Pourquoi mon chat est-il déprimé?

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker le 5 Juillet 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chats peuvent sembler déprimés lorsque certains comportements sont vus à travers une lentille humaine, mais il est beaucoup plus probable qu’il se passe quelque chose physiquement ou écologiquement qui crée du stress par rapport à la dépression réelle.
  • Si le comportement de votre chat change, ce qui est souvent le premier signe d’un problème de santé, votre premier arrêt devrait être le bureau de votre vétérinaire pour vérifier une condition médicale sous-jacente
  • Chez les chats en bonne santé, la dépression est souvent causée par des facteurs de stress dans leur environnement qui doivent être traités et résolus.
  • Les zones de stress pour les chats d’intérieur ont tendance à être visuelles, auditives, olfactives, liées à l’alimentation et / ou somatiques

Bien que beaucoup aient essayé, peu d’humains peuvent affirmer avec confiance qu’ils comprennent l’esprit félin. Les chats, après tout, sont des créatures énigmatiques qui se déplacent sur la terre enveloppées de mystère, ne révélant parfois jamais leurs pensées ou leurs sentiments les plus intimes.

Pour confondre davantage leurs soignants humains, de nombreux chats semblent également changer d’humeur en un clin d’œil. Une minute, votre petit fluffer ronronne béatement sur vos genoux pendant que vous le caressez, puis en un éclair, il siffle et grogne, comme pour dire: « arrêtez de me toucher! »

Parce que la plupart d’entre nous fonctionnent exclusivement à partir de notre propre cadre de référence, nous avons tendance à étiqueter le comportement des chats avec les mots que nous utilisons pour décrire les émotions et le comportement humains. Par exemple, de nombreux parents d’animaux de compagnie croient que leur chat « fait la moue », ou a des « crises de colère » ou est « hyperactif ».

La vérité est qu’il y a peu de similitudes, voire aucune, entre les motivations derrière le comportement des chats et le comportement humain, mais parce que les chats sont si impénétrables et ne peuvent pas nous dire ce qu’ils ressentent, nous identifions leur comportement en fonction de nos expériences personnelles en tant qu’êtres humains.

Les chats se sentent-ils déjà déprimés?

Une humeur que de nombreux parents d’animaux de compagnie attribuent souvent à leurs chats est la dépression. Cependant, pour autant que l’on sache, les félins ne souffrent pas de dépression car nous comprenons le trouble. Chez l’homme, la dépression peut être temporaire, déclenchée par une situation triste ou stressante. Il peut également avoir une cause médicale. Mais la seule façon dont les médecins et les thérapeutes peuvent diagnostiquer la dépression est à travers les symptômes décrits par leurs patients.

Les propriétaires de chats et les vétérinaires sont clairement désavantagés ici, car nous ne pouvons pas simplement demander à Kitty ce qu’il ressent. Nous devons plutôt nous fier aux observations de son comportement pour déterminer si quelque chose le dérange.

Les chats qui sont stressés (ce qui est probablement un terme plus approprié que déprimé) ont tendance à afficher une variété de comportements tels que manger moins, se cacher plus, siffler ou grogner ou dire: « Gardez vos distances! » Il peut également y avoir des problèmes d’évitement des bacs à litière et des habitudes de sommeil perturbées.

Mais si vous avez passé beaucoup de temps avec les chats, vous savez que ces mêmes signes comportementaux sont présents dans une longue liste de troubles et de maladies félins, et vous savez aussi que le premier signe (et souvent le seul signe) qu’un chat est malade est un changement de comportement. Donc, la première chose à faire si le comportement de votre membre de la famille féline a changé est de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire.

La douleur peut être difficile à détecter chez les chats et est répandue chez les chats âgés et gériatriques. Une condition douloureuse peut faire paraître déprimé même l’animal le plus stoïque. Une bonne règle de base si le comportement de votre chat change, est de supposer que le problème est physique et pas simplement les sautes d’humeur.

Dans la grande majorité des cas, il y a une condition médicale sous-jacente qui doit être traitée, et plus tôt votre vétérinaire ordonne les tests appropriés et reçoit un traitement en cours, plus tôt votre chat se sentira mieux.

Un problème largement non résolu, relatif à une vie de vie à l’intérieur (ce qui est la situation pour la plupart des chats bien aimés) est l’ennui chronique, qui peut également être interprété à tort comme une dépression. Les chats sont des créatures intelligentes et sensibles qui ont besoin de nombreuses interactions quotidiennes centrées sur le chat qui profitent à leur bien-être mental, émotionnel et physique. Ces expériences doivent être cultivées par vous, le gardien, sur une base quotidienne pour la vie de votre chat.

Au fil des ans, des centaines de clients m’ont dit : « Mon chat dort tout le temps, je pense qu’il est déprimé », ce à quoi je réponds : « Et que faites-vous pour créer des raisons de vous réveiller et de profiter de la vie ? » Cette question est une question que de nombreux comportementalistes félins disent que tous les propriétaires de chats devraient se poser quotidiennement. Que faisons-nous exactement pour créer des opportunités pour nos chats d’avoir une vie très agréable et engageante, vivant complètement à l’intérieur?

Créer une vie robuste et active (à la fois physiquement et mentalement) peut être un défi pour de nombreux parents de chats, mais avec un effort ciblé, créer un enrichissement environnemental continu est quelque chose qui peut être accompli et qui est gratifiant pour vous et votre chat, à long terme.

Si votre chat déprimé reçoit un certificat de bonne santé de votre vétérinaire et / ou qu’il a été traité avec succès pour un problème médical sous-jacent, mais que son comportement est toujours « désactivé », l’étape suivante consiste à examiner les facteurs de stress potentiels dans son environnement.

5 façons de réduire le stress de votre chat

Le contraire d’être stressé est d’être détendu, c’est pourquoi les techniques de gestion du stress impliquent des activités qui favorisent la relaxation. Pour les humains, cela implique généralement une activité – méditer, prendre un cours de yoga, faire des exercices de respiration profonde, utiliser des images guidées, faire de l’exercice physique, etc.

Cependant, pour les chats, c’est un peu différent. Ils ont besoin d’un environnement idéalement adapté pour qu’un félin se sente à l’aise et en paix. Ce que vous voulez faire pour votre chat, c’est penser à la façon dont il vit sa situation de vie à travers les cinq sens de la vue, du son, de l’odorat, du goût et du toucher.

1.Réduire le stress visuel — Votre chat apprécie la variété de l’éclairage dans son environnement. Je recommande d’ouvrir vos rideaux tous les jours pour laisser entrer autant de lumière naturelle que possible pour votre chat, ce qui est nécessaire pour un équilibre neurochimique sain.

Les chats doivent pouvoir s’asseoir à la lumière directe du soleil tous les jours, mais aussi avoir accès à des endroits sombres (sans WiFi) pour faire la sieste ou se cacher. Il est très important de donner aux chats une pause de l’éclairage non naturel ou fluorescent. Intégrez de la variété dans l’éclairage auquel votre chat est exposé avec des objets tels que des boîtes, des tunnels de jeu, des perchoirs à différents endroits, des étagères de placard – même une armoire vide à laquelle il peut accéder en toute sécurité.

L’ennui cause également du stress, alors vous voudrez peut-être envisager des vidéos produites pour les chats ou un perchoir de fenêtre où le chat peut se détendre et garder un œil sur les événements du quartier ou la mangeoire à oiseaux dans votre jardin. Faites également de l’exercice quotidien et des séances de jeu avec votre chat.

2.Réduire le stress auditif — Des études montrent que la musique module à la fois la fonction cardiaque et neurologique, réduisant ainsi les niveaux de stress. La musique classique lente semble détendre la plupart des animaux. Et bien que beaucoup de gens aiment avoir la télévision ou la radio allumée en permanence dans la maison, il est important de donner à votre chat l’occasion de faire l’expérience du calme quelque part dans la maison.

La musique forte, le bruit d’une grande partie de la programmation télévisée d’aujourd’hui et les disputes entre humains à la maison augmentent les niveaux de stress et favorisent une réponse inflammatoire systémique.

3.Réduire le stress olfactif — Certaines odeurs qui peuvent causer du stress pour les chats comprennent la fumée de cigarette, les produits de nettoyage chimiques, l’eau de Cologne, les assainisseurs d’air et les bougies parfumées. Les dégagements de gaz provenant de nouveaux tapis, meubles et tissus d’ameublement peuvent également avoir un effet négatif sur les chats.

La qualité de l’air est d’une importance cruciale pour les félins, alors changez régulièrement les filtres à air domestiques. Ils sont également sensibles aux polluants atmosphériques, y compris les spores de moisissure. Garder l’air purifié dans votre maison réduit le stress respiratoire.

Les chats sont connus pour bien répondre à certains arômes, y compris l’air frais, l’herbe à chat, la lavande, les fleurs de camomille, la racine de valériane et les phéromones.

Expérimentez avec une variété de ces parfums et voyez ceux que votre chat semble aimer. Si vous découvrez qu’elle a un favori particulier, envisagez d’ajouter en toute sécurité l’odeur à une zone de votre maison dans laquelle votre chaton traîne. Mettre une petite quantité de ces herbes séchées pour diffuser naturellement leur odeur dans une pièce est un choix sûr pour les chats.

L’herbe à chat peut être achetée sous diverses formes – il y a des jouets d’herbe à chat, des brumes, des flocons et des granulés que vous pouvez saupoudrer autour de votre maison et d’autres accessoires pour chat. Recherchez des options biologiques.

Fournissez également un lit pour chat biologique sans PBDE. La plupart des lits pour animaux de compagnie sont aspergés de retardateurs de flamme qui ont été liés à des problèmes endocriniens chez les chats.

Si vous avez emménagé dans une nouvelle maison ou si vous avez peint, installé une nouvelle moquette ou ajouté de nouveaux meubles ou tissus d’ameublement, vous pouvez réduire les dégagements de gaz chimiques en utilisant un purificateur d’air ambiant pour réduire les produits chimiques en suspension dans l’air. Le passage à des nettoyants verts réduira également les résidus chimiques dans votre maison.

4.Réduire le stress lié à l’alimentation — La nourriture appropriée pour les chats, qui sont des carnivores obligatoires (stricts), est une alimentation fraîche dense en humidité, non altérée et équilibrée sur le plan nutritionnel, composée principalement de viande animale de qualité humaine (de préférence élevée biologiquement), de graisse animale de haute qualité et d’une petite quantité de fourrage grossier (sous forme de légumes et de fruits).

Les légumes et les fruits fournissent des antioxydants et des fibres aux animaux qui ne chassent plus de proies entières. En outre, des sources naturelles d’oligo-éléments, de vitamines et d’acides gras doivent être ajoutées, car les sols dans lesquels les aliments sont cultivés sont appauvris en nombreux nutriments dont les animaux de compagnie ont besoin.

Nourrir un régime spécialement conçu pour votre chat carnivore est le meilleur moyen de prévenir le stress lié à la nutrition. Les chatons plus âgés ont souvent besoin de niveaux de protéines encore plus élevés que les jeunes pour prévenir une diminution de la masse corporelle maigre à mesure qu’ils vieillissent.

Offrez à votre chat de l’eau fraîche et filtrée sans fluorure et sans chlore provenant de bols en verre ou en acier inoxydable. Nettoyez les bols tous les jours.

Suivre la santé dentaire de votre chat est également très important pour prévenir le stress lié à l’alimentation, tout comme le contrôle des boules de poils. Je recommande également de consulter votre vétérinaire intégrateur au sujet des compléments alimentaires bénéfiques, comme les enzymes digestives.

S’assurer que votre chat fait de l’exercice quotidiennement aidera à la motilité gastro-intestinale (GI), tout comme les massages réguliers.

5.Réduire le stress somatique — En parlant de massage pour chat, c’est aussi un bon moyen de réduire toutes sortes de symptômes liés au stress comme l’anxiété, la douleur et la dépression. Caresser, câliner et brosser votre chat, tant qu’il le veut, réduira non seulement son niveau de stress, mais renforcera le lien que vous partagez avec lui. L’acupuncture et la chiropratique peuvent également soulager le stress et soutenir une fonction immunitaire saine.

De plus, j’ai eu beaucoup de succès dans la gestion du stress chez les chatons avec les élixirs floraux Holistic Solutions. Je suggère également d’utiliser le spray de phéromone Feliway et des remèdes homéopathiques pour des symptômes spécifiques.

– Sources et références :

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