Pourquoi tant de propriétaires comprennent-ils mal l’anxiété de séparation?

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 16 Décembre 2023

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • De nos jours, la condition connue sous le nom d’anxiété de séparation est un problème grave et trop courant pour de nombreux chiens.
  • Il existe plusieurs symptômes courants de l’anxiété de séparation; Il est important que les parents d’animaux de compagnie se rendent compte que les chiens atteints de la maladie ne « passent pas à l’acte » – ils n’ont aucun contrôle sur leur panique ou leur comportement lorsqu’ils sont laissés seuls.
  • Les scientifiques vétérinaires n’ont pas encore déterminé une cause définie de l’anxiété de séparation canine; Dans la plupart des cas, il s’agit probablement d’une combinaison de nature (génétique) et d’éducation (environnement).
  • La modification du comportement, instituée le plus tôt possible, est très importante pour les chiens souffrant d’anxiété de séparation et comprend généralement la réduction des comportements de recherche d’attention et la désensibilisation aux signaux de départ.
  • Il est également important d’offrir des remèdes calmants naturels aux chiens vivant avec le stress de l’anxiété de séparation

Malheureusement, l’anxiété de séparation est un problème extrêmement commun et grave pour de nombreux chiens aujourd’hui et les humains qui les aiment. De nombreux parents de chiens confondent certains des symptômes les plus légers de l’anxiété de séparation avec des gestes de dévotion canine, mais un chien qui semble au début un peu trop désireux de vous voir peut développer une anxiété de séparation dans les bonnes circonstances.

En fait, avant que votre chien ait son premier épisode d’anxiété à part entière, il est facile de confondre son salut haletant et palpitant chaque fois que vous franchissez la porte (même si vous n’êtes sorti que pour recevoir le courrier) avec rien de plus que l’amour inconditionnel d’un chien pour son propriétaire.

Une autre erreur que les gens font souvent est de supposer que l’activité destructrice de leurs chiens pendant un épisode d’anxiété de séparation est un mauvais comportement. La croyance erronée est que la chienne ennuyée et grincheuse se venge de son propriétaire pour avoir été laissée derrière.

Tout cela pour dire, il est important de s’attaquer au stress accru de votre chien lorsque vous le voyez se produire. Attendre qu’elle ait une anxiété totale signifie que même si vous pouvez apprendre à gérer la situation, vous ne pouvez pas la guérir.

Signes que l’anxiété de séparation de votre chien est la vraie affaire

Si votre chien souffre d’une véritable anxiété de séparation, lorsqu’il est laissé seul, il éprouve des attaques de panique similaires à celles des humains. Ce n’est pas seulement que vous lui manquez et qu’elle se sentira mieux une fois que vous serez de retour. La véritable anxiété de séparation est une condition sur laquelle elle n’a aucun contrôle. Les comportements courants chez un chien souffrant d’anxiété de séparation comprennent:

  • Un besoin d’être dans la même pièce que vous, à quelques mètres de vous
  • Salutations frénétiques, que vous ayez été hors de sa vue 5 minutes ou 5 heures
  • Un changement d’humeur perceptible quand elle sent que vous vous préparez à quitter la maison
  • Faire des choses pendant votre absence qu’elle ne fait pas en votre présence

Lorsqu’il est laissé seul à la maison, un chien souffrant d’anxiété de séparation adoptera souvent au moins un et souvent plusieurs des comportements suivants:

  • Vocalisation — Il s’agit généralement d’aboiements, de gémissements ou de hurlements qui commencent avant votre départ ou peu de temps après, et se poursuivent la plupart du temps que vous êtes absent. Il y a de fortes chances que vos voisins vous aient déjà fait savoir ou vous feront bientôt savoir qu’il y a un problème.
  • Bave — La salivation excessive est considérée par les experts comme un signal d’alarme pour l’anxiété de séparation lorsque l’excès de bave ne se produit que lorsqu’un chien est seul ou croit qu’il est seul.
  • Accidents dans la maison — Votre chien a des accidents de pipi et / ou de caca dans des endroits aléatoires autour de votre maison plutôt que dans un endroit cohérent, et cela ne se produit que lorsqu’il est seul ou croit qu’il est seul.
  • Comportement destructeur — Les chiens souffrant d’anxiété de séparation causent généralement des dommages aux portes ou aux fenêtres (points de sortie), ou à des objets personnels tels que des vêtements, des oreillers ou la télécommande du téléviseur. Confiner ces chiens dans un chenil ou un transporteur provoque souvent une escalade du comportement et peut entraîner une automutilation.

Il est très important de réaliser que le comportement destructeur et incontrôlable de votre chien lorsqu’il souffre d’un épisode d’anxiété de séparation n’est pas intentionnel – c’est le résultat de la terreur très réelle qu’il ressent. Malheureusement, de nombreux parents de chiens ne voient que le résultat de la panique de leur animal lorsqu’ils rentrent à la maison, ou entendent un voisin en colère se plaindre que le chien hurle depuis des heures.

Ce que l’anxiété de séparation n’est pas

Si le seul méfait dans lequel votre chien se retrouve pendant votre absence est de mâcher une chaussette ou de sortir quelques morceaux de papier de la poubelle, il y a de fortes chances qu’il ne soit pas anxieux. Il s’ennuie probablement ou fait ce que les chiens font naturellement – explorer le monde avec leur nez et leur bouche.

Il est facile de distinguer un cas de véritable anxiété de séparation d’un simple ennui en levrette. Les comportements qui résultent de l’anxiété de séparation ne se produisent que lorsque vous n’êtes pas là et chaque fois que vous n’êtes pas là. Il est également probable que votre chien ait appris votre routine lorsque vous vous préparez à quitter la maison et montre des signes d’anxiété avant votre départ.

Sachez que certaines conditions, par exemple l’hypothyroïdie et les déséquilibres hormonaux dus à la stérilisation précoce,1 peut causer des symptômes comportementaux de nature similaire aux symptômes de l’anxiété de séparation, donc si vous n’êtes pas sûr de ce à quoi vous avez affaire, prenez rendez-vous avec le vétérinaire de votre chien pour discuter de vos préoccupations.

Si votre chien souffre d’anxiété de séparation, il est important de comprendre la peur très réelle qui le saisit et déclenche le comportement destructeur. L’aider à surmonter le trouble impliquera de faire face à son anxiété, d’abord – pas au comportement qu’il provoque. Plus tôt vous aborderez l’anxiété, meilleur sera le succès à long terme que vous aurez dans la gestion du comportement.

Causes de l’anxiété de séparation

Il n’existe aucune explication définitive pour expliquer pourquoi certains chiens développent une anxiété de séparation et d’autres non. Certaines races peuvent être génétiquement prédisposées à la maladie; Cependant, l’éducation semble jouer un rôle plus important que la nature. La socialisation précoce et les expériences d’un chiot avant l’âge de 6 mois jouent certainement un rôle.

De nombreux propriétaires m’ont dit qu’ils allaient avoir un chiot quand ils auront de longues vacances, afin qu’ils puissent passer chaque minute avec le nouvel ajout. Je crois que c’est souvent ainsi que le trouble commence. Les humains sont en contact constant avec le chiot 24h / 24 et 7j / 7, créant le précédent que c’est ainsi que la vie va être dans l’esprit en développement du jeune chien.

Beaucoup de gens ne s’entraînent toujours pas et ne travaillent pas en bonne santé « seuls » pendant la période de développement émotionnel d’un chiot, ce qui entraîne un adolescent qui, lorsqu’il est laissé seul pour la première fois, s’effondre.

Les animaux de compagnie chéris, qui se retrouvent dans un refuge en raison du décès ou de la maladie d’un propriétaire, peuvent paniquer lorsqu’ils sont laissés seuls à la maison par leur nouvelle famille. Des changements importants dans la routine d’un chien, comme un déménagement ou la perte d’un membre de la famille ou d’un autre animal de compagnie, ont également le potentiel de déclencher des troubles anxieux chez certains chiens.

Les catastrophes naturelles comme les tornades, les tremblements de terre ou les inondations, au cours desquelles les animaux domestiques sont séparés de leur peuple, précipitent également des événements d’anxiété de séparation chez certains chiens. Ma chienne, Isabelle, a été enchaînée à un arbre pendant de nombreuses années avant que je ne l’adopte.

En conséquence, chaque fois qu’il pleuvait, elle avait une réaction de stress, à l’intérieur de la maison. Heureusement, j’ai pu y remédier immédiatement et l’empêcher de devenir destructrice et de voir son stress dégénérer en une attaque de panique totale.

Modification du comportement chez les chiens souffrant d’anxiété de séparation

L’objectif du traitement de l’anxiété de séparation de votre chien est de réduire sa dépendance à votre égard afin qu’il puisse se sentir en sécurité lorsque vous êtes loin de la maison. Les chiens ont besoin de se sentir en sécurité, que vous soyez avec eux ou non. Aider le membre de votre famille à fourrure à se sentir plus indépendant peut être accompli avec une variété de techniques de modification du comportement et d’autres stratégies.

1.Réduire les comportements de recherche d’attention de votre chien – Ne répondez en aucune façon à ses tentatives d’attirer votre attention en aboyant, en gémissant, en sautant ou en donnant des coups de pattes. Ne regardez pas, ne parlez pas ou ne touchez pas votre chien lorsqu’il adopte des comportements de recherche d’attention. Attendez-vous à ce que les comportements empirent au début.

Cela semble dur, mais il est également important d’ignorer votre chien pendant 30 minutes avant de quitter la maison. Tenir cette fenêtre d’une demi-heure vous empêchera de renforcer par inadvertance son comportement anxieux alors que vous vous préparez à partir.

Quelques minutes avant de sortir, donnez-lui un jouet bourré de nourriture ou de friandises pour la distraire de votre départ. Ne faites pas une grosse affaire en partant. Je recommande de glisser pendant qu’elle est distraite avec son jouet.

Jouez de la musique classique pendant votre absence. Ouvrez les stores pour que la lumière naturelle pénètre et que votre animal puisse voir à l’extérieur. Cachez les jouets en peluche autour de la maison pour qu’elle puisse les trouver tout au long de la journée, et envisagez de demander à un promeneur de chien de venir rompre la monotonie si vous êtes absent plus de 8 heures.

Lorsque vous arrivez à la maison, ignorez votre chien jusqu’à ce qu’il soit détendu. N’interagissez pas avec elle et ne la reconnaissez pas jusqu’à ce qu’elle ne soit plus dans une frénésie de bienvenue à la maison. Encore une fois, cela semble dur, mais en vous engageant dans un comportement de chien fou enroulé, vous le récompensez.

Ne criez pas après ou n’utilisez pas de punition physique avec votre chien si vous arrivez à la maison avec la destruction ou un désordre sur le sol. Il est très important de se rappeler que ce ne sont pas des signes de mauvaise conduite, mais une anxiété clinique, et que votre chien n’a pas le contrôle quand il les fait. La punir, surtout après coup, ne fera qu’augmenter son niveau d’anxiété.

2.Désensibiliser votre chien à votre départ — Faites une liste des activités que vous effectuez avant de quitter la maison qui signalent à votre chien que votre départ est imminent et déclenchent son anxiété à mesure que le temps approche (récupérer vos clés, votre manteau, votre sac à main, etc.). Ensuite, effectuez cette séquence d’activités à des moments où vous ne quittez pas la maison pour dissocier les activités de votre départ imminent.

Lorsque vous passez du temps à la maison, apprenez à votre chien à être calme et détendu pendant les « séparations » lorsque vous êtes dans une pièce et qu’il est dans une autre. Tout d’abord, éloignez-vous de lui (pendant que vous êtes dans la même pièce), puis revenez et récompensez-le avec une friandise.

Répétez cette étape à la même distance jusqu’à ce que vous soyez sûr que votre chien est très détendu, puis augmentez progressivement la distance jusqu’à ce que vous soyez presque hors de la pièce, en vous assurant de donner des éloges et des friandises quand il reste détendu et en place.

Une fois que vous avez augmenté la distance jusqu’à ce que vous soyez hors de sa vue, vous pouvez commencer à augmenter progressivement le temps qu’il est dans une pièce et que vous êtes dans une autre. Si à la minute où vous êtes hors de vue, votre chien court en courant, il a besoin de plus de temps pour travailler jusqu’à ce niveau de séparation.

Sachez que cela peut être un processus long, parfois fastidieux, mais il est souvent très efficace. Du début à la fin peut prendre 8 semaines, parfois beaucoup plus. Si vous sentez que votre chien ne fait pas de bons progrès ou si vous sentez que vous avez besoin de conseils, je vous recommande de parler à votre vétérinaire, à un dresseur de chiens positif ou à un spécialiste du comportement canin.

Outils naturels de gestion de l’anxiété

Avec tout chien stressé, c’est une bonne idée d’avoir des remèdes naturels dans votre boîte à outils pour aider à minimiser l’anxiété:

Les jouets à libération de friandises sont un grand succès auprès de la plupart des chiens. Il existe des jouets à mâcher qui peuvent être remplis de nourriture humide. Au fur et à mesure qu’elle mâche, la nourriture est progressivement libérée. Vous pouvez même en remplir un et le mettre au congélateur, ce qui est particulièrement utile pour occuper un chien plus longtemps. Les tapis à lécher, chargés de kéfir ou de bouillon d’os, puis congelés, offrent également une distraction agréable pour la plupart des chiots.
Engagez votre chien dans une séance d’exercice rigoureuse tous les jours, de préférence avant votre départ. Je ne saurais trop insister sur le fait que l’exercice intense est bénéfique pour l’anxiété. Envisagez également de vous inscrire à un cours de travail du nez, ce qui est un excellent moyen d’aider votre chien à renforcer sa confiance. Promenez-vous avant de partir et laissez votre chien renifler; Renifler aide à promouvoir les hormones du bonheur.
Investissez dans un diffuseur de phéromones, tel que le diffuseur Adaptil pour chiens. Les phéromones spécifiques à l’espèce sont des substances chimiques qui peuvent affecter positivement l’état émotionnel et le comportement d’un animal.
Consultez un vétérinaire intégratif ou holistique au sujet de l’homéopathique, de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) et des fleurs de Bach qui pourraient être utiles pour soulager l’anxiété de votre animal. Les produits que j’ai utilisés, toujours en conjonction avec la modification du comportement, comprennent des remèdes homéopathiques ou Hyland’s Calms ForteBach Rescue RemedySolutions Separation Anxiety, Green Hope Farms Anxiety, ou d’autres remèdes similaires selon l’animal.
Les nutraceutiques calmants et les herbes que j’ai trouvés utiles comprennent le basilic sacré (Tulsi), la valériane, la L-théanine, la rhodiola, l’ashwagandha, le GABA, le magnolia et la camomille. Consultez votre vétérinaire pour savoir quelle option convient à votre animal de compagnie.
Il a également été prouvé que l’huile essentielle de lavande réduit la réponse au stress des animaux domestiques. Je recommande de placer quelques gouttes sur un morceau de tissu placé près de la litière de votre chien avant qu’un facteur de stress ne se produise, si possible, ou de diffuser l’huile autour de votre maison pour un effet calmant global (toujours donner à vos animaux une pièce sans huile essentielle).

Dernières réflexions

Assurez-vous que votre chien fait beaucoup d’exercices, de temps de jeu, de stimulation mentale et de soins cardiaques. Plus sa vie est remplie quand vous êtes là, plus elle sera calme quand vous ne l’êtes pas.

Si l’anxiété de séparation de votre chien est suffisamment grave pour qu’il soit très destructeur lorsqu’il est laissé seul ou si vous craignez qu’il ne se blesse, vous devrez prendre d’autres dispositions pour lui pendant que vous travaillez à résoudre ses problèmes. Quelques suggestions :

  • Emmenez votre chien avec vous, si possible
  • Laissez-la avec un gardien – peut-être un ami qui travaille à domicile ou un voisin ou un parent à la retraite
  • Engagez un gardien de chien pour rester chez vous avec votre chien
  • Emmenez-la à une garderie pour chiens
  • Envisagez d’adopter un camarade de jeu

Avec le temps, la patience et la persévérance, la plupart des chiens souffrant d’anxiété de séparation peuvent être soulagés du pire de leurs symptômes troublants. Si les symptômes de votre chien s’aggravent, demandez l’aide d’un comportementaliste vétérinaire ou d’un professionnel du comportement sans peur, dont beaucoup offrent des consultations téléphoniques.

– Sources et références :

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