Avertissement : Ce sucre peut empoisonner votre animal de compagnie

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De nombreux propriétaires d’animaux de compagnie savent qu’il faut garder leurs animaux (en particulier les chiens) à l’écart de toute trace de xylitol, mais ils ne connaissent probablement pas ce sucre qui est vraiment du xylitol déguisé.

Dr Karen Shaw Becker

  • Le sucre de bouleau est la même chose que le xylitol, un édulcorant connu sous le nom d’alcool de sucre toxique pour les animaux domestiques.
  • Le xylitol a été trouvé à l’origine dans l’écorce de bouleau; maintenant, il est souvent fabriqué à peu de frais en utilisant les restes d’épis de maïs provenant d’usines d’éthanol
  • Le xylitol peut également être appelé « sève de bouleau » ou « sucre de bois »
  • Chez le chien, la consommation de xylitol peut entraîner une libération soudaine d’insuline, suivie d’une forte baisse de la glycémie (hypoglycémie), déclenchant des vomissements, une perte de conscience et des convulsions.
  • Un traitement immédiat et précoce, qui implique du dextrose (sucre) par voie intraveineuse, est nécessaire si votre chien a consommé une grande quantité de xylitol
  • Le xylitol, ou sucre de bouleau, peut être trouvé dans la gomme à mâcher, les bonbons, la crème glacée, les menthes respiratoires, les desserts sans sucre, les médicaments, les compléments alimentaires, les produits comestibles à base de marijuana et plus encore

Si vous voyez l’ingrédient « sucre de bouleau » sur l’étiquette d’un aliment, gardez-le hors de portée de votre animal de compagnie. Bien que le sucre de bouleau semble inoffensif – même naturel – c’est la même chose que le xylitol, un édulcorant connu sous le nom d’alcool de sucre toxique pour les animaux domestiques.

Quant à savoir pourquoi le xylitol peut être appelé sucre de bouleau, il a été trouvé à l’origine dans l’écorce de bouleau. Maintenant, cependant, il est souvent fabriqué à peu de frais en utilisant les restes d’épis de maïs provenant d’usines d’éthanol. 1

L’ingestion de xylitol est particulièrement dangereuse pour les chiens, mais les chats et les furets sont également à risque. Parce qu’il a une saveur sucrée et que les chiens ont beaucoup de récepteurs sucrés dans leurs papilles gustatives, votre compagnon canin est également plus susceptible de manger autant qu’il le peut. Les chats, à titre de comparaison, ne peuvent pas goûter les saveurs sucrées aussi bien que les chiens, ils peuvent donc être moins intéressés à engloutir un aliment sucré au xylitol.

Méfiez-vous du sucre de bouleau dans les aliments

Pour confirmer, le « sucre de bouleau » est la même chose que le xylitol. Cet édulcorant sans sucre peut également être appelé « sève de bouleau » ou « sucre de bois ». Aucun d’entre eux ne doit être donné à vos animaux de compagnie.

Les appels concernant l’empoisonnement au xylitol chez les animaux de compagnie ont augmenté de 108% de 2015 à 2020, selon la Pet Poison Helpline (PPH), qui a noté que ces empoisonnements ont bondi de 47,2% de 2018 à 2019 seulement. En 2020, le xylitol est devenu le deuxième poison le plus courant pour les animaux domestiques, derrière le chocolat. 2

« Beaucoup de gens réduisent leur consommation de sucre, ce qui a entraîné une énorme augmentation du nombre de produits contenant du xylitol, un substitut de sucre hypocalorique à faible indice glycémique que l’on trouve naturellement dans les baies, les prunes, le maïs, l’avoine, les champignons, la laitue, les arbres et certains autres fruits », a noté PPH. « Maintenant, il est utilisé pour sucrer tout, du chocolat et d’autres bonbons, au beurre d’arachide et au dentifrice. » 3

Le xylitol se trouve dans de nombreux produits que vous ne soupçonnez peut-être pas, il est donc important de récurer soigneusement les étiquettes pour le trouver et le sucre de bouleau. Voici des exemples d’aliments qui contiennent couramment du xylitol ou du sucre de bouleau :4

  • Chewing-gum
  • Bonbon
  • Glace
  • Compléments alimentaires, y compris les vitamines moelleuses ou gommeuses
  • Médicaments composés liquides, y compris la gabapentine
  • Bain de bouche
  • Desserts sans sucre
  • Respirez les menthes
  • Pâte d’arachide

Tout aliment sans sucre ou « diététique » pourrait potentiellement contenir du xylitol, mais on le trouve également dans des endroits surprenants. Les produits comestibles infusés à la marijuana TCH sont une source à connaître, car ils contiennent souvent du xylitol et deviennent de plus en plus populaires avec la légalisation de la marijuana. 5 D’autres articles non alimentaires pouvant contenir du xylitol comprennent:6

  • Dentifrice et fil dentaire
  • Vaporisateurs nasaux
  • Produits de soins de la peau

Pourquoi le xylitol (sucre de bouleau) est-il dangereux pour les animaux de compagnie?

La consommation de xylitol peut entraîner une libération soudaine d’insuline, suivie d’une forte baisse de la glycémie (hypoglycémie), déclenchant des vomissements, une perte de conscience et des convulsions. Des doses plus élevées peuvent également causer une insuffisance hépatique et la mort, qui peuvent commencer des heures ou des jours après l’ingestion. 7 8

Si votre chien consomme un produit contenant du xylitol, rendez-vous immédiatement dans une clinique vétérinaire d’urgence. Le traitement implique du dextrose (sucre) par voie intraveineuse, qui peut être nécessaire pendant 24 heures ou plus. 9 Si l’ingestion est détectée tôt et que le traitement commence immédiatement, la plupart des chiens peuvent être décontaminés et se rétablir complètement. 10

PPH a un vaste catalogue de la quantité de xylitol trouvée dans différents produits, c’est donc une bonne ressource si votre chien ingère quelque chose de suspect. La dose est importante avec ce composé, de plus grandes quantités étant beaucoup plus dangereuses. Les aliments qui contiennent du xylitol comme édulcorant principal, ce qui signifie qu’ils ont des quantités élevées et doivent être tenus à l’écart des animaux domestiques, comprennent:11

  • Clemmy’s Produits de crème glacée riches et crémeux
  • Produits Dr. John’s (bonbons durs et mous, chocolats, mélanges de boissons, etc.)
  • Collations au pudding sans sucre Jell-O
  • Nature’s Hollow confitures, sirop, ketchup, miel, etc.
  • Bonbons SparX
  • Poudres de mélange de boissons énergisantes Zipfizz

Le paradoxe du xylitol – Il a des propriétés bénéfiques

Compte tenu des risques pour la santé de grandes quantités, vous pourriez être surpris d’apprendre que certains produits dentaires pour animaux de compagnie contiennent du xylitol en petites quantités. C’est parce que le xylitol a des effets connus de réduction de la plaque chez l’homme. Cependant, on pense que les chiens ont une absorption beaucoup plus complète et rapide du xylitol que les humains, c’est pourquoi il est toxique pour eux mais pas pour nous, du moins à plus fortes doses. 12

Une étude pilote sur l’efficacité du xylitol pour réduire la plaque chez les chiens lorsqu’il est ajouté à l’eau potable a même eu des résultats favorables. 13 Un additif d’eau potable à faible dose de xylitol a entraîné une diminution de 5,1 % du score moyen de plaque dentaire et une diminution de 14,9 % du score moyen de calcul après 90 jours. Mais il y a une grande mise en garde dans le fait que personne ne sait s’il est sans danger pour les chiens de consommer du xylitol à long terme, même à faibles doses. Selon les chercheurs :14

« Si des instructions adéquates sont données et que la conformité du client est bonne, le produit utilisé dans cet essai clinique présente un risque aigu minimal pour la santé des patients. Malgré cela, il n’y a pas d’études rapportant les risques pour la santé de l’administration chronique et à faible dose de xylitol chez les chiens.

Parce qu’il existe d’autres moyens de garder les dents de votre chien propres – comme un brossage régulier – je ne recommande pas de prendre de risques avec le xylitol et votre chien. Pour protéger votre animal de compagnie, gardez tous les produits qui en contiennent – et le sucre de bouleau ou la sève de bouleau – hors de la portée de votre animal.

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