Ré-entrainez votre cerveau pour sentir à nouveau…

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https://french.mercola.com/ Le 18 Janvier 2021

EN BREF

  • La perte de l’odorat, une affection connue sous le nom d’anosmie, est un symptôme courant du COVID-19 et elle peut également être causée par le vieillissement, une carence en vitamine D, avec certains médicaments, le diabète, certaines maladies virales et de nombreuses affections neurologiques
  • Le système olfactif est très réactif à l’entraînement. Dans une étude, une séance d’entraînement de l’odorat de 12 semaines a considérablement augmenté la sensibilité pour détecter les odeurs chez les personnes souffrant d’anosmie
  • L’entraînement de l’odorat se base sur le fait que l’utilisation d’une voie neurale, telle que celle utilisée par vos cellules nerveuses olfactives, le renforce
  • Pour essayer, il vous suffit de quatre parfums différents, tels que les huiles essentielles de rose, de citron, de clou de girofle et d’eucalyptus
  • Reniflez activement chaque parfum pendant environ 20 secondes quelques fois par jour, par exemple immédiatement après le réveil et avant d’aller au lit. Assurez-vous de focaliser votre concentration sur l’odeur pendant que vous reniflez, en essayant de vous souvenir de votre expérience de l’odeur

Par le Dr. Mercola

La perte de l’odorat, une affection connue sous le nom d’anosmie, est devenue un symptôme caractéristique du COVID-19. On estime que 33,9 à 68 % des patients atteints de COVID-19 (et jusqu’à 98 %, selon une étude) souffrent d’un certain type de dysfonctionnement olfactif, qui est souvent considéré comme plus un inconvénient qu’une menace réelle pour la santé. En réalité, cependant, vous ne réalisez peut-être pas à quel point votre odorat est important jusqu’à ce qu’il disparaisse.

Lorsque vous perdez votre odorat, vous perdez également votre sens normal du goût. Dans le cas du COVID-19, l’anosmie accompagne souvent la dysgueusie, une altération du goût. En fait, l’association anosmie / dysgueusie était un bien meilleur prédicteur du COVID-19 que d’autres symptômes courants tels que fièvre / frissons ou difficultés respiratoires.

« Il est mentalement difficile de savoir que les aliments que vous aimiez ont maintenant simplement le goût des eaux usées. Je n’ai plus envie de manger, ni ne prends de plaisir à manger. C’est une corvée », a déclaré à Medium Lucy Packman, une étudiante universitaire qui a développé une anosmie avec le COVID-19 en mars 2020.

Au-delà de cela, la perte de votre odorat vous détache de l’environnement d’une manière qui peut être isolatrice (comme une incapacité à sentir votre partenaire ou votre bébé) ou dangereuse, comme ne pas sentir l’odeur de quelque chose qui brûle.

Quelles sont les causes de la perte de l’odorat ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles vous pouvez perdre votre odorat. Le rhume figure parmi les plus courantes, avec d’autres maladies comme la grippe, les infections des sinus, le rhume des foins et la rhinite non allergique.

Pratiquement tout ce qui cause l’obstruction de vos voies nasales, y compris les tumeurs, les polypes nasaux ou les déformations nasales, peut également interférer avec votre odorat, tout comme les troubles qui altèrent vos voies olfactives qui transmettent des messages entre vos voies nasales et votre cerveau.

Une variété de troubles neurologiques, certains médicaments et même l’âge avancé peuvent également affecter votre odorat. En vieillissant, en particulier au-delà de 70 ans, la perte de terminaisons nerveuses et une moindre production de mucus dans le nez peuvent réduire l’odorat, en partie parce que le mucus joue un rôle pour maintenir plus longtemps les odeurs dans le nez afin qu’elles puissent être détectées par les terminaisons nerveuses.

On estime que 62,5 % des 80 à 97 ans souffrent d’un certain type de déficience olfactive, alors que même environ 12 % des personnes de plus de 40 ans peuvent avoir du mal à sentir, ainsi que près de 25 % des hommes dans la soixantaine.

Une remarque secondaire importante : les personnes présentant une carence en vitamine D sont plus susceptibles de souffrir de troubles de l’odorat, et les chercheurs pensent que cette carence peut jouer un rôle important dans les troubles de l’odorat et du goût liés à l’âge. Ceci s’avère particulièrement pertinent car la carence en vitamine D est également liée. Les problèmes de santé suivants peuvent également causer une altération ou une diminution de l’odorat :

Maladie d’AlzheimerAnévrisme cérébralChirurgie du cerveau
CancerExpositions chimiques aux insecticides ou aux solvantsDiabète
Maladie de HuntingtonSyndrome de KallmannSyndrome de Klinefelter
Psychose de KorsakoffMalnutritionSclérose en plaques
Atrophie multi systémique (AMS)Maladie de PagetMaladie de Parkinson
Maladie de PickRadiothérapieRhinoplastie
SchizophrénieSyndrome de SjogrenLésion cérébrale traumatique
Carence en zinc

Vous avez perdu votre capacité à goûter ? Cela pourrait être l’anosmie

Comme mentionné, lorsque vous perdez l’odorat, vous perdrez également le goût. Ann-Sophie Barwich, spécialiste de la cognition et professeure adjointe au département d’histoire et de philosophie des sciences et de la médecine de l’Université d’Indiana à Bloomington, a expliqué dans STAT :

« De nombreuses personnes ne reconnaissent pas immédiatement qu’elles ont perdu leur odorat, mais déclarent plutôt qu’elles ont perdu leur sens du goût. Cependant, la majorité de ce que vous pensez être le goût de votre nourriture et de votre boisson relève en fait de l’odorat. Lorsque vous mâchez, des molécules aromatiques sont libérées de votre nourriture. Ces molécules voyagent jusqu’à votre nez via le pharynx, l’ouverture à l’arrière de la gorge qui relie la bouche à la cavité nasale.

Pensez-y une minute. Votre langue détecte le salé et le sucré, l’amer et l’aigre, l’umami (savoureux) et, selon des recherches récentes, le gras. Il n’existe pas de papilles gustatives pour la menthe, la fraise ou la vanille. Ces saveurs sont créées par « l’odeur en bouche », un processus connu sous le nom d’olfaction rétronasale. Elle agit comme un deuxième sens de l’odorat. »

C’est l’une des raisons pour lesquelles l’anosmie est bien plus qu’un inconvénient ou une gêne mineure. Non seulement vous ne pouvez plus détecter si vous avez mangé quelque chose de gâté, ce qui vous inciterait à le recracher rapidement, mais vous ne pouvez plus profiter de vos aliments préférés et des parfums qui les accompagnent.

Les souvenirs évoqués par les odeurs s’accompagnent également d’émotions puissantes et sont connus pour activer les « substrats neurobiologiques du traitement émotionnel », selon la neuroscientifique Rachel S. Herz, professeure assistante adjointe de psychiatrie et de comportement humain à l’Université Brown.

Des recherches publiées dans Learning and Memory suggèrent même que les odeurs peuvent moduler la dynamique de consolidation de la mémoire et, en stimulant l’humeur, en réduisant le stress et en réduisant l’inflammation, il est probable que les émotions puissantes suscitées par des souvenirs positifs évoqués par une odeur puissent influencer la santé psychologique et physiologique.

Sans votre sens de l’odorat, cependant, vous ne vivez pas ces puissants souvenirs évoqués par les odeurs. « Deux des plus grandes joies dans la vie des gens sont les sensations de l’odorat et du goût », déclare le Dr R. Peter Manes, otorhinolaryngologiste à Yale Medicine. « Lorsque ces sens sont altérés ou absents, les individus perdent ce plaisir et peuvent se sentir isolés de ceux qui les entourent qui ne sont pas affligés par cette perte. »

La perte du sens de l’odorat est liée à de graves risques pour la santé

Dans une étude portant sur 3 005 adultes vivant en société, ceux qui avaient un odorat dysfonctionnel étaient plus susceptibles de mourir au cours des cinq prochaines années que ceux qui avaient un bon odorat. La fonction olfactive fut considérée comme l’un des prédicteurs les plus puissants de la mortalité à cinq ans et les chercheurs ont suggéré qu’elle pourrait « servir d’indicateur de la régénération cellulaire ralentie ou de marqueur d’expositions environnementales toxiques cumulées ».

Une autre étude menée auprès d’adultes âgés de 71 à 82 ans a également révélé que les personnes ayant une « mauvaise olfaction présentaient un risque cumulatif de décès après 10 ans 46 % plus élevé que celles ayant un bon odorat, et une mauvaise olfaction était associée à un risque plus élevé de décès par suite de maladies neurodégénératives et cardiovasculaires.

L’incapacité à identifier les odeurs est également un symptôme précoce de troubles neurologiques, notamment la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. Au-delà des risques physiques, la perte de son odorat peut provoquer une détresse psychologique. Les personnes souffrant de troubles de l’odorat et du goût signalent souvent un impact émotionnel négatif, notamment des sentiments d’isolement et des problèmes relationnels et fonctionnels au quotidien.

Ré-entraînez votre nez à sentir

Le traitement de l’anosmie implique d’identifier sa cause sous-jacente et de la traiter au niveau fondamental. La perte de l’odorat due au rhume ou à la grippe, par exemple, est censée disparaître avec l’infection virale. Dans certains cas, cependant, la cause du dysfonctionnement olfactif est inconnue, ce qui rend le traitement difficile.

AbScent, une organisation de soutien aux personnes atteintes d’anosmie et d’autres troubles de l’odorat, a développé le projet Sense of Smell (Sens de l’Odorat) en collaboration avec des patients souffrant de troubles de l’odorat et des scientifiques. Ils ont développé une application d’entraînement de l’odorat pour les membres du projet, ainsi qu’un protocole d’entraînement de l’odorat simple conçu pour aider ceux qui ont perdu leur odorat pendant deux semaines ou plus afin de retrouver le sens.

La formation est basée sur le protocole décrit pour la première fois par le professeur Thomas Hummel de l’Universitätsklinikum Carl Gustav Carus à Dresde, en Allemagne. Il a publié des recherches en 2009 montrant que l’entraînement olfactif impliquant une exposition à quatre odeurs intenses (rose, eucalyptus, citron et girofle) deux fois par jour pendant 12 semaines provoquait une augmentation de la fonction olfactive.

Pour essayer, il vous suffit de quatre parfums différents, tels que ceux utilisés par Thomas Hummel : des huiles essentielles de rose, de citron, de clou de girofle et d’eucalyptus.

Les huiles essentielles sont idéales pour l’entraînement olfactif en raison de leurs parfums hautement concentrés. Une fois que vous avez rassemblé vos parfums, reniflez activement chaque parfum pendant environ 20 secondes quelques fois par jour, par exemple immédiatement après le réveil et avant d’aller au lit. AbScent explique :

« Ouvrez un flacon et tenez-le près de votre nez. Reniflez par petits à-coups pendant 20 secondes. Pendant ce temps, concentrez-vous sur ce que vous faites. Gardez votre esprit concentré sur le citron par exemple, ou sur l’une des autres odeurs de l’entraînement olfactif. Essayez de bloquer toute pensée intrusive. Soyez aussi attentif que possible et essayez de vous souvenir de votre expérience du citron. Fermez le flacon après 20 secondes et prenez quelques respirations. Ensuite, passez au flacon suivant. »

L’entraînement olfactif peut renforcer les voies neuronales

L’entraînement de l’odorat se base sur le fait que l’utilisation d’une voie neurale, telle que celle utilisée par vos cellules nerveuses olfactives, le renforce.

Selon la biologiste cellulaire Nancy Rawson, directrice associée du Monell Center à Philadelphie, dans une interview avec Chris Kelly, le fondateur d’AbScent, « … non seulement l’entraînement olfactif aide les cellules réceptrices olfactives, mais il aide également à créer des voies dans le cerveau qui sera plus en mesure de recevoir, d’interpréter et de se souvenir des informations qu’il reçoit ».

Des tests de recherche suggèrent que l’entraînement de l’odorat est bénéfique dans de nombreux cas et, lorsqu’il est utilisé chez des personnes ayant un odorat normal, il peut améliorer le sens au niveau de celui très performant des professionnels du vin. Cela suggère que « le système olfactif est très réactif à l’entraînement », selon les chercheurs de la revue Chemical Senses.

Dans une autre étude portant sur 10 patients anosmiques et 14 témoins sains, une séance d’entraînement de l’odorat de 12 semaines a considérablement augmenté la sensibilité pour détecter les odeurs dans le groupe anosmique, et des modifications dans les connexions fonctionnelles des réseaux utilisés pour traiter les entrées chimiosensorielles ont également été remarquées.

Une autre étude chez des adultes âgés de 50 à 84 ans a révélé une amélioration significative de la fonction olfactive après l’entraînement olfactif (EO), ainsi qu’une amélioration de la fonction verbale et du bien-être, et une diminution des symptômes dépressifs, les chercheurs concluant que « l’EO peut constituer un moyen simple et peu coûteux d’améliorer la qualité de vie des personnes âgées ».

Même si vous pensez qu’il est trop tôt pour essayer de ré-entraîner votre odorat, il est important d’essayer cet entraînement. AbScent note que « plus vous commencez tôt, plus vous en tirerez de bénéfices à long terme ».

Étant donné qu’il n’y a aucun risque à essayer et que le processus ne prend que quelques minutes par jour en utilisant des parfums facilement accessibles, vous avez toutes les raisons d’essayer l’entraînement olfactif si vous souffrez d’un certain degré d’anosmie.

De plus, comme cela a été remarqué, dès lors qu’une carence en vitamine D est associée à une altération de l’odorat et du goût, assurez-vous de faire tester et optimiser votre taux de vitamine D. Un mode de vie globalement sain favorisera également une olfaction saine et faire de l’exercice ne serait-ce qu’une fois par semaine (assez longtemps pour transpirer) peut réduire le risque de perdre votre odorat avec l’âge.

 Sources et Références :

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