Comment aider votre chat à s’épanouir dans ses années de vieillesse

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 19 Juillet 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chats sont officiellement des personnes âgées au moment où ils atteignent l’âge de 11 ans et des « super personnes âgées » à 15 ans et plus; Les chatons d’aujourd’hui vivent souvent jusqu’à l’adolescence et au début des années 20
  • Vers l’âge de 11 ans, la plupart des chats ont ralenti un peu, sont plus facilement stressés en réponse à des changements dans leur routine ou leur environnement et commencent à développer les mêmes types de problèmes de santé auxquels les humains plus âgés sont confrontés.
  • Un chat de 12 à 15 ans est susceptible d’avoir une perte de vision et d’audition, et peut également développer un dysfonctionnement cognitif lié à l’âge; les chats à cet âge ont tendance à faire beaucoup plus de siestes
  • Les chats de 16 ans ou plus se déplacent et réfléchissent plus lentement et ont probablement développé quelques problèmes de santé liés à l’âge; les signes que votre chat souffre peuvent inclure la dissimulation, le halètement, l’essoufflement, le grincement des dents, la perte d’intérêt pour la nourriture ou la réticence à se déplacer
  • Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour aider votre chat vieillissant à jouir d’une bonne qualité de vie, y compris nourrir la bonne nutrition, fournir des possibilités d’exercice et d’enrichissement de l’environnement, offrir des suppléments bénéfiques et réserver du temps chaque jour pour avoir des interactions positives avec votre animal de compagnie.

Au moment où votre chat atteint l’âge de 11 ans, il est officiellement une personne âgée féline. La bonne nouvelle est que de nombreux chats vivent aujourd’hui à la fin de leur adolescence et au début des années 20. Avec les soins appropriés, un chat en bonne santé à 11 ans peut facilement vivre encore 8, 10 ou même 12 ans.

Cela signifie qu’il n’est pas nécessaire de paniquer si votre compagnon félin vieillit, mais il est temps de commencer à prendre des mesures pour s’assurer que votre animal reste aussi heureux et en bonne santé que possible tout au long de ses années senior et super senior.

Mais regardons d’abord comment les chats montrent des signes de vieillissement et ce à quoi vous pouvez vous attendre à mesure que votre chat vieillit.

À quoi s’attendre à 11 à 14 ans

Au moment où la plupart des chats atteignent l’âge de 11 ans, ils ont ralenti un peu (ou beaucoup, selon la force d’énergie qu’ils avaient dans leur jeunesse). Vous remarquerez peut-être que votre chat ne saute plus autant sur les surfaces hautes ou ne grimpe pas à la pointe de l’arbre à chat.

Et tandis que tous les chats, quel que soit leur âge, s’en sortent mieux avec une routine quotidienne cohérente, les chats plus âgés peuvent devenir particulièrement stressés lorsqu’ils sont confrontés à quelque chose de nouveau ou de différent dans leur environnement. Vous remarquerez peut-être aussi que votre chat ne court pas toujours pour vous saluer lorsque vous franchissez la porte. Il peut ne pas commencer à jouer aussi souvent qu’il le faisait autrefois, et il peut faire plus de siestes.

De nombreux chats deviennent également plus vocaux à mesure qu’ils vieillissent et ont plus peur des bruits étranges ou forts et des personnes inconnues.

Les chats plus âgés peuvent également souffrir de bon nombre des mêmes problèmes de santé auxquels les humains plus âgés sont confrontés, notamment l’arthrite, le diabète, les maladies de la thyroïde et les maladies rénales, il est donc important d’amener votre chat pour des visites de bien-être semestrielles avec votre vétérinaire. Plus tôt un changement dans la santé de votre chat est identifié et traité, plus il sera facile de résoudre ou de gérer le problème.

Lors des visites chez le vétérinaire, assurez-vous de mentionner tous les changements de comportement que vous avez remarqués chez votre chat, aussi mineurs soient-ils, car ils peuvent fournir des indices importants sur les problèmes de santé qui peuvent se préparer sous la surface. Il est également important que vous et votre vétérinaire gardiez un œil régulier sur le poids de votre chat pour vous assurer qu’il ne gagne pas ou ne rétrécit pas avec le temps.

À quoi s’attendre à 15 ans et au-delà

À l’âge de 15 ans, non seulement la plupart des chats se déplacent un peu plus lentement qu’auparavant, mais beaucoup souffrent également d’au moins une perte de vision et d’audition. Ils peuvent également avoir moins de tolérance aux températures froides.

Les chats âgés peuvent développer un déclin cognitif lié à l’âge qui rend même de petits changements dans leur environnement ou leur routine de plus en plus stressants. Certains chatons plus âgés sont également facilement confus.

Avec plus de sieste et moins d’activité, votre chat âgé ou super âgé peut devenir un peu grincheux et facilement irrité. Si votre ménage comprend de jeunes enfants ou un chien turbulent, tout le monde devra apprendre à s’approcher du chat d’une manière calme et non agressive. Et si le vôtre est un ménage à plusieurs animaux de compagnie, il est important de ne pas permettre à votre chat vieillissant d’être intimidé par des animaux plus jeunes qui peuvent sentir un changement dans l’ordre naturel de picage.

Vous remarquerez peut-être aussi que votre chat préfère passer plus de temps seul ces jours-ci. Vous pouvez améliorer ses sentiments de sécurité en faisant de sa cachette préférée un petit endroit chaud et confortable où il peut se retirer quand il le souhaite. Mais gardez à l’esprit que les chats âgés ont toujours besoin d’interagir régulièrement avec leurs humains, alors réservez du temps chaque jour à passer avec votre animal de compagnie. Vous pouvez l’engager dans un jeu doux, une séance de grattage d’oreille, ou un brossage ou un peignage.

Comme je l’ai mentionné plus tôt, votre chat est maintenant à l’âge où des examens vétérinaires semestriels sont essentiels pour protéger sa santé. Votre vétérinaire effectuera un bilan de l’animal de compagnie senior, et les résultats de ces tests fourniront un instantané du fonctionnement des organes de votre chat et indiqueront tout problème potentiel.

Les chats sont les plus sujets aux maladies rénales chroniques, et la meilleure façon de prévenir l’insuffisance rénale est de suivre la santé rénale de votre chat à mesure qu’il vieillit. L’instauration d’un protocole de soutien rénal progressif à la première indication que ses reins commencent à vieillir est le meilleur moyen de prolonger la vie des organes vitaux, mais cela n’est accompli qu’en vérifiant régulièrement le fonctionnement des organes à mesure que votre chat vieillit.

Votre vétérinaire vérifiera également l’état du pelage et de la peau de votre chat, ses pattes et ses ongles, ses dents et ses gencives, ainsi que son tonus musculaire, son amplitude de mouvement articulaire, sa santé cardiaque et oculaire. Il n’est pas rare que le protocole de bien-être d’un chat gériatrique soit mis à jour tous les 6 mois.

À titre de référence, vous pouvez raisonnablement comparer votre chat de 16 ans à un humain de 80 ans. Elle bouge et pense plus lentement ces jours-ci, et elle peut avoir un assortiment de problèmes de santé liés à l’âge. Elle n’est probablement pas aussi alerte ou réactive qu’elle l’était autrefois, et parfois elle peut sembler assez confuse.

Même si elle est toujours en bonne santé, il y a de fortes chances qu’elle dorme et vocalise plus, et qu’elle interagisse moins avec les membres de sa famille. Elle n’est peut-être pas aussi parfaitement soignée qu’elle l’était dans ses jeunes années, et même le chat âgé le plus bien élevé peut parfois oublier d’utiliser sa litière.

Tant que votre chat consulte le vétérinaire au moins deux fois par an pour des examens et des changements de protocole, et qu’entre les visites, vous gardez un œil sur les changements de comportement ou de santé importants ou soudains, il n’y a aucune raison de s’alarmer. Essayez de ne pas planer, car votre chat est toujours un chat et préfère l’attention selon ses propres termes.

Faites tout votre possible pour la garder à l’aise, en sécurité et détendue en maintenant une routine quotidienne constante et en lui fournissant un refuge calme et confortable équipé d’une literie confortable et d’un jouet familier ou deux.

Lors de vos visites régulières chez le vétérinaire, vous voudrez mentionner tous les changements que vous avez remarqués chez votre animal de compagnie, y compris l’augmentation ou la diminution de l’appétit ou de la consommation d’eau, la constipation ou l’incontinence, le comportement agressif ou la confusion mentale. Vous voudrez également garder un œil sur les signes que votre chat a mal, ce qui peut inclure se cacher, grincer des dents, haleter, essoufflement, perte d’intérêt pour la nourriture ou réticence à se déplacer.

10 conseils pour aider les chats à prospérer dans leur âge d’or

1.Aliments anti-âge pour aliments pour animaux — Le régime alimentaire ou le régime de suppléments de votre chat devrait inclure une source d’acides gras essentiels oméga-3 (DHA et EPA), qui réduisent l’inflammation dans tout le corps. Un régime alimentaire optimal sur le plan nutritionnel, spécifique à l’espèce (faible teneur en glucides, humidité élevée) est le meilleur ami d’un chat vieillissant.

Encouragez une hydratation adéquate en offrant une variété de bols d’eau (sans plastique) autour de la maison ou une fontaine à boire, en plus de minimiser les aliments secs. Si votre chat est accro à la nourriture terrible, l’ajout d’un supplément pour tout le corps, tel que Le soutien du corps entier félin, est une bonne idée. Consultez mon Facebook Live pour apprendre comment faire la transition des chats âgés vers des aliments plus sains.

2.Gardez le corps et l’esprit de votre chat actifs — Des séances de jeu quotidiennes et de l’exercice régulier, adapté à son âge et à sa condition physique, ainsi qu’une stimulation mentale (jouets interactifs et jouets à libération de friandises) peuvent être bénéfiques. Pensez à des moyens créatifs d’enrichir l’environnement intérieur de votre chat et si votre chat ne touche jamais directement la surface de la terre (la plupart des chats domestiques ne le font pas), envisagez un tampon de mise à la terre pour aider à réduire l’accumulation de CEM

3.Traiter l’inconfort — Fournir une source d’antioxydants d’aliments entiers, et des suppléments pour soulager la douleur et l’arthrite, si nécessaire. L’herbe à chat fraîche fournit de la chlorophylle et une variété de phytonutriments et d’antioxydants, tout comme la chlorelle et les suppléments de spiruline. Boswellia et SOD (superoxyde dismutase) peuvent être bénéfiques pour réduire la douleur et l’inflammation dans le corps.

4.Protégez les articulations de votre chat — En plus de gérer la douleur, il est important de ralentir la progression de la maladie articulaire dégénérative (ou arthrose). L’ajout de suppléments de soutien articulaire, tels que la glucosamine ou le MSM, peut aider à ralentir la formation de l’arthrite et à garder les chats en mouvement mieux, plus longtemps.

5.Mettre l’accent sur le bien-être cognitif — Il a été démontré que les triglycérides à chaîne moyenne (TCM) sont sans danger pour les chats et peuvent améliorer le métabolisme énergétique du cerveau et diminuer l’accumulation de protéines amyloïdes qui entraîne des lésions cérébrales chez les animaux plus âgés. L’huile de coco est une riche source de MCT et peut également réduire les problèmes de boules de poils. Je recommande 1/4 de cuillère à café pour chaque 10 livres de poids corporel deux fois par jour pour le soutien de base de la MCT, si votre chat le mange volontairement.

6.Réduire l’anxiété — Pour les chats vieillissants qui rôdent dans la maison toute la nuit et vocalisent, envisagez une faible dose de mélatonine, qui n’est pas seulement un sédatif ayant un effet calmant, mais aussi un antioxydant. J’utilise également de la rhodiola, de la camomille et de la l-théanine avec de bons résultats.

Parfois, tout ce dont un chat vocalisant a besoin pour se calmer est d’entendre la voix de son propriétaire, alors essayez d’appeler le nom de votre chat quand il commence à vocaliser d’une autre pièce ou au milieu de la nuit. Si cela ne fait pas l’affaire et que les pleurs nocturnes sont vraiment un problème pour vous, envisagez des bouchons d’oreilles. Les élixirs floraux et homéopathiques (tels que Belladonna à faible puissance) peuvent également réduire les miaulements.

7.Limiter les risques — Si votre chat semble désorienté, pensez à limiter son accès à certaines parties de la maison. Gardez les portes fermées pour qu’elle ne puisse pas se promener dans un placard ou dans un endroit où elle pourrait être incapable de sortir. Si le chat hésite à sauter sur le canapé ou sur votre lit, fournissez un tabouret ou une rampe pour réduire les accidents potentiels.

8.Gardez un horaire attentif — Réservez du temps chaque jour pour interagir avec votre chat. Assurez-vous que les repas sont fournis selon un horaire cohérent, ainsi que le temps de jeu et le temps de caresse / tour. Si votre chat tolère d’être brossé ou peigné, intégrez-le également à l’horaire quotidien pour l’aider à effectuer ses tâches de toilettage. Couper les poils autour de sa région périnéale réduit ses tâches de toilettage et est généralement très apprécié par les chats retraités.

9.Maintenir un rythme circadien sain — Si votre chat s’est transformé en rôdeur de minuit, si possible, essayez de le réveiller doucement des siestes pendant la journée. Plus vous pouvez le garder actif pendant la journée, plus il aura de chances de dormir selon votre emploi du temps. Ouvrez vos rideaux et stores tous les jours pour maximiser l’exposition à la lumière naturelle ou passez un peu de temps surveillé à l’extérieur dans le jardin, ce qui aide à maintenir un rythme circadien sain.

10.Facilitez-vous la vie — Si l’élimination à l’extérieur de la litière est un problème, essayez de mettre des boîtes supplémentaires autour de la maison. Assurez-vous également qu’il est confortable pour votre chat d’entrer et de sortir de la boîte. Les chats sont très habiles à cacher l’arthrite et d’autres maux et douleurs, ce qui peut limiter leur capacité à grimper dans des boîtes hautes, ou des boîtes gardées dans des baignoires ou dans un escalier, par exemple.

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