Après un début difficile, les orthèses personnalisées sauvent la journée

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 28 Juillet 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une collaboration entre l’équipe vétérinaire du San Diego Zoo Safari Park et des orthésistes certifiés de la Hanger Clinic a permis à une girafe nouveau-née de surmonter ses importants problèmes de mobilité.
  • Mme la petite girafe a passé ses 39 premiers jours de vie à l’hôpital pour animaux du zoo dans une série d’appareils orthodontiques, mais c’est sa dernière et meilleure orthèse personnalisée qui a fait l’affaire et corrigé sa patte avant bancale
  • Aujourd’hui, après sa réintroduction dans le troupeau, la jeune girafe court joyeusement aux côtés de ses compagnons girafes.
  • Après être tombées au sol à la naissance, les girafes en bas âge sont debout dans les 30 minutes et peuvent courir aux côtés de leur mère seulement 10 heures plus tard.
  • On estime que 50% des girafes nouveau-nées peuvent être victimes de prédateurs, c’est pourquoi plus vite elles apprennent à suivre leur mère, mieux c’est

Dans ce qui ne peut être décrit que comme une très malchance, le 1er février dernier, une girafe nouveau-née est arrivée au San Diego Zoo Safari Park à Escondido avec l’un de ses membres antérieurs plié dans la mauvaise direction. Le personnel du parc savait que si la situation n’était pas corrigée immédiatement, le veau, nommé Msituni, pourrait ne pas être en mesure de se promener dans l’habitat ou d’allaiter et ne survivrait pas.

Le personnel du zoo fait équipe avec un orthésiste certifié

Sans surprise, le personnel du zoo n’avait aucune expérience de l’ajustement d’une girafe avec une attelle, et ce qui compliquait les choses était le fait que le nouveau-né Msituni mesurait déjà 5 pieds 10 pouces et grandissait de jour en jour. Ils ont donc décidé de contacter des experts en orthèses à la clinique Hanger à Encinitas, et c’est ainsi que l’orthésiste certifié Ara Mirzaian, avec des décennies d’expérience dans l’ajustement d’appareils orthodontiques pour les jeunes et les moins jeunes, a décroché son premier patient non humain.

« C’était assez surréaliste quand j’en ai entendu parler pour la première fois » Mirzaian a déclaré à l’Associated Press. « Bien sûr, tout ce que j’ai fait était d’aller en ligne et d’étudier les girafes 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, jusqu’à ce que nous sortions ici. »1

Les zoos recherchent de plus en plus l’aide d’experts en médecine humaine pour trouver des solutions aux cas difficiles d’animaux, et ces partenariats ont été particulièrement utiles lorsque des prothèses et des orthèses sont nécessaires. En fait, en 2006, une équipe d’une clinique Hanger en Floride a créé une queue prothétique pour un grand dauphin qui avait perdu la sienne après s’être empêtré dans des cordes d’un piège à crabe. Leur histoire a été racontée dans le film de 2011 « Dolphin Tale ».

Mesures provisoires pour maintenir Msituni ambulatoire

Les membres antérieurs des girafes fonctionnent davantage comme des bras, et le problème de Msituni était l’hyperétension des os de l’articulation du poignet (carpi) dans une jambe. Alors qu’elle surcompensait, son autre membre avant a également commencé à hyperétendre. De plus, ses articulations de la jambe arrière étaient faibles, une situation qui a heureusement été corrigée avec des extenseurs de sabots spécialisés.

Comme vous pouvez l’imaginer, avec un poids à la naissance de plus de 100 livres, l’anomalie du veau endommageait déjà ses articulations et ses os. Ainsi, pendant le développement de ses appareils orthodontiques personnalisés, le Dr Matt Kinney, vétérinaire principal de la San Diego Zoo Wildlife Alliance qui a supervisé le cas de Mme Msituni, a eu l’idée d’acheter des genouillères post-opératoires chez Target. Il les a découpés et recousus pour les adapter à son patient, mais ils ont continué à glisser.

Ensuite, Kinney et son équipe ont modifié des appareils orthodontiques de qualité médicale pour les humains et les ont mis sur Msituni, mais elle en a finalement cassé un.

Une nouvelle attelle et une étreinte

De retour à Encinitas, l’équipe de Mirzaian à la Hanger Clinic a travaillé avec un fabricant d’attelles pour chevaux pour créer des attelles personnalisées qui offriraient à la fois une amplitude de mouvement et une durabilité. L’équipe a utilisé des moulures moulées des jambes de Msituni et, en huit jours, ils avaient produit des broches en graphite de carbone qui correspondaient au motif distinct des taches tordues dans sa fourrure.

« Nous avons mis le motif girafe juste pour le rendre amusant » Dit Mirzaian. « Nous faisons cela avec des enfants tout le temps. Ils peuvent choisir des super-héros, ou leur équipe préférée et nous l’imprimons sur leur contreventement. Alors pourquoi ne pas le faire avec une girafe? »

Il s’est avéré que Msituni n’avait besoin que d’un seul corset. Heureusement, l’autre jambe s’est corrigée avec le corset de qualité médicale. La girafe a dû être anesthésiée tout en étant ajustée pour son corset personnalisé, et Mirzaian a été tellement ému par l’expérience qu’il lui a donné un câlin.

« C’était tout simplement incroyable de voir une si grande et belle créature allongée là devant moi », a-t-il déclaré.

Un début difficile, mais une fin heureuse

Incroyablement, après seulement 10 jours dans son corset personnalisé, la jambe de Msituni a été entièrement corrigée. Après avoir passé ses 39 premiers jours de vie dans des appareils orthodontiques et à l’hôpital pour animaux, Mme msituni a été lentement réintroduite à sa mère et à d’autres membres du troupeau.

Malheureusement, sa mère ne s’est jamais liée à elle, mais une autre girafe femelle l’a « adoptée », et elle marche et court maintenant comme les autres girafes. Mirzaian prévoit d’accrocher une photo du bébé girafe dans son corset à motifs dans son bureau pour inspirer ses jeunes patients humains à porter le leur.

« C’était la chose la plus cool de voir un animal comme celui-là marcher dans un corset », a-t-il déclaré. « Ça fait du bien de savoir que nous avons sauvé la vie d’une girafe. »

Il y a une raison pour laquelle les bébés girafes se lancent

Un girafon peut être une proie facile pour les lions affamés, les hyènes, les léopards et les chiens sauvages, c’est pourquoi ils viennent au monde avec des défenses intégrées. Remarquablement, après être tombées au sol à la naissance sur une distance de 6 pieds, les girafes nouveau-nées sont verticales dans les 30 minutes et peuvent courir aux côtés de leur mère seulement 10 heures plus tard.2

Les girafons sont nés pour courir, littéralement. Le Dr Jean-Marie Graïc de l’Université italienne de Padoue a déclaré à National Geographic que les animaux sont essentiellement des mini-adultes à leur naissance. « Le système nerveux est prêt à la naissance, comme ce serait le cas d’un enfant [humain] de 1 an prêt à marcher », a-t-il déclaré.3

Alors que les bébés humains dépensent une grande partie de leur énergie de développement précoce pour alimenter leur gros cerveau, les girafes concentrent leur énergie vers leurs muscles – un trait de survie nécessaire pour les maintenir en vie. On estime que 50% des girafes nouveau-nées peuvent être victimes de prédateurs dans certaines régions,4 c’est pourquoi plus vite ils apprennent à suivre leur mère, mieux c’est.

Une fois debout et marchant, la prochaine étape d’un girafon est de commencer à allaiter, ce qui lui donne du carburant pour rester debout. Les girafes allaitent jusqu’à ce qu’elles aient environ 9 à 12 mois, mais commenceront à manger des feuilles avec le reste du troupeau vers 4 mois. Avant d’être prêtes à suivre les 16 à 20 heures quotidiennes de marche et de pâturage auxquelles les girafes adultes sont habituées, les jeunes girafes se cachent dans l’herbe voisine pendant que maman paît.5

Les girafes femelles regardent également à tour de rôle les nourrissons des autres pendant que leurs mères mangent. Le profil de tache d’une girafe nouveau-née peut également influencer sa survie. On pense que les taches fournissent un camouflage et aident les animaux à échapper aux prédateurs, bien qu’ils puissent également être là à des fins de régulation de la température et d’identification.

Une étude récente de chercheurs de Penn State a également confirmé une hypothèse vieille de près de cinq décennies selon laquelle les motifs de pelage de girafe pourraient être hérités. L’étude a révélé que certaines caractéristiques du motif de taches d’une girafe peuvent être transmises de la mère au bébé. De plus, la taille et la forme des taches étaient liées à la survie des girafes. « Des taches plus grandes (plus petit nombre de taches) et des taches de forme irrégulière ou plus rondes … étaient corrélés avec une survie accrue », ont déclaré les chercheurs.6

Plus de faits fascinants sur les bébés girafes

Les girafes femelles ont une période de gestation d’environ 15 mois, après quoi elles peuvent donner naissance dans un « terrain de vêlage ». Dans la nature, des girafes ont été observées retournant à leur propre lieu de naissance pour avoir leurs bébés, connus sous le nom de veaux. À la naissance, les veaux girafes mesurent déjà environ 6 pieds de haut et peuvent atteindre 12 pieds à l’âge de 1 an.

Alors que les veaux mâles quittent souvent la maison pour rejoindre des groupes exclusivement masculins vers l’âge de 15 mois, les girafes femelles restent souvent près de leur mère, ou si elles partent, elles le font à environ 18 mois et restent souvent dans les mêmes zones que le troupeau familial dans lequel elles ont grandi, selon la Giraffe Conservation Foundation.7

Dans la nature, on croit que les girafes peuvent vivre jusqu’à 25 ans ou plus, mais, comme mentionné, elles sont plus vulnérables lorsqu’elles sont jeunes. Leur taux de mortalité diminue fortement au cours des premières années de leur vie. Alors que les taux de mortalité peuvent atteindre 60% à l’âge de 1 an, ils tombent à seulement 8% à l’âge de 2 ans et à 3% à l’âge de 3 ans.

La plus grande menace pour les girafes au-delà de cet âge est les humains qui chassent les animaux pour leur viande, leur pelage et leur queue. La perte et la fragmentation de l’habitat menacent davantage ces animaux gracieux, dont on pense qu’ils sont moins de 100 000 dans la nature, ce qui les rend vulnérables à l’extinction.

 Sources et références :

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