Votre chien devrait-il lécher ses blessures?

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Les chiens sauvages lèchent leurs blessures, tout comme les autres animaux. La salive a des propriétés antibactériennes, tissulaires et nerveuses favorisant la croissance qui accélèrent la guérison. C’est aussi un instinct naturel pour un chien de lécher une plaie pour la garder propre et s’auto-apaiser. Est-il acceptable de permettre à votre chien de le faire?

Analyse par le Dre Karen Shaw Becker

Le 10 Janvier 2023 

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chiens et de nombreux autres animaux lèchent leurs plaies pour s’auto-apaiser, et parce que la salive a des propriétés antibactériennes, tissulaires et favorisant la croissance nerveuse qui accélèrent la guérison
  • Cependant, étant donné que le léchage de la plaie peut également causer des problèmes, par exemple, endommager la peau ou transférer des bactéries à une plaie ouverte, les blessures des animaux de compagnie sont traitées et guéries par d’autres méthodes, et le léchage est découragé.
  • Dans le domaine des traitements de pointe des plaies pour les animaux, la thérapie au plasma froid est maintenant pratiquée à l’École de médecine vétérinaire Cummings de l’Université Tufts pour traiter les infections cutanées et les plaies chroniques chez les animaux
  • La thérapie au plasma froid a des propriétés antibactériennes, antivirales et antifongiques, ne nécessite aucune sédation chez les patients animaux, n’a pas d’effets secondaires indésirables et est facile à apprendre à utiliser
  • Un autre nouveau traitement passionnant pour les plaies cutanées chez les animaux en peau de poisson, qui est utilisé pour aider les animaux brûlés dans les incendies de forêt en Californie à guérir

Puisque la dernière chose qu’un humain adulte ferait après avoir trouvé une coupure ou une éraflure sur son corps est de commencer à le lécher, le fait que les chiens lèchent leurs blessures est une source de curiosité pour de nombreux parents d’animaux de compagnie. Et pour mémoire, les chiens ne sont pas les seules créatures qui font mousser leurs éraflures et leurs égratignures avec de la salive – les souris le font aussi, et croyez-le ou non, les fourmis aussi! La question est de savoir pourquoi.

Le léchage peut être apaisant et cicatrisant

La réponse est double:

1) le léchage est une action auto-apaisante chez les animaux qui le font, et

2) la salive a des propriétés curatives. Comme l’a expliqué le Dr Benjamin Hart, vétérinaire à la retraite et professeur émérite à l’Université de Californie, Davis à Live Science, le léchage des plaies est un comportement instinctif qui diminue probablement l’irritation et la douleur et pourrait même accélérer la guérison.

Et comme le souligne le Dr Kristi Flynn, vétérinaire et experte en comportement animal à l’Université du Minnesota, le léchage peut enlever la saleté et les morceaux de peau lâche d’une plaie, soulageant ainsi la douleur. Étant donné que les animaux ne sont pas équipés de mains, d’accès à un chiffon propre et humide ou de médicaments topiques, le léchage est un peu comme un humain frottant un coude douloureux ou appliquant une lotion apaisante sur un endroit qui démange.

« Quand [les animaux] ressentent de la douleur, c’est une inclination naturelle à essayer d’apaiser une zone » Flynn a déclaré à Live Science.

Hart était d’accord et a ajouté: « Lécher les blessures est un instinct chez les chiens qui remonte à l’ancêtre du loup. Ils ont une blessure; Ils ont l’instinct de le lécher : gardez-le propre et lavez la saleté et la crasse. »

Au-delà des bienfaits apaisants du léchage, la recherche montre que la salive de certains animaux, y compris celle des humains, possède non seulement des propriétés antibactériennes, mais aussi des propriétés favorisant la croissance des tissus et des nerfs qui accélèrent la guérison.

Une étude de 1990 co-écrite par Hart a révélé que la salive de chien tue une forme de streptocoque qui infecte principalement les animaux (Streptococcus canis), ainsi que la bactérie E. coli. Et une étude de 2018 comparant la salive canine et humaine a révélé de multiples protéines immunitaires et de croissance cellulaire spécifiques à la salive de chien.

Pourquoi le léchage des plaies est souvent découragé

Le problème, comme beaucoup d’entre vous, parents de chiens, le savent, est que l’instinct de lécher peut facilement devenir problématique, surtout lorsqu’il existe de meilleurs traitements des plaies. Le fait que les chiens et les autres animaux aient l’instinct de lécher leurs blessures ne signifie pas que la pratique est parfaite.

« Les choses qui évoluent ne sont pas correctes à 100% » , a déclaré Hart. « Ils doivent être utiles 75% du temps ou 50% du temps, et ils seront toujours maintenus par la sélection naturelle parce que c’est mieux que rien. »

Si un chien vient de subir une intervention chirurgicale ou un traitement pour une plaie ouverte, lécher la plaie peut retirer des sutures ou causer d’autres dommages, et transformer une « très petite lésion en un gros, gros désordre », selon Flynn. C’est pourquoi les chiens rentrent souvent à la maison après une procédure vétérinaire portant le cône de la honte tant redouté.

Beaucoup de chiens se livreront à un léchage excessif s’ils en ont l’occasion, ce qui peut empêcher les blessures de guérir et, en fin de compte, aggraver une mauvaise situation.

De plus, le léchage peut mettre les bactéries buccales en contact avec la plaie, ce qui peut augmenter le risque d’infection, malgré les propriétés antibactériennes de la salive. Par exemple, l’étude de 1990 mentionnée ci-dessus a montré que la salive canine ne tue pas Staphylococcus, un type de bactérie que l’on trouve couramment dans les plaies et qui peut causer des infections à staphylocoques.

Bottom line: le léchage des plaies est bon principalement pour les animaux sauvages sans autres options. De nos jours, il existe de bien meilleures alternatives pour les membres de la famille à fourrure.

Thérapie de pointe pour les plaies, les excroissances et les infections

Un dermatologue vétérinaire de la Tufts University Cummings School of Veterinary Medicine a commencé à utiliser la thérapie au plasma froid pour traiter les plaies chroniques et les infections cutanées superficielles chez les patients animaux.

Le plasma, matière qui représente près de 99% de l’univers, est un gaz ionisé dans lequel les électrons « ont été arrachés de leurs atomes ». Le plasma est généralement chaud, mais il existe un moyen de créer du plasma froid (non thermique), qui a une variété d’applications dans la pratique de la médecine. (Le plasma froid n’est pas réellement froid – il est juste plus froid que le plasma normal.)

Selon Ramón Almela, professeur adjoint et dermatologue vétérinaire de Cummings, les traitements au plasma froid peuvent être utilisés sur un large éventail d’animaux, y compris les chats, les chiens, les chevaux, les oiseaux, les animaux exotiques et les animaux de ferme. La thérapie peut être utilisée pour gérer les infections cutanées superficielles, les excroissances cutanées bénignes, les plaies chroniques non cicatrisantes, et plus encore.

Le plasma froid est délivré par un dispositif semblable à un stylo qui permet aux praticiens de cibler la zone touchée. Le plasma est libéré dans un flux de couleur bleuâtre à partir de la pointe du stylo, semblable à un laser.

Selon Almela, le plasma froid tue les agents pathogènes (viraux, bactériens et fongiques) sans affecter les cellules normales. Le traitement est « pratiquement indolore » – la seule chose que l’animal ressent est un peu d’air soufflant sur la peau. Le nombre de traitements requis dépend de la gravité de la plaie, allant d’une ou deux séances à des semaines de traitement. La thérapie est généralement effectuée une ou deux fois par semaine et dure moins d’une minute par pouce carré de la zone touchée.

Il semble y avoir peu ou pas d’inconvénients à la thérapie au plasma froid. Ni la sédation ni l’anesthésie ne sont nécessaires, et il n’y a pas d’effets secondaires négatifs à condition que le praticien soit compétent. De plus, la courbe d’apprentissage pour utiliser le stylo est « vraiment rapide » selon Almela.

Un autre traitement des plaies hors des sentiers battus: la peau de poisson

Le vétérinaire Dr Jamie Peyton, chef du service de médecine intégrative de l’Université de Californie à Davis, utilise maintenant la peau de poisson tilapia pour traiter les animaux brûlés dans les incendies de forêt en Californie. La technique a été utilisée avec succès en médecine humaine, et Peyton l’a également utilisée en 2017 pour guérir les pattes gravement brûlées de deux ours et d’un lion de montagne, et plus récemment, d’un ourson.

« Nous essayons de changer les soins aux brûlures pour les animaux » Peyton a déclaré dans un communiqué de presse. « Les peaux de tilapia agissent comme un substitut dermique qui soulage et protège la douleur et aide ces plaies à mieux guérir. »

La peau du poisson peut être suturée à la zone brûlée ou utilisée comme rembourrage à l’intérieur d’un bandage. Il transfère le collagène, une protéine curative, à la peau brûlée et réduit la fréquence des changements de bandage, qui sont très douloureux pour les patients brûlés.

Les propriétaires d’animaux de compagnie qui ont reçu le traitement signalent un changement positif dans le niveau de confort et le comportement de leurs animaux peu de temps après l’application de la peau de poisson. Dans le cas d’un chien, le parent de l’animal a remarqué un changement radical de comportement peu de temps après l’application, et une nouvelle peau a commencé à se développer sur la zone gravement brûlée dans les cinq jours – un processus qui prend normalement des semaines.

Un bonus supplémentaire est que si un animal décide de tester la nouvelle peau, il n’y a aucun risque de toxicité, ce que le lion de montagne a prouvé lorsqu’il a mangé son bandage de peau de poisson quelques jours après son application!

Les tilapias ont des taux de croissance rapides et sont faciles à élever, de sorte qu’ils peuvent potentiellement fournir une ressource facilement disponible si la demande de peau de poisson pour traiter les brûlures augmente. Selon Vet Voice, une publication de l’Australian Veterinary Association :

« La peau n’est pas conçue pour être un traitement unique pour les brûlures chez les animaux, mais c’est un nouveau développement qui pourrait changer radicalement la façon dont nous gérons et traitons les brûlures chez les animaux. »

Sources et références :

Hutson, J.M. et al. Nature, Volume 279, pages 793-795 (1979)

Live Science, 14 février 2018

Live Science, 10 avril 2022

Wang, K. et al. Archives of Oral Biology, Volume 99, mars 2019, pages 31-42

Schenck, K. et coll. Int. J. Mol. Sci. 2017, 18(2), 386

Hart, B.L. et Powell, K. L. Physiology & Behavior Volume 48, Issue 3, septembre 1990, pages 383-386

Sanguansermsri, P. et al. Étude comparative protéomique de la salive du chien et de l’homme, PLOS One, 4 décembre 2018

Tufts Now, 17 janvier 2020

UC Davis Veterinary Medicine News Release, 3 janvier 2019

Vet Voice, 27 mars 2019

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