La clé pour donner aux animaux plus âgés une seconde chance dans la vie

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De nombreux animaux de compagnie plus âgés ayant des problèmes de santé chroniques sont abandonnés, ce qui rend ces animaux plus susceptibles de passer leurs jours restants confinés dans un refuge. Cet organisme caritatif à but non lucratif pour le bien-être des animaux a…

Dre Karen Shaw Becker

Le 4 janvier 2023

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • En Nouvelle-Écosse, au Canada, la SPCA trouve des foyers pour les chiens âgés ayant des problèmes médicaux grâce au génie de son programme de soins palliatifs.
  • Le programme de soins palliatifs couvre tous les frais médicaux des chiens admissibles; La seule exigence des familles d’accueil est qu’elles fournissent un foyer aimant et les bases
  • De nombreux chiens abandonnés aux refuges de la SPCA de la Nouvelle-Écosse en raison de problèmes d’âge ou de santé continuent à vivre leur meilleure vie après que leurs besoins médicaux ont été satisfaits et qu’ils sont placés dans des foyers d’accueil aimants.

En 2009, un chien de race mixte de 14 ans nommé Darla a été déposé dans un refuge de Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, géré par la SPCA de la Nouvelle-Écosse, un organisme de bienfaisance à but non lucratif pour le bien-être des animaux.

La pauvre Darla a été « abandonnée au refuge par quelqu’un qui l’a en quelque sorte jetée dans la salle d’adoption des chats et s’est enfuie », a déclaré Sandra Flemming, directrice provinciale des soins aux animaux de la SPCA Nouvelle-Écosse. Le personnel du refuge craignait que personne n’adopte le chien.

« Ils m’ont en quelque sorte regardé en se demandant, comment allons-nous placer cette chienne avec tous ses besoins médicaux et son âge? » Flemming a déclaré à CBC News. 1

Darla est devenue l’inspiration d’un programme de soins palliatifs qui couvre les frais médicaux des animaux atteints de maladies chroniques afin qu’ils puissent passer le reste de leur vie dans des foyers aimants plutôt que dans des refuges. La SPCA de la Nouvelle-Écosse, qui parraine le programme, voit plus de gens accueillir des animaux de compagnie plus âgés grâce au programme.

« Nous avons constaté que lorsque nous avions des animaux vraiment âgés avec beaucoup de soins vétérinaires nécessaires, la meilleure façon de les amener dans un foyer aimant était par le biais de notre programme de soins palliatifs et il s’est en quelque sorte développé organiquement à partir de là », a déclaré Flemming.

Des dizaines d’animaux de compagnie vivent maintenant dans leurs « foyers d’accueil pour retraités »

Plus d’animaux plus âgés sont abandonnés aujourd’hui qu’au début du programme en 2009. Selon M. Flemming, les efforts continus de la SPCA pour stériliser les animaux de compagnie, conjugués à l’augmentation du coût de la vie, ont permis à un plus grand nombre de chiens âgés ayant des besoins médicaux de se retrouver dans des refuges de la province.

Le seul critère pour les familles d’accueil potentielles pour les animaux ayant des problèmes de santé importants est qu’ils peuvent fournir un foyer aimant où les besoins de l’animal seront satisfaits. Et comme le souligne Flemming, il existe de nombreuses raisons de fournir un foyer à un animal plus âgé.

« Beaucoup de gens envisagent de posséder un animal en pensant: » J’aimerais avoir un animal de compagnie, j’aimerais donner mon temps, mon amour et mon énergie à un animal « , mais peut-être qu’ils sont eux-mêmes âgés, peut-être qu’ils ne veulent pas d’un engagement à long terme d’un jeune animal « , a déclaré Flemming.

« Peut-être qu’ils ne veulent pas le travail d’un chiot, ils préféreraient un animal qui dort la majeure partie de la journée, comme un chien âgé, et ils recherchent quelque chose de facile à prendre pour les promenades et ils recherchent de la compagnie. Mais peut-être qu’ils ne peuvent pas financièrement se permettre un animal à long terme.

Donc, faire partie du programme de soins palliatifs leur permet de redonner, d’aider un animal, d’avoir de la compagnie, mais pas de coûts financiers associés à leurs soins.

Le programme, qui est offert dans tous les refuges de la SPCA en Nouvelle-Écosse, compte en moyenne de 75 à 100 animaux de compagnie vivant dans leur foyer d’accueil pour retraités.

Des soins de qualité, un foyer aimant et une seconde chance dans la vie

Chewie, un Poméranien de 10 ans et Fred, un Chihuahua de 11 ans, vivent leur meilleure vie de senior dans la maison de Jennifer Nolan, de Halifax. Les deux chiens ont une maladie cardiaque qui nécessite des médicaments. Nolan a décidé de les accueillir en 2022 tout en faisant du bénévolat au refuge de Dartmouth de la SPCA et a déclaré à CBC News qu’elle n’aurait pas pu le faire sans le programme de soins palliatifs.

« En fait, Chewie est venu me voir comme un errant », a déclaré Nolan. « Il a été ramassé, il était en quelque sorte en fuite. Il a été amené, dans les meilleures conditions, mais vous pensez où serait-il si personne ne l’avait trouvé ou… si la SPCA n’était pas en mesure d’assumer les frais médicaux.

Flemming croit que le programme de soins palliatifs donne aux animaux une seconde chance dans la vie.

« Parfois, même avec les animaux de compagnie âgés, une fois qu’ils prennent le bon médicament, une fois qu’ils reçoivent de la nourriture de bonne qualité et une fois qu’ils sont dans un foyer aimant, beaucoup d’entre eux ont vraiment inversé le vieillissement », a-t-elle déclaré.

« Donc, les animaux que nous pensions sont arrivés et qui semblaient si pauvres et opprimés, beaucoup d’entre eux, quand on leur donne juste toutes ces petites choses qui améliorent leur qualité et leur santé globales, ils se retournent. Et vous pensez qu’ils sont sur leurs dernières jambes, mais ils finissent par être dans le programme de soins palliatifs pendant des années.

Une nouvelle laisse sur la vie : rencontrez Buster et Biscuit

Buster est arrivé au refuge de la SPCA en tant que chien errant de 10 ans avec une perte de vision et d’audition, un ventre tendre et gonflé et un pelage très emmêlé. Le personnel du refuge craignait que l’esprit du petit gars ne soit brisé, car il semblait très triste et interagissait rarement avec les gens.

Buster a finalement reçu un diagnostic de maladie de Cushing et a été placé dans le programme de soins palliatifs. Il a progressivement appris à faire confiance aux gens et a trouvé un foyer avec un jeune couple à la recherche d’un petit chien plus âgé. La transformation de Buster a été remarquable, et il est maintenant « heureux, plein de vie et d’amour », selon ses parents adoptifs. deux

La mère adoptive de Buster, Stepheny Hunter, a déclaré: « Le programme de soins palliatifs est parfait pour nous en tant que jeunes adultes à faible revenu qui ne peuvent pas toujours payer les frais médicaux liés à la possession d’un animal de compagnie. Si vous envisagez d’avoir un animal de compagnie, je vous recommande vivement ce programme incroyable. Cela donne aux animaux dans le besoin une deuxième chance d’avoir une famille aimante et nous sommes très reconnaissants que le programme ait amené Buster dans notre vie!

Les 12 premières années de la vie de Biscuit étaient loin d’être idéales. Il est arrivé au refuge SPCA Colchester en tant que chien mince, emmêlé et âgé atteint de cataractes et d’une maladie cardiaque. Il était très renfermé, restant à l’arrière de son chenil et gardant la tête basse. La petite mignonne a reçu un diagnostic de souffle cardiaque de grade 4/5 et a été placée dans le programme de soins palliatifs.

Jessica, mère d’accueil, dit : « Biscuit m’a volé mon cœur la première fois que je l’ai rencontré. Il semblait graviter autour de moi comme si j’étais son endroit sûr. » 3 Comme il serait leur premier animal de compagnie en soins palliatifs, Jessica a convoqué une réunion de famille.

« Nous avons eu une discussion de famille, car c’est une décision importante à prendre quand on a de jeunes enfants », explique-t-elle« Mes enfants comprennent parfaitement que Biscuit ne sera pas avec nous avant longtemps, mais ils savent que nous pouvons lui donner la meilleure vie possible pendant qu’il est encore là. »

Une fois que Biscuit était dans sa nouvelle maison, la famille a appris qu’il avait besoin d’être éduqué à la maison, qu’il aimait les enfants et les chats, mais qu’il était timide avec l’homme de maison et qu’il était un peu timide. Aujourd’hui, Biscuit vit sa meilleure vie.

« Ses activités préférées comprennent les journées à la plage et les longs trajets en voiture », explique Jessica. « Il a récemment appris à nager et a eu le plus grand sourire sur son visage comme pour dire: » Hé maman, regarde ce que je peux faire! »

Jessica espère que son histoire encouragera d’autres personnes à envisager d’ouvrir leur cœur à un animal de soins palliatifs sans abri.

« C’est l’une des choses les plus gratifiantes que vous puissiez faire », a-t-elle déclaré. « Nous nous sentons très honorés de pouvoir donner à ce petit gars une seconde chance dans le foyer aimant qu’il méritait en premier lieu. Nous l’avons peut-être rencontré tard dans sa vie, mais nous en ferons sa meilleure vie pendant qu’il sera ici. »

1

CBC News, 23 octobre 2022

2

SPCA de la Nouvelle-Écosse, 16 novembre 2018

3

SPCA de la Nouvelle-Écosse, 18 septembre 2019

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