienne représente les moyens de subsistance de plus de 200 000 personnes, la pêche INN menace la sécurité alimentaire du pays.

Bien avant le partenariat avec Sea Shepherd, les grands chalutiers industriels exploitaient régulièrement le manque de «présence de patrouille» de la Gambie pour prendre «d’énormes quantités de poissons» aux habitants, a déclaré le capitaine de Sea Shepherd Peter Hammarstedt sur la chaîne YouTube de l’organisation.

Une grande partie de la pêche illégale est pratiquée par des chalutiers chinois, qui défient les restrictions de pêche dans une zone de 17 kilomètres de large réservée aux bateaux artisanaux. La pêche INN contribue également à soutenir trois usines chinoises de farine de poisson en Gambie, accusées de nuire à l’écosystème du pays.

Lorsqu’ils opèrent illégalement, les chalutiers désactivent souvent leurs systèmes d’identification automatique la nuit, mais les systèmes radar de Sea Shepherd aident à suivre leur activité.

«Avec 90% des océans du monde pleinement exploités ou surexploités, nous devons nous concentrer sur les zones où nous pouvons prendre position, les zones critiques de la biodiversité où nous pouvons tracer nos lignes et lutter contre les braconniers qui ont pillé ces endroits pour bien trop longtemps – des endroits comme la Gambie » a déclaré Hammarstedt dans la vidéo.

Les braconniers sont parfois assez agressifs.

En avril, le pêcheur gambien Musa Jammeh a découvert que des chalutiers chinois avaient coupé ses filets de pêche au large de la côte atlantique. Il a essayé de pagayer sa pirogue en bois assez près pour obtenir le numéro d’immatriculation du navire chinois, mais le navire s’est approché de lui et a «pompé de l’eau chaude sur nous pour que nous ne puissions pas nous rapprocher d’eux» a-t-il déclaré à China Dialogue, une organisation non gouvernementale. se concentre sur les problèmes environnementaux liés à la Chine.

« J’étais vraiment triste parce que j’ai perdu mon filet au profit de gens qui ne se soucient pas de nous, de nos poissons et de nos vies» a déclaré Jammeh.

Une telle agression n’a pas été démontrée envers ceux qui se trouvaient à bord des navires Sea Shepherd.

«Il n’y a eu aucun embarquement non conforme», a déclaré Hammarstedt à l’ ADF dans un e-mail, ajoutant que ceux qui utilisent des chalutiers illégaux affirment généralement qu’ils ne savaient pas qu’ils pêchaient dans des eaux protégées.

Depuis sa création en août 2019, l’opération Gambian Coastal Defense a arrêté des personnes de 16 navires pour des accusations liées à la pêche illégale, a déclaré Hammarstedt. Un navire battait pavillon chinois; 11 étaient signalés en Gambie mais appartenaient à des Chinois deux étaient turcs et deux venaient du Sénégal, qui borde la Gambie sur trois côtés.

La pandémie du COVID-19 a posé des problèmes logistiques à l’opération conjointe, a déclaré Hammarstedt, mais «nous sommes déterminés à une collaboration à long terme».

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