La dégénérescence maculaire peut-elle être évitée ?

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EN BREF

  • Alors que la plupart des personnes confrontées à la dégénérescence maculaire l’acceptent comme une triste réalité du vieillissement ou de la génétique, un expert suggère que la maladie peut être évitée grâce à des changements alimentaires
  • Le Dr Chris Knobbe, ophtalmologue, fondateur et président de la Cure AMD Foundation, affirme que la montée en flèche des taux de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) dans le monde est en fait due à la consommation accrue d’aliments transformés
  • Il affirme que les personnes qui consomment le plus d’aliments transformés non seulement développent une DMLA, mais sont également plus susceptibles d’être touchées par le cancer, les maladies cardiaques, l’hypertension, l’obésité, le diabète de type 2 et les accidents vasculaires cérébraux
  • Comme la dégénérescence maculaire est une maladie irréversible, la prévention est essentielle. Adopter un régime alimentaire complet, bloquer la lumière bleue et dormir dans l’obscurité totale sont quelques-uns des moyens de se protéger contre la DMLA

Par le Dr. Mercola

Une présentation intrigante sur le lien possible entre la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) et la consommation d’aliments transformés a littéralement attiré mon attention. Comme le présente la vidéo ci-dessous, le Dr Chris Knobbe, ophtalmologue, fondateur et président de la Cure AMD Foundation, suggère que l’affirmation courante selon laquelle la dégénérescence maculaire est liée au vieillissement ou à la génétique est erronée.

Étant donné que la dégénérescence maculaire est passée d’une maladie extrêmement rare il y a plus d’un siècle à une maladie qui se manifeste à des taux de plus en plus alarmants dans les pays développés du monde entier, le Dr Chris Knobbe indique que l’augmentation de la consommation d’aliments transformés (et non le vieillissement ou la génétique) en est la cause première.

Il a présenté les résultats de ses recherches lors du symposium 2018 sur la santé ancestrale, qui s’est tenu à Bozeman, dans le Montana. Le Dr Chris Knobbe affirme que les personnes dont on sait qu’elles consomment le plus d’aliments transformés non seulement développent une DMLA, mais sont également plus susceptibles d’être touchées par le cancer, les maladies cardiaques, l’hypertension, l’obésité, le diabète de type 2 et les accidents vasculaires cérébraux.

Qu’est-ce que la dégénérescence maculaire ?

Selon l’Académie américaine d’ophtalmologie (AAO), la dégénérescence maculaire se produit lorsque la partie de la rétine appelée macula est endommagée, ce qui entraîne une perte de la vision centrale. Si vous êtes atteint de DMLA, vous ne pouvez pas voir les détails fins, qu’ils soient proches ou éloignés, mais votre vision périphérique (latérale) reste normale.

La Fondation BrightFocus définit la DMLA comme « une destruction irréversible de la macula, qui entraîne une perte de la vision nette, précise et droite, nécessaire à des activités telles que la lecture, la conduite automobile, la reconnaissance des visages et la perception des couleurs ».

Le Dr Chris Knobbe précise que votre macula mesure 6 millimètres (mm), soit environ un quart de pouce, et représente les 10 degrés centraux de votre vision. « On peut dire que ce sont les 6 mm les plus importants de notre corps », affirme-t-il. À propos de la dégénérescence maculaire, l’AAO dit :

  • C’est la principale cause de perte de vision chez les personnes de 50 ans et plus
  • Environ 80 % des personnes atteintes de DMLA présentent la forme sèche, qui se caractérise par l’amincissement de certaines parties de la macula, ainsi que par la croissance de minuscules amas de protéines appelés drusen, qui entraînent une perte lente de la vision centrale
  • La DMLA humide est une forme moins courante mais plus grave de perte de vision, car elle entraîne la formation de nouveaux vaisseaux sanguins anormaux sous la rétine, qui peuvent laisser s’échapper du sang ou d’autres fluides et provoquer des cicatrices sur la macula
  • La DMLA humide accélère la perte de vision plus rapidement que la DMLA sèche
  • Une vision floue peut être le premier signe de dégénérescence maculaire. Des visites régulières chez un ophtalmologue peuvent vous aider à identifier les signes précurseurs de la maladie

Qui est touché par la dégénérescence maculaire ?

La DMLA ne fait aucun cas des personnes. L’actrice britannique légendaire Lady Judi Dench, âgée de 83 ans, et l’actrice et comédienne américaine Roseanne Barr, âgée de 66 ans, ont toutes deux parlé publiquement de leurs problèmes de vue.

Malheureusement, Lady Judi Dench et Roseanne Barr ne sont pas des cas isolés. Elles ne sont que deux des millions de personnes dans le monde qui sont touchées par cette maladie potentiellement dévastatrice. Selon Chris Knobbe et les experts de la Fondation BrightFocus, la DMLA est :

  • La principale cause de perte de vision irréversible chez les personnes de plus de 65 ans vivant dans les pays développés
  • Une cause majeure de cécité irréversible et de déficience visuelle dans le monde. Le nombre de personnes vivant avec la DMLA devrait atteindre 196 millions dans le monde d’ici 2020 et passer à 288 millions d’ici 2040

Bien que le Dr Chris Knobbe ne soit pas d’accord, le lien entre le vieillissement et la dégénérescence maculaire repose sur des statistiques indiquant que le risque de contracter la maladie passe de 2 % pour les personnes âgées de 50 à 59 ans à près de 30 % pour celles âgées de 75 ans ou plus.

Les causes de la dégénérescence maculaire

L’ophtalmologie traditionnelle associe la DMLA au vieillissement, d’où le nom de « dégénérescence maculaire liée à l’âge », et plus récemment, elle a également suggéré que la génétique pouvait être un facteur contributif. L’AAO affirme que vous êtes également plus susceptible de développer une DMLA si vous êtes :

Âgé de 50 ans ou plusHabitué à une alimentation riche en matières grasses malsainesEn surpoids
CaucasienAvec des antécédents familiaux de DMLAFumeur

Contrairement aux idées reçues, le Dr Chris Knobbe, comme l’explique la vidéo présentée, pense que les aliments transformésproduits par l’homme sont les principaux coupables, même s’il laisse la place à un lien génétique possible.

Ses convictions, entretenues par une combinaison de journalisme d’investigation, d’entretiens et de recherches, ont abouti à la publication en 2016 de son livre « Cure AMD – Ancestral Dietary Strategy to Prevent & Reverse Macular Degeneration ».

En outre, un résumé des travaux du Dr Chris Knobbe a été publié dans la revue Medical Hypotheses en 2017. Alors que le risque de contracter une DMLA au cours de sa vie était à peu près nul en 1900, dit-il, en 1992, on pensait qu’elle touchait une personne sur trois âgée de plus de 75 ans.

Aujourd’hui, il affirme que 20 000 nouveaux cas de DMLA sont diagnostiqués chaque jour dans le monde. Sur la base de ses recherches, le Dr Chris Knobbe déclare : « Je crois à 100 % que cette maladie est causée par l’alimentation et uniquement par l’alimentation. Il ne fait aucun doute que la génétique joue un rôle, mais c’est l’environnement qui est le déclencheur. Cet “environnement”, c’est notre alimentation. »

Les aliments transformés sont impliqués dans la montée en flèche de la dégénérescence maculaire

Sur la base de ses recherches, le Dr Chris Knobbe affirme que la clé de la lutte contre la montée en flèche des taux de DMLA doit consister à réduire notre consommation d’aliments transformés et à revenir à un régime alimentaire dit ancestral. C’est peut-être, note-t-il, le meilleur moyen de prévenir, voire de traiter, la maladie.

Le Dr Chris Knobbe définit un régime ancestral comme tout programme alimentaire qui existait sur la planète avant 1880, date à laquelle les premiers aliments transformés (à savoir la farine blanche raffinée et les huiles végétales polyinsaturées) sont devenus disponibles. Les acides gras trans, fait-il remarquer, furent introduits pour la première fois en 1911.

Après avoir noté que le régime occidental compte plus de 600 000 aliments que l’on peut mettre dans son assiette aujourd’hui, le Dr Chris Knobbe a déclaré : « Lorsque nous décomposons ce chiffre, nous savons que 63 % de ces aliments sont constitués d’aliments raffinés, transformés et pauvres en nutriments sous la forme de sucres ajoutés, de farine blanche raffinée, d’huiles végétales et d’acides gras trans ».

Il qualifie la dépendance à l’égard des aliments transformés de « recette du désastre métabolique et de la dégénérescence physique ». S’inspirant des travaux du regretté Weston A. Price, le Dr Chris Knobbe cite les catégories problématiques suivantes d’aliments transformés, auxquelles Weston A. Price se référait comme étant les « aliments déplacés du commerce moderne » :

Produits en conserveSucreHuiles végétales
ConfiseriesSucreriesFarine blanche

Dégénérescence maculaire : Une autre maladie de la civilisation occidentale ?

Compte tenu de l’utilisation accrue de ces aliments dits modernes au cours des 140 dernières années, le Dr Chris Knobbe estime qu’il n’est pas surprenant qu’une consommation plus importante de ces aliments soit liée à ce qu’il appelle les « maladies de la civilisation occidentale ».

Sur la liste figurent des affections bien connues telles que la maladie d’Alzheimer, les troubles auto-immuns, le cancer, les maladies cardiaques, le syndrome métabolique, l’obésité et le diabète de type 2. Le Dr Chris Knobbe dit avoir eu une sorte d’épiphanie en 2013 lorsqu’il s’est posé cette question : la DMLA pourrait-elle être une autre « maladie de la civilisation occidentale » ?

Après avoir comparé les taux historiques d’incidence de la DMLA en relation avec la disponibilité et la consommation accrues de sucre et d’huiles végétales, le Dr Chris Knobbe a commencé à supposer que la DMLA pouvait effectivement être liée à la consommation accrue d’aliments transformés. « Après seulement 30 ans de consommation de ces aliments transformés, nous avons atteint des proportions épidémiques de maladies chroniques », observe-t-il.

Au Japon, depuis les années 1970, l’utilisation accrue d’huiles végétales a fait augmenter l’incidence de la DMLA. Selon le Dr Chris Knobbe, « le taux de DMLA [au Japon] était de 0,2 % en 1970. En 2007, cette prévalence était de 11,4 %. La prévalence de la DMLA a donc été multipliée par 57 en seulement 30 ans. Nous ne pouvons pas expliquer cela par la génétique et le vieillissement. »

En comparant les taux de DMLA au Nigeria, le Dr Chris Knobbe a noté que la disponibilité d’aliments transformés dans les grandes zones métropolitaines était un facteur expliquant le taux de 3,2 % d’incidence de la DMLA dans les villes. Il a comparé ce taux à la prévalence de la DMLA chez les Nigérians vivant dans une zone rurale où il n’y a pas d’accès aux aliments transformés. Ce taux n’était que de 0,1 %.

Comment contribuer à la prévention de la dégénérescence maculaire

Il est certain que la consommation d’aliments riches en nutriments est le meilleur moyen de préserver votre vue. Le Dr Chris Knobbe recommande un régime alimentaire complet comme meilleur antidote aux problèmes de vision tels que la dégénérescence maculaire. Si un changement de régime ne peut pas inverser un cas établi de DMLA, il peut être utile comme mesure préventive avant l’apparition de la maladie.

Le Dr Chris Knobbe suggère une alimentation « riche en viandes, poissons, œufs, fruits, légumes, noix et graines, et peut-être surtout en aliments “sacrés” de nos ancêtres, tels que le foie de bœuf ou de poulet, les œufs de poisson (œufs)… ou le beurre issu d’animaux nourris au pâturage ». Il ajoute : « Ma préférence va aux versions sauvages ou pasteurisée des viandes animales et des œufs lorsque cela est possible, et aux versions bio des … fruits et légumes ».

Bien que je sois d’accord avec la plupart des recommandations du Dr Chris Knobbe, pour une santé optimale, vous devez limiter votre consommation quotidienne de fructose, y compris le fructose provenant de fruits entiers, à 25 grammes (g) ou moins si vous êtes en bonne santé. Si vous souffrez d’une maladie chronique telle que le cancer ou le diabète, il serait sage de limiter davantage votre consommation de fructose à 15 g jusqu’à ce que votre état s’améliore.

En outre, les acides gras oméga 3 d’origine animale contribuent à améliorer la structure cellulaire et à protéger votre vue, tandis que les aliments complets riches en anthocyanines et en bioflavonoïdes aident à protéger vos cellules des dommages causés par les radicaux libres. La lutéine et la zéaxanthine, de puissants caroténoïdes antioxydants présents dans les légumes verts à feuilles comme le chou frisé et les épinards, ainsi que dans les jaunes d’œufs bio issus de poules élevées en plein air, sont également connus pour leur rôle dans la promotion d’une vision saine.

On pense que la présence de lutéine, de zéaxanthine et de méso-zéaxanthine dans votre macula empêche la lumière bleue d’atteindre les structures sous-jacentes de votre rétine. Ainsi, ils contribuent à réduire le risque de dommages oxydatifs induits par la lumière qui pourraient conduire à la dégénérescence maculaire.

Les antioxydants naturels comme le bêta-carotène et les vitamines C et E sont également bénéfiques pour vos yeux, tout comme l’astaxanthine, que l’on trouve dans certaines plantes et certains animaux marins, dont l’huile de krill.

Autres moyens de réduire le risque de dégénérescence maculaire

Au-delà de votre régime alimentaire, le blocage de la lumière bleue peut contribuer à réduire votre risque de dégénérescence maculaire, tout en améliorant votre sommeil. Vous trouverez ci-dessous quelques conseils pour limiter votre exposition à la lumière bleue :

  • Utilisation de lunettes qui bloquent la lumière bleue : le blocage de la lumière bleue aide à réguler l’horloge biologique interne pour contrôler les habitudes de sommeil. De plus, elles réduisent l’effet négatif des longueurs d’onde à haute énergie sur votre macula. Je vous conseille de porter des lunettes qui bloquent la lumière bleue après 19 heures ou lorsque le Soleil se couche.
  • Installation d’un logiciel de blocage de la lumière bleue sur vos appareils numériques : si vous n’aimez pas porter des lunettes bloquant la lumière bleue, vous pouvez essayer Iris, un logiciel gratuit qui peut ajuster automatiquement les paramètres de votre écran pour réduire la lumière bleue. J’utilise Iris depuis de nombreuses années et je le recommande vivement.
  • Remplacement des ampoules à LED par des ampoules à incandescence : beaucoup de lampes à LED vendues aujourd’hui émettent une grande partie de la lumière bleue agressive. C’est pourquoi je vous conseille d’utiliser plutôt des ampoules à incandescence.
  • Dormir dans l’obscurité totale : pour obtenir un sommeil plus profond et plus réparateur, vous devez protéger vos yeux de la lumière la nuit. L’utilisation d’un masque de sommeil ou de stores d’obscurcissement sont deux solutions faciles, et assurez-vous de ne pas laisser les appareils électroniques dans votre chambre à coucher.

Alors que les taux de dégénérescence maculaire continuent de grimper, vous pouvez prendre des mesures dès aujourd’hui pour réduire le risque de cette maladie oculaire débilitante. Comme le Dr Chris Knobbe le suggère, l’élimination des aliments transformés de votre alimentation est l’une des meilleures mesures préventives contre la dégénérescence maculaire.

Bien que la médecine conventionnelle tente de vous convaincre que la DMLA et d’autres maladies chroniques sont simplement un facteur de vieillissement ou de génétique, deux domaines sur lesquels vous avez peu de contrôle, la vérité est que vous n’êtes pas impuissant à apporter des changements positifs.

Sur la base de ses recherches, le Dr Chris Knobbe a conclu que le terme « DMLA » n’est pas approprié. Plutôt que d’appeler la perte de la vision centrale « dégénérescence maculaire liée à l’âge », il affirme qu’il serait plus approprié de l’appeler « dégénérescence maculaire liée à l’alimentation” ou “DMA” ». Si le vieillissement n’est pas une chose que l’on peut contrôler, on peut très certainement exercer un certain contrôle sur son alimentation et, par conséquent, sur la santé de ses yeux.

Sources et Références :


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