Votre animal souffre-t-il de cette douleur mystérieuse cachée?

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Nos animaux de compagnie sont câblés pour minimiser l’inconfort et cacher leur douleur, il peut être difficile de dire quand ils ont mal. Connaître les huit signes de douleur chronique, les meilleures façons de la gérer et…

Dre Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Étant donné que les chiens et les chats sont naturellement enclins à ne pas montrer de douleur, il peut être difficile de savoir quand un animal de compagnie souffre, et cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de douleur chronique (vs aiguë ou soudaine)
  • Lorsqu’un animal souffre (ou que vous le soupçonnez), il est très important de prendre rendez-vous avec un vétérinaire, car la douleur non traitée peut s’aggraver et entraîner des problèmes de santé supplémentaires.
  • Si votre animal a une condition douloureuse, son traitement dépendra de ce qui en est la cause; Il existe de nombreuses thérapies non toxiques qui peuvent être utilisées seules ou en conjonction avec des médicaments pour soulager la douleur
  • La douleur myofasciale – un type de douleur musculaire résultant de points de déclenchement – est une affection courante mais souvent non diagnostiquée chez les chiens et les chats.

Si vous êtes un propriétaire d’animal de compagnie, il est probablement très troublant de se demander si votre chien ou votre chat souffre, à votre insu. Les membres de la famille canine et féline sont câblés pour minimiser leur inconfort et, en fait, les chats cachent activement la douleur, ce qui rend doublement difficile pour les propriétaires d’animaux de compagnie qui essaient de faire ce qu’il y a de mieux pour les compagnons animaux non verbaux.

Douleur chronique vs douleur aiguë

La douleur chronique diffère de la douleur aiguë.

« La douleur aiguë, également connue sous le nom de douleur adaptative, sert à quelque chose », explique le Dr Daniel Eckman, vétérinaire à l’hôpital d’enseignement médical vétérinaire de la Texas A & M School of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences. « Cela nous dit de ne pas utiliser ou faire quelque chose à court terme. La douleur aiguë disparaît généralement en quelques minutes, quelques semaines, quelques semaines ou quelques mois. 1

La douleur chronique est décrite comme une douleur qui dure trois mois ou plus et, à un moment donné, n’est plus une réponse directe à une blessure ou à une maladie. On l’appelle parfois douleur inadaptée. Selon Eckman, « La douleur chronique ne sert à rien et crée des changements dans le corps et le système nerveux qui peuvent conduire à d’autres états de douleur ou à des changements psychologiques. »

Une variété de conditions médicales peuvent conduire au développement de la douleur chronique chez les animaux de compagnie. Certains des plus courants comprennent:

  • Arthrose (maladie articulaire dégénérative)
  • Maladie ou blessure neurologique
  • Maladie dentaire
  • Douleur cancéreuse
  • Douleur aiguë non traitée ou mal traitée

Les signes et symptômes de la douleur chronique comprennent:

  • Boiteux
  • Diminution du niveau d’activité
  • Boiterie
  • Diminution de l’appétit
  • Difficulté à se tenir debout
  • Toilettage obsessionnel d’une zone
  • Réticent ou incapable de sauter sur des objets
  • Retrait de la famille ou d’autres animaux de compagnie

Vous pouvez trouver plus d’informations sur les signes de douleur à ces liens: Comment votre chien vous dit qu’il a mal et Comment savoir si votre chat a mal. Si vous remarquez ou soupçonnez que votre animal montre des signes de douleur, il est important de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire, car la douleur non traitée peut s’aggraver et entraîner des problèmes de santé supplémentaires.

« La douleur chronique peut avoir des impacts majeurs sur les animaux de compagnie, à la fois physiquement et psychologiquement, et elle devrait être traitée de manière agressive avec des revérifications et des modifications fréquentes », explique Eckman. deux

Gestion de la douleur chez les animaux de compagnie

La recherche suggère que les opioïdes oraux, y compris le tramadol, sont inefficaces pour gérer la douleur chez les chiens. 3 Cependant, je garde les médicaments dans ma boîte à outils vétérinaire, en partie parce qu’ils peuvent être bénéfiques dans le cadre d’un protocole multimodal de gestion de la douleur, surtout s’ils sont institués tôt, avant que la douleur ne s’aggrave.

Étant donné que les félins sont physiologiquement uniques, il existe peu d’agents pharmacologiques efficaces qui peuvent être administrés en toute sécurité à long terme pour contrôler la douleur. Heureusement, une fois que la douleur est bien gérée avec les médicaments appropriés, la plupart des chats peuvent être sevrés selon des protocoles entièrement naturels (ou un protocole mixte comprenant une quantité réduite d’analgésiques) qui font un excellent travail de gestion de la douleur légère à modérée.

La façon dont la douleur de votre animal de compagnie est gérée dépend de ce qui la cause, alors profitez-en, il est crucial de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire pour un examen approfondi. Une fois que votre vétérinaire a évalué votre animal et en fonction de la cause profonde de son inconfort, il existe un certain nombre de thérapies intégratives qui se mélangent bien pour réduire la quantité de médicaments nécessaires pour gérer la douleur, notamment:

Il y a aussi quelques thérapies plus récentes que j’ai utilisées avec succès, y compris la thérapie par la chaleur infrarouge et la boucle d’Assise, une forme de thérapie par champ électromagnétique pulsé. En outre, il existe une variété de suppléments bénéfiques et d’interventions diététiques que vous pouvez intégrer, encore une fois en fonction du diagnostic et du protocole de traitement de votre animal.

Douleur myofasciale chez les animaux de compagnie

La douleur myofasciale, qui est une douleur dans les muscles résultant d’un ou plusieurs points de déclenchement, est fréquente chez les animaux de compagnie, mais comme elle n’apparaît pas sur les radiographies ou autres tests de diagnostic, elle n’est souvent pas traitée. Le résultat est que de nombreux membres de la famille à fourrure souffrent inutilement de douleurs musculaires chroniques importantes.

Les points de déclenchement, parfois décrits comme des nœuds dans les muscles, sont des points focaux pour l’inflammation et l’irritation. Ils peuvent être dans une phase active ou latente. Dans la phase active, un point de déclenchement peut être très douloureux pour votre animal. Si une pression est appliquée, la douleur peut irradier du point de déclenchement vers d’autres parties du corps, telles que le bas des membres (c’est ce qu’on appelle la douleur référée).

Votre chien ou votre chat peut également avoir des points de déclenchement latents qui sont sensibles, mais pas aussi douloureux que les points de déclenchement actifs. Cependant, même les points de déclenchement latents peuvent entraîner des problèmes, notamment une raideur et une amplitude de mouvement restreinte.

Il existe de nombreuses situations qui peuvent conduire à ce type de douleur musculaire. Certains d’entre eux peuvent survenir soudainement, comme une blessure causée par un mouvement de clé inattendu, une chute ou un coup à un muscle. Souvent, cependant, le développement d’une telle douleur, et ses points de déclenchement associés, est progressif.

Tout comme chez les humains, les animaux domestiques peuvent souffrir de douleurs musculaires à la suite d’une surutilisation ou d’un déséquilibre musculaire. Par exemple, si votre chien court le long d’une clôture tous les jours ou préfère une patte arrière en raison de l’arthrite, certains muscles sont surutilisés et d’autres sous-utilisés, ce qui entraîne un déséquilibre musculaire et le développement de points de déclenchement.

Lorsque la douleur et le dysfonctionnement associé deviennent chroniques, on parle de syndrome de douleur myofasciale (MPS). Malheureusement, la MPS est rarement mentionnée dans les écoles vétérinaires conventionnelles, elle est donc souvent négligée et laissée non traitée. En tant que vétérinaire, le Dr Michael Petty l’a écrit dans un article de 2012 pour la revue vétérinaire dvm360:

« Le syndrome de douleur myofasciale est une maladie difficile à diagnostiquer et rarement traitée chez le chien. Ceci en dépit du fait qu’il s’agit d’un problème de douleur reconnu depuis plus de 400 ans et qu’il est entré dans la médecine humaine traditionnelle il y a près de 80 ans. C’est rarement enseigné en milieu universitaire et il n’y a pas de livres à ce sujet. » 4

Les signes potentiels de douleur myofasciale comprennent la faiblesse, la tension musculaire, la raideur et la boiterie, ou votre animal peut sauter de douleur ou se contracter si vous appuyez sur un point de déclenchement. Sans traitement, les points de déclenchement et la douleur myofasciale peuvent se transformer en une maladie chronique et s’aggravant.

Traiter la douleur myofasciale en soulageant les points de déclenchement

Si vous pensez que votre chien ou votre chat souffre de douleurs myofasciales, consultez un vétérinaire intégratif expérimenté dans la recherche de points de déclenchement. Une fois qu’ils ont été localisés, il y a quelques options de traitement.

L’une, qui est assez invasive, est l’aiguilletage sec. Cela implique l’utilisation d’une aiguille d’acupuncture qui est poussée à travers la peau de votre animal pour stimuler le point de déclenchement. Cela peut libérer les bandes musculaires serrées associées au point de déclenchement, entraînant une diminution de la douleur et une amélioration de la fonction.

L’électro-acupuncture et l’acupression peuvent également être utiles pour certains chiens souffrant de douleurs myofasciales. La thérapie au laser froid et la thérapie par ultrasons peuvent être bénéfiques pour les chiens qui ne tolèrent pas l’acupuncture. Une autre option moins invasive est la manipulation manuelle des points de déclenchement à l’aide d’un massage des points de déclenchement ou d’une thérapie des points de déclenchement.

J’ai constaté que les problèmes récurrents de points de déclenchement peuvent être le résultat d’un problème chiropratique sous-jacent, donc si votre animal ne va pas mieux, envisagez de passer une évaluation chiropratique.

Enfin, la physiothérapie intègre toutes les stratégies ci-dessus pour gérer la douleur aiguë et chronique et constitue le moyen le plus complet de traiter efficacement l’inconfort de votre animal. Demandez à votre vétérinaire une référence pour la thérapie physique, s’ils n’offrent pas ces services; Les professionnels de la réadaptation créent des plans multimodaux qui soutiennent le système musculaire, squelettique et nerveux de votre animal, ce qui est le moyen le plus complet de maintenir la qualité de vie.

Sources :

1

Texas A & M School of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences (VMBS) News, Douleur chronique chez les animaux de compagnie, Partie 1, 12 septembre 2022

2

Texas A & M School of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences (VMBS) News, Douleur chronique chez les animaux de compagnie, Partie 2, 15 septembre 2022

3

Journal of the American Veterinary Medical Association, 15 février 2018, vol. 252, no 4, pages 427-432

4

dvm360, Syndrome de douleur myofasciale chez le chien, 1er novembre 2012

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