Les différents problèmes d’oreilles chez le chien

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Les infections de l’oreille sont devenues presque épidémiques chez les chiens, en partie à cause de la façon dont l’oreille canine est construite. Parce qu’ils sont une raison très courante pour les visites chez le vétérinaire, sachez ce que vous pouvez faire pour aider les oreilles de votre chiot à rester en bonne santé et éviter l’inflammation chronique et l’infection.

Analyse par la Dre Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • L’inflammation de l’oreille est un problème extrêmement courant chez les chiens; les oreilles enflammées évoluent souvent vers une infection tenace ou récurrente de l’oreille
  • Les signes d’un problème incluent un chien qui secoue beaucoup la tête et se gratte les oreilles; Ses conduits auditifs peuvent apparaître rouges et avoir une odeur désagréable
  • Il existe de nombreuses causes potentielles de problèmes d’oreille chez les chiens, par exemple, les allergies, l’humidité dans les oreilles, l’accumulation de cire et les corps étrangers dans le conduit auditif
  • Les infections de l’oreille chez les chiens sont généralement bactériennes plutôt que fongiques, bien que des infections fongiques (par exemple, les levures) se produisent.
  • La prévention des infections de l’oreille consiste à vérifier les oreilles quotidiennement, à les nettoyer aussi souvent que nécessaire et à traiter tout changement dans les oreilles dès que vous les remarquez.

Les infections de l’oreille sont si fréquentes chez les chiens qu’elles sont presque une épidémie, en partie à cause de la façon dont le conduit auditif canin est construit. Contrairement aux oreilles humaines dans lesquelles le conduit interne est droit et horizontal, le conduit auditif de votre chien est formé comme un « L ». Il y a des glandes sécrétrices de cire qui tapissent le canal, ainsi que des poils qui déplacent la cire vers le haut et vers l’extérieur, mais la crasse doit effectuer un virage de 90 ° avant de se diriger vers le canal externe.

Signes à surveiller

Un conduit auditif canin normal et propre est une couleur rose saine sans odeur désagréable. Lorsque l’inflammation ou l’infection est présente, vous remarquerez peut-être que votre chien secoue la tête plus que d’habitude, se gratte les oreilles ou frotte sa tête contre le sol. Lorsque vous allez regarder de plus près, vous remarquerez probablement que le conduit auditif est rouge plutôt que rose, et il peut y avoir une odeur désagréable aussi.

Les problèmes d’oreille chroniques chez les chiens sont une raison très fréquente de visites chez le vétérinaire. L’inflammation ou l’infection du canal externe de l’oreille (appelée otite externe) peut être une affection frustrante, parfois douloureuse, qui a presque toujours une cause sous-jacente (par ex. les allergies).

D’après mon expérience, de nombreuses infections chroniques de l’oreille sont traitées de manière inefficace et, par conséquent, ce qui semble être des infections répétées est en fait une infection unique qui persiste parce qu’elle n’a pas été complètement résolue.

Il existe deux types de problèmes d’oreille chez le chien: l’inflammation chronique et l’infection. Une inflammation non traitée peut entraîner une infection. Si les oreilles de votre chien sont chaudes au toucher, rouges, enflées ou irritantes, mais qu’il y a peu ou pas d’écoulement, il y a de fortes chances que le problème soit une inflammation. Cependant, si un ou plusieurs de ces symptômes sont présents avec un écoulement évident, c’est généralement un signe d’infection.

Causes de l’inflammation et de l’infection des oreilles

  • Humidité dans l’oreille — Une cause fréquente d’inflammation de l’oreille est l’humidité, également connue sous le nom d’oreille du nageur. Nous le voyons principalement pendant les mois d’été, lorsque les chiens jouent dehors dans les lacs. Les conduits auditifs humides et une température corporelle chaude sont l’environnement idéal pour l’inflammation et / ou l’infection.

    C’est pourquoi il est important de bien sécher les oreilles de votre chien chaque fois qu’il sort de l’eau, qu’il a été à l’extérieur sous la pluie ou la neige et après les bains.
  • Allergies — Les allergies sont de loin la cause la plus fréquente de l’inflammation de l’oreille chez le chien. Une réaction allergique à la nourriture (généralement des problèmes d’oreille toute l’année) ou à quelque chose dans l’environnement (généralement des problèmes d’oreille saisonniers) peut causer une inflammation dans tout le corps de votre animal, y compris les conduits auditifs et le pavillon de l’oreille.

    Un chien souffrant d’une inflammation de l’oreille causée par une allergie poussera parfois sa tête le long des meubles ou du tapis en essayant de soulager la misère. Il peut aussi se gratter les oreilles ou secouer la tête beaucoup. Si vous voyez l’un de ces comportements, vérifiez ses oreilles pour la rougeur et l’enflure.
  • Accumulation de cire — L’une des principales raisons des problèmes d’oreille chez les chiens est l’accumulation de cire. La présence de cérumen est normale, mais les chiens en produisent des quantités variables. Certains chiens ont besoin que leurs oreilles soient nettoyées quotidiennement, tandis que d’autres ne développent jamais d’accumulation. Certaines races produisent plus de cire que d’autres, comme les labradors et autres retrievers qui ont tendance à aimer l’eau.

    Si vous avez l’une de ces races, vous devriez habituer votre chien à se faire nettoyer les oreilles pendant qu’il est chiot. D’autres races qui ont également tendance à produire une abondance de cire sont les Bulldogs, les Cocker Spaniels et les Caniches.

D’autres causes d’inflammation de l’oreille chez le chien comprennent:

  • Acariens
  • Corps étranger tel que des sétaires, des polypes ou une tumeur
  • Excès de glandes productrices de cire ou excès de poils dans le conduit auditif
  • Changements anatomiques tels que le rétrécissement du conduit auditif
  • Oreilles lourdes et pendantes
  • Inflammation systémique causée par des aliments / régimes pro-inflammatoires
  • Nettoyage excessif des oreilles
  • Maladies à médiation immunitaire et maladies endocriniennes

Lorsque l’inflammation dans l’oreille d’un chien progresse vers une infection, elle implique généralement le canal externe, que votre vétérinaire peut voir à l’aide d’un spéculum. Si l’infection se reproduit ou ne disparaît jamais vraiment, la condition évolue d’une otite externe (problèmes à l’extérieur du tympan) à une otite chronique ou une infection de l’oreille interne (derrière le tympan). Il est très important que votre vétérinaire identifie l’infection comme bactérienne ou fongique – ou les deux – afin de traiter avec succès le problème.

Infections bactériennes de l’oreille

Les infections bactériennes de l’oreille sont plus fréquentes que les infections fongiques. Les bactéries sont pathogènes ou non pathogènes. Les bactéries pathogènes sont des habitants anormaux du corps de votre animal, ramassés d’une source extérieure, par exemple, l’eau contaminée de l’étang.

Les bactéries non pathogènes sont généralement des bactéries staphylocoques qui sont des habitants normaux du corps de votre chien. Parfois, ces bactéries peuvent proliférer et submerger le conduit auditif. Toute bactérie normale et utile peut se développer hors de contrôle et causer une infection chez un chien dont le système immunitaire est sous-performant.

Un diagnostic précis d’une infection de longue date de l’oreille nécessite une culture de l’oreille pour savoir quel type de bactérie est à l’origine du problème. Ceci est particulièrement nécessaire si vous avez utilisé une variété de médicaments pour traiter le problème, mais aucun n’a fonctionné.

Un simple échantillon cytologique en clinique (en regardant les débris tachés de l’oreille) permettra à votre vétérinaire de différencier les champignons des bactéries, mais ne lui permettra pas de savoir quel antibiotique fonctionnera le mieux pour traiter l’infection.

Si vous avez des problèmes d’oreille persistants, votre vétérinaire vous suggérera de prélever les débris d’oreille de votre chien avec un écouvillon stérile et de les envoyer à un laboratoire pour déterminer quel type d’organisme (s) est présent (s) et quel médicament résoudra le plus efficacement l’infection.

Si votre vétérinaire ne pense pas que l’infection est suffisamment grave pour justifier des tests de culture et de sensibilité, il est possible que des traitements sans antibiotiques puissent fonctionner pour éliminer l’infection. Si votre vétérinaire juge nécessaire de le cultiver, puis prescrire des antibiotiques oraux, il est très important de terminer le médicament même si l’infection semble disparaître avant qu’elle ne disparaisse. L’arrêt précoce du médicament peut entraîner la repousse d’organismes résistants.

De plus, pendant que votre chien est traité pour une infection de l’oreille, assurez-vous de garder ses oreilles propres et exemptes de crasse afin que le médicament topique que vous mettez dans les oreilles puisse atteindre le tissu infecté. Il est important d’éliminer l’accumulation quotidienne d’oreilles. Utilisez toujours des probiotiques pendant et après l’antibiothérapie pour aider à rééquilibrer le microbiome intestinal et cutané.

Malheureusement, de nos jours, de plus en plus de résultats de culture d’infection de l’oreille montrent la présence de bactéries résistantes à la plupart des médicaments conventionnels. Ce sont des cas dans lesquels les thérapies complémentaires ne sont pas seulement un dernier espoir, mais peuvent apporter un soulagement très efficace et non toxique.

Une étude de 2016 a testé l’efficacité du miel de manuka pour traiter les infections bactériennes de l’oreille chez 15 chiens.2 Les chercheurs ont appliqué 1 millilitre (mL) de miel de qualité médicale dans les oreilles des chiens pendant 21 jours. Les résultats ont montré que le miel « favorisait des progrès cliniques rapides », avec 70% des chiens atteignant une « guérison clinique » entre 7 et 14 jours, et 90% au jour 21.

En outre, l’activité de destruction des bactéries du miel a fonctionné contre toutes les espèces de bactéries testées, y compris de multiples souches de bactéries résistantes aux médicaments.

Il est important de noter qu’il ne semble pas que l’activité antimicrobienne du miel soit suffisante à elle seule pour résoudre toutes les infections de l’oreille. La plupart des chiens de l’étude avaient un soulagement complet des symptômes au jour 21; Cependant, plusieurs avaient encore des infections bactériennes. Je crois aussi que la mesure dans laquelle j’ai vu la résolution en utilisant le miel de manuka dépend de la puissance du miel: plus la puissance est élevée, plus les effets antimicrobiens sont efficaces.

Un autre remède contre les infections de l’oreille résistantes est l’argile médicinale. Il a été démontré que l’argile verte traite efficacement une variété de bactéries impliquées dans les infections chroniques de l’oreille, y compris le pseudomonas et le SARM.

Infections fongiques de l’oreille

De loin, la cause la plus fréquente d’infections fongiques de l’oreille canine est la levure, qui est toujours présente sur le corps des animaux. Cependant, lorsque le système immunitaire n’est pas en parfait état, qu’il y a trop d’amidon dans l’alimentation ou que les conditions environnementales sont bonnes, le champignon peut devenir incontrôlable et provoquer une infection.

La plupart des chiens sujets aux infections à levures devraient avoir leurs oreilles nettoyées et séchées quotidiennement. Si le problème semble chronique ou s’il y a une infection persistante qui ne disparaît pas, il y a probablement une cause immunologique sous-jacente qui devrait être étudiée. Pour plus d’informations, y compris comment traiter les oreilles de levure:

Les vétérinaires diagnostiquent les infections à levures avec la cytologie, ce qui signifie que nous examinons un frottis des débris d’oreille au microscope.

Comment éviter les problèmes d’oreille chez votre chien

Si votre chien est sujet à des problèmes avec ses oreilles ou si vous voulez vous assurer qu’il n’aura jamais à s’en occuper, prenez l’habitude de vérifier les oreilles tous les jours ou tous les deux jours pour la cire, l’humidité ou d’autres débris qui se sont accumulés dans le conduit auditif externe.

Si vous êtes cohérent avec vos inspections, vous saurez assez tôt à quelle fréquence elle doit être vérifiée pour garder ses oreilles propres, sèches et exemptes de débris. Le nettoyage lui-même est simple, tant que vous le faites chaque fois que les oreilles en ont besoin. S’ils ramassent beaucoup de cire tous les jours, ils doivent être nettoyés tous les jours.

S’ils ne produisent pas beaucoup de cire ou d’autres saletés, vous pouvez les nettoyer moins souvent, mais vous devriez quand même les vérifier tous les jours et prendre des mesures dès que vous voyez que le conduit auditif n’est pas propre et sec à 100%.

Si vous pensez que votre chien a peut-être déjà une infection de l’oreille, il est important de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire avant de commencer un protocole de nettoyage. Dans certains cas, une infection de longue date entraîne une rupture du tympan, ce qui nécessite des solutions de nettoyage et des médicaments spéciaux. Pour des oreilles canines saines, quelques-uns de mes agents de nettoyage à domicile préférés comprennent:

  1. Hamamélis
  2. Vinaigre de cidre de pomme biologique mélangé à une quantité égale d’eau purifiée
  3. Peroxyde d’hydrogène, quelques gouttes sur un rond de coton tamponné dans de l’huile de coco
  4. Thé vert ou infusion de calendula (en utilisant du thé refroidi)
  5. Une goutte d’huile d’arbre à thé mélangée à 1 cuillère à soupe d’huile de noix de coco (pour chiens seulement – jamais les chats)
  6. Colloïdal

Vous ne devriez jamais utiliser d’alcool à friction pour nettoyer les oreilles de votre chien. Il peut causer des brûlures et des irritations, surtout si la peau est enflammée. Utilisez des boules de coton ou des ronds de coton uniquement pour nettoyer l’intérieur du conduit auditif. Vous pouvez utiliser des cotons-tiges pour nettoyer la zone externe de l’oreille, mais jamais à l’intérieur du canal, car ils peuvent endommager les tympans de votre chien.

La meilleure méthode pour nettoyer les oreilles de la plupart des chiens est de saturer une boule de coton avec une solution de nettoyage et d’écouvillonner l’intérieur de l’oreille. Utilisez autant de boules de coton que nécessaire pour enlever toute la saleté et les débris. Quelques minutes passées à nettoyer et à sécher les oreilles de votre animal aussi souvent que nécessaire peuvent faire une grande différence dans la fréquence et la gravité des infections de l’oreille, en particulier chez les chiens qui y sont sujets.

Sources et références :

The Wildest, janvier 2020

Dermatologie vétérinaire. 2016 Avr;27(2)

Rapports scientifiques, 2016; 6: 19043

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