Comment sortir la chasseresse de votre chat errant

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 31 Août 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • La plupart des propriétaires de chats du Royaume-Uni permettent à leurs animaux de compagnie d’accéder à l’extérieur; Les défenseurs de la faune croient que les chats ne devraient pas être autorisés à se promener librement à l’extérieur en raison de leur propension à chasser et à tuer la faune
  • Une étude récente au Royaume-Uni suggère que ces chatons sont moins susceptibles de chasser et de tuer la faune lorsqu’ils sont nourris avec un régime riche en protéines de viande fraîche, ainsi que lorsqu’ils jouent 5 à 10 minutes quotidiennement avec leurs humains.
  • L’étude montre également que les cloches pour chats font peu pour protéger la faune, les couvre-colliers réduisent le nombre d’oiseaux tués mais pas de mammifères, et les mangeoires à puzzle contenant des croquettes augmentent en fait le comportement prédateur des chats.
  • Les chats d’intérieur seulement sont plus sûrs et en meilleure santé que les chats d’intérieur et d’extérieur en liberté, mais il est également très important de trouver des moyens de leur donner un accès sûr à l’extérieur, que ce soit par des promenades régulières ou un enclos de type catio.
  • Étant donné que les chats sont des carnivores stricts, une alimentation équilibrée riche en viande fraîche, nourrie crue ou cuite doucement, répond à leurs besoins nutritionnels et réduit l’envie de tuer les proies; les mangeoires et les énigmes de chasse intérieure peuvent aider à répondre à la volonté de chasse de votre chat et fournir une stimulation physique et mentale

Aux États-Unis et dans de nombreux pays européens, la plupart des chats de compagnie vivent à l’intérieur et ne s’aventurent à l’extérieur que pour des promenades en laisse, ou protégés en toute sécurité dans une version d’un catio. En revanche, au Royaume-Uni, la plupart des chats familiaux ont un accès gratuit à l’extérieur.1 Étant donné que les félins sont des chasseurs naturels et des mangeurs de viande, des scénarios comme ceux-ci, qui ont eu lieu en Cornouailles, sont monnaie courante:

« Minnie, trois ans, est une tueuse en série. Comme beaucoup de chats domestiques, la femelle tabby se faufile souvent la nuit pour chasser et ramène sa proie. « Nous avons eu des oiseaux dans la chambre, des rats dans la poubelle, des lapins dans la buanderie et plusieurs vermines qui sont mortes de peur », a déclaré sa propriétaire, Lisa George, au magazine Science.2

George a inscrit son félin criminel à un essai scientifique innovant mené par des chercheurs de l’Université d’Exeter à Cornwall, qui ont entrepris de tester « de nouvelles interventions non invasives visant à apporter des contributions positives à l’élevage de chats, aux côtés de dispositifs existants qui entravent la chasse ».3

La viande fraîche et les sessions de jeu courtes gagnent la journée

L’étude a porté sur 219 gardiens de chats en Angleterre dont les animaux de compagnie chassaient régulièrement à l’extérieur. Les chercheurs ont divisé les chatons en six groupes, y compris un groupe témoin qui n’a pas changé leurs habitudes. Parmi les cinq autres groupes :

  • Le premier groupe a été nourri avec un régime riche en protéines de viande
  • Le groupe deux s’est engagé dans 5 à 10 minutes de jeu par jour avec leurs propriétaires
  • Le groupe trois a reçu des mangeoires à puzzle contenant de la nourriture sèche
  • Le groupe quatre portait des housses de col de couleurs vives afin qu’elles soient visibles pour les oiseaux
  • Le groupe cinq portait des cloches de chat

Pendant 12 semaines, les propriétaires ont pris des photos de chaque animal que leurs chats ont ramené à la maison. Les résultats :

•Les ménages où l’on fournissait des aliments riches en protéines de viande et sans céréales (viande fraîchement préparée, viande non fondue et non farine de viande) ont signalé une diminution de 36 % des animaux capturés et ramenés à la maison par les chats.

•Les ménages dans lesquels les propriétaires se livraient à 5 à 10 minutes de jeu quotidien d’objets (en utilisant, par exemple, un jouet interactif en plumes comme Da Bird) avec leurs chats ont signalé une diminution de 25%.

•Les mangeoires à puzzle contenant des croquettes ont en fait augmenté leur nombre de 33%. Selon les chercheurs :

« L’augmentation de la prédation dans le traitement du puzzle pourrait être attribuable à la nouveauté de l’appareil, à une formation insuffisante des propriétaires et / ou des chats, ou à l’incapacité d’accéder facilement à la nourriture et à la faim ou à la frustration qui en résulte. »4

Les couvertures de collier ont réduit de 42 % le nombre d’oiseaux capturés et ramenés à la maison, mais n’ont eu aucun effet perceptible sur les mammifères.

•Les cloches de chat n’avaient aucun effet perceptible.

Les chercheurs ont conclu que :

« La satisfaction des exigences physiologiques et comportementales des chats n’a pas été considérée comme importante pour la gestion du comportement de chasse, mais notre étude a montré que les modifications de l’alimentation et l’enrichissement du comportement par le jeu d’objets affectent tous deux les chats de sorte qu’ils capturent et ramènent à la maison beaucoup moins d’animaux sauvages. »5

Chats d’intérieur seulement vs chats d’intérieur / d’extérieur: le débat fait rage

Le magazine Science a demandé un avis sur les résultats de l’étude à une comportementaliste vétérinaire non liée à la recherche, Sharon Crowell-Davis de l’Université de Géorgie à Athènes. Davis est d’avis que les résultats ont du sens, car le cerveau des chats est câblé pour chasser, et le jeu semble satisfaire ce désir. Et en outre, les aliments charnus peuvent satisfaire leur envie de leur régime alimentaire évolutif.

Les chercheurs n’ont pas analysé ce qui fait que chaque stratégie fonctionne (ou ne fonctionne pas). Mais le co-auteur de l’étude, Robbie McDonald, pense que les aliments à base de viande fraîche ont peut-être comblé un manque de nutriments dans l’alimentation des chats, et que le temps de jeu a satisfait une partie de leur instinct de chasse.

« La plupart des chats tuaient encore des animaux sauvages parce que les vieilles habitudes ont la vie dure » McDonald a déclaré au magazine Science. « Mais dans l’ensemble, les chiffres ont été considérablement réduits. »6

Les propriétaires d’animaux de compagnie avec des chats d’intérieur / extérieur et les défenseurs de la faune discutent de la question des « tueurs en série » félins depuis plusieurs années, y compris le nombre souvent cité de meurtres par an attribués aux chats domestiques (jusqu’à 22 milliards de mammifères et 4 milliards d’oiseaux aux États-Unis seulement, en plus de contribuer à l’extinction de 63 espèces dans le monde).

Les groupes de défense des chats remettent en question ces statistiques, et de nombreux propriétaires de chats insistent sur le fait que leurs animaux de compagnie devraient avoir la liberté d’exprimer leurs comportements naturels.

Grant Sizemore, biologiste de la faune à l’American Bird Conservancy, a également été invité par le magazine Science à commenter l’étude. Il croit qu’il est possible que les chats tuent le même nombre d’animaux et en ramènent moins à la maison, soulignant qu’au moins une étude précédente suggère que même les chats bien nourris ayant accès à l’extérieur chassent encore.7

Étant donné que lorsqu’ils sont à l’extérieur, les chats peuvent être blessés et exposés à des maladies potentiellement zoonotiques nocives, Sizemore pense que la meilleure solution est de toujours les garder à l’intérieur, car « Garder les chats à l’intérieur est certainement meilleur pour la faune, les chats et la communauté humaine ».

Crowell-Davis, d’autre part, préconise de trouver un terrain d’entente, par exemple, en laissant les chats faire de l’exercice dans une cour clôturée. Elle soutient également que la chasse aux chats peut faire autant de bien que de mal, par exemple en réduisant le nombre de rongeurs porteurs de maladies.

« Il est important de réaliser », dit Crowell-Davis, « que l’impact d’un chat sur la faune n’est pas un problème simple avec une réponse simple. »

Les chats d’intérieur ont besoin d’un accès sûr à l’extérieur

Pour des raisons de sécurité, de santé globale et de longévité, les chats doivent être gardés à l’intérieur, mais avec un accès surveillé régulier à l’extérieur. Une façon d’élargir les horizons de votre chaton d’intérieur et d’enrichir son existence intérieure insouciante, bien que sous-stimulante, est de l’entraîner à marcher sur un harnais et une laisse. En fait, promener votre chat peut être un moyen idéal de lui permettre un accès sûr et contrôlé au monde naturel.

Une alternative est un catio (patio pour chats), qui est un enclos extérieur sûr qui permet à votre chaton d’accéder en toute sécurité à l’extérieur. L’enclos doit être à l’air libre, permettant à votre chat de sentir l’air frais et la lumière du soleil, mais suffisamment protégé pour empêcher la fuite ou un prédateur de pénétrer à l’intérieur.

Il y a aussi beaucoup de choses que vous pouvez faire pour enrichir l’environnement de votre chat, et l’une d’entre elles, comme le suggèrent les résultats de l’étude, est de réserver du temps pour quelques courtes séances de jeu chaque jour. Découvrez à quel type de jouets pour chats elle répond et engagez-la avec eux. Utilisez des jouets qui encouragent les étirements, les atteintes, les sauts et la course.

Le comportementaliste félin Marci Koski a d’excellents conseils pour les parents de chats dont les chatons se sont ennuyés avec les jouets interactifs.

« Les chats plus jeunes ont tendance à s’ennuyer moins facilement », explique-t-elle. « Les chats qui sont jeunes et encore chatons joueront avec presque n’importe quoi. Les chats plus âgés qui ont fait le tour du pâté de maisons à quelques reprises et qui savent chasser et jouer avec leurs jouets ont tendance à s’ennuyer plus facilement.

Je recommande d’avoir un certain nombre de leurres et de jouets de baguette différents dans votre boîte à outils. Il y a une baguette que j’aime beaucoup qui s’appelle Neko Flies. J’aime leurs leurres. Ils sont comme des petits insectes. Il y en a un qui s’appelle le Kattipede que mes chats deviennent fous. C’est un petit truc de mille-pattes avec de petites jambes.

Les pointeurs laser sont bons pour user les chats, mais il n’y a rien à mordre à la fin. Ils sont bons pour l’exercice. En outre, vous pouvez utiliser des jouets à baguette qui sont comme des serpents, comme un long ruban de polaire. Il est bon de faire tourner les jouets de temps en temps. Et vous pouvez toujours faire mariner les leurres dans de l’herbe à chat pour leur donner un petit coup de pouce.

Ces activités sont à la fois stimulantes physiquement et mentalement. Votre chat répond à sa volonté naturelle de chasser et de bondir et fait de bons exercices aérobiques en prime.

La meilleure façon de nourrir votre chat avec un régime à base de viande

Les chats à l’état sauvage prospèrent en consommant des aliments entiers frais et vivants. Leur régime alimentaire naturel est dense en humidité parce que les proies contiennent environ 70% d’eau, en plus d’être riche en protéines et en minéraux, et modérée en graisses.

Le membre de votre famille féline fera mieux avec un régime riche en humidité composé de viande d’excellente qualité, de quantités modérées de graisses animales de haute qualité et d’un très faible pourcentage de glucides. Cela signifie absolument pas de croquettes.

Ma recommandation est de nourrir un régime alimentaire optimal sur le plan nutritionnel, propre à l’espèce, cru ou cuit doucement, de préférence fait maison, car les aliments frais contiennent les plus grandes quantités de nutriments naturels. Une alimentation déséquilibrée peut créer d’énormes problèmes de santé, il est donc extrêmement important que les régimes faits maison répondent aux besoins nutritionnels minimaux.

Ne devinez pas ce qui constitue un régime maison nutritionnellement optimal. Si vous avez un chat accro aux croquettes qui n’essaiera pas de nouveaux aliments, regardez ma vidéo sur le sevrage des accros aux croquettes sur de nouveaux aliments ici.

Faire de petits lots frais de vraie nourriture est le meilleur moyen de vous assurer que vous fournissez le niveau maximal de nutrition appropriée à l’espèce à votre chat. Voici quelques recettes maison à essayer (sachant que vous devrez sevrer votre chat avec des aliments faits maison lentement, au fil du temps):

Si vous préparez des repas faits maison et faites cuire la viande, même doucement, c’est une bonne idée de compléter la taurine pour vous assurer que votre chat en reçoit une quantité adéquate. Il n’y a pas de rapports connus de surdoses de taurine, de sorte que la supplémentation est relativement sûre.

Je ne recommande pas de nourrir les poissons aux chats pour plusieurs raisons, à l’exception des sardines emballées dans l’eau et peut-être du saumon sauvage pêché en rotation avec d’autres protéines.

La chasse à la nourriture à l’intérieur fournit une stimulation mentale

Puisque les chats domestiques ont conservé une grande partie de leur volonté naturelle de s’engager dans les mêmes comportements que leurs homologues dans la nature, y compris la chasse pour se nourrir, pourquoi ne pas leur donner l’occasion de « chasser » pour leur nourriture à l’intérieur?

Essayez de séparer la portion quotidienne de nourriture de votre chat en trois à cinq petits repas nourris tout au long de la journée dans une variété de jouets de puzzle ou de souris nourries de chasse à l’intérieur. Si vous travaillez à l’extérieur de la maison, vous pouvez lui donner deux ou trois jouets en peluche avant de quitter la maison, puis un couple à l’heure du dîner et un au coucher.

Cela l’encouragera à « chasser » et à manger selon un horaire similaire à celui de ses cousins sauvages. Comme le suggère l’étude, vous devrez entraîner votre chat à utiliser des jouets à libération de nourriture pour réduire la frustration et vous assurer qu’il comprend comment sortir la nourriture et apprécie le processus.

Une autre façon de faire chasser votre chat pour la nourriture est de cacher ses bols de nourriture à divers endroits de la maison. Commencez avec un bol à son endroit habituel, puis placez sa portion de nourriture dans plusieurs bols supplémentaires dans d’autres endroits où il est sûr de les trouver. Vous pouvez également le faire avec des jouets de puzzle.

Si vous avez plus d’un chat dans votre maison et qu’il ne mange pas (ou ne devrait pas) manger la même nourriture, vous devrez évidemment le garder dans des zones séparées de la maison et vous assurer qu’il ne peut pas avoir accès à de la nourriture qui ne lui est pas destinée.

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