Un signe d’intelligence ?

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L’une des choses les plus mignonnes que les chiens font – Un signe d’intelligence ?

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 11 Février 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude sur des chiens considérés comme des « apprenants de mots doués » a révélé qu’en plus de la capacité d’identifier les jouets par leurs noms, ces chiens affichent également des inclinaisons de la tête plus souvent et plus régulièrement que les apprenants moyens.
  • Les auteurs de l’étude pensent que le comportement d’inclinaison de la tête pourrait être lié au traitement mental – un signe d’attention ou de concentration élevée chez les chiens surdoués
  • Les caractéristiques qui rendent un chien intelligent sont sujettes à interprétation; certaines personnes croient qu’un chien obéissant est intelligent, tandis que d’autres croient qu’un chien avec son propre esprit est plus intelligent

De toutes les choses incroyablement adorables que font les chiens, la plus adorable est sans doute l’inclinaison de la tête. Vous connaissez celui-là. Vous dites un mot particulier ou faites un certain bruit, et votre chien frappe immédiatement sa tête d’un côté tout en vous regardant attentivement. En fait, ce mouvement est si mignon qu’une fois qu’il se produit, vous êtes susceptible de répéter tout ce que vous avez dit, ou votre ton de voix, encore et encore (et encore) en espérant le voir se reproduire!

Certains chiens sont des « apprenants de mots doués »

Une nouvelle étude sur les chiens capables de mémoriser rapidement plusieurs noms de jouets, alias canidés « doués », révèle qu’ils inclinent souvent la tête avant de récupérer correctement un jouet spécifique.1 Dans ce contexte, l’inclinaison de la tête peut être un signe de concentration et de rappel chez les chiens.

Fait intéressant, les co-auteurs de l’étude, du Département d’éthologie de l’Université Eötvös Loránd de Budapest, en Hongrie, ont fait leur découverte par hasard en évaluant des chiens qui sont des « apprenants de mots doués ».

La plupart des chiens ne sont pas capables de mémoriser les noms de deux jouets, mais les chiens super intelligents de l’étude (tous les chiens de l’étude étaient des Border Collies) pouvaient se souvenir et récupérer au moins 10 jouets après avoir appris leurs noms. Un petit génie à fourrure nommé Whisky a correctement récupéré 54 des 59 jouets à couper le souffle qu’il avait appris à identifier.

Les chercheurs ont passé plusieurs mois à tester la capacité des chiens à apprendre et à se souvenir des noms de jouets, et à comparer leurs compétences à celles de 33 chiens moyens. Par exemple, les propriétaires plaçaient des jouets dans une autre pièce et demandaient à leurs chiens leur nom. Seuls les 7 chiens surdoués ont pu apprendre et se souvenir rapidement des noms de jouets.

Les apprenants de mots doués sont également des basculeurs de tête

Finalement, les chercheurs ont réalisé que le magnifique 7 avait autre chose en commun: l’inclinaison de la tête. Ils ont convenu que le modèle était trop cohérent pour n’être qu’une simple coïncidence, alors ils ont décidé d’en apprendre davantage à ce sujet.

Tout d’abord, ils ont effectué des recherches sur Internet et ont trouvé beaucoup de spéculations sur les raisons pour lesquelles les chiens inclinent la tête, y compris pour mieux entendre, pour écouter des mots ou des tons vocaux spécifiques et pour voir au-delà de leur museau. Leurs recherches ont même révélé l’hypothèse selon laquelle les chiens de refuge inclinent la tête plus souvent parce qu’ils savent en quelque sorte que la plupart des gens le trouvent attrayant.

Malgré toutes les opinions en ligne sur l’inclinaison de la tête, les chercheurs n’ont trouvé presque rien de nature scientifique qui abordait le sujet comme un comportement plutôt que comme un symptôme de certains problèmes de santé (par exemple, la maladie vestibulaire). Ils sont donc retournés à leurs propres données pour creuser davantage.

L’inclinaison de la tête pourrait être liée au traitement mental

Ils ont également favorisé une inclinaison du côté gauche ou droit, qui est restée cohérente tout au long de l’étude, et quel que soit l’endroit où le propriétaire se tenait par rapport au chien.

Selon l’auteur principal de l’étude, Andrea Sommese, tous les Border Collies de l’étude connaissaient les mots prononcés, mais seuls les chiens surdoués – ceux qui avaient correctement attaché un sens à chaque mot – affichaient le comportement d’inclinaison de manière cohérente. Sommese soutient que ces résultats suggèrent que l’inclinaison de la tête n’est pas seulement un signe de reconnaissance de sons particuliers, car si tel était le cas, les 40 chiens seraient également susceptibles de le faire.

Les chercheurs pensent que cela pourrait être lié au traitement mental – un signe de grande attention ou de concentration chez les chiens surdoués. Les chiens peuvent croiser la commande avec leurs souvenirs visuels des jouets. L’équipe espère donner suite à cette étude en déterminant quels types de sons pourraient être aussi significatifs que les chiens restants (non doués), pour susciter le même comportement.

Qu’est-ce qui rend un chien intelligent ?

Au-delà des Einstein canins évidents comme le whisky et d’autres apprenants de mots doués, les caractéristiques qui rendent un chien intelligent sont sujettes à interprétation. Certains parents d’animaux de compagnie estiment qu’un chien obéissant est intelligent, tandis que d’autres croient qu’un chien avec son propre esprit est plus intelligent. Cependant, les chiens amicaux et conformes sont considérés comme intelligents par la plupart des normes humaines.

Les chiens élevés pour être plus indépendants et moins désireux de plaire ne sont pas stupides, mais ils nécessitent souvent plus de patience lorsqu’il s’agit d’apprendre et de suivre les ordres. « Voici un secret qui éclate: les chiens intelligents ne sont souvent pas si bons à vivre, précisément parce qu’ils sont trop intelligents », observe l’écrivain Jan Hoffman dans le New York Times.2 D’une manière générale, les humains attribuent l’intelligence canine aux chiens qui:

  • Apprennent rapidement et obéissent constamment aux ordres
  • Effectuent leur sport, leur tâche ou leur travail de façon constante
  • Sont disposés et capables d’apprendre des choses de type humain

Fait intéressant, les chercheurs définissent et mesurent l’intelligence d’un chien différemment de la façon dont les propriétaires le font. En fait, selon Clive D. L. Wynne, professeur de psychologie et directeur du Canine Science Collaboratory à l’Arizona State University, « les chiens intelligents sont souvent une nuisance. Ils s’agitent, s’ennuient et créent des problèmes. »3

Wynne et d’autres chercheurs soupçonnent que l’intelligence n’est peut-être pas la qualité qui distingue vraiment les chiens des autres animaux, du moins en ce qui concerne leur interaction avec les humains.

« Il y a quelque chose de remarquable chez les chiens » Wynne observe. « Ils ont ce genre d’hyper-sociabilité ouverte. Le chien lui-même veut donner de l’amour. Je pense que « l’intelligence » est un leurre. Ce dont nous avons vraiment besoin chez nos chiens, c’est d’affection. »

À quel point le chien le plus intelligent du monde est-il intelligent ?

La théorie du « hareng rouge » de Wynne a été mise à l’épreuve avec un véritable génie du monde canin. Brian Hare du Canine Cognition Center de l’Université Duke a développé le site Web Dognition, qui demande à chaque participant en ligne de jouer à des jeux (créés par des scientifiques, des entraîneurs et des comportementalistes) avec leur chien. Hare croit que les chiens, comme les humains, ont plusieurs types d’intelligence. La dognition évalue l’empathie, la communication, la ruse, la mémoire et le raisonnement d’un chien.

L’un des chiens pour lesquels une évaluation a été effectuée était un très célèbre Border Collie nommé Chaser, décédé en 2019 à l’âge de 15 ans. Chaser a été capable d’identifier plus de 1 000 objets, a pu distinguer les noms et les verbes, et est considéré comme le chien le plus intelligent du monde. Les résultats de Chaser’s Dognition étaient fascinants.

« Les chercheurs ont placé 10 objets que Chaser pouvait déjà identifier dans une pile avec un inconnu », écrit Hoffman. « Puis ils lui ont demandé d’aller chercher celui qu’elle n’avait pas encore appris. Elle l’a fait correctement parce qu’elle en a déduit que c’était le seul objet qu’elle ne reconnaissait pas, ont déclaré les chercheurs. Une semaine plus tard, lorsqu’on lui a demandé de récupérer le même objet, Chaser s’est souvenu.

Dans les domaines de l’inférence et de la mémoire, Chaser a obtenu un score « hors des charts » selon Hare. Cependant, dans les domaines de l’empathie et de la communication – des caractéristiques que les propriétaires d’animaux de compagnie aiment beaucoup chez leurs chiens – les résultats de Chaser étaient « totalement inintéressants », dit Hare.

Laurie Santos, professeur de psychologie à Yale et directeur du Canine Cognition Center de l’université, convient avec Hare que les chiens ont plusieurs types d’intelligence.

« Si vous voulez dresser un chien d’agilité ou un chien d’exposition, vous appréciez certains traits », dit-elle« Et si vous avez un travail stressant et une famille, vous voulez un compagnon pour vous câliner. ils sont tous les deux ‘intelligents’. »4

– Sources et références :

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