Une considération critique lors de l’évaluation des éleveurs de chiens…

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https://healthypets.mercola.com / Le 28 Décembre 2020

Analyse par le Dr Karen Shaw Becker

Traduction pour Cogiito. Pascale.B

Histoire en un coup d’œil

  • Les chiots entrent dans une période sensible à environ 3 semaines et cela dure jusqu’à l’âge d’environ 14 semaines, pendant cette période, la socialisation qu’ils vivent façonne leur personnalité et leur comportement d’adulte
  • Une étude portant sur 264 chiots de race pure en Pologne suggère que le fait d’être élevé à l’intérieur avec un accès continu avec les membres de la famille et des opportunités de socialisation permet aux chiots de réussir en tant que chiens de famille adultes.
  • Les chiots élevés dans des chenils en plein air avec une interaction humaine très limitée sont susceptibles de montrer des comportements plus soumis, une agression basée sur la peur et une moindre capacité à faire face à de nouvelles situations.
  • Lors de la recherche d’un chiot de race pure, il est important de ne travailler qu’avec un éleveur très réputé, de préférence local
  • La socialisation doit commencer dans les premières semaines et se poursuivre tout au long de la vie du chien

Les chiots âgés de 3 à 14 semaines vivent ce qu’on appelle communément une «période sensible» au cours de laquelle leurs expériences quotidiennes de socialisation façonnent leur personnalité et leur comportement d’adulte.

Chiot, Labrador, Pure Race, Retriever
Pixabay

La socialisation consiste à exposer les chiots à autant de personnes et d’animaux, d’environnements et d’autres stimuli nouveaux et sûrs que possible sans les submerger. Idéalement, ces expériences engagent tous les sens grâce à l’exposition aux images, aux sons et aux odeurs de la vie quotidienne et aident les chiots à développer un niveau de confort avec des situations nouvelles et différentes. Le résultat est un chien adulte qui a appris à gérer des expériences nouvelles et stimulantes avec un comportement acceptable et approprié.

Une étude suggère que les chiots devraient être élevés dans les maisons d’éleveurs

Dans une étude publiée plus tôt cette année dans la revue Applied Animal Behavior Science 1, des chercheurs universitaires en Pologne ont évalué le tempérament de chiots élevés dans des chenils en intérieur avec des chiots élevés dans des chenils en plein air avec un contact limité avec les humains.

Les évaluations des chercheurs ont été réalisées entre 2011 et 2018 en Pologne auprès d’éleveurs appartenant à la Fédération Cynologique Internationale (FCI). L’étude n’a impliqué que de petits reproducteurs (une à deux femelles) reconnus par la FCI comme affichant de bonnes pratiques d’élevage. Les chiots issus d’éleveurs à grande échelle et d’usines à chiots n’ont pas été inclus dans l’étude. Les éleveurs appartenaient à deux groupes en fonction de l’emplacement de leurs chenils.

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Les chiots des groupes de chenils intérieurs et extérieurs n’ont pas quitté le foyer avant l’âge de 7 à 8 semaines. Dans tous les cas, les chiots et les chiennes ont reçu un bon niveau de soins de routine. L’étude a porté sur 264 chiots de 44 portées appartenant à 21 races différentes:

  • 160 ont été élevés dans des chenils intérieurs, dont 70 femelles et 90 mâles de 27 portées
  • 104 ont été élevés dans des chenils en plein air, dont 52 femelles et 52 mâles de 17 portées

Des chenils intérieurs étaient situés dans les maisons des éleveurs. Les chiots et leur mère avaient un accès illimité et tout le monde à la maison étaient exposés à tous les stimuli d’un ménage typique.

Les chenils extérieurs, quant à eux constituaient un espace isolé pour les chiots et leurs mères étaient situés à l’extérieur de la maison de l’éleveur et le seul contact humain que les chiots recevaient était lorsque les éleveurs les nourrissaient et nettoyaient leur chenil. Les auteurs de l’étude ont observé que:

«Les chiots élevés à l’extérieur ont montré une tendance élevée au comportement de soumission, un plus grand risque d’agression par la peur et une capacité réduite à faire face à de nouvelles conditions. Ces découvertes ont des implications directes pour les éleveurs de chiens et montrent que l’enrichissement de l’environnement de la mère et des chiots peut atténuer le risque de problèmes de comportement chez les chiens adultes. 2

Les chercheurs théorisent que parce que les chiots élevés dans des environnements familiaux reçoivent plus de socialisation avec les gens et sont habitués à un plus grand nombre de bruits, d’objets ménagers et d’activités et à d’autres stimuli environnementaux, ils sont mieux préparés à vivre en tant que chiens de famille.

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Les résultats de l’étude ont conduit les chercheurs à une conclusion logique, cependant, ils ne parviennent pas à démontrer que la seule cause de la différence entre les chiots en cage intérieure et extérieure était l’endroit où ils ont été élevés.

Comme le note Karen B. London, spécialiste du comportement animalier et dresseur de chiens, dans un article du bulletin d’information en ligne Bark: «Il est possible que le lieu où les chiots ont été élevés soit un facteur clé dans les différences entre les chiots, mais les auteurs reconnaissent que ils ne peuvent pas en conclure sur la base de leurs données. » 3

Comment évaluer les éleveurs de chiens

Malgré les lacunes de l’étude, Londres pense qu’elle «offre un moyen rapide d’augmenter les chances de se retrouver avec le chien merveilleux dont vous rêviez:

Obtenir un chiot d’un éleveur qui élève les chiens à l’intérieur avec la famille plutôt que de les élever à l’extérieur.

Si vous avez à cœur d’acheter un chiot de race pure , je vous encourage vivement à essayer d’acheter auprès d’un éleveur local de bonne réputation. Assurez-vous de vérifier ses antécédents et ses références. Lisez attentivement le contrat de vente.

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Un éleveur réputé voudra rencontrer et interviewer toute personne intéressée par l’achat d’un chiot et être fier de vous montrer les parents, leur milieu de vie et leurs dossiers médicaux y compris les résultats des tests génétiques. C’est pourquoi vous ne trouverez pas d’éleveurs responsables qui vendent aux animaleries.

J’ai rencontré il n’y a pas longtemps un éleveur qui crée intentionnellement des «chiens de créateurs» pour les personnes allergiques. Elle sélectionne méticuleusement les deux parents pour tous les défauts potentiels de la race, puis crée des «chiens de mode» qu’elle vend à une longue liste d’acheteurs qui recherchent des «hybrides sains», comme elle les appelle.

Bien que le sujet des chiens de marque soit très controversé, j’applaudis cette femme pour avoir testé toutes les failles génétiques connues, ce que de nombreux éleveurs refusent toujours de faire. Elle accueille également les visites à son domicile, croit en la socialisation précoce des chiots, sevré les chiots avec de la nourriture de qualité humaine, faire contrôler l’ensemble du vétérinaire de portée avant de se rendre dans leurs nouvelles maisons et insiste pour que les chiens lui soient rendus si, pour une raison quelconque, un propriétaire ne peut pas garder un chiot.

Comme le démontre cette étude, la première période sensible que les chiots vivent très tôt dans leur vie. Il est donc de la responsabilité de l’éleveur de fournir un protocole de socialisation précoce sûr et efficace pour leurs portées avant l’âge de 8 semaines. J’ai récemment interviewé Suzanne Clothier, éleveuse et dresseuse de chiens qui a dit que l’une des questions les plus importantes que vous puissiez poser à un éleveur est le programme de socialisation précoce qu’il utilise.

Tous les éleveurs réputés ont une compréhension claire de leur rôle critique dans le développement précoce du chiot y compris de multiples expériences quotidiennes de socialisation intentionnelle. Le programme de Suzanne, l’Enriched Puppy Protocol n’est qu’un des nombreux programmes que la plupart des éleveurs utilisent pour créer des chiots bien adaptés, confiants et émotionnellement équilibrés; Avidog, Puppy Culture et Puppy Prodigies sont également des programmes populaires auprès des éleveurs.

Votre éleveur potentiel devrait offrir beaucoup d’informations sur ses premiers protocoles de socialisation avant que vous n’ayez à le poser, mais assurez-vous que c’est l’une des premières questions abordées car c’est l’un des facteurs les plus importants qui influencent la personnalité de votre chien et sa capacité à faire face au stress, des années plus tard.

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Visitez toujours l’installation d’un éleveur en personne. En période de pandémie, l’éleveur peut proposer une «visite virtuelle» via des caméras pour chiots, mais les éleveurs transparents ne trouveront aucune excuse pour expliquer pourquoi ils ne peuvent pas ou ne veulent pas vous montrer où vivent les chiots.

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Vous voulez voir par vous-même les conditions dans lesquelles votre chiot est né et a grandi. J’insisterais aussi pour rencontrer les parents (la chienne au minimum). Si l’éleveur ne vous montre pas les conditions de vie des chiens, méfiez-vous. Ressources additionnelles:

Meilleurs conseils pour socialiser les membres de la famille canine

1. Inscrivez votre chiot à une classe de chiots positive et dirigée par des professionnels et faites-le immédiatement (je suggère de vous inscrire avant même de ramener votre chiot à la maison pour que vous sachiez que vous avez une place). Vous disposez d’une fenêtre très courte pour atteindre tous vos objectifs de socialisation, alors ne perdez pas une seule journée entre 8 et 14 semaines!

Ces cours impliquent une exposition minimale aux risques pour la santé et peuvent offrir d’énormes avantages pour vous et votre chiot, notamment en augmentant sa réactivité aux commandes, en lui apprenant l’inhibition de la morsure et en apprenant des conseils pour réussir son entraînement à la maison et comment prévenir l’hyperactivité.

2. Invitez vos amis et votre famille à rencontrer et à interagir avec votre chiot aussi souvent que possible, en particulier les deux premiers mois (le quotidien est idéal, mais plusieurs fois par semaine est crucial). Essayez d’inclure des personnes d’âges et d’ethnies différentes, en particulier des enfants si vous n’en avez pas et des deux sexes.

Invitez également des chiens, des chiots et des chats doux et en bonne santé chez vous pour rencontrer et interagir avec votre chiot, et emmenez régulièrement votre chiot visiter d’autres foyers accueillants qui possèdent des animaux.

3. Assurez-vous que votre chiot est exposé à des objets inconnus ou déplacés autour de votre maison et de votre environnement extérieur, afin qu’il soit moins susceptible de sursauter ou d’avoir peur des changements.

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Il est également important de l’habituer à entendre une variété de sons, par exemple, l’aspirateur, le mixeur, la tondeuse à gazon, la circulation extérieure, un sèche-cheveux, un sac poubelle en plastique ou en papier ouvert, la télévision, la radio, jeux vidéo, etc. Le but n’est jamais d’effrayer votre chiot, mais de l’exposer à de nouveaux sons. La vie est bruyante; il a besoin d’apprendre que les sons de tous les jours ne sont pas un problème.

4. Habituez votre chiot à être baigné et brossé, à avoir les ongles coupés, ses dents brossées et ses oreilles et autres parties du corps manipulées et examinées. Cela l’aidera à développer une tolérance saine à la manipulation humaine ce qui facilitera les futurs bains, les coupes des ongles, les soins bucco-dentaires et les visites chez le vétérinaire et le toiletteur pour toutes les personnes impliquées (y compris le chiot).

5. Gardez les choses en sécurité, amusantes et positives. Vous devriez commencer à socialiser votre chiot dès son premier jour à la maison avec vous, mais il est essentiel de ne pas le submerger. Préparez le décor, puis laissez-le donner le rythme. Ne vous pressez pas ou ne forcez pas ses progrès, et gardez les séances de socialisation fréquentes mais brèves et toujours optimistes. Modifiez le type de socialisation en fonction de la réponse et de la personnalité de votre chiot.

6. Lorsque votre chiot montre de l’hésitation ou de la peur, résistez à l’envie de récompenser un comportement craintif avec beaucoup d’attention et d’affection. Restez proche pour le rassurer qu’il est en sécurité, mais veillez à ne pas renforcer par inadvertance un comportement craintif. Ne forcez jamais votre chiot à faire quelque chose si vous voyez une réaction de peur. Au lieu de cela, travaillez à atteindre des objectifs plus petits qui renforcent la confiance et la confiance.

Rappelez-vous toujours que socialiser votre chiot doit être une expérience agréable et satisfaisante pour vous deux – une expérience qui rapportera des dividendes pour le reste de votre vie ensemble. Il n’y a pas de plus grande joie qu’un compagnon canin bien ajusté et équilibré.

Une fois que vos tâches de socialisation immédiate pour votre chiot sont terminées et que votre chien est en passe de devenir un adulte bien équilibré, il est important de continuer à lui offrir de nouvelles expériences, de socialiser et de s’entraîner pour le reste de sa vie.

Même les chiens bien socialisés en tant que chiots, s’ils n’ont pas la possibilité d’interagir régulièrement avec d’autres chiens à l’âge adulte, peuvent perdre leur capacité à se mélanger confortablement avec d’autres de leur espèce. Et tandis que certains animaux sont naturellement doués pour les relations de chien à chien, beaucoup d’autres ont besoin de s’entraîner régulièrement à travers des activités qui offrent la possibilité de socialiser avec des personnes et des animaux familiers inconnus.

– Sources and References

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