8 façons dont le caractère de votre chien peut changer au fil du temps

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Les personnalités humaines peuvent changer au fur et à mesure que les gens traversent la vie, alors pourquoi les chiens seraient-ils différents?

Dre Karen Shaw Becker

  • Une étude à grande échelle de 2019 sur les propriétaires de chiens suggère que, comme les humains, la personnalité des chiens change – souvent de manière significative – à mesure qu’ils vieillissent.
  • L’une des conclusions les plus importantes de l’étude a été que la réactivité des chiens à l’entraînement augmente régulièrement à partir du stade de chiot, culmine à six à huit ans, puis commence un déclin progressif au cours duquel il est encore possible d’«enseigner de nouveaux tours à un vieux chien ».
  • Une autre constatation est que la participation à des cours d’obéissance est associée à des traits de personnalité plus positifs tout au long de la vie d’un chien.
  • Les propriétaires de chiens doivent être conscients et se préparer non seulement aux changements physiques qui accompagnent le vieillissement, mais aussi aux changements de comportement potentiels.

La recherche scientifique sur la relation entre les chiens et leurs humains s’est vraiment accélérée ces dernières années. Un exemple est une étude fascinante de 2019 de la Michigan State University montrant que la personnalité des chiens de famille change avec le temps et que nos interactions avec eux jouent un rôle dans ces changements progressifs.

« Lorsque les humains traversent de grands changements dans la vie, leurs traits de personnalité peuvent changer. Nous avons constaté que cela se produit également avec les chiens – et à un degré étonnamment élevé », a expliqué William Chopik, professeur de psychologie et auteur principal de l’étude, dans un communiqué de presse de MSU.

« Nous nous attendions à ce que la personnalité des chiens soit assez stable parce qu’ils n’ont pas les changements de mode de vie sauvage que les humains font, mais ils changent en fait beaucoup. Nous avons découvert des similitudes avec leurs propriétaires, le moment optimal pour s’entraîner et même un moment dans leur vie où ils peuvent devenir plus agressifs envers les autres animaux. 1

Les chercheurs ont interrogé les propriétaires de plus de 1 600 chiens

L’étude, publiée dans le Journal of Research in Personality, est parmi les premières et les plus importantes à ce jour à évaluer les changements dans la personnalité des chiens. 2 Les chercheurs ont développé une vaste enquête sur les questions sur la personnalité et l’histoire comportementale des chiens.

Les propriétaires de plus de 1 600 chiens de 50 races différentes, âgés de quelques semaines à 15 ans, dont un nombre similaire de mâles et de femelles ont répondu à l’enquête.

Les questions de l’enquête ont incorporé cinq aspects de la personnalité canine: la peur, l’agressivité envers les personnes, l’agressivité envers les animaux, l’activité ou l’excitabilité et la réactivité à l’entraînement. Les propriétaires ont également répondu à un sondage sur leur propre personnalité.

Les cours d’obéissance réduisent la peur et l’anxiété

Les chercheurs ont découvert, comme on pouvait s’y attendre, que les chiens plus jeunes sont plus actifs et excitables que les chiens plus âgés, et que la diminution du niveau d’activité se produit progressivement et régulièrement au cours de la vie d’un chien.

Le trait d’agressivité envers les personnes et les autres animaux culmine chez les chiens de six à huit ans, les chiens plus jeunes et plus âgés montrant des niveaux d’agressivité plus faibles de l’un ou l’autre type.

En ce qui concerne la réactivité à l’entraînement, les chercheurs ont constaté que le trait augmente régulièrement à partir du chiot et culmine entre six et huit ans, moment auquel il commence un déclin progressif. Cependant, le déclin ne se produit pas plus rapidement que l’ascension du chien à l’âge moyen, ce qui suggère qu’il est en effet possible d’«enseigner de nouveaux tours à un vieux chien ».

Un trait de personnalité qui change rarement à mesure qu’un chien vieillit, selon les chercheurs, est la peur et l’anxiété. Cependant, ils rapportent également que les chiens exposés à des cours d’obéissance ont tendance à être moins craintifs dans l’ensemble.

« L’exposition à des cours d’obéissance était associée à des traits de personnalité plus positifs tout au long de la vie du chien », a déclaré Chopik. « Cela nous donne des occasions passionnantes d’examiner pourquoi la personnalité change chez toutes sortes d’animaux. »

Les personnes positives ont-elles des chiens plus heureux?

Étant donné que l’étude MSU a mesuré les traits de personnalité des chiens qui ne sont pas partagés par les humains, les observations des chercheurs sur la façon dont « les chiens ressemblent à leurs propriétaires » ne sont, à mon avis, pas particulièrement utiles. Extrait du communiqué de presse de MSU :

Les humains extravertis ont évalué leurs chiens comme plus excitables et actifs, tandis que les propriétaires riches en émotions négatives ont évalué leurs chiens comme plus craintifs, actifs et moins réactifs à l’entraînement. Les propriétaires qui se considéraient comme agréables ont évalué leurs chiens comme moins craintifs et moins agressifs envers les gens et les animaux.

Les propriétaires qui se sentaient le plus heureux de leurs relations avec leurs chiens ont signalé des chiens actifs et excitables, ainsi que des chiens les plus réactifs à l’entraînement. L’agressivité et l’anxiété n’avaient pas autant d’importance pour avoir une relation heureuse », a déclaré Chopik.

Comme le souligne le Dr Stanley Coren, expert en comportement canin et auteur, dans son blog Canine Corner dans Psychology Today, les chiens et les humains partagent au moins quatre traits de personnalité (amabilité, extraversion, ouverture et névrosisme)3 et, espérons-le, les futurs chercheurs examineront ces traits chez les chiens pour voir s’ils changent avec l’âge, comme ils le font chez les humains.

Le nouveau livre d’Alexandra Horowitz, The Year of the Puppy, How Dogs Become Themselves, est une lecture merveilleuse résumant la science derrière la première année du développement mental et émotionnel d’un chien, y compris les changements de comportement qui peuvent l’accompagner.

8 façons dont le comportement de votre chien peut changer avec l’âge

La plupart des parents d’animaux de compagnie se rendent compte que leurs chiens changeront physiquement à mesure qu’ils vieillissent, mais beaucoup ne sont pas préparés aux changements de comportement qui peuvent également accompagner le vieillissement.

Il va sans dire que tout changement dans le comportement normal de votre animal doit être discuté avec votre vétérinaire, car les animaux expriment souvent des problèmes physiques sous-jacents par un changement de comportement. Par exemple, une hanche ou un dos douloureux peut entraîner un ou plusieurs des comportements énumérés ci-dessous.

  1. 1 Anxiété – Les chiens qui sont sujets à l’anxiété lorsqu’ils sont jeunes et adultes (par exemple, ceux qui ont des phobies du bruit ou de l’anxiété de séparation) le deviennent souvent plus à mesure qu’ils vieillissent.

Formation de renforcement positif peut être utile pour freiner le comportement lié à l’anxiété chez votre chien, et il ne peut certainement pas blesser tant que vous ne vous concentrez pas trop sur les résultats. Il est important de se rendre compte que tout comme vous avez fait face à un certain niveau d’anxiété chez votre animal de compagnie pendant des années, vous devriez vous attendre et planifier pour l’amplification de ces questions comme elle vieillit.
Encore une fois, le plaisir par le jeu et l’exercice, ainsi que les cours sociaux sont d’excellents moyens d’aider à gérer les comportements basés sur l’anxiété et de construire la confiance.

2 Hypersensibilité, peurs et phobies – Si votre animal de compagnie âgé a une détérioration de la vision ou de l’ouïe, même sa propre maison peut devenir un endroit effrayant. Les animaux de compagnie se nourrissent de routine et de cohérence, ce qui est le double pour les compagnons vieillissants qui ont du mal à naviguer même sur un terrain familier.

Il est important à ce stade de la vie de votre chien de garder son environnement cohérent. Ne déplacez pas arbitrairement sa nourriture ou son bol d’eau, sa caisse, son lit ou ses jouets. Essayez d’éviter de réarranger les meubles de votre maison. Les repas et les promenades en pot doivent être cohérents d’un jour à l’autre, ainsi que l’exercice et le temps de jeu.
Si votre chien est de plus en plus sensible aux sons domestiques ou de quartier, jouer de la musique de fond ou garder la télévision allumée pour masquer les bruits.

Inscription à des cours d’entraînement positif (obéissance, travail du nez, agilité, etc) à travers la marque de 8 ans lorsque le comportement agressif culmine potentiellement est un excellent moyen d’aider à maintenir les interactions d’un chien avec d’autres humains et animaux contrôlés, positifs et axés sur les relations.
Changements de comportement importants peuvent également nécessiter l’aide d’un comportementaliste vétérinaire, et je vous encourage à contacter un plus tôt que tard si votre chien plus âgé a des épisodes de comportement agressif non provoqué.

3 Agression – En plus d’une réduction de l’ouïe, de la vue et de l’odorat liée à l’âge, votre chien peut sursauter plus facilement, et chez certains chiens, cela peut entraîner une agression non provoquée. La situation nécessitera une certaine recherche de votre part, avec l’aide de votre vétérinaire, pour comprendre les causes ou les déclencheurs spécifiques du comportement afin qu’un protocole de traitement ou de modification du comportement puisse être mis en œuvre.

4 Comportement compulsif – Ce sont des comportements répétitifs que votre chien peut effectuer encore et encore, sans raison apparente. Ils peuvent inclure un léchage constant (généralement d’une partie particulière du corps comme une patte), ce qui peut entraîner des points chauds. D’autres comportements incluent la poursuite répétitive de la queue, la rotation, le saut, le rythme, la « morsure d’air » et le regard vide dans l’espace.

Si un examen approfondi par votre vétérinaire ne montre aucune cause médicale pour le comportement obsessionnel de votre chien, elle peut le faire pour soulager les sentiments d’anxiété ou de conflit. Une façon d’essayer de briser le cycle est simplement de l’arrêter dès qu’elle commence son comportement, en lui parlant calmement et en la caressant ou en la massant.
Si le comportement est potentiellement dangereux ou nuisible et que vous ne sentez pas que vous pouvez le gérer par vous-même, parlez avec votre vétérinaire intégrateur ou un comportementaliste vétérinaire.

5 Destructivité – Malheureusement, certains chiens deviennent destructeurs à mesure qu’ils vieillissent – une situation qui peut être assez dérangeante pour les membres de la famille. Vous pourriez perdre une ou deux appartenances chères à ce stade de la vie de votre animal de compagnie, ou il pourrait retourner ses pulsions destructrices sur lui-même.

Certains chiens plus âgés développent pica (manger des objets non alimentaires) pour la première fois. D’autres semblent poussés à lécher, sucer ou mâcher leurs propres parties du corps, celles des membres de la famille, ou des objets ménagers. Creuser et gratter peut aussi devenir un problème. Beaucoup de ces comportements peuvent être basés sur l’ennui, donc maintenir l’enrichissement environnemental quotidien est crucial.
Une fois de plus, il est important de parler avec votre vétérinaire de toute tendance destructrice de votre chien se développe pour écarter une cause physique sous-jacente. Pendant ce temps, vous aurez envie de chien-preuve de votre maison et vos affaires, et assurez-vous que votre animal de compagnie a beaucoup d’os crus appropriés et mâche à ronger, mais seulement quand vous êtes autour de superviser.

6 Vocalisation – La vocalisation excessive est plus fréquente chez les chats plus âgés que chez les chiens, mais si votre chien devient plus « bavard », cela peut être troublant car en tant que tuteur, vous voulez désespérément comprendre ce dont il a besoin de vous.

Une augmentation de la vocalisation peut être causée par la désorientation qui accompagne un déclin de la fonction cognitive. Cela peut également signifier que votre chien n’entend pas les choses aussi bien qu’elle l’a fait, ou qu’elle souffre.
Si votre vétérinaire a exclu une condition médicale sous-jacente, essayez de former votre chien à répondre à un signal verbal doux tels que “Quiet” ou “Shhh”, et de récompenser généreusement ses efforts. Cependant, gardez à l’esprit qu’il est possible qu’elle ne réalise pas qu’elle fait du bruit, auquel cas elle n’est pas susceptible d’apprendre un ordre verbal de se taire. Si c’est le cas, vous aurez juste besoin de la distraire quand elle vocalise en parlant tranquillement et rassurant pour elle.

7 Elimination inappropriée – Si votre chien plus âgé semble avoir oublié son entraînement à la maison, il existe un certain nombre de causes potentielles, dont aucune n’implique une désobéissance délibérée. Le premier ordre du jour est de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire pour exclure tout processus pathologique sous-jacent.

Une fois cela fait, vous devrez enquêter sur d’autres causes possibles d’élimination inappropriée, y compris la mobilité réduite, le besoin d’aller plus souvent, ou moins de contrôle sur sa vessie ou ses intestins.
Les premières mesures que vous pouvez prendre pour résoudre le problème comprennent l’emmener à l’extérieur plus souvent pour éliminer, et / ou l’introduire / réintroduire dans une caisse. Il est également important de reconnaître la différence entre l’urine qui coule, sur laquelle votre chien n’a aucun contrôle, peu importe combien de fois il va dehors, et uriner.

8 Agitation nocturne – Certains chiens plus âgés développent un problème de sommeil toute la nuit. Les problèmes liés à l’âge qui peuvent causer ce changement comprennent la perte de vision ou d’audition qui affecte la qualité du sommeil, la nécessité de se soulager plus souvent ou une réponse accrue à des bruits qui ne l’ont jamais dérangée auparavant.

Tous les chiens, y compris les animaux âgés et gériatriques, ont besoin d’exercice adapté à l’âge et à l’état chaque jour. Si votre chien fait déjà de l’exercice, essayez d’augmenter le temps qu’il passe à jouer ou à marcher. Si elle ne fait pas beaucoup d’exercice, commencer à augmenter en toute sécurité son niveau d’activité quotidienne. Le but est de la fatiguer physiquement, afin qu’elle soit plus susceptible de dormir la nuit.

Si votre chien a besoin de sorties à minuit pour se soulager mais qu’il est en bonne santé (comme l’a confirmé votre vétérinaire), il peut prendre trop d’eau avant de se coucher. Essayez de retirer son bol d’eau après le dîner, et assurez-vous qu’elle a l’occasion de se soulager juste avant de prendre sa retraite pour la nuit.
Laissez votre chien dormir dans votre chambre. Dormir près de ses humains devrait aider à soulager toute anxiété qui contribue à son agitation nocturne.

Sources

Bark Novembre 2021

1

MSU aujourd’hui, 21 février 2019

2

Journal of Research in Personality Volume 79, avril 2019, pages 94-108

3

Psychology Today, 20 février 2019

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