Le secret pour que votre chat aime sa litière

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 28 Juin 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chats sont souvent observés en train d’utiliser leurs bacs à litière immédiatement après avoir été ramassés, « confirmant que la propreté de la litière joue un rôle essentiel dans le comportement d’élimination »
  • La règle générale est que vous devriez avoir une litière pour chaque chat de votre maison, plus un extra
  • Parce que la détresse chez les chats les amène souvent à éliminer l’extérieur de leur litière, il est important que leurs bacs à litière soient situés dans une zone de votre maison qui est calme, sécurisée et fréquentée par votre chat.
  • Vous devriez expérimenter pour déterminer quel type de litière votre chat préfère, comme couvert ou découvert, grand ou petit – y compris différents types de litière
  • Pensez aux ancêtres de votre chat – d’anciens félins vivant dans le désert – lorsqu’il s’agit d’installer leur litière; dans le désert, les chats éliminaient à l’extérieur où ils pouvaient se déplacer librement et creuser

La litière est, peut-être, l’élément le plus important qui peut faire ou défaire votre relation avec votre chat. Si votre chat refuse d’utiliser le leur, il peut être difficile de vivre en harmonie, c’est pourquoi les problèmes d’élimination sont la plainte n ° 1 la plus courante chez les gardiens de chats,1 et l’une des principales raisons pour lesquelles les propriétaires abandonnent leurs chats aux refuges pour animaux.

Mais si votre chat n’utilise pas sa litière, ce n’est peut-être pas lui qui est à blâmer. De nombreux propriétaires de chats font l’erreur de faire de la litière tout autour d’eux – ils choisissent la litière qu’ils aiment, la placent dans un endroit qui convient le mieux aux humains de la maison, ajoutent de la litière qui semble appropriée et la nettoient aussi souvent qu’ils s’en souviennent.

Vous pensez peut-être que vous avez fait votre devoir en fournissant une litière et supposez que votre chat devrait automatiquement la considérer comme son lieu d’élimination, mais ce n’est pas toujours aussi simple. Pour votre chat, la litière que vous avez soigneusement choisie, remplie et placée peut être le dernier endroit où il veut éliminer. Les conseils qui suivent peuvent vous aider à vous assurer que, lorsqu’il s’agit de la litière de votre chat, cela vous rend heureux, vous et votre chat.2

5 conseils pour une litière que votre chat adorera

1. La propreté est la clé — Les chats sont souvent observés en train d’utiliser leurs bacs à litière immédiatement après avoir été ramassés, « confirmant que la propreté de la litière joue un rôle essentiel dans le comportement d’élimination », ont écrit les chercheurs dans la revue Animals.3

Idéalement, ramassez la litière au moins deux fois par jour et faites un nettoyage en profondeur, y compris en changeant toute la litière utilisée pour de la litière fraîche, environ une fois par semaine. La boîte doit être nettoyée avec de l’eau chaude et du savon naturel sans parfum. Évitez les produits parfumés et remplacez les bacs à litière en plastique tous les ans ou tous les deux ans.

2. Avoir assez de bacs à litière — Même si vous n’avez qu’un seul chat, vous devriez avoir deux bacs à litière autour de votre maison, afin que votre chat ait toujours un accès facile à un. La règle générale est que vous devriez avoir une litière pour chaque chat de votre maison, plus un extra.

Donc, si vous avez trois chats, vous devriez placer quatre bacs à litière autour de votre maison, afin que vos chatons aient toujours une boîte disponible quand ils en ont besoin. Un point important – ne placez pas les boîtes les unes à côté des autres, car cela s’apparente à une grande boîte pour votre chat. Pour donner à votre chat les avantages de plusieurs boîtes, vous devrez les placer dans des zones séparées de votre maison.

3. Choisissez un endroit paisible — De nombreux propriétaires d’animaux placent des bacs à litière dans la buanderie ou au sous-sol, mais cela peut être problématique pour les chats. Les bruits forts de votre laveuse et de votre sécheuse pourraient être surprenants pour votre chat, et si votre chat est plus âgé, il ne voudra peut-être pas monter et descendre les escaliers pour atteindre une litière.

Parce que la détresse chez les chats les conduit souvent à éliminer à l’extérieur de leur litière,4 il est important que leurs bacs à litière soient situés dans une zone de votre maison calme, sécurisée et fréquentée par votre chat.

4. Essayez une grande boîte couverte Deux études de quatre semaines portant sur 13 et 12 chats, respectivement, qui ont fait l’essai de différents types de litières – couvertes ou non – dans des ménages à un seul félin5. Les chats avaient tendance à préférer les bacs à litière couverts, et cela devenait encore plus important lorsque les bacs à litière couverts avaient une plus grande surface que les bacs non couverts.

Vous devrez cependant expérimenter pour déterminer quel type de litière votre chat préfère, y compris différents types de litière. Quel que soit le type de litière naturelle et sans poussière que vous choisissez, assurez-vous qu’il est fabriqué à partir d’un matériau 100% naturel. N’utilisez jamais de litière parfumée, ou l’une des dizaines de portées sur le marché avec des additifs chimiques, y compris des « cristaux absorbant les odeurs » qui peuvent causer des problèmes respiratoires et une dermatite de contact.

Si votre chat saute dans la boîte et sort rapidement, élimine alors qu’il est perché sur le bord de la boîte ou ne met que deux pattes dedans, il y a de fortes chances qu’il n’aime pas quelque chose dans la configuration. Cela est particulièrement vrai s’ils éliminent également à côté de la boîte, mais pas dans celle-ci.

C’est à vous de découvrir ce que votre chat désapprouve. Cela peut être lié à la litière elle-même – taille des granulés, profondeur de la litière ou type – ou due à la litière trop petite ou à un autre facteur, tel que doublé ou non doublé ou une boîte autonettoyante, par exemple.

5. Pensez comme un chat … Pensez aux ancêtres de votre chat – d’anciens félins vivant dans le désert – lorsqu’il s’agit d’installer leur litière. Dans le désert, les chats éliminaient à l’extérieur où ils pouvaient se déplacer librement et creuser. Le Dr Fiia Jokela, propriétaire de Chicagoland Veterinary Behavior Consultants, a déclaré au magazine Discover que les propriétaires devraient « penser comme un chat » lorsqu’ils choisissent la meilleure variété de litière et le meilleur emplacement pour leurs animaux de compagnie.6

Cela inclut le choix de la litière non parfumée. « Tout ce truc perfumy est parfois un peu ennuyeux », a déclaré le Dr Jokela.7 Vous pouvez découvrir la préférence de votre chaton en achetant la plus petite quantité disponible de plusieurs types de litière et plusieurs bacs à litière bon marché.

Placez les boîtes avec différentes portées côte à côte et voyez quelle boîte est utilisée le plus souvent. Une fois que vous connaissez le type de litière que votre chat préfère, assurez-vous qu’elle est assez profonde dans la boîte, mais pas trop profonde (4 pouces est recommandé).

Si votre chat saute dans la litière sans problème et élimine rarement à l’extérieur, vous avez réussi à créer un environnement de litière adapté à votre chat. Si, cependant, votre chat élimine fréquemment en dehors de la boîte, il est temps d’apporter quelques changements à la propreté, au type et à l’emplacement de vos bacs à litière, progressivement, et de voir comment votre chat s’adapte.

Un voyage chez le vétérinaire vise également à exclure tout problème de santé sous-jacent – infections des voies urinaires, cystite et maladie des voies urinaires inférieures félines (FLUTD), hyperthyroïdie, maladie rénale et diabète ne sont que quelques-uns des problèmes de santé qui peuvent sous-tendre les problèmes de litière chez les chats.8

– Sources et références :

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