La vraie raison pour laquelle les chiens pleurent des larmes de joie

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Les chercheurs n’avaient jamais entendu parler de chiens versant des larmes dans des situations joyeuses, alors l’idée que cela pourrait être une première mondiale les a excités. Effectivement, après avoir été séparés de leurs propriétaires pour plus…

Docteur Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chercheurs ont entrepris de déterminer si les chiens versent des larmes en réponse à des déclencheurs émotionnels, comme le font les humains.
  • Le volume des larmes a été mesuré chez les chiens au cours d’une journée normale à la maison et à nouveau dans les cinq minutes suivant la réunion avec leurs propriétaires, qui avaient été absents pendant cinq heures ou plus.
  • Un volume de larmes significativement plus élevé a été trouvé pendant les réunions par rapport à lorsque les chiens étaient à la maison
  • Une étude distincte portant sur 22 chiens a révélé que lorsque l’ocytocine « hormone de l’amour » était lâchée dans leurs yeux, le volume des larmes augmentait – une note de changement observée lorsque des gouttes sans ocytocine étaient utilisées.
  • Les chiens versent des larmes associées à des émotions positives, et l’ocytocine peut être la raison pour laquelle

Les humains versent des larmes lorsqu’ils se sentent particulièrement émotifs, heureux ou tristes. Il s’avère que les chiens le peuvent aussi. Bien que l’on sache peu de choses sur ce phénomène chez les animaux, des chercheurs de l’Université Azabu au Japon ont entrepris de déterminer si les chiens versent également des larmes en réponse à des déclencheurs émotionnels. 1

L’idée est née lorsque la chercheuse Takefumi Kikusui a remarqué que son chien, un caniche standard, avait les larmes aux yeux en allaitant ses chiots. 2 « Cela m’a donné l’idée que l’ocytocine pourrait augmenter les larmes », a-t-elle déclaré, se référant à « l’hormone de l’amour » qui est libérée chez les humains et les chiens.

Son intuition était correcte. « Nous avons constaté que les chiens versaient des larmes associées à des émotions positives », a déclaré Kikusui. « Nous avons également découvert l’ocytocine comme mécanisme possible sous-jacent. » 3

Les chiens pleurent lorsqu’ils sont réunis avec leurs propriétaires

L’étude a commencé avec 18 chiens, dont le volume de larmes a été mesuré alors qu’ils étaient dans leur environnement domestique avec leurs propriétaires. Les chercheurs ont utilisé le test de Schirmer pour cela, dans lequel une bande de papier est placée à l’intérieur de la paupière inférieure et la distance parcourue par l’humidité le long de celle-ci est mesurée. 4

Le même test a été effectué dans les cinq minutes suivant la réunion des chiens avec leurs propriétaires après avoir été séparés pendant plus de cinq heures. Un volume de déchirure significativement plus important a été trouvé pendant les réunions par rapport à lorsque les chiens étaient à la maison. Une étude distincte portant sur 22 chiens a en outre révélé que lorsque l’ocytocine tombait dans leurs yeux, le volume des larmes augmentait – une note de changement observée lorsque des gouttes sans ocytocine étaient utilisées.

Cela suggère que « l’ocytocine pourrait servir de médiateur à la sécrétion de larmes lors des réunions propriétaire-chien », a expliqué l’étude. 5 Ensuite, on a montré à 74 personnes des photos de cinq chiens qui avaient les larmes aux yeux ou secs. Les participants ont été invités à évaluer à quel point ils voulaient prendre soin de chaque animal ou l’éviter.

Les chiens aux yeux larmoyants avaient 10% à 15% plus de personnes répondant favorablement aux soins d’eux, ce qui suggère qu’il peut y avoir une raison principale pour laquelle les animaux se larmoyent. « Grâce à ce processus, leurs larmes pourraient jouer un rôle dans l’obtention d’un comportement protecteur ou d’un comportement nourricier de la part de leurs propriétaires », a noté l’étude. 6

Il est également possible que les larmes renforcent les liens entre les chiens et leurs propriétaires. On ne sait pas si les chiens peuvent également produire plus de larmes en réponse à des émotions négatives, mais pour l’instant, l’étude suggère que les chiens, comme les humains, peuvent avoir les larmes aux yeux lorsqu’ils sont extrêmement heureux. Kikusui a dit:7

« Nous n’avions jamais entendu parler de la découverte que les animaux versaient des larmes dans des situations joyeuses, comme les retrouvailles avec leurs propriétaires, et nous étions tous excités à l’idée que ce serait une première mondiale ! … Les chiens sont devenus un partenaire des humains, et nous pouvons former des liens. Dans ce processus, il est possible que les chiens qui montrent des yeux larmoyants lors de l’interaction avec le propriétaire soient davantage pris en charge par le propriétaire.

Les humains entendent les gémissements de chien comme des « cris »

Même sans la présence de larmes, les gardiens d’animaux ont tendance à être très en phase avec les vocalisations de leur chien, y compris les signaux de détresse comme les gémissements ou les gémissements. Ils les assimilent même aux pleurs d’un nourrisson humain.

Dans une étude portant sur de jeunes adultes qui possédaient des chats et / ou des chiens et ceux qui n’en possédaient pas, les chercheurs ont diffusé des enregistrements de vocalisations de détresse animale de chiens, de chats et d’humains, et ont demandé aux participants d’évaluer à quel point ils semblaient heureux ou tristes. 8

Les propriétaires de chiens et de chats ont évalué les gémissements de chien plus négativement, ou plus tristes dans l’ensemble, que les non-propriétaires d’animaux de compagnie. L’auteur de l’étude, Christine Parsons, du Interacting Minds Centre du Département de médecine clinique de l’Université d’Aarhus, au Danemark, a expliqué:9

« Le résultat suggère que les chiens, plus efficacement que les chats, communiquent la détresse aux humains et que la possession d’animaux de compagnie est liée à une plus grande sensibilité émotionnelle à ces sons. Pour les sons auxquels nous devons répondre, comme un chien qui dépend totalement de son hôte humain pour la nourriture et les soins, il est logique que nous trouvions ces sons émotionnellement convaincants.

De plus, les propriétaires d’animaux de compagnie étaient plus susceptibles d’évaluer les gémissements des chiens sur une échelle émotionnelle similaire à celle des pleurs de bébé humain. Les chercheurs ont écrit:10

Les chiens sont généralement plus dépendants de leurs propriétaires pour les soins que les chats, et ont donc besoin d’un ensemble particulièrement efficace de signaux de communication.

De plus, les propriétaires de chiens ont une plus grande tendance à anthropomorphiser (attribuer des émotions humaines) que les propriétaires de chats. Si cette tendance s’étend aux non-propriétaires de chiens, cela pourrait expliquer pourquoi les gémissements du chien étaient un son particulièrement plaintif pour les humains, aussi négatif que le cri d’un bébé pour les participants testés.

Les chiens sont également habiles à donner des « yeux de chiot »

Non seulement les chiens produisent des larmes en réponse à la réunion avec leurs propriétaires, et gémissent d’une manière que les humains considèrent comme comparable aux pleurs, mais ils sont également uniques dans leur capacité à faire des expressions faciales irrésistibles, y compris des yeux de chiot. Par rapport aux loups, les chiens ont des fibres à contraction rapide, ce qui rend leur maquillage musculaire facial plus similaire à celui des humains qu’à celui des loups. 11

Ces fibres à contraction rapide se contractent rapidement mais se fatiguent aussi facilement, ce qui permet aux chiens et aux humains de faire rapidement une gamme d’expressions faciales. En plus de permettre un mouvement musculaire plus rapide et des sourcils levés, le fait d’avoir des fibres à contraction plus rapide permet également les courtes contractions musculaires nécessaires aux aboiements, par opposition aux hurlements des loups.

Les chiens ont développé de multiples mécanismes qui approfondissent leur lien avec leur propriétaire, certains subtils et d’autres impossibles à ignorer – comme ces adorables yeux de chiot. Mais si vous regardez attentivement la prochaine fois que vous rentrerez à la maison après quelques heures d’absence, vous remarquerez peut-être même des larmes de joie dans les yeux de votre chien – il est si heureux de vous voir!

Sources :

1

Current Biology août 22, 2022

2

Science Daily août 22, 2022

3

Science Daily août 22, 2022

4

The Guardian 22 août 2022

5

Current Biology août 22, 2022

6

The Guardian 22 août 2022

7

Science Daily août 22, 2022

8

Royal Society Open Science août 21, 2019

9

Science Daily août 21, 2019

10

Royal Society Open Science août 21, 2019

11

Biologie expérimentale 5 avril 2022

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