Pourquoi il est si difficile de réduire les calories chez les chats…

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Analyse par le Dr Karen Shaw Becker / Le 13 Octobre 2020

Traduction pour Cogiito.com: Pascale.B

Pourquoi il est si difficile de réduire les calories de Kitty

HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récemment publiée explore comment la restriction calorique chez les chats obèses affecte le comportement alimentaire
  • Les résultats suggèrent que les chats hypocaloriques modifient considérablement leurs comportements alimentaires, mangeant la majeure partie de leur nourriture quotidienne tôt dans la journée.
  • Un autre changement de comportement observé a été une augmentation des conflits chat-chat parmi le groupe restreint en calories.
  • Ces changements de comportement peuvent expliquer pourquoi tant de parents d’animaux ont du mal à se conformer aux recommandations pour limiter les calories de leurs chats.
  • Changer la façon dont les chats sont nourris peut encourager les comportements naturels de chasse féline, fournir de l’exercice et aider à maintenir ou ramener les membres de la famille féline à un poids santé

On estime qu’environ 60% des chats aux États-Unis sont non seulement en surpoids, mais obèses. Les propriétaires de chats obèses sont souvent conseillés par leurs vétérinaires de faire ce qui est évident: limiter la quantité de calories que mange le chat. Cependant, c’est apparemment plus facile à dire qu’à faire, compte tenu du faible taux de conformité.

Crédit photo Catherine.E

Pour tenter de répondre à la question de savoir pourquoi il est si difficile pour les parents de chats de se conformer aux recommandations visant à restreindre la quantité de nourriture de leurs animaux de compagnie, les scientifiques de Nestlé Purina Research ont cherché à déterminer l’effet de la restriction calorique sur les habitudes alimentaires des chats.

Plus précisément, «l’objectif du présent travail était de mieux élucider l’impact de la coupure calorique sur les comportements alimentaires individuels des chats, ainsi que sur les interactions entre les chats lors de l’anticipation des aliments.» 1

Une réduction de 6% des calories a un effet dramatique sur la façon dont les chats mangent

Pour l’étude, les chercheurs ont attribué 80 chats domestiques à deux groupes (40 par groupe) équilibrés pour le sexe, l’âge, le poids et le score de l’état corporel. Les chats étant des chats, plusieurs qui «ne pouvaient pas s’adapter à leur groupe social» ont été envoyés sur leur chemin, laissant 38 chats dans le groupe test et 31 dans le groupe témoin.

Tous les chats ont été nourris avec le même régime disponible dans le commerce selon le même programme. La nourriture en conserve était l’offre du matin, des croquettes étaient servies l’après-midi et la nuit, ainsi que des friandises très occasionnelles. Le groupe de test de 38 chats était légèrement restreint en calories (6%), ce qui a été accompli en coupant l’accès à de la nourriture supplémentaire lorsque leur apport calorique alloué était atteint. Tous les chats ont été surveillés pendant 9 mois, moment auquel la restriction calorique a été interrompue.

crédit photo Véronique.R

Les chats étaient nourris gratuitement et consommaient généralement environ 30% de leurs calories dans la portion de nourriture humide du matin et 70% dans la nourriture sèche pendant le reste de la journée. Cependant, les chats du groupe à calories restreintes ont rapidement changé pour consommer rapidement 70% de leurs calories lors du premier repas, ne laissant que 30% de leurs calories pour le reste de la journée. Les chats du groupe témoin, qui ont continué à être nourris gratuitement, n’ont pas changé leur comportement alimentaire.

«Alors que le comportement alimentaire des chats témoins est resté inchangé tout au long de l’essai, les chats de l’étude ont mangé moins de repas mais plus gros, sont revenus plus rapidement au bol alimentaire après chaque repas et ont mangé leurs repas plus rapidement avec le régime de restriction calorique par rapport à l’alimentation ad libitum, »A expliqué l’auteure principale de l’étude Séverine Ligout, PhD, dans une interview avec International Cat Care.

«Cependant, un mois après le retour à l’alimentation à volonté, les comportements alimentaires des chats de l’étude étaient revenus à leurs niveaux de base, montrant que les chats étaient capables de réajuster leurs comportements alimentaires à la normale. 2

Crédit photo Catherine.E

La restriction calorique augmente également les conflits entre les chats

Les chercheurs ont également observé une augmentation des conflits entre les chats hypocaloriques juste avant le premier repas de la journée. Selon les chercheurs, cela est probablement lié à une faim et à une motivation alimentaire plus élevées, car les chats ont moins de calories à consommer et les consomment plus rapidement, ce qui entraîne une période plus longue sans nourriture entre le repas du soir et le petit-déjeuner le lendemain matin.

crédit photo Véronique.R

La motivation alimentaire plus élevée crée sans aucun doute une tension lorsque plusieurs chats s’approchent des bols de nourriture pour le petit-déjeuner, ce qui augmente la probabilité d’interactions négatives. Ce comportement a été appelé «agression d’irritabilité» dans d’autres études scientifiques et peut être vaguement comparé à l’irritabilité provoquée par la faim chez les humains connue sous le nom de «faim» (une combinaison de faim et de colère).

«[Les] conflits consistaient à s’éviter l’un l’autre, un chat en déplaçant un autre d’un endroit en regardant ou en s’approchant, en soulevant une patte de manière menaçante (c’est-à-dire, comme pour écraser l’autre chat avec sa patte), et certains chats en fait pris contact avec un autre en écrasant avec leurs pattes », a déclaré Ligout.

«Ainsi, on aurait dit que les chats, tout comme nous, n’étaient pas étrangers à la sensation de« faim »(faim + colère) de l’irritabilité due à la faim! Bien qu’aucun dommage physique ne se soit produit pendant la période d’étude, ces interactions ont le potentiel d’avoir un impact négatif sur le bien-être mental des chats et donc sur leur bien-être pendant la période de restriction calorique, au moins aux heures d’alimentation réelles.

Ces chats ont été hébergés d’une manière enrichie qui leur a permis de se distancer les uns des autres en utilisant l’espace et les structures physiques, leur permettant ainsi d’éviter d’autres conflits. De plus, leur bien-être a été surveillé en permanence tout au long de l’étude par des professionnels vétérinaires.

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Les parents d’animaux ont tendance à s’abandonner à leurs chats «  pendus  »

Les chercheurs ont conclu que restreindre les calories consommées par les chats peut modifier considérablement leur comportement alimentaire. Plus précisément, ils mangent des repas plus copieux plus rapidement, consommant plus rapidement leur allocation quotidienne de calories, ce qui est en dehors du comportement félin normal de manger plusieurs petits repas tout au long de la journée.

Ainsi, bien que la restriction calorique soit une stratégie courante que les humains utilisent pour lutter contre l’obésité féline, du point de vue des chats, elle entraîne non seulement moins de nourriture à manger, mais supprime également leur sentiment de contrôle sur certains aspects de la disponibilité de la nourriture et de la quantité à manger. manger.

Crédit photo Catherine.E

Étant donné que les chatons aiment se sentir en contrôle de leur milieu de vie , il est logique qu’ils aient «faim» lorsque leur maitre tente de restreindre sa consommation de nourriture. Selon les chercheurs, cela conduit à un comportement de mendicité, qui conduit ensuite à un manque de conformité du propriétaire.

Les carnivores nourris comme des herbivores entraînent une confusion métabolique

Idéalement, ne pas permettre aux chats de se nourrir gratuitement et de devenir en surpoids est toujours le meilleur conseil lorsqu’il s’agit de créer intentionnellement des chats à longue durée de vie et sans maladie. Les chats, comme les autres carnivores qui restent bien musclés et maigres tout au long de leur vie, conservent une flexibilité métabolique innée lorsqu’ils atteignent leur poids corporel idéal et ont des périodes de repos digestif entre les repas.

Contrairement aux carnivores, les animaux végétaliens (comme les vaches, les chèvres et les chevaux) ont besoin de grignoter presque constamment pour maintenir leur bien-être métabolique et physiologique. Le problème est que les gens nourrissent leurs chats comme des chèvres, créant des papillons métaboliques malsains et délicats qui sont sujets à toutes sortes de problèmes de santé, en particulier lors d’un régime.

Alors que les chats passent leurs journées à grignoter de plus en plus, ils peuvent perdre leur capacité à être sensibles à l’insuline et à une variété d’autres hormones métaboliques et se retrouver avec un foie et une vésicule biliaire surchargés et un tube digestif lent et surchargé.

De nombreux chats qui grignotent 24h / 24 et 7j / 7 perdent leur capacité à métaboliser efficacement les acides gras à un rythme normal, ce qui les rend plus fragiles sur le plan métabolique et sujets à la stéatose hépatique (lipidose hépatique) s’ils sautent des repas. C’est exactement le contraire de la façon dont la nature a câblé les chats: des chasseurs résilients, sportifs et furtifs qui traquent leurs proies et font de longues siestes entre les repas.

En tant que maitres, nous échouons souvent sans le savoir aux chats de toutes sortes de façons. Nous les nourrissons beaucoup trop et trop souvent et nous leur donnons des aliments ultra-transformés et riches en glucides, ce qui ne fait qu’alimenter le problème. Au moment où nous réalisons que nous avons créé des drogués, il peut être très difficile de changer de vitesse. Si vous vous trouvez dans cette position, travailler avec un vétérinaire ou un entraîneur de santé félin intégratif qui peut vous aider à élaborer un plan stratégique, sûr et efficace est la meilleure approche.

Conseil de pro: encouragez les comportements de chasse à l’heure du repas

Les chercheurs recommandent des stratégies telles que des casse-tête et / ou la division des aliments en plusieurs petits repas pour aider à atténuer les comportements de «penchant». Ce conseil est logique, car les chats sauvages et sauvages sont toujours en mouvement à la recherche de leur prochain repas.

De nombreux chats domestiques, par contre, sont nourris gratuitement au même endroit tous les jours. Plus vous nourrissez, moins votre chat est intéressé par la «chasse» – ce qui est un bon exercice – autour de la maison. Si la seule fois où vous la voyez en mouvement, c’est quand elle se dirige vers ou depuis le buffet, elle ne fait aucun exercice.

Ma mère a adopté deux chats obèses plus âgés il y a un peu plus d’un an. Nous les avons sevrés avec des croquettes et des aliments crus en une série de petites étapes et très lentement, afin de ne pas créer de stress. Ils ont été nourris gratuitement avec des croquettes toute leur vie (d’où l’obésité), alors nous les avons d’abord fait passer aux tétées programmées: 6 petits repas par jour. Ensuite, après quelques semaines, nous les avons réduits à 4 repas puis à 3 repas par jour.

Ensuite, nous les avons fait passer de la nourriture sèche à la nourriture en conserve (cela a pris environ un mois), puis nous les avons sevrés de la nourriture en conserve à la nourriture commerciale cuite (nous avons utilisé Smalls ), puis à la nourriture crue. L’ensemble du processus a duré plus de 3 mois.

Enfin, nous avons séparé leurs alimentions quotidiennes en plusieurs petites portions au crépuscule et à l’aube et les avons placées à différents endroits autour de la maison pour qu’elles les trouvent (nous les nourrissons dans des parties séparées de la maison pendant qu’elles «chassent» pour s’assurer qu’elles ne pas manger la nourriture de l’autre). Je recommande d’utiliser des mangeoires de chasse en intérieur , qui encouragent les comportements félins naturels et fournissent également une stimulation mentale.

Pensez également à placer des bols de nourriture ou des mangeoires de chasse en bas et en haut d’autant de volées d’escaliers que nécessaire pour encourager les exercices de renforcement musculaire tout au long de la journée.

Une étude récente suggérant que les chats pourraient être en meilleure santé en ne les nourrissant qu’une fois par jour a attiré de nombreux amateurs félins dans les bras. Si les gens coupent soudainement les repas de la majorité des chats d’intérieur, sous-entraînés et suralimentés, toutes sortes de mauvaises choses peuvent arriver.

Cette étude démontre la composante comportementale des chats «au régime» et l’hypothèse correcte selon laquelle l’ensemble du processus de modification de la nourriture, du volume de nourriture ou du programme d’alimentation d’un chat est stressant et doit être fait très lentement (et patiemment).

Pour plus de mes principales recommandations pour maintenir les membres de la famille féline à un poids santé, lisez Crafty Ways to Slim Down an Overly Plump Cat .

Sources and References

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