La souffrance de l’animal exotique

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Une enquête menée auprès de 744 propriétaires montre que plus de la moitié ne fournissent pas de logement adéquat, ce qui peut entraîner des problèmes physiques et comportementaux.

Dre Karen Shaw Becker

  • Une enquête menée auprès de 744 propriétaires de serpents dans le monde a révélé que de nombreux serpents de compagnie souffrent parce que leurs propriétaires ne s’occupent pas d’eux correctement.
  • 54,7% des propriétaires de serpents ont gardé leurs serpents dans des enclos plus courts en longueur ou en hauteur que leur corps, ce qui signifie qu’ils étaient incapables de s’étirer complètement.
  • 24 % n’ont pas vérifié quotidiennement la température dans l’enclos de leur serpent comme recommandé; 48,1 % des propriétaires de serpents n’ont pas mesuré l’humidité dans l’enclos de leur serpent
  • Les serpents gardés dans des enclos de moins d’une longueur de serpent étaient plus susceptibles de présenter des symptômes physiques que les serpents gardés dans des enclos plus grands.
  • Beaucoup de serpents présentaient des problèmes de comportement associés au stress en captivité
  • Si vous êtes prêt à faire l’effort de prendre soin de ces créatures correctement, les serpents élevés en captivité peuvent prospérer en captivité et faire des animaux de compagnie intéressants

Seulement 2% des propriétaires d’animaux de compagnie américains ont un reptile, tel qu’un serpent ou un lézard, comme animal de compagnie. 1 Mais parmi les amateurs de serpents, il n’y a rien de mieux que de « câliner » ces belles créatures écailleuses. Étant les animaux exotiques qu’ils sont, ils ont besoin de soins spécialisés pour les garder en bonne santé et ne sont certainement pas des animaux de compagnie « de départ » qui peuvent simplement être laissés dans leurs enclos sans surveillance.

Une enquête menée auprès de 744 propriétaires de serpents dans le monde a toutefois révélé que de nombreux serpents de compagnie souffrent parce que leurs propriétaires ne s’occupent pas d’eux correctement, que ce soit en raison de leur inconscience ou de leur négligence. deux

Les serpents souvent gardés dans des habitats inadéquats

L’étude, qui a été financée par la Fédération des universités pour le bien-être animal (UFAW) et dirigée par l’école vétérinaire de Bristol, a étudié les soins aux serpents, y compris la taille de l’enclos, la température et l’humidité via une enquête auprès des propriétaires de serpents. La plupart des réponses provenaient du Royaume-Uni et faisaient référence aux trois familles de serpents les plus courantes – les pythonoïdes (pythons), les boids (boas) et les colubridés.

Les chercheurs recherchaient des associations entre les pratiques de logement et d’élevage et les signes cliniques de mauvaise santé, y compris les problèmes de comportement. Un certain nombre de questions préoccupantes ont été relevées, notamment :3

  • 54,7 % ont gardé les serpents dans des enclos plus courts en longueur ou en hauteur que leur corps, ce qui signifie qu’ils étaient incapables de s’étirer complètement.
  • 10,2 % des serpents du Royaume-Uni ont été gardés dans des enclos qui ne respectaient pas les directives recommandées concernant la longueur minimale de l’enclos <0,66 de longueur de serpent.

En ce qui concerne la température, 93,1% des propriétaires de serpents ont déclaré avoir mesuré la température dans l’enclos de leur animal. Cependant, 24% ne l’ont pas vérifié quotidiennement comme recommandé. En outre, 47,2% des serpents de compagnie les plus courants – pythons royaux, serpents de maïs et boa constrictors – ont été maintenus à des températures inappropriées.

L’humidité, un autre élément essentiel pour bien prendre soin d’un serpent, était également souvent négligée; 48,1% des propriétaires de serpents interrogés ont déclaré qu’ils n’avaient pas mesuré l’humidité dans l’enclos de leur serpent.

Les serpents souffrent à cause de soins inappropriés

Beaucoup de serpents avaient également des problèmes de santé. Ceux qui étaient gardés dans des enclos de moins d’une longueur de serpent étaient plus susceptibles de présenter des symptômes physiques que les serpents gardés dans des enclos plus grands. Plus précisément:4

  • 28,2 % des serpents ont subi une excrétion anormale de la peau
  • 11,2 % avaient des parasites
  • 7,4 % avaient des coupures et des éraflures rostrales
  • 5,6 % avaient des problèmes respiratoires

Les serpents qui présentaient plus de symptômes physiques énumérés ci-dessus présentaient également des comportements plus négatifs, y compris ceux associés au stress en captivité. Ceux-ci incluent:5

  • Interagir avec des limites transparentes (52,8 %)
  • Grimacer ou retirer la tête lorsqu’on le touche doucement (52,4 %)
  • Placer sa tête sous le substrat de l’enceinte (52,1 %)
  • Niveau d’activité anormalement élevé (51,1 %)
  • Tentative d’évasion (45,9 %)

Selon Nicola Rooney, Ph.D., l’un des auteurs de l’étude :6

« Notre étude a mis en évidence diverses préoccupations pour le bien-être des serpents. Le premier d’entre eux concerne la taille de l’enclos, les serpents étant généralement gardés dans une vivaria [un aquarium ou un réservoir] empêchant les postures et les mouvements en ligne droite. Les serpents qui étaient incapables de s’étirer complètement avaient plus de signes cliniques que ceux qui étaient capables de s’étirer complètement.

Bien que nous n’ayons pas trouvé d’association significative entre la température ou l’humidité et les mesures de la santé et du bien-être dans cette étude, il est préoccupant que de nombreux serpents aient été logés dans des conditions considérées comme sous-optimales pour leur espèce. Nous savons qu’une température et une humidité appropriées sont essentielles au maintien de la santé des serpents et il serait donc prudent d’enquêter davantage sur ces associations, en utilisant des méthodes autres que les rapports des propriétaires.

Les bases de Snake Care que chaque propriétaire devrait connaître

Les serpents font de merveilleux animaux de compagnie, mais ils ne sont pas pour tout le monde. Avant d’ajouter un serpent à votre maison, renseignez-vous sur leurs besoins uniques en matière de soins, en commençant par les espèces qui fabriquent les meilleurs animaux de compagnie.

Je ne recommande pas d’acheter un serpent sauvage qui a été pris dans son habitat naturel. Non seulement les serpents sauvages sont souvent porteurs de parasites, mais leur santé risque de décliner en captivité. Les serpents élevés en captivité sont les meilleurs comme animaux de compagnie; ils sont susceptibles d’être en meilleure santé et plus à l’aise de vivre dans votre habitat domestique plutôt qu’à l’extérieur. Ils ont également tendance à être plus faciles à manipuler et plus susceptibles de manger des proies congelées et décongelées au lieu de proies vivantes.

Gardez à l’esprit, cependant, que même parmi les serpents captifs, il y aura des différences de personnalité, certains étant plus calmes et d’autres plus agressifs. Les bons serpents pour les débutants comprennent les serpents de maïs, les serpents royaux, les serpents gopher et les pythons boules.

Les serpents sont appelés « à sang froid » parce qu’ils sont des animaux exothermiques; leur température corporelle est la même que la température de l’air dans leur enceinte ou dans d’autres environnements. La meilleure température pour votre serpent dépend de son espèce, et tous les serpents ont besoin d’un côté chaud de leur enclos et d’un côté plus frais. Cela permet à votre serpent de thermoréguler, un comportement crucial pour une bonne santé.

Il est important de rechercher la plage de température optimale pour votre espèce de serpent et de surveiller les côtés chauds et froids du réservoir avec un thermomètre.

Les serpents font mieux avec une source de chaleur rayonnante qui repose sur un écran sécurisé qui simule le soleil (une lumière thermique avec une puissance appropriée pour créer le point chaud idéal). Les serpents ont également besoin d’un cycle jour et nuit, vous devrez donc fournir de la lumière pendant la journée et de l’obscurité la nuit. Les lampes chauffantes noires et rouges peuvent également être utilisées pour fournir de la chaleur la nuit.

Un système de chauffage sous réservoir qui aide à la digestion fonctionne bien sous la boîte à peau. N’utilisez pas de « roche chaude », qui peut causer des brûlures. L’humidité est également importante. Trop peu d’humidité rendra difficile pour votre serpent de perdre sa peau, tandis que trop d’humidité peut entraîner des cloques cutanées, des infections et des difficultés respiratoires. Une jauge d’humidité peut être utilisée pour s’assurer qu’elle est bien conservée.

À l’intérieur de l’enclos de votre serpent devraient se trouver des cachettes, des surfaces naturelles telles que des roches pour aider à l’excrétion et un bol d’eau robuste assez grand pour que tout le serpent puisse s’y tremper. L’enclos lui-même doit également être suffisamment grand pour que votre serpent puisse s’étendre; un aquarium de 30 gallons de long est généralement suffisant pour les espèces de serpents débutants mentionnées, bien que plus vous pouvez offrir d’espace, mieux c’est. La longueur minimale de la cage devrait être la longueur de leur corps, avec des enclos plus grands offrant plus d’enrichissement de l’environnement.

Rappelez-vous que les serpents nécessitent des soins vétérinaires réguliers tout comme les chats et les chiens, alors trouvez un vétérinaire exotique dans votre région qui se spécialise dans les soins aux serpents. Si vous êtes prêt à faire l’effort de prendre soin de ces créatures correctement, elles peuvent prospérer en captivité et faire des animaux de compagnie intéressants. De nombreux serpents sont assis dans des organisations de sauvetage de reptiles en ce moment, attendant juste la bonne personne pour les ramener à la maison.

Sources:

1

Gallup 21 décembre 2006

2

Animal Welfare, Volume 31, numéro 2, mai 2022, p. 193-208(16)

3

Université de Bristol 15 juillet 2022

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Université de Bristol 15 juillet 2022

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Université de Bristol 15 juillet 2022

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Université de Bristol 15 juillet 2022

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