Pourquoi mon chien me suit-il partout ?

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Votre chien vous suit-il constamment dans la maison? Est-ce que vous trébuchez parfois sur lui en sortant de votre salle de bain, parce qu’il s’est endormi juste devant la porte? Ne vous inquiétez pas; C’est un comportement de chien très typique.

Votre chien souffre-t-il de FOMO? Est-il votre ombre à quatre pattes autour de la maison? Que vous trouviez son suivi constant et vous fixant attachant ou potentiellement ennuyeux, nous sommes là pour vous assurer que c’est normal et, dans la plupart des cas, rien à craindre.

Les chiens sont des créatures très sociales. La recherche montre que les chiens se lient aux humains d’une manière que les autres chiens ne font pas. De plus, ils sont passés maîtres dans l’art d’apprendre ce qui fonctionne pour les aider à obtenir ce qu’ils veulent, et ils peuvent être rapides à comprendre nos habitudes quotidiennes. Tout cela, plus certaines tendances naturelles de la race, aident à expliquer pourquoi certains chiens ont tendance à suivre leurs propriétaires dans la maison. Les raisons les plus courantes sont les suivantes :

  • Les chiens aiment la compagnie. Que les chiens soient des animaux si sociaux est ce qui en fait de si merveilleux compagnons. La recherche révèle que les chiens possèdent une mutation génétique qui les rend prédisposés à être amicaux avec les humains d’une manière que les autres chiens ne sont pas. Cela facilite le développement de relations mutuellement enrichissantes avec les chiens dans nos vies.
  • Traits de race. Dans le développement des races de chiens, différents traits sont sélectionnés en fonction de leur utilité et de leur désirabilité perçues. Les descriptions de races – en particulier parmi les races développées pour travailler en partenariat avec l’homme – sont pleines de mots comme « loyal », « actif », « curieux », « intelligent », etc. Ce sont tous des traits qui rendent plus probable que les chiens observent attentivement notre comportement et veuillent faire partie de l’action.

Souvent, les chiens nous suivent parce qu’ils ont appris nos habitudes et savent que quelque chose d’amusant est imminent. Si votre routine matinale consiste à sortir du lit, à descendre, à faire du café, à remonter à l’étage pour changer de vêtements, puis à faire une promenade, il y a de fortes chances que votre chien ait appris votre comportement et vous suive dans l’attente impatiente de la promenade matinale.

  • Nous récompensons le comportement. En plus de la tendance naturelle d’un chien à aimer être avec nous, nous renforçons souvent son comportement affiliatif, souvent sans savoir que nous le faisons! Les chiens, en tant qu’animaux de compagnie sociaux, aiment l’attention. Le simple fait de parler à votre chien ou de lui rendre la pareille – établir un contact visuel et lui accorder votre attention – est gratifiant pour la plupart des chiens. Et bien sûr, quand ils nous suivent dans la cuisine, les chances de recevoir un morceau savoureux sont élevées!
  • Incapacité à s’installer. Certains chiens ont plus de difficulté à développer un « interrupteur » et à suivre chacun de nos mouvements à la maison parce qu’ils ne savent pas comment se détendre et se divertir. Cela peut être fréquent chez les chiots curieux et les chiens adolescents de types de race plus actifs. Apprendre à un chien à s’installer – l’art de se détendre – est une leçon importante. C’est aussi une leçon qui, chez de nombreux chiens, peut aider à prévenir les problèmes de détresse de séparation en enseignant qu’il est acceptable d’être loin de leur figure d’attachement primaire. Lorsque j’ai un nouveau chiot ou un nouveau chien adulte, l’une des premières compétences sur lesquelles je travaille est de savoir comment être calmement confiné (à l’aide d’une cage, d’un enclos d’exercice ou d’une barrière pour bébé) dans une autre pièce pendant que nous sommes tous à la maison.
  • Dans certains cas, votre chien peut suivre de près chacun de vos mouvements en raison de l’anxiété. Cela peut inclure l’anxiété situationnelle (comme pendant les orages ou les feux d’artifice, lorsque votre chien cherche du réconfort), ou dans des cas plus généraux d’anxiété de séparation, lorsque votre chien reconnaît votre modèle de départ et commence à devenir anxieux avant que vous ne quittiez la maison. L’anxiété prolongée est malsaine pour les animaux de compagnie et les humains, donc si vous croyez que votre chien souffre d’anxiété de séparation, c’est une bonne idée de consulter un entraîneur de renforcement positif ou un comportementaliste vétérinaire pour obtenir de l’aide.

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