Les bonnes et les mauvaises façons de traiter la diarrhée

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 26 Octobre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Un article encourageant paru dans une publication vétérinaire grand public traite de l’utilisation (abusive) des antibiotiques pour traiter les animaux souffrant de diarrhée et suggère des alternatives non toxiques
  • Heureusement, de plus en plus de vétérinaires se rendent compte que les antibiotiques n’aident généralement pas et exacerbent souvent les épisodes chroniques ou répétés de diarrhée aiguë chez des animaux en bonne santé.
  • Il existe de nombreuses approches non médicamenteuses différentes pour traiter la diarrhée, y compris l’introduction de sources alimentaires complètes de prébiotiques et de fibres, et la transplantation de microbiome fécal (FMT)
  • Dans le traitement de patients souffrant de diarrhée par ailleurs en bonne santé, d’après mon expérience, la première étape la plus efficace et la plus susceptible de résoudre la maladie à long terme consiste à s’attaquer au régime alimentaire.

Récemment, je suis tombé sur un article dans l’AVMA (American Veterinary Medical Association) News qui, je l’espère, suggère le début d’une tendance en médecine vétérinaire à s’éloigner de la surutilisation des antibiotiques, en particulier chez les animaux de compagnie ayant des problèmes gastro-intestinaux (GI) tels que la diarrhée.1

Selon l’article, lors de la convention de l’AVMA en juillet dernier, la Dre Jennifer Granick, professeure agrégée de médecine interne des petits animaux au Collège de médecine vétérinaire de l’Université du Minnesota, a suggéré à ses collègues que le traitement de la diarrhée ne devrait pas se concentrer sur la destruction des bactéries (mauvaises et bonnes), mais plutôt sur la restauration de la santé du système complexe de bactéries et d’autres microbes (le microbiome) dans le tractus gastro-intestinal.

« Quand je suis allé à l’école vétérinaire, on nous a appris à utiliser le métronidazole [un antibiotique] pour la diarrhée, et ce dont j’espère vous convaincre, c’est que, peut-être, nous devrions penser à repenser notre approche. » Granick a déclaré lors de sa présentation, intitulée « First Do No Harm: Une nouvelle approche de la diarrhée chez le chien et le chat ».2

En fait, ces jours-ci, la dernière chose que Granick essaie de traiter la plupart des patients souffrant de diarrhée, ce sont les antibiotiques.

« Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de diarrhées sensibles aux antibiotiques. Il y en a absolument », a-t-elle déclaré. « Mais les antibiotiques sont la dernière chose que je fais, ce qui est vraiment différent de quand j’ai commencé à pratiquer parce que c’était la première chose que j’ai faite. »

Les antibiotiques pour la diarrhée peuvent faire plus de mal que de bien

Un microbiome intestinal sain est essentiel à une bonne santé globale et, comme Granick l’a souligné dans sa présentation, les microbes présents dans le tractus gastro-intestinal des chiens et des chats ont plusieurs tâches importantes à accomplir. Plus précisément, ils « créent des barrières défensives contre les organismes pathogènes potentiels, aident à la dégradation des nutriments et à la libération d’énergie des aliments ingérés, fournissent des métabolites nutritionnels pour les entérocytes, aident à réguler l’immunité et métabolisent les substances que l’hôte ne peut pas, telles que les médicaments ».3

En ce qui concerne l’utilisation d’antibiotiques pour traiter les problèmes intestinaux, un nombre croissant de recherches montre qu’ils ont peu ou pas d’impact positif chez les animaux de compagnie souffrant de diarrhée aiguë et de syndrome de diarrhée hémorragique (diarrhée sanglante abondante). Les preuves suggèrent, en fait, que les antibiotiques peuvent compromettre le microbiome, semblable à l’infection, aux maladies inflammatoires et à une mauvaise alimentation. En d’autres termes, ces médicaments peuvent faire plus de mal que de bien comme traitement de la diarrhée.

Les prébiotiques comme alternative potentielle aux antibiotiques

Granick suggère de remplacer les antibiotiques par des prébiotiques sous la forme de régimes riches en fibres pour animaux de compagnie et d’additifs de cilium, ainsi que de probiotiques.

Avant d’en arriver là, cependant, il est important de comprendre que lorsque les animaux de compagnie sont nourris toute leur vie avec des aliments entiers, frais et nutritionnellement optimaux, dans de nombreux cas, leur tube digestif fonctionne normalement pendant la vieillesse sans avoir besoin d’une supplémentation continue avec des produits de santé intestinale.

Ajouter quelques suppléments de santé intestinale à des régimes ultra-transformés équivaut à mettre du rouge à lèvres sur un cochon (n’en déplaise aux porcs) ou à appliquer une couche de peinture pour couvrir les fissures dans les murs d’une maison assise sur une fondation en ruine. Et dans le cas des suppléments prébiotiques, ils peuvent aggraver une mauvaise situation car ils alimentent la croissance des bactéries intestinales.

Les prébiotiques se présentent sous forme d’aliments ou de suppléments. Les suppléments prébiotiques ajoutés aux aliments pour animaux de compagnie n’ont pas la matrice alimentaire complète, ils ne sont donc que des sucres complexes, notamment:

  • Fructooligosaccharides (FOS), qui est produit à partir de la fermentation naturelle de la canne à sucre
  • Inuline
  • L’oligofructose, un produit de dégradation de l’inuline

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que contrairement aux probiotiques, les suppléments prébiotiques ne conviennent pas à tous les animaux de compagnie. Les allégations marketing les positionnent souvent comme ne nourrissant que des bactéries amicales dans le tube digestif, mais des études montrent que ce n’est pas le cas – les prébiotiques nourrissent les bactéries malsaines, y compris la prolifération de Klebsiella et la levure.

Pour un animal avec un tube digestif très sain, les suppléments prébiotiques ne feront probablement aucun mal. Mais de nombreux animaux de compagnie ont aujourd’hui des affections gastro-intestinales telles que les maladies inflammatoires de l’intestin (MII), l’intestin perméable, la prolifération bactérienne de l’intestin grêle (SIBO) et d’autres problèmes.

Cela signifie que le rapport entre les bonnes et les mauvaises bactéries dans le tractus gastro-intestinal est déséquilibré et que nous ne voulons certainement pas nourrir des bactéries ou des levures potentiellement pathogènes avec de grandes quantités de prébiotiques. Les animaux de compagnie avec des intestins de levure ont une aggravation significative de leur état lorsqu’ils sont nourris avec des prébiotiques, car le sucre nourrit la levure et les prébiotiques sont des sucres complexes.

À mon avis, cependant, si vous nourrissez un régime alimentaire équilibré, commercial cru ou cuit doucement ou si vous préparez des repas maison équilibrés pour votre animal de compagnie en bonne santé et que vous alternez fréquemment des recettes, vous n’avez pas besoin d’ajouter des suppléments prébiotiques à moins que votre vétérinaire intégrateur ne les recommande spécifiquement pour une raison quelconque.

5 sources d’aliments entiers de prébiotiques

Alors que tous les animaux de compagnie bénéficient d’aliments entiers contenant des fibres prébiotiques, tous ne bénéficient pas de suppléments prébiotiques. Le moyen idéal pour le membre de votre famille à fourrure d’obtenir tous les nutriments alimentaires dont son corps a besoin, y compris les prébiotiques, est dans les aliments entiers frais offerts dans le cadre d’un régime nutritionnellement optimal et spécifique à l’espèce.

Il est important de noter que si tous les prébiotiques sont des fibres, toutes les fibres n’ont pas un effet prébiotique sur les bactéries amicales.4 Pour être classée comme prébiotique, la fibre doit:

  • Résiste à l’acidité gastrique
  • Résiste à l’absorption dans le tractus gastro-intestinal supérieur
  • Être fermenté par la flore intestinale
  • Stimuler la croissance ou l’activité des bactéries bénéfiques (et ne pas promouvoir les méchants)

Les aliments prébiotiques contiennent les fibres que les probiotiques utilisent dans une matrice d’autres nutriments et composés phytochimiques et peuvent être très bénéfiques pour les animaux de compagnie. Les excellents aliments prébiotiques que vous pouvez offrir à votre animal de compagnie comprennent:

1.Les topinambours (aussi appelés Sunchokes) — Ces superaliments prébiotiques peuvent être tranchés ou coupés en cubes et font d’excellentes friandises d’entraînement.

2.Pissenlit et feuilles de roquette — C’est bien de récolter les pissenlits de votre jardin, assurez-vous simplement qu’ils sont sans pulvérisation.

3.Jicama — Une autre excellente option pour cuber et traiter.

4.Gombo.

5.Asperges — L’asperge est également une excellente source de vitamine K, A, B1, B2, C et E, ainsi que de folate, de fer, de cuivre, de fibres, de manganèse et de potassium.

6.Pommes — Les pommes contiennent également de puissants antioxydants et de la vitamine C. Servez des tranches de pomme à votre animal de compagnie, mais jamais le noyau ou les graines.

7.Bananes — Les bananes vertes possèdent certains des amidons les plus résistants5 et la pectine et favorisent un bien-être intestinal sain.

Tous les aliments prébiotiques ci-dessus contiennent de l’inuline et des fructooligosaccharides (FOS) dans une matrice alimentaire complète qui comprend d’autres types de fibres et de nutriments qui agissent comme engrais pour les bonnes bactéries dans l’intestin de votre animal sans risque de favoriser SIBO, comme le peuvent les suppléments prébiotiques.

Cependant, si vous avez un animal de compagnie avec SIBO ou une prolifération d’E. coli dans le tractus gastro-intestinal, un supplément peut être très bénéfique; un « prébiotique de phage » spécifique appelé PreforPro.

Lorsque les bactéries fermentent des aliments prébiotiques dans le gros intestin, des acides gras à chaîne courte (AGCC) sont produits. Les AGCC sont très bénéfiques pour le tractus gastro-intestinal de votre animal. Ils fournissent de l’énergie aux cellules, maintiennent les choses en mouvement dans les intestins et réduisent à la fois l’inflammation et la prolifération de bactéries potentiellement pathogènes.

Les aliments frais ci-dessus peuvent être doucement cuits à la vapeur ou hachés et ajoutés à un régime fade, ou utilisés comme friandises tout au long de la journée.

Une autre alternative : la transplantation de microbiome fécal

Granick mentionne également la transplantation de microbiome fécal (FMT) comme une autre option potentielle par rapport aux antibiotiques pour traiter la diarrhée, mais prévient que « le dépistage de vos donneurs est si important, non seulement pour les agents pathogènes fécaux, mais aussi pour s’assurer qu’ils n’ont pas une longue histoire d’utilisation d’antimicrobiens. »

Comme je l’ai expliqué plus tôt, le microbiome est la collection de bactéries et d’autres micro-organismes que les animaux portent sur leur corps. Le microbiome gastro-intestinal des mammifères se compose d’une communauté très diversifiée de micro-organismes, principalement des bactéries (au nombre de trillions). Un nombre croissant de recherches suggère que la TMF chez les animaux atteints de troubles gastro-intestinaux peut apporter des avantages significatifs.

Par exemple, la diarrhée et d’autres problèmes gastro-intestinaux sont un problème courant chez les chiens de chenil. En 2016, le vétérinaire de Floride, le Dr Kevin Conrad, a travaillé avec un groupe de chiens-guides pour résoudre le problème des animaux que le groupe élève et élève comme chiens de travail. Son objectif était de trouver un moyen moins coûteux et moins long de traiter les chiens qui n’impliquait pas l’utilisation d’antibiotiques, ce qui exacerbe souvent le problème.

« Nous voyons 250 chiens par an et il y avait beaucoup de récidivistes dont les symptômes ne disparaissaient pas » Conrad a déclaré au Bradenton Herald. « Nous répétions les antibiotiques ou ajustions leur alimentation. Cela pouvait prendre des jours, des semaines ou des mois pour qu’un chien se sente mieux et je savais qu’il devait y avoir un processus plus facile.6

Conrad a adopté une approche simple de ses essais FMT. Il a identifié des chiens donneurs sans problèmes digestifs qui semblaient « naturellement enclins à ne pas tomber malades », a congelé leurs échantillons de selles, les a cultivés pour s’assurer que les bonnes bactéries étaient présentes, a liquéfié les échantillons dans une solution saline stérile et a commencé à effectuer des greffes fécales sur les chiens-guides.

« Immédiatement, nous avons eu un taux de réussite de 87 % après un traitement », a déclaré Conrad. « Pour ceux qui ont besoin d’un deuxième traitement, le taux de réussite est de 93% et il n’y en a pas eu un qui a eu la diarrhée depuis. »

Ensuite, Conrad a décidé de revenir en arrière des chiots souffrant de diarrhée à leurs mères et a découvert des niveaux élevés de mauvaises bactéries chez les femelles avant la portée. Il a commencé à faire des greffes fécales sur des mères enceintes qui ont ensuite donné naissance à des chiots sans problèmes de diarrhée. Conrad est allé au-delà du traitement du problème pour le prévenir, et maintenant il est impatient de voir si les greffes préviennent la diarrhée tout au long de la vie des chiens.

Bien que Granick pense que la FMT est une « procédure relativement nouvelle », il s’agit en fait d’une pratique ancienne que de nombreuses cultures à travers le monde ont utilisée pour traiter efficacement les épidémies d’infections gastro-intestinales potentiellement mortelles. En termes simples, il remplace les microbiomes malsains ou infectés chez les humains malades par des microbiomes sains.

La procédure est également utilisée dans les meilleurs hôpitaux humains du monde entier pour aider les gens à se remettre des infections à C. Difficile et d’autres troubles intestinaux potentiellement dévastateurs, avec un succès impressionnant.7

J’ai personnellement utilisé la FMT pour de nombreux patients aux prises avec des infections gastro-intestinales graves et des maladies chroniques au cours des dernières années, avec un succès incroyable. Vous pouvez en apprendre davantage sur l’un de mes patients ici: l’histoire de Felix.

La mauvaise approche pour traiter la diarrhée du gros intestin

Fait intéressant, un autre article que j’ai trouvé dans la publication vétérinaire Clinician’s Brief renforce le point de vue de Granick en ce qui concerne le passage direct aux antibiotiques pour traiter la diarrhée chronique chez des animaux de compagnie par ailleurs en bonne santé.

Un setter irlandais de 3,5 ans nommé Edward a développé des épisodes de diarrhée du gros intestin qui se sont progressivement aggravés. Il a d’abord été traité avec un essai sur le fenbendazole (un antiparasitaire), suivi de deux essais sur le métronidazole (antibiotique) et un essai sur la tylosine (un autre antibiotique), mais son état est resté « sans résolution ni amélioration constante ».8

Depuis qu’il a été établi en médecine vétérinaire que les chiens atteints de diarrhée chronique idiopathique (sans cause déterminée) du gros intestin répondent souvent aux changements dans les fibres alimentaires, et puisque les fibres peuvent plus largement soutenir la santé intestinale, Edward a ensuite reçu un essai de supplémentation en fibres en utilisant une enveloppe de psyllium non aromatisée ajoutée à son régime hydrolysé. Heureusement, le chien a été soulagé de sa diarrhée avec la fibre de psyllium.

Il y avait plusieurs autres choses qui se passaient avec Edward que je n’aborderai pas ici, mais il suffit de dire que, bien que je sois reconnaissant que la fibre ajoutée ait résolu sa diarrhée, au moins temporairement, mon approche aurait été significativement différente compte tenu de ce qu’il était nourri (un régime de croquettes ultra-transformées).

Une fois que j’ai déterminé qu’un animal est en bonne santé, mais pour les épisodes chroniques ou répétés de diarrhée, je commence toujours par ce qui est, pour moi, le point de départ le plus évident – le régime alimentaire. Je ne recommande jamais d’ajouter des suppléments à une alimentation de mauvaise qualité. Au lieu de cela, j’initie une transition progressive vers un régime alimentaire non réactif de meilleure qualité dans un premier temps. Ce qui se passe après cela dépend de la réponse de l’animal à ces changements alimentaires.

Les suppléments (y compris les fibres) et / ou les médicaments, et / ou la FMT peuvent ou non être nécessaires une fois qu’un animal mange constamment le régime alimentaire pour lequel il a été conçu.

– Sources et références :

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