Pourquoi les chiens sourds font des animaux de compagnie incroyables

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 27 Avril 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Jusqu’à 10% des chiens américains sont sourds, une condition qui peut être héritée à la naissance ou acquise en raison d’un traumatisme, de bruits forts, de tumeurs, de la dégénérescence qui se produit avec l’âge et d’autres conditions médicales
  • Il y a des considérations spéciales auxquelles les gardiens de chiens sourds doivent s’engager, y compris la protection de leur chien à l’extérieur, car les chiens sourds ne peuvent pas entendre les klaxons de voiture, la circulation ou d’autres sons qui pourraient les alerter des dangers à proximité.
  • Les chiens sourds peuvent apprendre à capter les signaux visuels de leurs propriétaires, y compris un système formel de langue des signes qui peut enseigner à votre chien diverses commandes
  • Les signaux de la main peuvent être utilisés non seulement pour apprendre à votre chien à venir, rester et s’asseoir, mais aussi pour des astuces plus compliquées comme se retourner; les chiens sourds peuvent même participer à un entraînement d’agilité en utilisant des signaux de la main
  • Si vous êtes prêt à faire l’effort de partager votre vie avec un chien sourd, vous serez récompensé par « un chien génial » qui devient si en phase avec vous que vous pouvez atteindre un niveau de liaison et de communication qui est à un autre niveau

Jusqu’à 10% des chiens américains sont sourds,1 une condition qui peut être héritée à la naissance ou acquise en raison d’un traumatisme, de bruits forts, de tumeurs, de la dégénérescence qui se produit avec l’âge et d’autres conditions médicales. L’un des signes révélateurs est que votre chien ne réagit pas aux sons de votre maison et ne répond pas lorsque son nom est appelé. Si votre chien peut dormir à travers n’importe quoi – orages, feux d’artifice et autres bruits forts inclus – des problèmes d’audition pourraient être présents.

Les chiens atteints de surdité peuvent également présenter d’autres comportements inhabituels, tels que des aboiements excessifs ou des mouvements d’oreilles rares.2 Ils peuvent également avoir un aboiement inhabituel et vous remarquerez peut-être qu’ils ne semblent pas se soucier des jouets avec des grincements. Chez les chiens plus âgés, si votre animal cesse de répondre à votre voix ou à son nom, cela pourrait être un signe de perte auditive.

La bonne nouvelle est que peu importe le degré de perte auditive, avec un peu de dévouement de la part de leurs tuteurs, les chiens atteints de surdité peuvent vivre une vie pleine et heureuse et peuvent même s’engager dans un entraînement à l’obéissance comme les autres chiens.

Quelles sont les causes de la surdité chez les chiens?

Certains chiens naissent sourds. Cela peut être causé par des expositions toxiques ou des virus in utero, ou il peut s’agir d’une maladie héréditaire. Environ 100 races de chiens sont plus sujettes à la surdité à la naissance, en particulier celles avec des couleurs merle et white coat. Les races de chiens les plus susceptibles d’être affectées par la surdité comprennent:3

DalmateBull terrier
Heeler australienCatahoula
Cocker anglais épagneulParson Russell terrier
Terrier de Boston

Dans certains cas, les problèmes auditifs résultent d’une inflammation ou d’un excès de cérumen, et l’audition revient généralement lorsque les conditions sont traitées. Les infections de l’oreille non traitées sont une cause fréquente d’inflammation chronique de l’oreille interne, moyenne ou externe, ce qui peut entraîner une perte auditive.

Chez les chiens plus âgés, la dégénérescence de la cochlée, qui fait partie de l’oreille interne, est souvent responsable de la perte auditive liée à l’âge. La surdité permanente, cependant, peut être acquise à n’importe quel moment de la vie d’un chien en raison d’un certain nombre de facteurs, tels que:4

  • Bruits forts, tels que les coups de feu
  • Conditions impliquant la destruction de la myéline, le matériau protecteur entourant les cellules nerveuses
  • Médicaments, y compris les antibiotiques aminoglycosides et l’aspirine
  • Anesthésie
  • Tumeurs de l’oreille ou du tronc cérébral

Considérations spéciales pour vivre avec un chien sourd

Parce qu’un chien sourd ne peut pas entendre qui ou quoi s’approche d’eux, ils peuvent facilement sursauter, et un chien surpris peut devenir agressif ou mordre. C’est notre travail, en tant que gardiens, de veiller à ce que les chiens sourds ne soient pas mis dans des positions où cela se produit, c’est pourquoi il faut examiner attentivement le placement des chiens sourds dans les foyers avec de jeunes enfants.

Certains chiens atteints de surdité sont attentifs aux vibrations lorsque quelqu’un s’approche d’eux, et vous pourrez peut-être alerter votre chien sourd de votre présence en tapotant votre pied sur le sol pour attirer son attention ou, si nécessaire, le réveiller.5

Il est important que les gardiens de chiens sourds protègent également leur chien à l’extérieur, car les chiens sourds ne peuvent pas entendre les klaxons de voiture, la circulation ou d’autres sons qui pourraient les alerter des dangers à proximité. Ils ne peuvent pas non plus entendre votre voix si vous les appelez. Pour cette raison, les chiens sourds ne devraient pas être autorisés à se tenir en laisse dans les zones ouvertes ou à proximité de la circulation.

Comment dresser un chien sourd

Les chiens sourds peuvent apprendre à capter les signaux visuels de leurs propriétaires, y compris un système formel de langue des signes qui peut enseigner à votre chien diverses commandes. Par exemple, tenir votre doigt et faire un mouvement vers votre chien peut être utilisé comme un signal qu’il est temps d’aller se promener. Tous les chiens sont adeptes de la lecture du langage corporel humain, mais vous voudrez vous assurer d’utiliser des signaux de la main distincts pour l’entraînement à l’obéissance afin de ne pas confondre votre chiot.

Les signaux de la main peuvent être utilisés non seulement pour apprendre à votre chien à venir, rester et s’asseoir, mais aussi pour des astuces plus compliquées comme se retourner. Les chiens sourds peuvent même participer à un entraînement d’agilité en utilisant des signaux de la main, de sorte qu’ils peuvent s’amuser autant que les chiens qui peuvent entendre.

Je suggère fortement de faire appel à un entraîneur sans peur qui a de l’expérience dans l’entraînement des chiens sourds; cela peut faire une différence monumentale dans la réduction des peurs et des frustrations de votre chiot en obtenant l’aide d’un expert dès que possible. Plus important encore, votre chien aura enfin un moyen de communiquer et de comprendre efficacement.

L’idée générale derrière l’entraînement des chiens sourds est d’utiliser un signal visuel ou un signal à la place d’un signal verbal, puis de coupler le signal avec une récompense. Les signaux qui peuvent être utilisés pour attirer l’attention de votre chien sourd comprennent:6

  • Toucher doux – Cela devrait être fait au même endroit, comme un toucher à l’épaule ou à l’arrière.
  • Lampe de poche – Le clignotement d’une lampe de poche peut être utilisé comme signal la nuit pour appeler votre chien depuis votre jardin clôturé.
  • Pointeur laser – Ce signal lumineux peut être utilisé à la lumière du jour, mais assurez-vous d’éviter de le pointer vers les yeux de votre chien.
  • Vibrations – Piétiner votre pied sur le sol peut provoquer une vibration que votre chien peut ressentir et à laquelle il peut réagir.

Les chiens sourds font des animaux de compagnie incroyables

Si vous envisagez d’ajouter un chien sourd à votre famille, prenez une minute pour regarder mon interview avec Christina Lee, fondatrice de Deaf Dogs Rock. Sur son site Web, Deafdogsrock.com, vous pouvez trouver des ressources de formation, y compris des informations sur la formation au clicker de renforcement positif sans peur. L’information est également disponible en ASL, de sorte que les familles sourdes qui adoptent des chiens sourds ont accès à cette ressource inestimable.

En tant que propriétaire de cinq chiens sourds elle-même, le message de Christina est qu’il faut de l’engagement et de la patience pour partager votre vie avec un chien sourd, mais si vous êtes prêt à faire l’effort, vous serez récompensé par « un chien génial » qui devient si en phase avec vous que vous pouvez atteindre un niveau de lien et de communication qui est à un autre niveau.

– Sources et références :

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