Comment contrôler naturellement les bactéries dans les aliments crus

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De nombreuses méthodes différentes sont utilisées pour tuer les agents pathogènes dans les aliments crus pour animaux de compagnie, mais elles peuvent affecter la couleur, le goût, la texture et l’odeur des ingrédients. Au lieu de cela, certaines entreprises innovantes d’aliments crus pour animaux de compagnie utilisent cette solution efficace, naturelle et non chimique pour rendre les aliments crus inoffensifs pour les animaux de compagnie les plus vulnérables.

Analyse par la Dre Karen Shaw Becker 20 Janvier 2023

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les bactériophages, alias phages, sont un type de virus naturel qui peut réduire considérablement la salmonelle dans les aliments crus pour animaux de compagnie.
  • Les bactériophages sont présents sur et à l’intérieur de la plupart des êtres vivants sur terre, ainsi que dans l’océan
  • Les bactériophages sont approuvés par la FDA pour une utilisation dans les aliments humains et sont également sans danger pour les chiens et les chats.
  • Un petit nombre de producteurs d’aliments crus pour animaux de compagnie aux États-Unis et au Canada utilisent la technologie des phages comme forme de contrôle des agents pathogènes.
  • Dans une étude, un vaporisateur de phages a réduit la salmonelle dans les ingrédients crus des aliments pour animaux de compagnie de 60 à 92%

En règle générale, une discussion sur les virus implique les maladies qu’ils causent et la façon de les éradiquer. Mais ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est qu’il existe certains virus naturels qui sont bénéfiques.

En 2016, un groupe de scientifiques a conclu que les virus appelés bactériophages (ou simplement phages) peuvent réduire la présence de salmonelles, de listérios et d’E. coli dans les aliments crus pour animaux de compagnie, et a publié ses résultats dans la revue Bacteriophage. Au cas où vous vous poseriez la question, les phages sont sans danger pour les chiens et les chats. Ils ont été approuvés pour une utilisation dans les aliments humains en vertu de la règle GRAS (Generally Recognized as Safe) de la FDA.

Les mangeurs de bactéries ciblent et tuent des agents pathogènes d’origine alimentaire spécifiques

Les bactériophages (grec pour « mangeurs de bactéries »), comme leur nom l’indique, sont des virus naturels qui ciblent des bactéries spécifiques, les infectant et les tuant. Les phages sont omniprésents, ce qui signifie qu’ils se trouvent partout sur terre – ils sont à l’intérieur de notre corps, sur notre peau, dans le sol, à l’intérieur et à l’extérieur des plantes et des animaux, et même dans l’océan. Intralytix, Inc. est une société qui crée des produits naturels pour tuer les agents pathogènes d’origine alimentaire nocifs, et décrit les virus de cette façon:

« Les phages typiques ont des têtes creuses, où l’ADN du phage est stocké, et des queues tunnel, dont les extrémités ont la capacité de se lier à des molécules spécifiques à la surface de leurs bactéries cibles.

L’ADN du phage est ensuite injecté à travers la queue du phage dans la cellule hôte, où il dirige la production de phages de descendance, souvent plus de 100 en 20 à 40 minutes. Ces « jeunes » phages jaillissent de la cellule hôte, la tuent et infectent plus de bactéries.

Les phages sont très spécifiques. Ils ne peuvent infecter que leurs bactéries ciblées, et ils n’ont aucun effet sur les cellules humaines, animales, végétales, insectes, etc.

Les producteurs d’aliments crus pour animaux de compagnie utilisent la technologie des phages

En ce qui concerne les aliments crus pour animaux de compagnie, les phages offrent la possibilité de contrôler naturellement les bactéries au lieu de produits chimiques synthétiques ou de techniques de fabrication agressives (y compris la pasteurisation à haute pression). Selon l’auteur principal de l’étude, Nitzan Soffer, chercheur scientifique chez Intralytix, dans une interview avec PetfoodIndustry.com:

« Il y a un nombre restreint mais croissant de fabricants, aux États-Unis et au Canada, qui utilisent des bactériophages dans leur production d’aliments pour animaux de compagnie. »

Contrairement à d’autres méthodes utilisées pour tuer les agents pathogènes, par exemple, l’irradiation, la pressurisation ou le lavage au chlore, les bactériophages n’affectent pas la couleur, le goût, la texture ou l’odeur des ingrédients. C’est une approche 100% naturelle pour tuer les bactéries dans les aliments crus.

La technologie des phages est également moins coûteuse et plus facile à utiliser que d’autres méthodes. Il est appliqué comme une fine brume sur les ingrédients, de sorte que les producteurs d’aliments crus pour animaux de compagnie – dont beaucoup sont de petits exploitants – n’ont pas besoin d’acheter de l’équipement hautement spécialisé. J’ai demandé à James Pendergast, chef de produit chez Darwin’s Pet Products, pourquoi ils ont décidé de poursuivre l’utilisation de phages pour contrôler les bactéries potentiellement pathogènes.

« Nous sommes tous d’accord pour dire que pour un animal en bonne santé avec un système immunitaire non compromis, les charges normales de bactéries présentes dans les aliments frais ne sont généralement pas un problème », a déclaré Pendergast.

« Cependant, dans notre engagement continu envers la sécurité », a-t-il poursuivi, « il est prudent de supposer qu’il existe des situations où un animal (ou son gardien) peut être plus vulnérable aux bactéries présentes dans certains aliments, tels que la viande crue.

Nous croyons, et nous avons conclu de nos tests approfondis, que les bactériophages sont une solution efficace, naturelle et non chimique lorsqu’ils sont appliqués dans une approche à plusieurs obstacles pour traiter les agents pathogènes d’origine alimentaire dans les aliments crus à base de viande pour animaux de compagnie.

C’est aussi une approche moins invasive, par rapport à d’autres traitements tels que l’irradiation et la pasteurisation à haute pression (HPP) actuellement utilisés dans l’industrie des aliments pour animaux de compagnie.

Bioconservation des aliments : une approche écologique bénigne

L’utilisation de bactériophages pour réduire les agents pathogènes dans les aliments entre dans la catégorie de la « bioconservation », qui est définie comme « … l’utilisation de microbiotes ou d’antimicrobiens naturels ou contrôlés comme moyen de conserver les aliments et de prolonger leur durée de conservation.

Fait intéressant, la bioconservation des aliments a été pratiquée depuis les premiers âges, d’abord involontairement, et plus récemment à la suite d’un nombre croissant de preuves scientifiques prouvant son efficacité. Il est considéré comme une approche écologique bénigne de la conservation des aliments.

Cependant, au cours des années 1950, les scientifiques se sont beaucoup intéressés à la recherche et au développement d’antibiotiques à large spectre, et les études sur les bactériophages ont été reléguées au second plan. Cependant, maintenant que les communautés médicales et scientifiques sont aux prises avec le problème des bactéries résistantes aux antibiotiques, la recherche sur les bactériophages a repris de l’élan.

Les phages ont réduit Salmonella de 60 % à 92 %

Les chercheurs, dirigés par Soffer, ont évalué un produit Intralytix appelé SalmoLyse®:

« Les ingrédients actifs de SalmoLyse® sont des bactériophages lytiques naturels qui tuent sélectivement et spécifiquement Salmonella, y compris les souches appartenant aux sérotypes les plus courants / hautement pathogènes Typhimurium, Enteritidis, Heidelberg, Newport, Hadar, Kentucky, Thompson, Georgia, Agona, Grampian, Senftenberg, Alachua, Infantis, Reading et Schwarzengrund.

SalmoLyse® est spécialement conçu pour traiter les aliments pour animaux de compagnie qui présentent un risque élevé de contamination par Salmonella.

Le phage a été testé contre la salmonelle dans une variété d’ingrédients alimentaires crus pour animaux de compagnie, y compris le poulet cru, la dinde, le thon, le cantaloup et la laitue. Les aliments ont été contaminés par une à trois souches différentes de salmonelles. Le SalmoLyse® a été pulvérisé sur les ingrédients et a réduit la salmonelle de 60 à 92% selon l’ingrédient et la concentration de phage utilisé.

Des concentrations plus élevées se sont avérées plus efficaces pour réduire la salmonelle, quel que soit l’ingrédient. Une partie de l’étude impliquait également un essai d’alimentation de 2 semaines au cours duquel 12 chiens et 12 chats ont été nourris avec des croquettes sèches traitées avec SalmoLyse® (je ne sais pas pourquoi ils n’ont pas été nourris avec des aliments crus). Aucun des animaux ne présentait de signes de maladie ou de problèmes digestifs.

Les phages ne tuent que les bactéries pathogènes, et non bénéfiques,

Les auteurs de l’étude avertissent que les phages ne sont « pas une solution miracle » et devraient être utilisés conjointement avec d’autres méthodes pour réduire ou éliminer les agents pathogènes dans les aliments pour animaux de compagnie. C’est en partie parce que les phages n’attaquent que des bactéries spécifiques. Par exemple, SalmoLyse® cible la salmonelle, mais pas la listeria ou E. coli. Cependant, voici l’avantage, selon Soffer:

« D’autre part, en raison de cette spécificité, les bactériophages n’auront pas d’impact sur la flore normale, et souvent bénéfique, sur les bactéries dans les aliments pour animaux de compagnie, et n’auront donc pas d’impact délétère sur la valeur nutritionnelle de ces aliments. »

Les « cocktails » de phages, qui sont des combinaisons de bactériophages, peuvent être créés pour traiter une variété d’espèces de bactéries différentes, ce que Darwin utilise pour accomplir le contrôle naturel de plusieurs bactéries potentiellement pathogènes différentes.

Ce que les parents d’animaux doivent savoir sur la salmonelle et les aliments crus

Je me rends compte que l’infection à salmonelle est une préoccupation courante chez les mangeoires crues et les parents d’animaux de compagnie qui envisagent de changer leur compagnon pour un régime cru. C’est aussi un problème pour de nombreux vétérinaires, et la raison pour laquelle ils déconseillent les gens de la nourriture crue pour animaux de compagnie.

Le potentiel de contamination par la salmonelle ou d’autres bactéries pathogènes est une réalité de la vie. Le terme « bactéries potentiellement pathogènes » décrit plus de 1 800 espèces de bactéries qui vivent chez de nombreuses espèces de mammifères. Parmi les 53 types de Salmonella qui sont le plus souvent isolés chez les chiens, les deux sérotypes les plus courants sont S. typhimurium et S. anatum.

Les chiens et les chats ont naturellement des salmonelles dans leur tractus gastro-intestinal (GI) la plupart du temps, peu importe ce qu’ils sont nourris, et de nombreux aliments ultra-transformés pour animaux de compagnie contiennent de grandes quantités de bactéries que les animaux domestiques peuvent supporter, mais pas les gens. Leur corps le connaît, car il a évolué avec une multitude de bactéries et de virus au cours de milliers d’années.

Des études ont montré une prévalence de 1% à 20% des organismes salmonella dans les excréments de chiens en bonne santé et de 1% à 14% chez les chats en bonne santé.

Le fait qu’un animal de compagnie développe ou non une maladie en raison de la présence de salmonelles dans le tractus gastro-intestinal dépend de divers facteurs. Ceux-ci comprennent l’âge, l’état nutritionnel, la présence d’une maladie ou d’une maladie, ainsi que l’administration d’antibiotiques, de chimiothérapie ou de glucocorticoïdes.

Les animaux de compagnie en bonne santé peuvent supporter des charges bactériennes importantes provenant des aliments. Le corps de votre chien ou de votre chat est conçu par la nature pour traiter des quantités considérables de bactéries familières et étrangères – le type de bactéries qu’il rencontrerait en mangeant des proies sauvages.

Les animaux alimentaires heureux et en bonne santé ont moins de bactéries potentiellement pathogènes (leur viande est plus saine), ce qui accrédite l’idée que les viandes élevées de manière éthique et provenant de sources durables provenant d’agriculteurs locaux sont hautement préférables à la viande obtenue par les horreurs de l’élevage industriel.

Il y a deux raisons pour lesquelles les animaux carnivores peuvent supporter une charge bactérienne importante: l’acide gastrique et la bile. Leur estomac est naturellement si acide qu’il n’y a pas beaucoup d’organismes qui peuvent y survivre. Les chiens et les chats produisent également une énorme quantité de bile, qui est à la fois antiparasitaire et antipathogène. Si l’acide gastrique ne tue pas un agent pathogène, il y a de fortes chances que la bile le fasse.

Comment protéger votre animal de compagnie d’une infection à Salmonella

Si vous nourrissez cru, je recommande de congeler la viande ou les mélanges de viande dans des portions individuelles pendant au moins 3 jours avant de servir (3 semaines pour le saumon). Décongeler au réfrigérateur pendant la nuit. Utiliser des techniques sécuritaires de manipulation des aliments. Nettoyez et stérilisez tous les ustensiles, bols, surfaces et équipement après chaque utilisation.

Jetez tout aliment cru non consommé après 30 minutes. Un système digestif fort et résilient est nécessaire pour gérer une charge bactérienne et soutenir le fonctionnement du système immunitaire. Voici trois mesures que vous pouvez prendre pour garder le tractus gastro-intestinal de votre animal en bon état :

  • Minimisez le stress physiologique en nourrissant un régime alimentaire diversifié sur le plan nutritionnel et spécifique à l’espèce (et n’utilisez pas de conjectures pour déterminer si les repas de votre animal sont complets sur le plan nutritionnel)
  • Réduisez au minimum les médicaments inutiles que votre animal prend, y compris les vermifuges de routine
  • Réensemencer l’intestin pendant et après l’antibiothérapie avec un probiotique et nourrir les aliments riches en probiotiques
  • Une enzyme digestive de bonne qualité pour les animaux de compagnie aidera à promouvoir le corps de votre chien ou de votre chat pour tirer le meilleur parti de la nourriture que vous nourrissez.

Sources et références

PetfoodIndustry.com 19 septembre 2016

Nouvelles sur la salubrité des aliments 20 mars 2013

Bactériophage. 5 août 2016;6(3)

Intralytix

PetfoodIndustry.com, 19 septembre 2016

Wikipédia

 Journal of the American Veterinary Medical Association, 1975, 167(9):817-820

Salmonella chez les animaux domestiques, CAB International 2000

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