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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 14 Août 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

C’est le dernier jour de la semaine anniversaire mercola Healthy Pets 2022, et pour clore la semaine, aujourd’hui, je veux discuter des choses que votre vétérinaire devrait vérifier lorsque vous amenez votre membre de la famille à fourrure pour un examen de bien-être.

La partie collecte d’informations de l’examen

Lorsque vous emmenez votre compagnon animal chez le vétérinaire pour un examen de bien-être, si vous êtes comme la plupart des parents d’animaux de compagnie, vous n’êtes pas tout à fait clair sur ce que fait votre vétérinaire car il ou elle donne à votre animal un examen approfondi. Certains vétérinaires sont meilleurs que d’autres pour communiquer ce qu’ils font et pourquoi, et ce qu’ils trouvent ou ne trouvent pas lorsqu’ils piquent, poussent et palpent votre animal de compagnie.

Les propriétaires d’animaux de compagnie varient également dans leur niveau d’intérêt à connaître les détails de l’examen physique de leur compagnon animal au fur et à mesure qu’il se produit. Si vous êtes du genre curieux (ce que j’encourage) et que votre vétérinaire ne dit pas grand-chose pendant l’examen, n’hésitez pas à poser des questions. De plus, si vous ne comprenez pas une réponse ou une explication, demandez des éclaircissements.

C’est aussi une bonne idée de venir préparé avec une liste de vos propres observations et / ou préoccupations concernant la santé ou le comportement de votre animal depuis votre dernière visite, afin que vous puissiez en discuter avec votre vétérinaire pendant le rendez-vous.

De nombreux vétérinaires proactifs préfèrent faire évaluer les animaux de plus de 7 ans tous les 6 mois. En effet, une dégénérescence importante peut survenir sur une période de six mois et attendre 12 mois complets pour découvrir un problème médical peut laisser tout le monde souhaiter avoir attrapé le problème plus tôt.

Au cours des 20 dernières années à voir mes patients plus âgés tous les 6 mois, je ne peux pas vous dire le nombre de conditions que j’ai pu identifier et résoudre avant qu’une maladie importante ne s’installe. C’est parce que mes clients comprennent l’intérêt de ne pas attendre que les symptômes apparaissent pour visiter le vétérinaire.

Que vous optiez pour des examens complets tous les 6 mois ou tous les ans, votre vétérinaire devrait soit vous demander de remplir un formulaire de rattrapage, soit vous poser les questions suivantes lors de votre visite de bien-être:

Qu’est-ce que votre animal a mangé au cours des 6 derniers mois (quelle marque et quelle protéine; si vous nourrissez un régime fait maison, quelle recette suivez-vous)?
Quelle quantité de nourriture votre animal mange-t-il par jour, et quelle est la marque et le nombre de friandises?
Avez-vous remarqué un changement dans l’appétit ou l’apport alimentaire de votre animal ou un gain ou une perte de poids?
Quel type/marque de jouets à mâcher, de jouets récréatifs ou d’os fournissez-vous et à quelle fréquence?
Quelle est la routine d’exercice quotidienne de votre animal de compagnie?
Avez-vous remarqué un changement dans l’activité ou le niveau d’énergie de votre animal?
Une boiterie ou une raideur remarquée?
Avez-vous remarqué des changements dans les habitudes de miction ou de défécation de votre animal? Des accidents de pot dans la maison? Tout changement dans la consistance des selles ou des vomissements?
Avez-vous remarqué un changement dans la respiration de votre animal ou tousse-t-il?
Votre animal boit-il plus que d’habitude?
À quelle fréquence brossez-vous les dents de votre animal? Avez-vous remarqué une odeur de bouche?
Pensez-vous que la vision de votre animal a changé au cours des 6 derniers mois?
Dans quelle mesure pensez-vous que votre animal de compagnie peut entendre?
Avez-vous enlevé des tiques ou d’autres parasites de votre animal de compagnie depuis votre dernière visite?
Votre animal perd-il, lèche-t-il ou gratte-t-il plus que la normale?
À quels produits chimiques ménagers et de jardin votre animal de compagnie est-il régulièrement exposé?
Votre animal de compagnie dort-il toute la nuit? De l’agitation, des vocalisations ou des changements de personnalité?
Des changements de comportement ou des changements dans l’interaction avec vous / votre famille?
Y a-t-il des changements majeurs au ménage depuis votre dernière visite (nouvelle maison, nouvel emploi / horaire, nouveau bébé, etc.)?
Votre animal de compagnie s’est-il rendu aux urgences pour un problème inattendu depuis votre dernière visite?
Des glissades, des trébuchements ou des chutes inattendus? Pétrir ou trébucher?
Quels médicaments et suppléments donnez-vous à votre animal de compagnie?
Avez-vous remarqué quelque chose de nouveau ou de différent qui vous préoccupe au cours des 6 derniers mois?

Ces questions génèrent une conversation importante sur ce que vous avez remarqué depuis votre dernier examen de bien-être et aident à guider l’examen physique, les suggestions et les conseils de votre vétérinaire. Si votre vétérinaire ne vous pose aucune de ces questions lors de votre examen de bien-être, il n’est très probablement pas un praticien axé sur le bien-être, et j’envisagerais d’ajouter un vétérinaire proactif à l’équipe de soins de votre animal.

Inspection des pièces de carrosserie du nez à la queue

L’examen physique est une partie extrêmement importante du bilan de bien-être de votre animal. Tous les systèmes du corps doivent être évalués pour vérifier toute anomalie.

Pendant l’examen physique, je vérifie également le poids, le tonus et la masse musculaires d’un animal de compagnie, ainsi que l’amplitude des mouvements articulaires, et je mesure l’état actuel de l’animal par rapport aux résultats de l’examen antérieur ainsi qu’aux normes relatives à la race, à l’âge et au sexe.

Le tableau suivant peut vous aider à mieux vous préparer pour votre prochaine visite de bien-être vétérinaire avec votre chien ou votre chat.

Partie du corpsCe que votre vétérinaire recherche
BoucheSignes de maladie parodontale dans les dents et les gencives Mauvaise haleine Usure des Dents fracturées Modèles d’accumulation de plaque Manteau de langue et couleur Hydratation et couleur des gencives
CouIrrégularités ou changements dans la taille des ganglions lymphatiques et de la glande thyroïde Amplitude de mouvement cervicale Tension musculaire du collier
YeuxSignes de maladie Décharge Plisser les yeux ou se déchirer Mouvement anormal ou réaction à la lumière Opacification de la lentille Santé de l’iris et irrégularités Santé des paupières, de la cornée et de la sclérotique (la partie blanche)Changements dans la vision
OreillesSignes d’une infection de l’oreille (douleur, sensibilité, rougeur, gonflement, odeur de levure, écoulement)Excès de cire Couleur du pavillon (partie flappy)
CœurSons cardiaques faibles ou anormaux Un rythme anormalement rapide ou lent Battements ou murmures irréguliers
PoumonsRespiration sifflante, crépitement ou autres sons pulmonaires anormaux
AbdomenToute irrégularité dans les marges du foie, de la rate, des reins et de la vessie Masses ou tumeurs Intestins épaissis Anomalies de la chaîne mammaire Zones douloureuses ou sensibles
Base de la queueAnomalies des glandes anales Tapis fécaux Signes de selles molles Excroissances Parasites, comme les segments de ténia et la saleté des puces
Jambes et troncRéduction de l’amplitude de mouvement des articulations (orteils, chevilles, poignets, coudes, genoux, épaules, hanches)Flexibilité de la colonne vertébrale, force du tronc Signes de douleur ou d’inconfort Signes d’arthrite ou d’inconfort squelettique Atrophie musculaire, perte d’équilibre, faiblesse
Manteau, peau et onglesMauvaise qualité globale du manteau Bosses et bosses Verrues et étiquettes de peau Éruptions cutanées Zones de perte de cheveux ou de squames excessives Fourrure emmêlée ou tachée de salive Puces ou tiques Formation anormale de callosités ou usure des ongles Ongles incarnés, envahis par la végétation ou flasques DéshydratationManteau levureux, huileux ou malodorant

Les vétérinaires intégrateurs et holistiques palperont également les vertèbres le long de la colonne vertébrale, évalueront l’amplitude des mouvements et la santé des articulations, évalueront le corps selon la MTC (médecine traditionnelle chinoise), les principes ayurvédiques ou homéopathiques, et évalueront la douleur ou les comportements de protection ainsi que les zones de tension, de chaleur ou de froid. Une évaluation neurologique sera également effectuée.

Tests diagnostiques couramment effectués lors des examens de bien-être

« Elle avait l’air superbe et se comportait bien, nous n’avions aucune idée que ses enzymes hépatiques étaient 4 fois plus élevées que la normale » (ou des déclarations similaires) sont quelque chose que les vétérinaires entendent tout le temps de la part de personnes qui sont réticentes à dépenser de l’argent pour s’assurer que les systèmes organiques de leur animal fonctionnent de manière optimale.

La seule façon de savoir si les reins, le foie, la vésicule biliaire, le pancréas, la thyroïde et la moelle osseuse de votre animal fonctionnent normalement est de vérifier, et de préférence avant que la maladie ne soit en phase terminale. Plus tôt nous pouvons identifier les changements dans les organes internes de votre animal, plus tôt nous pouvons les traiter. Voici les tests courants que les vétérinaires du bien-être effectuent pour évaluer le bien-être interne de votre animal :

Panel de formule sanguine complète (FSC) et de chimie sérique — Le CBC donne des informations sur l’état d’hydratation, l’anémie, l’infection, la capacité de coagulation du sang et la capacité du système immunitaire de votre animal à réagir. Il fournit un regard détaillé sur le sang lui-même et révèle des problèmes tels que l’anémie ou la présence d’une infection.Un panel de chimie du sérum évalue les niveaux de protéines, de cholestérol, de foie, de reins, de pancréas et de vésicule biliaire de votre animal, et donne un aperçu de la façon dont les glandes surrénales, les électrolytes et les minéraux de votre animal sont régulés. Un test sanguin BNP pour détecter les problèmes cardiaques est souvent ajouté.
Analyse d’urine — L’analyse d’urine est utilisée pour évaluer la santé globale des voies urinaires de votre animal, y compris les reins et la vessie, et pour vérifier d’autres indicateurs de santé tels que la régulation du glucose et la fonction hépatique.Une analyse d’urine complète mesure la fonction des néphrons dans les reins et donne des informations sur l’état métabolique et hydrique de votre animal. Le test est également utilisé pour évaluer les substances dans l’urine qui pourraient indiquer un processus pathologique sous-jacent.
Mesure de la pression artérielle — Ce test vérifie votre animal pour l’hypertension (hypertension artérielle). Comme les humains, les animaux de compagnie souffrant d’hypertension courent un risque considérablement accru de problèmes rénaux, de maladies cardiaques, de cécité et d’autres complications. Les chats sont particulièrement sujets à l’hypertension artérielle.
Écran thyroïdien — Le dépistage de la thyroïde aide à diagnostiquer la maladie thyroïdienne, qui est une maladie particulièrement courante chez les chats et les chiens plus âgés. T4 (thyroxine) est une hormone thyroïdienne. Une diminution des niveaux d’hormones thyroïdiennes signale souvent une hypothyroïdie chez les chiens, tandis que des niveaux élevés indiquent une hyperthyroïdie, généralement diagnostiquée chez les chats. Il est important d’effectuer un panel thyroïdien complet, car la mesure d’un T4 peut ne pas révéler un problème thyroïdien sous-jacent.
Écran de glaucome — Le test du glaucome mesure la pression dans chacun des yeux de votre animal rapidement et sans douleur. Il s’agit d’un test important car un glaucome non détecté peut entraîner une cécité permanente.
Examen de la rétine — Ce test oculaire est utilisé pour vérifier les signes de problèmes profonds dans les yeux en regardant les structures au-delà de la lentille, à travers la pupille. Les rétines doivent être saines et il ne doit y avoir aucun signe de saignement, de dégénérescence, d’inflammation ou de décollement.
Radiographies ou échographies — Les radiographies numériques (rayons X) et / ou l’échographie, si elles sont indiquées, peuvent également être utiles dans le cadre d’un bilan de bien-être des animaux de compagnie. Si votre vétérinaire constate des anomalies lors de l’examen physique, des diagnostics supplémentaires, y compris des radiographies numériques et des ultrasons, peuvent être nécessaires pour identifier le problème sous-jacent.Les radiographies pulmonaires, par exemple, peuvent révéler certaines choses sur le cœur et les poumons, si ces organes se présentent comme anormaux lors d’un examen de bien-être. Les radiographies abdominales ou les ultrasons peuvent être utilisés pour évaluer la rate, le foie et les reins, la vessie et la prostate. Les rayons X définissent le mieux les problèmes du système squelettique, tels que l’arthrite et les tumeurs osseuses.Étant donné que certaines cliniques vétérinaires n’ont pas d’équipement de radiographie numérique et que leurs radiographies impliquent toujours un rayonnement important, je ne les commande généralement pas à moins que les résultats d’autres tests n’indiquent un problème potentiel nécessitant une enquête plus approfondie. L’échographie est une option non invasive pour évaluer les organes de votre animal en trois dimensions, si des anomalies sont découvertes à l’examen physique.
SNAP 4Dx Plus ou Accuplex4 (chiens) — Ces tests permettent de dépister l’exposition à des maladies transmises par les tiques, y compris la maladie de Lyme, l’ehrlichiose et l’anaplasmose, et vérifient également la maladie du ver du cœur. Ils devraient être faits une ou même deux fois par an pour les chiens vivant dans des zones où les tiques sont un problème.
Tests FeLV/FIV (chats) — Lorsque cela a du sens (par exemple, si vous venez de sauver un chaton ou si votre chat n’a jamais été testé), ces tests sont effectués pour vérifier la présence de la leucémie féline et des virus de l’immunodéficience féline. Ces virus peuvent supprimer le système immunitaire et entraîner des infections secondaires, de l’anémie et même le cancer. L’identification précoce d’un chat viral positif vous donne les meilleures chances de gérer les infections de manière optimale.
Examen fécal — Une analyse parasitaire interne, par examen fécal microscopique, est importante pour exclure les parasites courants que votre animal peut acquérir en marchant dans son environnement (sans chaussures de protection). Je ne recommande jamais le déparasitage automatique des animaux de compagnie, mais plutôt le dépistage annuel des parasites via une analyse fécale.

S’associer à votre vétérinaire proactif dans les soins de votre chien ou de votre chat devrait toujours être l’objectif. Bien qu’il soit vrai que votre vétérinaire est le professionnel diplômé du partenariat, vous connaissez votre animal de compagnie mieux que quiconque et êtes donc le principal défenseur de votre compagnon animal.

En tant que tuteur impliqué et pratique, vous êtes le mieux placé pour prendre des décisions éclairées pour votre animal de compagnie – des décisions qui ne sont pas toujours en accord à 100% avec les recommandations de votre vétérinaire, c’est pourquoi il est important de trouver un vétérinaire qui correspond à vos croyances sur le niveau de bien-être proactif que vous recherchez.

Si votre vétérinaire habituel ne prend pas un historique détaillé de tous les aspects des changements physiques de votre animal depuis son dernier examen ou ne complète pas un examen physique complet (y compris des tests de la fonction des organes pour évaluer les changements internes), envisagez de trouver un vétérinaire de bien-être proactif à inclure dans l’équipe de soins de votre animal. La prévention est toujours le meilleur remède, mais vous devez trouver un médecin qui est d’accord avec cette philosophie.