Pouvez-vous nourrir vos animaux de compagnie avec de l’orge?

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Écrit par Dr. Karen Shaw Becker Le 21 Novembre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • L’orge est utilisée dans les aliments pour animaux de compagnie parce qu’elle est moins chère que les autres ingrédients. Il est riche en glucides, et ces charges de glucides peuvent permettre au fabricant de réduire la quantité de viande, ce qui est beaucoup plus cher.
  • Il n’y a pas de problème si votre animal consomme de petites quantités d’orge, ce n’est pas toxique. La plupart des gens ont recours à l’ajout de céréales à la nourriture maison et complète sur le plan nutritionnel de leur animal en raison de ses finances. Les animaux domestiques n’ont pas besoin de glucides ajoutés pour des raisons nutritionnelles
  • L’orge contient du gluten, une protéine naturelle qui agit comme un antinutriment – cela signifie qu’elle interfère avec la façon dont le corps absorbe les minéraux et les nutriments importants, il est donc préférable de limiter la quantité de céréales que vous donnez à votre animal de compagnie.
  • Autant que possible, choisissez de l’orge biologique. L’orge cultivée de manière conventionnelle est souvent contaminée par le glyphosate, un ingrédient actif potentiellement cancérigène présent dans le Roundup et d’autres désherbants.

Si vous donnez de la nourriture pour chiens à vos animaux de compagnie et vérifiez les ingrédients sur l’étiquette, vous verrez peut-être le mot « orge » dans la liste. L’orge, tout comme le riz et d’autres céréales, est couramment ajoutée à la plupart des aliments commerciaux pour chiens, mais quel est cet aliment en fait? Peut-il fournir à vos animaux de compagnie des avantages notables? Continuez votre lecture pour découvrir ce qu’est l’orge et si c’est un bon ajout à l’alimentation de votre animal.

Qu’est-ce que l’orge et pourquoi est-elle utilisée dans les aliments pour animaux de compagnie?

L’orge (Hordeum vulgare) appartient à la famille des graminées Poaceae et est connue pour le grain comestible qu’elle produit. C’est la quatrième plus grande culture céréalière cultivée dans le monde, après le blé, le riz et le maïs.1Aux États-Unis, une grande majorité de la production d’orge est destinée à l’alimentation animale et à la fabrication de bière.2— d’où la raison pour laquelle vous le verrez dans certains aliments conventionnels pour animaux de compagnie.

La raison pour laquelle l’orge est utilisée dans les aliments pour animaux de compagnie est parce qu’elle est moins chère – elle est riche en glucides, et ces charges de glucides permettent au fabricant de réduire la quantité de viande, qui est beaucoup plus chère, dans leurs recettes.

Alors, l’orge est-elle bonne pour vos chiens et vos chats?

La vérité est que l’orge est une céréale, tout comme le blé et le riz. Les chiens et les chats n’ont aucun besoin biologique de glucides, et ils ne font que convertir leur corps en sucre. De plus, les chiens et les chats ont un tube digestif court et sont adaptés pour métaboliser la chair animale, de sorte que les protéines et les graisses sont la source d’énergie préférée de ces animaux – pas les glucides.

En termes de toxicité, cependant, il n’y a pas de problème si votre animal consomme de petites quantités d’orge, si nécessaire. La plupart des gens ont besoin d’ajouter des céréales à leur nourriture pour animaux de compagnie en raison de leurs finances, et c’est bien tant qu’elle est donnée en très petites quantités. Je ne recommande pas d’ajouter des céréales « juste parce que », car il n’y a pas de taurine ou d’autres nutriments importants présents dans les glucides qui manquent aux animaux domestiques.

Tout comme les humains, les animaux de compagnie peuvent consommer certains aliments métaboliquement stressants (fast-foods, par exemple). Cependant, l’objectif est de donner la priorité aux calories provenant de vrais aliments sains qui résonnent avec leur machinerie métabolique innée, en particulier les viandes maigres et les graisses saines. Nourrir un régime qui contient moins de 20% de glucides féculents est le plus nutritif, le moins métaboliquement stressant pour les chiens et les chats.

Principaux producteurs d’orge aux États-Unis

Idaho map

En 2021, les États-Unis ont produit 170,8 millions de boisseaux d’orge. L’Idaho, le Montana et le Dakota du Nord ont été les principaux producteurs, la production de l’Idaho étant légèrement supérieure à celle des deux autres États.4

Carte du Montana

L’orge contient des composés phytochimiques bioactifs

Donner de petites quantités d’orge à votre animal de compagnie, comme l’utiliser comme garniture alimentaire, peut lui fournir certains nutriments, dont les composés phytochimiques sont un exemple. Les flavonoïdes, les acides phénoliques et les lignanes sont des exemples de composés phytochimiques présents dans l’orge. Ils ont des propriétés antioxydantes, hypocholestérolémiantes et antiprolifératives.

Les acides phénoliques sont le groupe de composés phytochimiques le plus abondant dans l’orge et se trouvent principalement dans les couches externes de l’amande. Ils ont été liés à la prévention des maladies et sont une excellente source d’antioxydants avec des effets antiradicaux et antiprolifératifs. Pendant ce temps, les flavonoïdes ont été associés à la modération de nombreuses maladies, notamment le cancer et les maladies coronariennes. Les flavanols, les anthocyanes et les proanthocyanidines sont les flavonoïdes présents dans l’orge.

Les lignanes, d’autre part, sont des substances de défense naturelles présentes dans les plantes qui ont des propriétés antivirales, antioxydantes, antibactériennes et antitumorales. Ils peuvent aider à protéger contre les maladies coronariennes.5

L’orge contient également des fibres

Une portion d’une cuillère à soupe d’orge contient 0,37 gramme de fibres solubles,6qui favorise le passage en douceur des aliments vers le tractus gastro-intestinal (GI). Selon Harvard Health, le type de fibres solubles dans l’orge est appelé bêta-glucanes, qui peuvent avoir des capacités hypocholestérolémiantes.7

Les fibres sont utiles pour les animaux de compagnie, car elles construisent le microbiome et fournissent du fourrage grossier pour la santé intestinale. Mais rappelez-vous qu’il ne doit être fourni qu’en quantités appropriées et ne pas être ajouté à des régimes hautement transformés afin de garder les selles artificiellement fermes ou de tromper les animaux en leur faisant croire qu’ils sont rassasiés.

Si vous donnez à votre chien ou à votre chat une alimentation équilibrée sur le plan nutritionnel et adaptée à l’espèce, qui comprend des légumes à faible indice glycémique, ainsi qu’une supplémentation appropriée, y compris des probiotiques pour animaux de compagnie et des enzymes digestives, et qu’ils produisent de petites selles fermes, ils obtiennent la bonne quantité de fibres dont ils ont besoin.

Autres nutriments dans l’orge

Les vitamines B, en particulier la niacine (vitamine B3), la thiamine (vitamine B1) et la pyridoxine (vitamine B6), se trouvent dans l’orge.8Chez les animaux de compagnie, la niacine est essentielle au maintien du tractus gastro-intestinal, des tissus du système nerveux et de la fonction cutanée de votre animal.9La thiamine, quant à elle, est nécessaire pour la croissance normale, la transmission de l’influx nerveux et le métabolisme des glucides.10La pyridoxine est nécessaire à la production de globules rouges et de neurotransmetteurs.11

De plus, l’orge contient des minéraux comme le fer et le magnésium.12Le fer est crucial pour la fonction métabolique et le transport de l’oxygène dans l’hémoglobine,13tandis que le magnésium est nécessaire pour « la minéralisation osseuse, la contraction et la relaxation musculaires et la transduction du signal neuronal ».14

Méfiez-vous de l’orge sétaire

orge sétaire

Ne confondez pas l’orge à queue de renard avec la plante d’orge typique. Un type commun de mauvaise herbe, l’orge sétaire (Hordeum jubatum) peut être dangereux pour les animaux domestiques, car les poils de la plante peuvent entrer dans leurs oreilles, leurs yeux, leur bouche ou leurs pattes. Si vous le repérez lors d’une promenade avec votre animal de compagnie, restez à l’écart.

Antinutriments dans l’orge

Malgré de petites quantités des nutriments mentionnés ci-dessus, une raison importante pour laquelle vous devriez limiter l’orge et d’autres grains contenant de la lectine dans l’alimentation de votre animal est qu’ils contiennent du gluten, une protéine naturelle qui agit comme un liant.15

Le gluten est un antinutriment – cela signifie qu’il interfère avec la façon dont le corps absorbe les minéraux et les nutriments importants.16Le gluten peut entraîner une perméabilité intestinale, où les animaux peuvent développer une inflammation dans leurs intestins, entraînant des symptômes désagréables tels que la perte de poids, la diarrhée et plus encore.17

Les lectines, d’autre part, sont des protéines qui se lient aux glucides et se trouvent dans les études animales pour interférer avec l’absorption de minéraux comme le fer, le zinc et le calcium. Ils peuvent entraîner des effets secondaires comme des nausées, de la diarrhée, des maux d’estomac et des conditions inflammatoires.18

Outre le gluten, d’autres antinutriments présents dans les grains entiers comme l’orge sont l’acide phytique et les saponines.19,20Bien qu’il existe des moyens de minimiser ces antinutriments grâce à une préparation appropriée des aliments (par exemple), une étude note que le trempage peut aider à réduire les phytates dans le blé et l’orge.21), le meilleur plan d’action est toujours de nourrir ces céréales, et tous les glucides féculents, en quantités limitées à des animaux en bonne santé – ils ne devraient pas constituer une partie importante de l’alimentation nutritionnellement équilibrée de votre animal et adaptée à l’espèce.

Si votre animal de compagnie a besoin d’un régime pauvre en protéines qui doit inclure un amidon, les flocons d’avoine germésoffrent une alternative plus nutritive et sans gluten et plus saine.

Durabilité de l’orge

L’orge est cultivée non seulement pour l’alimentation, mais aussi pour le contrôle de l’érosion. Les racines de la plante poussent profondément dans le sol, ce qui lui donne une protection contre les facteurs qui peuvent contribuer à l’érosion, tels que le vent et la pluie. Pour cette raison, l’orge est généralement plantée comme culture de couverture par temps froid. La plante libère également de l’azote dans le sol. L’orge peut également aider à réduire les mauvaises herbes en les supposant et en les ombrageant.

La culture de l’orge ne prend pas beaucoup d’eau; C’est une culture peu gourmande en eau. Il utilise 171 gallons d’eau par livre. Cette plante préfère les climats secs et arides et est incapable de supporter une forte humidité dans le sol.22

Malheureusement, l’orge cultivée de manière conventionnelle est souvent contaminée par le glyphosate,23un ingrédient actif potentiellement cancérigène présent dans les désherbants tels que le Roundup. Dans les cultures céréalières comme l’orge, le blé et l’avoine, le glyphosate est utilisé comme déshydratant, afin d’accélérer leur récolte.24

Chez l’homme, le glyphosate a été associé à des effets indésirables, tels que la perturbation de plus de 50% du microbiome, ainsi que l’augmentation du risque de naissances prématurées, de fausses couches et de lymphome non hodgkinien.25,26,27,28Aujourd’hui, de nouvelles études mettent en lumière ses effets négatifs potentiels sur les animaux de compagnie. En plus d’être détecté dans l’urine des chiens et des chats,29Une analyse de 2020 a observé son potentiel à causer différents types de cancer, comme l’hémangiosarcome, chez les animaux.30Pour vous assurer de ne pas exposer votre famille, y compris vos animaux de compagnie, au glyphosate dans l’orge, achetez toujours des variétés biologiques.

Rappelez-vous: faites l’équation des glucides lors de l’alimentation sèche pour animaux de compagnie

Avant d’acheter une nourriture sèche pour animaux de compagnie, faites toujours l’équation des glucides pour vous assurer que votre animal reçoit une quantité adéquate de protéines dérivées de la viande et non des glucides contenant du gluten qui ne font rien pour la santé de votre animal. Dans certaines étiquettes d’aliments pour animaux de compagnie, la teneur en glucides est intentionnellement laissée de côté pour éviter de « confondre » les propriétaires d’animaux de compagnie. Voici la formule pour vous aider à déterminer la teneur en glucides:

  • 100% – % de protéines – % de matières grasses – % d’humidité – % de cendres (si elles ne figurent pas dans la liste, utilisez 6 %) = % de glucides
  • Exemple, nourriture pour chats : Royal Canin Indoor Adult Dry Cat Food31
  • 100% – 27% de protéines – 15% de matières grasses – 8% d’humidité – 6% de cendres = 44% de glucides
  • Exemple, nourriture pour chiens: Royal Canin Medium Adult Dry Dog Food32
  • 100% – 23% de protéines – 12% de matières grasses – 10% d’humidité – 6% de cendres = 49% de glucides

Dans ces deux exemples, il est évident que la quantité de glucides dépasse de loin l’objectif de maintenir les glucides à moins de 20% de l’alimentation. Mais même lorsque les fibres sont prises en compte, la majeure partie des calories dans la plupart des aliments secs pour animaux de compagnie provient d’amidon inutile et glycémique élevé, ce qui est non seulement métaboliquement stressant et biologiquement inapproprié, mais conduit à une foule de maladies dégénératives au fil du temps. Ainsi, bien que l’orge ne soit pas toxique pour les animaux de compagnie, n’oubliez pas de ne nourrir que de manière éparse et avec modération.

-Sources et références :

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