Pourquoi certains chiens sont mal à l’aise avec les enfants…

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Analyse par le Dr Karen Shaw Becker / Le 24 Août 2020

Traduction pour Cogiito.com Pascale.B

HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Certains chiens sont mal à l’aise avec les enfants, et la cause peut inclure une mauvaise expérience dans le passé, par un comportement «les enfants étant des enfants» qui peuvent sembler menaçants et / ou un manque de socialisation pour les jeunes pendant la petite enfance
  • Il est important de connaître les signes subtils du stress canin afin de pouvoir prendre des mesures préventives si votre chien réagit négativement à un enfant.
  • Vous pouvez ou non être en mesure de gérer vous-même la réactivité de votre chien envers les enfants; selon la situation, votre meilleur pari peut être de faire appel à un dresseur de chiens sans peur
  • Il est tout aussi important d’apprendre aux enfants à interagir de manière responsable avec les chiens

Tous les chiens n’aiment pas être avec des enfants, et souvent lorsque les parents d’animaux sont surpris (et embarrassés également) par cette découverte, ils supposent que c’est de leur faute. Bien que cela puisse en fait être quelque chose qu’ils ont fait (ou n’ont pas fait) par inadvertance, la plupart du temps – en particulier avec les chiens qui ont été acquis à l’âge adulte – c’est le résultat d’une expérience désagréable dans «l’ancienne vie» de l’animal.

Si vous avez déjà adopté un compagnon canin d’un refuge pour animaux ou d’une organisation de sauvetage réputé, vous savez probablement que tout est mis en œuvre par le personnel des refuges et des secours pour tester le tempérament de chaque chien afin de déterminer la meilleure situation de retour pour les animaux.

C’est pourquoi il y a souvent des cartes d’information attachées aux chenils qui répertorient non seulement les noms et âges des chiens, mais également s’ils sont ou non à l’aise avec d’autres chiens, chats, hommes, femmes et enfants. Si un chien en particulier semble avoir des problèmes avec les enfants, il est évidemment préférable de le placer dans une maison sans enfants.

Selon la situation, il peut également être possible de le placer chez un propriétaire expérimenté qui s’engage à travailler avec lui pour atténuer sa peur ou sa méfiance à l’égard des jeunes.

Comment certains chiens apprennent à ne pas aimer les enfants

Malheureusement, parfois, le comportement négatif d’un chien envers les enfants apparaît à l’improviste – ou du moins il en a l’air. Cependant, il est plus probable que quelque chose se soit produit dans son passé qui la fasse se méfier des enfants. Chaque fois qu’un chien et un enfant interagissent, il est important de voir l’échange du point de vue du chien, ce qui demande un effort de notre part, car cela ne nous vient pas naturellement.

Par exemple, ce n’est pas parce que votre chien de grande race est normalement décontracté et doux qu’il appréciera qu’un enfant joue à «tenir à l’écart» avec son jouet à mâcher préféré ou faire des «promenades à poney» sur le dos. Ce qui semble être un plaisir innocent pour les humains n’est pas nécessairement interprété de la même manière par les chiens. Surtout si votre chien a peu ou pas d’expérience avec les enfants, ce type d’interaction peut être extrêmement stressant pour elle et créer une association négative avec tous les petits humains.

De plus, à moins qu’un enfant n’ait appris à se comporter en toute sécurité avec des chiens , il adoptera naturellement un comportement enfantin – le type de comportement qui, pour un chien qui n’a pas été avec des jeunes, peut sembler imprévisible et potentiellement menaçant.

Les enfants se déplacent rapidement et de manière inattendue. Ils courent, hurlent, se bagarrent, luttent, tombent, roulent, tirent et taquinent. Pour un chien non initié, tout ce bruit et ce mouvement peuvent être trop stimulants et carrément effrayants et l’amener à adopter une réponse de combat ou de fuite en présence de n’importe quel enfant.

Les chiots qui n’étaient pas suffisamment socialisés au moment idéal (généralement entre 5 et 16 semaines) deviennent souvent des chiens qui développent des réactions basées sur la peur face à des personnes, des lieux et des choses qui ne leur sont pas familiers. Les chiots qui n’ont rencontré aucun enfant au cours de leur parcours vers l’âge adulte seront plus susceptibles de voir les jeunes avec un scepticisme considérable.

Signes que votre chien subit un stress lié aux enfants

Il est en fait rare qu’un chien qui se sent menacé donne des signaux. En règle générale, il commence par signaler sa détresse de manière plus subtile, par exemple:

  • Se lécher les babines ou le nez
  • Bâillement ou halètement
  • Queue abaissée ou repliée
  • Oreilles tirées ou épinglées en arrière
  • Gémissements

Signes plus évidents, y compris se recroqueviller ou une posture accroupie, trembler ou trembler et se cacher. Il est extrêmement important de surveiller ces signaux avec un chien qui est nouveau dans votre famille ou qui rencontre de nouvelles personnes pour la première fois, en particulier des enfants. Lorsque vous reconnaissez les signes d’un stress canin subtil mais constructif, vous pouvez agir avant votre chien.

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Comment aider votre chien à se détendre avec les enfants

«Agir» ne signifie pas ignorer les signaux de votre chien, car cela ne fera rien pour soulager son inconfort et cela pourrait aggraver les choses. D’un autre côté, c’est aussi une très mauvaise idée d’essayer de le «désensibiliser» ou de le «socialiser» avec force en le mettant délibérément dans des situations auxquelles il ne peut pas échapper, comme le retenir pendant qu’un enfant le caresse.

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Encore une fois, cela peut aggraver les choses. La meilleure chose que vous puissiez faire pour le moment est d’empêcher les enfants de s’approcher de votre chien et de l’éloigner.

S’il y a des enfants dans votre vie avec lesquels votre chien interagira régulièrement ou même occasionnellement, vous devrez l’aider à apprendre à ne pas les craindre (et j’espère qu’il grandira pour en profiter). Vous pouvez commencer par lui donner des friandises chaque fois qu’il voit un enfant, même au loin, ce qui l’aidera à associer les enfants à quelque chose de positif – de délicieuses friandises.

À moins que votre chien ne soit très légèrement anxieux avec les enfants, ou que vous soyez très expérimenté dans la formation de comportement de renforcement positif, votre pari le plus sûr est de faire appel à un dresseur de chiens expérimenté et sans peur qui peut créer un programme personnalisé pour votre animal. Vous pouvez trouver des répertoires de professionnels canins accrédités sur les sites suivants:

Conseil de certification des dresseurs de chiens professionnels (CCPDT)
Association internationale des consultants en comportement animal (IAABC)
Académie Karen Pryor
Académie des dresseurs de chiens
Guilde professionnelle des animaux de compagnie
Animaux sans peur

Comment aider les enfants à apprendre à interagir de manière responsable avec les chiens

Je pense que nous pouvons tous convenir qu’il est tout aussi important que d’apprendre aux chiens à être à l’aise avec les enfants, c’est d’apprendre aux enfants à interagir de manière responsable avec les chiens.

En 2011, la Fédération européenne de l’industrie des aliments pour animaux de compagnie (FEDIAF) a lancé une initiative pour aider ses plus jeunes citoyens à apprendre à posséder des animaux de compagnie de manière responsable. Le programme comprend d’excellents matériels pédagogiques pour les enfants d’âge scolaire, dont un programme intitulé «Fascinating Dogs». Il y a aussi des informations pour les plus jeunes (de 3 à 6 ans) intitulées «Chiens et jeunes enfants».

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« Fascinating Dogs » est un PDF téléchargeable, et dans une note à ceux qui enseigneront le matériel, le but est expliqué:

«Le matériel pédagogique de ‘Fascinating Dogs’ offre une compréhension de base intéressante de ces animaux de compagnie populaires. Les informations et le matériel de ce livret fournissent des connaissances pratiques et des informations appropriées sur les chiens, ce qui aidera les écoliers âgés de 8 à 12 ans à favoriser la compréhension, le respect et la sensibilité envers les chiens spécifiques et leurs besoins.

Notre objectif est que les écoliers apprennent à manipuler les chiens en toute sécurité, à développer leur propre sens des responsabilités, ainsi que la connaissance et la compréhension de la biologie, du comportement et du «langage» des chiens.

Cette ressource aidera les écoliers à voir comment ils peuvent modifier leur comportement envers les chiens afin qu’ils puissent interagir en toute sécurité et avec bonheur. Comprendre les besoins et les comportements instinctifs d’un chien est essentiel pour développer une relation sûre et enrichissante. 1

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  • Le contenu comprend des informations sur des sujets tels que:
  • La meute de loups
  • La famille du chien
  • La famille humaine du chien
  • Comment se comporter lorsque vous rencontrez un chien étrange
  • Prendre soin de votre chien

Si vous avez ou connaissez des enfants qui pourraient bénéficier de ce matériel, vous pouvez télécharger «Fascinating Dogs» ici et «Chiens et jeunes enfants» ici .

Sources and References

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