De quelle quantité de nourriture votre chien a-t-il vraiment besoin?

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Plus de la moitié des chiens aux États-Unis sont suralimentés et en surpoids, mais seulement 39% des propriétaires d’animaux de compagnie s’en rendent compte. Ma formule facile à suivre élimine les conjectures de l’alimentation de votre chien, donc si votre chien est…

Dre Karen Shaw Becker

14 novembre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Plus de 50% des chiens aux États-Unis sont suralimentés et en surpoids, mais seulement 39% des parents d’animaux de compagnie le réalisent
  • Avec autant de chiens en surpoids, les parents d’animaux de compagnie pensent maintenant trop de poids = poids normal, mais il est crucial de comprendre que les chiens en surpoids et obèses sont trop lourds pour être en bonne santé.
  • Utilisez ma formule facile à suivre pour calculer le nombre de calories que votre chien devrait consommer chaque jour pour retrouver ou maintenir un poids idéal; Tout aussi important : ignorer les directives d’alimentation sur les emballages commerciaux d’aliments pour animaux de compagnie
  • Une fois que vous connaissez le bon nombre de calories à nourrir, contrôlez ces portions, surveillez le poids de votre chien et faites les ajustements nécessaires.
  • Une bonne ligne directrice pour la quantité d’eau potable dont votre chien a besoin chaque jour est entre 1/2 et 1 once d’eau par livre de poids corporel.

Croyez-le ou non, plus de 50% des chiens aux États-Unis sonten surpoids ou obèses. Je dis « croyez-le ou non », car selon un récent sondage, seulement 39% des propriétaires de chiens considèrent que leur animal de compagnie est trop lourd. 1

Trop de calories, associées à des régimes de mauvaise qualité, biologiquement inappropriés, riches en glucides et au manque d’exercice sont les raisons non seulement de l’épidémie d’animaux gras, mais également de l’augmentation rapide des taux de maladies dégénératives chez les animaux de compagnie.

La plupart des amoureux des chiens croient fermement que la durée de vie des membres de la famille canine devrait être beaucoup plus longue. L’une des choses les plus importantes que nous pouvons faire pour influencer la quantité et la qualité de la vie de nos animaux de compagnie est de ne jamais les laisser devenir en surpoids.

La triste réalité est que de nombreux chiens sont suralimentés tout au long de leur vie, c’est pourquoi il est si crucial de savoir combien de nourriture offrir à votre membre de la famille canine.

Stratégie no 1 — Vaincre la cécité des graisses

Pour comprendre la quantité de nourriture que votre chien devrait manger chaque jour, vous devez d’abord déterminer son poids idéal. Malheureusement, de nos jours, de nombreux parents d’animaux de compagnie ne réalisent pas que leur chien est trop lourd parce que le surpoids est devenu la « nouvelle norme ». Beaucoup de gens ne peuvent plus faire la différence entre un gros animal de compagnie et un animal de taille normale (c’est aussi pourquoi ils supposent que les chiens qui sont naturellement maigres comme la plupart deslévriersont l’air sous-alimentés).

Si vous n’êtes pas sûr de votre propre chien, regardez-le d’en haut. Vous devriez être en mesure de voir une taille effilée. Si elle est de forme ovale, elle est probablement trop lourde. Vous devriez également pouvoir sentir (mais pas voir) ses côtes ainsi que les os près de la base de sa queue (sauf dans le cas des lévriers – voir le lien juste au-dessus).

Si elle est obèse, vous verrez des quantités notables d’excès de graisse sur son abdomen, ses hanches et son cou. Comparez également votre animal de compagnie au tableau des scores corporels que j’ai inclus dans le livre The Forever Dogque j’ai co-écrit:

Tableau des scores corporels pour animaux de compagnie

L’objectif est un score de condition corporelle de 3. Si vous ne savez toujours pas si votre chien est en surpoids, consultez votre vétérinaire.

Stratégie n ° 2 – Calculez les besoins caloriques quotidiens de votre chien

Une fois que vous avez fixé un poids idéal pour votre chien, vous pouvez utiliser la formule générale suivante pour calculer le nombre de calories de base dont il a besoin chaque jour:

  • Calories quotidiennes = Poids corporel (kg) x 30 + 70

Tout d’abord, convertissez son poids de livres en kilogrammes. Un kilogramme = 2,2 livres, divisez donc son poids idéal en livres par 2,2. Par exemple, s’il pèse 20 livres avec un score d’état corporel de 3 (ce qui signifie qu’il n’est pas en surpoids), divisez 20 par 2,2. Le poids idéal de votre chien en kilogrammes est de 9,1. Maintenant, la formule ressemble à ceci:

  • Calories quotidiennes = 9,1 (kg) x 30 + 70

Et enfin, cela ressemble à ceci:

  • Calories quotidiennes = 343

Si votre chien mange 343 calories par jour, il maintiendra son poids idéal actuel de 20 livres si son niveau d’activité quotidien reste le même. S’il commence à faire plus d’exercice aérobique chaque jour (ce qui profite à presque tous les chiens, soit dit en passant), vous devrez peut-être augmenter un peu son apport calorique.

Mais si, pour une raison quelconque, il ne reçoit soudainement pas l’entraînement auquel il est habitué, il peut être judicieux de réduire un peu ses calories quotidiennes jusqu’à ce qu’il recommence à faire de l’exercice à son ancien niveau.

Si vous calculez les calories quotidiennes d’un chien en surpoids, vous devez utiliser le poids idéal (et non le poids actuel) dans la formule ci-dessus pour arriver au bon nombre de calories à nourrir pour la perte de poids et le maintien au nouveau poids idéal.

Il est important de surveiller régulièrement le corps de votre chien pour détecter tout signe de prise de poids et de le peser régulièrement, que ce soit à la maison ou dans une clinique vétérinaire s’il est trop gros pour peser sur une balance de salle de bain. Si son poids commence à augmenter, ajustez ces calories quotidiennes vers le bas.

S’il est en dessous de son poids idéal en raison d’une activité physique accrue, vous devrez peut-être également augmenter son apport calorique quotidien. La formule ci-dessus ne considère pas les chiens qui brûlent beaucoup de calories s’ils travaillent dur pendant plusieurs heures par jour (parce que la plupart des chiens ne le sont tout simplement pas). Les animaux plus âgés perdent souvent de la masse musculaire et ont besoin de plus de calories pour maintenir leur poids corporel idéal.

Si votre chien perd du poids sans raison apparente, il est important de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire pour un bilan de santé.

Stratégie no 3.1 — Ignorer les lignes directrices sur l’alimentation des emballages d’aliments pour animaux de compagnie

La plupart des propriétaires de chiens suivent les directives d’alimentation suggérées imprimées sur les emballages d’aliments pour animaux de compagnie, ce qui n’est très souvent pas la meilleure approche.

Ces recommandations utilisent généralement des fourchettes de poids trop larges pour les chiens tels que « moins de 20 livres » (un chien de 15 livres nécessite beaucoup plus de calories qu’un chien de 5 livres), « 20 à 50 livres » et « plus de 50 livres » (certaines races font pencher la balance à plus de 100 livres et peuvent avoir besoin de deux fois plus de calories qu’un chien de 50 livres).

Les instructions d’alimentation sur les emballages utilisent également de larges portions, telles que « nourrir 1/2 à 1 1/2 tasse ». Ces suggestions ne tiennent évidemment pas compte, par exemple, du niveau d’activité d’un chien, et elles ont tendance à manquer d’autres détails importants, tels que si « nourrir 1/2 à 1 1/2 tasse » est une ligne directrice quotidienne ou par repas.

Stratégie no 3.2 — Contrôle des portions

Une fois que vous savez exactement combien de calories nourrir votre chien chaque jour, mesurez sa nourriture à l’aide d’une tasse à mesurer et pratiquez le contrôle des portions – généralement un repas du matin et du soir.

Pour garder votre chien en pleine santé métabolique, vous pouvez également envisager le jeûne intermittent (nourrir toutes les calories de votre animal dans un nombre défini d’heures par jour, permettant au système digestif de se reposer le reste de la journée).

Cette stratégie s’est avérée être un moyen très efficace pour de nombreuses espèces de mammifères de maintenir un poids corporel idéal tout au long de leur vie. Une autre excellente alternative est d’offrir une partie des calories quotidiennes de votre animal dans des puzzles alimentaires ou un tapis à priser pour rendre l’heure du repas mentalement stimulante.

Un régime alimentaire riche en protéines, faible en glucides, équilibré sur le plan nutritionnel et frais avec le bon nombre de calories, contrôlé par les portions que vous nourrissez et ajusté à la hausse ou à la baisse en fonction du niveau d’exercice et de la condition corporelle, aidera votre chien à atteindre et / ou à rester à un poids idéal.

Il est également important de limiter considérablement les friandises (assurez-vous d’inclure toutes les friandises que vous nourrissez dans le nombre total de calories quotidiennes). Je recommande de mettre de côté une petite portion de nourriture qui peut être roulée en petites bouchées de la taille d’un pois et utilisée comme friandises tout au long de la journée. Autres options: quelques graines de citrouille ou de tournesol crues, des baies, des pois surgelés ou des friandises maison.

De petites quantités d’autres fruits (melons et bleuets, par exemple) ainsi que de minuscules cubes de fromage faible en gras font également de bonnes friandises. Assurez-vous simplement de nourrir des quantités qui ne dépassent pas un carré d’un huitième de pouce et toutes les friandises de la journée tiennent dans une cuillère à soupe pour chaque 30 livres de chien, surtout s’ils essaient de perdre du poids. Les sucettes glacées au bouillon d’os sont également un excellent régal pour les chiens en surpoids.

S’assurer que votre chien est bien hydraté

La quantité d’eau potable dont votre chien a besoin chaque jour dépend de sa taille, de son régime alimentaire, de son âge, de son niveau d’activité et des conditions météorologiques.

  • Une bonne directive générale est qu’un chien en bonne santé devrait boire entre 1/2 et 1 once d’eau par livre de poids corporel chaque jour. Ainsi, un Labrador Retriever en bonne santé de 65 livres devrait boire entre 33 et 65 onces, soit environ 1/4 à 1/2 gallon d’eau par jour.
  • Si votre chien mange un régime riche en humidité et spécifique à l’espèce, certains de ses besoins d’hydratation sont satisfaits à chaque repas, de sorte qu’il ne boit peut-être pas autant dans son bol d’eau. Mais si elle mange principalement de la nourriture sèche pour chiens (ce que je ne recommande pas), elle peut en fait avoir besoin de plus que l’apport quotidien moyen pour compenser le manque d’humidité dans son alimentation.
  • Après une période de jeu ou d’exercice intense, soyez prudent lorsque votre chien se réhydrate. S’il arrose immédiatement le contenu de son bol d’eau, reposez-le un peu avant de remplir le bol. Si votre chien est très actif, c’est une bonne idée d’avoir de l’eau avec vous lorsqu’il fait de l’exercice afin que vous puissiez lui donner de courtes pauses fréquentes pour le garder hydraté.
  • Pendant les mois les plus chauds de l’année, surtout en été, il est important de surveiller la consommation d’eau de votre chien pour s’assurer qu’il est suffisamment hydraté.

Pour déterminer si votre chien peut avoir besoin de plus d’eau, soulevez un peu de peau à l’arrière de son cou et relâchez-la. S’il est bien hydraté, la peau se remettra rapidement en place. La peau d’un chien déshydraté tombera plus lentement et formera une sorte de tente.

Une autre méthode consiste à vérifier les gencives de votre chien. Les gencives humides et lisses indiquent un bon niveau d’hydratation; Les gencives sèches ou collantes signifient que le corps de votre animal a besoin de plus d’eau.

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