Pourquoi les chats les plus sympathiques ont cette couleur…

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Analyse par le Dr Karen Shaw Becker / Le 17 Novembre 2020

Histoire en un coup d’œil

  • Les chats orange (aka gingembre) ont des personnalités distinctes qui semblent être liées à la couleur de leur pelage
  • La plupart des chats orange sont des mâles, les chats mâles ont souvent des personnalités différentes de celles des femelles, ce qui pourrait expliquer le comportement sociable de nombreux chatons orange
  • Il peut également y avoir d’autres différences génétiques qui entraînent la dominance et l’audace des chats orange, les mâles en particulier

Si vous avez un chat roux, il y a de fortes chances que vous sentiez qu’il y a quelque chose d’un peu spécial à son sujet, ce qui ne veut pas dire qu’il n’y a pas quelque chose de spécial chez les compagnons félins en général, quelle que soit la couleur de la robe. Chaque chat est spécial à sa manière.

Mais les chats orange (également appelés chats roux) semblent se démarquer en termes de personnalité et de comportement et la science pourrait se rapprocher d’une explication de cette croyance largement répandue.

Par exemple, selon les résultats d’une enquête en ligne auprès des propriétaires de chats publiée en 2015, les répondants étaient plus susceptibles de décrire les chats roux comme amicaux. 1 Et bien que cette conclusion pourrait être attribuée à un biais de confirmation de la part des fans de chats roux, il pourrait aussi y avoir une composante génétique dans le jeu.

Le gène responsable des couleurs du pelage félin est lié au sexe, ce qui, dans le cas des chats roux, entraîne beaucoup plus de mâles que de femelles. On pense généralement (mais pas bien documenté) que les chats mâles ont tendance à être légèrement plus sociaux que les femelles. (Je me rends compte que c’est un sujet très débattu avec beaucoup d’opinions fortes de tous les côtés, mais il est néanmoins couvert dans la littérature.)

Cela pourrait en partie expliquer non seulement la sociabilité des chats roux, mais aussi la fougue notée («tortitude») des chats écaille de tortue qui sont principalement des femelles 2 (et que je possède et que j’aime aussi!).

Pourquoi les chats roux peuvent être différents des autres chats

Une étude publiée en 1995 a examiné le «gène orange» chez les chats et a constaté qu’ils pouvaient différer des autres chats de bien plus de façons. 3 La recherche s’est étalée sur une période de 10 ans de 1982 à 1992 et a concerné 30 populations de chats en France. Des données ont été collectées sur 56 à 491 chats dans chaque population.

Selon Karen Wu Ph.D., écrivant pour Psychology Today, les chercheurs ont découvert quelques tendances intéressantes en ce qui concerne les chats orange: 4

• Les chats roux sont plus courants dans les zones rurales, qui sont moins peuplées que les zones urbaines, ce qui suggère que «les chats roux peuvent avoir un meilleur succès reproducteur dans des conditions sociales particulières.

«Dans les environnements ruraux» explique Wu,

«le système d’accouplement des chats est plus polygame, ce qui signifie que si les chats mâles ont tendance à s’accoupler avec plusieurs chats femelles, les femelles ont tendance à s’accoupler avec un seul mâle. Pendant ce temps, dans les environnements urbains, les chats mâles et femelles ont plusieurs partenaires. »

• Les chats roux sont moins fréquents dans les zones à plus grand risque de mortalité, ce qui suggère que

«les chats orange peuvent être plus susceptibles d’adopter des comportements à risque entraînant la mort».

• Les chats roux présentent un plus grand dimorphisme sexuel (différences entre les sexes), en ce que les mâles orange pèsent plus que les chats d’autres couleurs, et les femelles orange pèsent moins que les chats d’autres couleurs. 5

Les auteurs de l’étude théorisent qu’en raison de leurs différences physiques et comportementales, les chats orange – en particulier les mâles – peuvent utiliser une stratégie de reproduction différente de celle des autres chats.

«Plus précisément, comme ils sont de plus grande taille (et probablement plus agressifs étant donné les liens précédemment documentés entre la taille du corps d’un chat mâle et l’agressivité envers les autres chats), 6 chats mâles oranges peuvent bénéficier d’un statut social plus élevé et donc d’un succès reproducteur dans les zones rurales où les femelles sont généralement seulement avec un mâle », écrit Wu.

«Cependant, en milieu urbain, leur statut social peut ne pas les mener aussi loin. Dans ces environnements denses, les chats femelles ont tendance à s’accoupler avec de nombreux chats mâles. En conséquence, le succès de la reproduction dépend de la compétition des spermatozoïdes plutôt que de la compétition physique entre les chats mâles.

Par conséquent, dans un environnement urbain, la nature compétitive des chats mâles roux peut accroître leur risque de mort (par exemple, par des bagarres avec des chats ou d’autres animaux), faisant ainsi baisser les proportions de chats oranges.

Cette idée est étayée par des découvertes antérieures selon lesquelles les chats mâles plus gros sont plus dominants et agressifs, ce qui entraîne à la fois un meilleur succès reproducteur et un plus grand risque de mortalité. sept

Chats roux que j’ai connus

La première fois que j’ai entendu parler des «chats orange magiques», c’était en 1999 par mon chiropraticien animalier , le Dr Sig Hansen. Le Dr Hansen est venu à mon hôpital vétérinaire un jour par semaine pour voir des patients. J’avais récemment endormi Gemini, mon chien de cœur.

J’avais commencé le counseling en deuil, mais je luttais vraiment au travail. J’avais du mal à gérer mon chagrin et à être vétérinaire à plein temps et très occupée. J’ai passé de nombreux mois à me ressaisir dans une arrière-salle de ma clinique entre les rendez-vous.

C’est à ce moment-là que le Dr Hansen m’a suggéré d’adopter un chat roux. Au début, étais-je complètement ennuyé par sa suggestion, car je sentais qu’avoir un chat orange ne soulagerait pas la douleur de perdre le magnifique Rottweiler qui m’a appris mes leçons de vie les plus précieuses. C’était presque offensant.

Mais peu de temps après, j’ai reçu un appel de la société humanitaire où j’étais membre bénévole du conseil. Il y avait un chat roux errant qui était là depuis assez longtemps. À contrecœur, j’ai décidé d’aller simplement lui dire bonjour.

J’ai ouvert la porte de son chenil. Il est immédiatement venu me saluer, ronronnant assez fort. Je lui ai expliqué que j’étais prêt à l’accueillir jusqu’à ce que je puisse lui trouver une maison convenable, mais que j’avais une maison pleine de perroquets sans cage et volant librement.

Les perroquets dirigeaient la maison. Il devrait respecter les règles de ma maison et être totalement respectueux de toutes les espèces de proies avec lesquelles il était sur le point de cohabiter.

Ma mère a dit : «Je pense qu’il sera parfait.»

Je l’ai ramené à la maison dans une boite en carton, que j’ai ouvert dans la véranda où mes perroquets traînaient tous sur de grandes branches d’arbres. Je lui ai présenté chaque oiseau et lui ai de nouveau expliqué les règles: même un bref coup d’œil sur le côté et il serait immédiatement réintégré. Il n’est plus jamais entré dans cette pièce et a suivi les règles de la maison.

C’était comme s’il savait exactement ce dont j’avais besoin, et il savait exactement ce qu’il pouvait me fournir : une amitié unique et très spéciale pour aider mon cœur à guérir de la perte profonde que j’avais vécue. Le Dr Hansen avait tout à fait raison: il me fallait un chat orange magique et Jerry était magique.

Jerry
Jerry

Le deuxième chat orange dont je suis tombé amoureux était Manuka (oui, d’après le miel). Vous pouvez lire comment il a obtenu son nom ici , et il était tout aussi magique. Quand je repense à tous les chats magiques orange que j’ai rencontrés en pratique au cours des 20 dernières années, pas un seul n’a jamais été agressif ou fougueux. Ils sont en effet très spéciaux.

Les chats à risque sont-ils plus amicaux avec les humains?

Aussi étrange que cela puisse paraître, le lien entre la couleur du pelage et le comportement chez les chats est également observé chez d’autres animaux, y compris les oiseaux et les rongeurs. Il semble que les gènes qui influencent le comportement et certains attributs physiques peuvent être hérités avec les gènes responsables de la couleur du pelage. Et bien que les auteurs de l’étude de 1995 n’émettent pas d’hypothèse sur les raisons de la convivialité des chats oranges envers les humains , c’est peut-être le résultat des comportements à risque de ces chats.

« Peut-être que les chats roux mâles , en raison de leur statut dominant et de leur personnalité audacieuse, se sentent plus à l’aise avec les humains qui approchent, qui effraient souvent les chats timides », écrit Wu. «Des études futures peuvent déterminer si cela pourrait être le cas.»

Sources & Références

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