Six signes de démence et que faire…

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Analyse par Dre Karen Shaw Becker / Le 11 Août 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Le syndrome de dysfonctionnement cognitif canin (CCDS) est très fréquent chez les chiens âgés , on estime que 28 % des chiens de 11 à 12 ans et 68 % des chiens de 15 à 16 ans ont un SCMC
  • L’acronyme DISHAL peut vous aider à reconnaître les six principaux signes du CCDS il signifie une désorientation, interactions, cycle veille-sommeil, salissure de la maison, changements d’activité et difficultés d’apprentissage / perte de mémoire
  • Typiquement, les signes commencent progressivement et s’aggravent avec le temps, même s’il n’y a pas de remède, un voyage chez le vétérinaire est important pour les soins de soutien
  • L’exercice régulier et la stimulation mentale, une alimentation nutritionnellement équilibrée spécifique à l’espèce et un soutien nutraceutique ciblé peuvent aider à optimiser la santé cérébrale de votre chien à tout âge

La démence, également connue sous le nom de syndrome de dysfonctionnement cognitif canin (CCDS), est très fréquente chez les chiens plus âgés. On estime que 28 % des chiens de 11 à 12 ans et 68 % des chiens de 15 à 16 ans ont le CCDS, selon le Dr Brian Gray Barnett, chercheur vétérinaire au Texas A&M College of Veterinary Medicine &Biomedical Sciences.1

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Pixabay

À mesure que votre chien vieillit, vous êtes peut-être à l’affût de signes physiques de douleur et de maladie, mais il est facile de négliger les signes parfois subtils de la neurodégénérescence. Le CCDS est semblable à la maladie d’Alzheimer chez l’homme.

Il est progressif sans remède connu, mais il y a des mesures que vous pouvez prendre et des traitements pour aider à retarder sa progression. Se familiariser avec ses signes et symptômes est la première étape, afin que vous puissiez reconnaître si la santé cérébrale de votre chien peut être en déclin.

Six signes du CCDS : DISHAL

Certains des signes du CCDS imitent ceux trouvés dans d’autres conditions de santé, donc si vous remarquez l’un d’entre eux, demandez l’attention d’un vétérinaire pour éliminer d’autres problèmes sous-jacents. Les maladies endocriniennes, les convulsions, les affections musculo-squelettiques et même les problèmes gastro-intestinaux sont des exemples de maladies qui peuvent entraîner des changements physiques ou comportementaux semblables à ceux observés avec le SCMC.

Barnett recommande d’utiliser l’acronyme DISHAL pour aider à garder un œil sur les signes spécifiques les plus courants liés au CCDS. Il signifie ce qui suit:

1.Désorientation, y compris regarder les murs ou les planchers ou rester coincé dans des endroits étranges, comme derrière des meubles

2.Interactions, en particulier ceux qui sont anormaux, comme l’agressivité, l’irritabilité ou les changements dans la fréquence des interactions sociales avec des membres familiers de la famille et des animaux de compagnie

3.Changements de cycle veille-sommeil, y compris dormir plus pendant la journée ou la difficulté à dormir la nuit; les changements dans le cycle veille-sommeil sont souvent parmi les premiers signes du CCDS

4.Salissage de la maison, comme uriner à l’intérieur de la maison juste après qu’ils ont été laissés à l’extérieur ou ne pas vous faire savoir quand ils doivent sortir

5.Changements d’activité, ce qui peut inclure une diminution de l’activité ou une augmentation des activités répétitives comme la marche en rond. L’anxiété peut aggraver les changements d’activité

6.Difficultés d’apprentissage/perte de mémoire, comme avoir de la difficulté à effectuer des tâches qu’ils connaissaient autrefois ou à apprendre de nouvelles astuces

Typiquement, les signes commencent progressivement et s’aggravent avec le temps. Même s’il n’y a pas de remède, un voyage chez le vétérinaire est important pour les soins de soutien.

« Leur vétérinaire aura le meilleur plan pour identifier la cause sous-jacente des changements de comportement et trouver la meilleure intervention », a déclaré Barnett dans un communiqué de presse. « Cela peut inclure le traitement d’une condition médicale contributive, le maintien d’une routine cohérente, la réduction des facteurs de stress environnementaux, l’introduction d’activités d’enrichissement, le changement de régime alimentaire et la recommandation de suppléments et de médicaments spécifiques, le cas échéant. »2

Barnett et ses collègues s’efforcent de mieux comprendre les mécanismes du vieillissement chez les chiens afin d’élaborer des stratégies de traitement pour le SCMC. Leur projet de vieillissement des chiens suivra des milliers de chiens pendant 10 ans et recherche des partenaires intéressés à inscrire leurs chiens et à remplir des sondages sur leur chien et les expériences de leur chien.3

Le but ultime est de découvrir des moyens de maximiser la longévité en bonne santé chez nos animaux de compagnie et même chez les humains. « Nous en apprenons de plus en plus sur les changements qui se produisent dans le système nerveux chez les chiens atteints du CCDS », a déclaré Barnett. « Une meilleure compréhension pourrait non seulement nous permettre de mieux diagnostiquer et traiter le SCMC, mais nous pourrions être en mesure d’appliquer ces résultats à la maladie d’Alzheimer chez les humains. »4

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Soutenir la santé du cerveau de votre chien à tous les âges

Comme pour les humains, la vitesse à laquelle votre chien vieillit ne correspond pas toujours à son âge chronologique. Il est possible pour les « vieux » chiens d’avoir un cerveau pointu, surtout s’ils ont mené une vie saine pendant la plupart de leurs années.

Le maintien de l’activité est primordial, y compris pour les chiens âgés, fournissant une stimulation mentale indispensable et ralentissant le processus de vieillissement. Les chiens plus âgés peuvent nager, se promener et participer à des exercices pour maintenir la force, laflexibilité et l’équilibre. Une stimulation mentale appropriée – au-delà de celle fournie par l’exercice physique – est également nécessaire pour une santé optimale du cerveau.

Les puzzles alimentaires et les jouets à rémanition sont deux exemples pour que l’esprit de votre chien continue de fonctionner, mais vous pouvez également l’engager dans le travail du nez ou l’entraînement pour apprendre une nouvelle compétence. La socialisation avec les animaux et les gens est également importante et devrait faire partie intégrante de la vie des aînés de votre chien – prenez simplement soin de ne pas trop stimuler ou submerger votre chiot avec trop de nouveaux visages ou de changements à la fois.

L’alimentation est un autre facteur qui ne doit pas être négligé. Une alimentation équilibrée sur le plan nutritionnel propre à l’espèce, riche en graisses saines, y compris les acides gras oméga-3 tels que l’huile de krill et d’autres tels que l’huile MCT, est très importante pour la santé cognitive et aidera également votre animal à maintenir un poids santé – un autre aspect important du vieillissement en bonne santé.

Si votre chien est atteint de démence, gardez le stress au minimum en maintenant une routine régulière pour les repas, les promenades et l’heure du coucher et du réveil, tandis que l’ajout d’une activité diurne supplémentaire peut aider votre chien à se reposer la nuit si les troubles du sommeil sont un problème. Certains chiens dorment également plus s’ils sont autorisés à entrer dans la chambre de leur propriétaire.

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Le soutien nutraceutique peut également être bénéfique pour les chiens atteints du SCMC. Je recommande 1/4 cuillère à café d’huile de noix de coco pour chaque 10 livres de poids corporel, ajouté quotidiennement à la nourriture, ainsi qu’une source de donneurs de méthyle, tels que même (S-adénosylméthionine), qui peut aider à la désintoxication et réduire l’inflammation. D’autres suppléments à considérer comprennent:

Extraits de médusesGlutathionResvératrol
Ginkgo bilobaPhosphatidylsérineHuperzine A
PtérostilbènePyrroloquinoline quinone (PQQ)Les acides gras oméga-3 tels que l’huile de krill provenant de sources durables

À mesure que votre chien vieillit, des examens réguliers du bien-être – au moins deux fois par an – deviennent de plus en plus importants. Les tests sanguins comme un test A1c peuvent garder un œil sur les organes internes et la santé métabolique de votre animal pour trouver des problèmes dès le début, tandis que votre vétérinaire intégrateur peut vous conseiller sur les meilleurs changements de mode de vie pour soutenir votre animal vieillissant.

 Sources et références :

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