Les bienfaits de l’échinacée pour la santé

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EN BREF

  • L’échinacée est un remède populaire pour les infections des voies respiratoires supérieures, comme le rhume et la grippe. Les scientifiques pensent que son effet antiviral contre les coronavirus enveloppés la rendrait utile dans la prévention du COVID-19
  • Les études évaluant l’échinacée démontrent que les extraits soutiennent le système immunitaire inné et adaptatif par plusieurs voies. En outre, l’échinacée pourrait réduire les marqueurs inflammatoires chroniques et atténuer les troubles de la mémoire
  • L’échinacée a démontré sa capacité à supprimer la croissance des cellules cancéreuses en laboratoire en déclenchant l’apoptose des cellules cancéreuses du pancréas et du côlon. L’échinacée peut aider à réduire les niveaux d’anxiété et une étude a démontré une certaine activité antidépressive
  • Les Amérindiens utilisaient l’échinacée pour traiter les troubles de la peau, notamment l’eczéma et le psoriasis. L’utilisation topique peut accélérer la cicatrisation des plaies et a démontré une activité anti-vieillissement significative

Par le Dr. Mercola

L’échinacée est également connue sous le nom d’échinacée pourpre. C’est l’une des plantes vivaces indigènes les plus rustiques d’Amérique. Une grande partie des connaissances que nous avons sur l’utilisation médicinale de l’échinacée provient de son utilisation par les Amérindiens. Des échantillons de la plante ont été trouvés sur des sites de villages Sioux Lakota datant du début des années 1600.

L’herbe était surtout populaire auprès des Amérindiens des Grandes Plaines, qui l’utilisaient pour traiter les morsures de serpents et d’insectes venimeux. Les archéologues ont trouvé des preuves que l’échinacée était utilisée pour traiter les infections et les blessures depuis plus de 400 ans. Il existe des preuves de son utilisation pour traiter l’empoisonnement du sang, la diphtérie, la syphilis et la malaria.

La plante a été identifiée pour la première fois lors de l’expédition Lewis et Clark qui s’est terminée en 1806. En 1885, le Dr H.C.F. Meyer a appris les qualités de la plante et a contacté un éminent médecin éclectique de Cincinnati, le Dr John King, et le pharmacien John Uri Lloyd.

Les deux hommes ont d’abord pensé que les affirmations du Dr H.C.F. Meyer étaient exagérées, mais ils ont fini par l’essayer et l’échinacée est devenue l’une des plantes les plus populaires de l’ère éclectique qui a duré jusqu’aux années 1930. La communauté médicale occidentale « normale » a critiqué l’utilisation de l’échinacée, même si des rapports dans la littérature médicale ont montré des succès avec les maladies des dents et des gencives, la typhoïde, la fièvre puerpérale et en médecine vétérinaire.

La popularité de l’échinacée a commencé à décliner après les années 1930, lorsque les antibiotiques furent introduits. Cependant, tout au long du XXe siècle, elle est devenue de plus en plus populaire en Allemagne, où une grande partie de la recherche scientifique est menée. Jusqu’à présent, plus de 1 000 articles ont été publiés.

Tout comme l’intérêt pour le système immunitaire a augmenté dans la communauté scientifique, la popularité de l’échinacée s’est développée dans l’industrie de consommation. L’échinacée est un membre de la famille des marguerites (Asteraceae), qui comprend plus de 20 000 espèces de fleurs, d’arbustes et d’arbres.

Les plantes de cette catégorie comprennent les tournesols, les pissenlits, les artichauts, l’ambroisie et la sauge. Trois principaux types d’échinacée sont utilisés à des fins médicinales. Il s’agit de l’Echinacea purpurea, de l’Echinacea angustifolia et de l’Echinacea pallida.

L’échinacée soutient votre système immunitaire

Selon l’American Botanical Council, bon nombre des études cliniques réalisées avec l’échinacée ont utilisé du jus d’Echinacea purpurea frais et stabilisé. Les utilisations les plus courantes de l’échinacée sont liées à son impact sur votre système immunitaire.

Une étude sur l’animal a évalué les extraits des trois espèces les plus utilisées pour leurs propriétés immunomodulatrices. Les chercheurs ont constaté des changements similaires dans les trois extraits au niveau des populations et des fonctions des cellules immunitaires, y compris la cytotoxicité des cellules tueuses naturelles. La réponse anticorps a augmenté de manière égale par les trois extraits et les animaux traités avec angustifolia et pallida avaient une prolifération plus élevée de cellules T.

Il est intéressant de noter que tous trois ont modifié la production de cytokines dans les cellules de la rate et ont augmenté de manière significative la production d’interféron-γ tout en inhibant simultanément la libération du facteur de nécrose tumorale – alpha et de l’interleukine 1-beta. Les chercheurs ont conclu que ces résultats démontrent une modulation à large spectre des réponses immunitaires innées et adaptatives, angustifolia et pallida ayant un plus grand potentiel anti-inflammatoire.

Une étude sur l’animal a démontré que l’échinacée peut inverser de manière significative les diminutions du nombre de globules rouges et de globules blancs induites par la cyclosporine avec une dose faible ou élevée d’extrait de racine d’Echinacea purpurea comme immunostimulant. Les chercheurs ont conclu que les données ont montré que l’extrait d’échinacée pouvait améliorer certains changements hématologiques.

L’échinacée aide à combattre les virus respiratoires, y compris le COVID

L’échinacée est sans doute plus connue pour ses effets antiviraux contre le rhume et la grippe. Dans une étude publiée dans Integrative Cancer Therapies, il a été révélé que l’échinacée réduit la gravité et la durée du rhume si elle est administrée dès l’apparition des symptômes.

Bien que les études ne soient pas cohérentes, l’échinacée était largement utilisée dans la médecine traditionnelle pour traiter les infections communes des voies respiratoires supérieures. Il est prouvé qu’à tout le moins, l’échinacée peut réduire les symptômes et la durée du rhume et de la grippe. Un article publié en 2012 a examiné d’un œil critique les recherches passées évaluant l’efficacité des préparations à base d’échinacée contre le rhume.

Les auteurs ont constaté que la diversité des résultats pouvait être due à un manque de cohérence dans la composition chimique de l’extrait. Cependant, malgré le manque de cohérence des études, une tendance se dégage quant à l’effet bénéfique de l’échinacée. Fait important, les études ont démontré à plusieurs reprises l’innocuité des préparations, y compris chez les enfants.

Une autre analyse documentaire de 2004 portant sur 14 études a révélé que la supplémentation réduisait la durée et contribuait à prévenir les symptômes du rhume. La méta-analyse a examiné l’incidence et la durée des rhumes et a révélé que l’utilisation de l’échinacée réduisait de 58 % la probabilité de contracter un rhume et d’un à quatre jours la durée du rhume.

En 2014, une base de données Cochrane de revues systématiques a examiné 24 essais en double aveugle avec 4 631 participants pour comparer les préparations d’échinacée à des placebos. Les auteurs ont conclu qu’il y avait un faible bénéfice de certains produits à base d’échinacée et que l’utilisation prophylactique montrait des tendances positives, « bien que les effets potentiels soient d’une pertinence clinique discutable ».

Comme on pouvait s’y attendre après 2020, l’échinacée a également été testée contre le SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID-19. Une étude publiée en 2022 dans la revue Microorganisms reconnaît que l’Echinacea purpurea a montré une large inhibition des coronavirus et du SARS-CoV-2 en laboratoire. Les chercheurs ont examiné les études sur l’humain disponibles, randomisées, en aveugle et contrôlées, utilisant l’échinacée comme traitement préventif contre les infections à coronavirus.

Deux essais contrôlés randomisés ont été évalués, l’un avec 755 participants adultes et l’autre avec 203 enfants. Selon les chercheurs, les résultats de ces études ont confirmé que l’échinacée avait une activité antivirale contre les pathogènes respiratoires enveloppés et l’extrapolation de ces effets indique qu’elle serait utile dans la prévention de la COVID-19.

Elle réduit l’inflammation et peut combattre le cancer

Votre corps utilise l’inflammation pour favoriser la guérison et se défendre. Cependant, il arrive que l’inflammation devienne chronique, ce qui peut augmenter le risque de maladie et d’autres problèmes de santé. Une étude sur l’animal a montré que l’échinacée réduisait les marqueurs inflammatoires et la perte de mémoire causée par l’inflammation.

Les chercheurs ont étudié l’acide chicorique, extrait de l’échinacée et de la chicorée. Ils ont constaté que l’acide chicorique régulait les médiateurs inflammatoires et les cytokines et atténuait les troubles de la mémoire. Selon eux, les données suggèrent que l’acide chicorique présent dans l’échinacée pourrait être une intervention contre la neuroinflammation dans des maladies telles que la maladie d’Alzheimer.

Dans une autre étude, les chercheurs ont démontré qu’une supplémentation en échinacée et en gingembre réduisait la douleur chez les personnes souffrant d’arthrose et démontrait une diminution de 0,52 cm de la circonférence du genou. Les données suggèrent que l’association de l’échinacée et du gingembre pourrait contribuer à réduire la douleur et l’inflammation chronique chez les personnes atteintes d’arthrose.

L’inflammation chronique augmente le risque de développer un cancer. En plus d’aider à réduire l’inflammation, l’extrait d’échinacée a démontré sa capacité à supprimer la croissance des cellules cancéreuses en laboratoire.

Dans une étude, un extrait a déclenché la mort de cellules cancéreuses et dans une autre, des extraits des trois plantes d’échinacée ont tué des cellules cancéreuses humaines du pancréas et du côlon en stimulant l’apoptose. Une autre étude sur l’animal pendant cinq ans a démontré que la consommation quotidienne d’échinacée prolongeait la durée de vie des souris, y compris celles atteintes de leucémie.

Les bienfaits de l’échinacée sur la santé mentale

Selon l’Institut national de la santé mentale, l’anxiété a touché environ 19,1 % de tous les adultes américains au cours de l’année écoulée, ce trouble étant plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. On estime que 31,1 % de tous les adultes connaîtront un certain type de trouble anxieux au cours de leur vie.

Au cours des dernières années, l’échinacée a également été étudiée pour son potentiel dans le traitement de l’anxiété. Une étude sur l’animal a évalué cinq préparations d’échinacée dans le traitement de l’anxiété et a constaté que trois d’entre elles diminuaient l’anxiété dans une large gamme de doses. Les effets anxiolytiques étaient constants dans les trois tests et présentaient un excellent profil d’innocuité.

Une deuxième étude a testé le potentiel anxiolytique et les effets secondaires psychotropes de l’échinacée en utilisant un modèle animal et des participants humains. Les chercheurs ont constaté que, malgré des doses élevées, les rats utilisant l’échinacée angustifolia ne présentaient aucun signe comportemental d’inconfort ou de létalité.

La même formulation pharmacologique a été administrée à des sujets humains pendant une semaine. Les résultats ont révélé que les patients prenant une dose élevée avaient un score d’anxiété plus faible dans les trois jours et que l’effet est resté stable au cours du traitement de sept jours, ainsi que pendant les deux semaines suivant l’arrêt de la prise de l’échinacée par le patient.

Cependant, les résultats des études testant l’échinacée angustifolia contre l’anxiété ne sont pas cohérents. Dans une étude réalisée en 2021, 104 participants ont participé à un essai randomisé, en double aveugle, contrôlé par placebo, au cours duquel ils ont reçu 40 mg et 80 mg d’extrait d’échinacée pendant six semaines.

Les chercheurs ont constaté qu’il n’y avait pas d’amélioration associée de l’anxiété par rapport au placebo. Cependant, les résultats ont indiqué que l’échinacée avait certains effets antidépresseurs. Par comparaison, un autre essai en double aveugle, contrôlé par placebo, a utilisé un extrait d’échinacée angustifolia sur des participants ayant obtenu un score élevé au State Trait Anxiety Inventory. Ils ont reçu 40 mg d’échinacée ou un placebo deux fois par jour pendant sept jours, puis ont été soumis à un nouveau test à la fin du traitement.

Dans ce groupe, les chercheurs ont constaté que ceux qui prenaient de l’échinacée avaient un score inférieur de 11 points à la fin du traitement, contre trois points dans le groupe placebo. Fait intéressant, tous les effets indésirables, rares et légers, se sont produits dans le groupe placebo. Ces résultats ont suggéré aux chercheurs que l’échinacée pourrait avoir un effet bénéfique significatif sur l’anxiété.

Elle peut aider à atténuer le vieillissement de la peau et à la cicatrisation des plaies

Les Amérindiens utilisaient également l’échinacée pour un large éventail de troubles cutanés, notamment la cicatrisation des plaies, l’eczéma et le psoriasis. Les propriétés antioxydantes de l’échinacée peuvent atténuer les troubles cutanés en application topique. Une étude a évalué l’efficacité dermatologique de la crème et du gel d’Echinacea purpurea sur 10 volontaires âgés de 25 à 40 ans.

La crème et le gel ont été évalués après six mois de stockage pour la stabilité de conservation. Les chercheurs ont constaté que le contenu phénolique total et l’activité antioxydante n’étaient stables que pendant deux mois et quatre mois respectivement lorsque les produits étaient stockés à 4 degrés Celsius. La durée de conservation a pu être portée à sept mois lorsque de l’alpha-tocophérol ou de l’éditate disodique ont été ajoutés au produit.

Lors des tests effectués sur les 10 sujets en bonne santé, les chercheurs ont constaté que la crème ou le gel n’irritaient pas la peau et qu’ils amélioraient l’hydratation de la peau et réduisaient les rides. Une étude publiée en 2021 a testé les effets anti-vieillissement de 16 extraits de plantes après application topique.

Les chercheurs ont constaté que l’Echinacea purpurea avait l’effet le plus significatif sur les enzymes qui dégradent le collagène, les protéines et l’acide hyaluronique. Ces données laissent entrevoir un potentiel prometteur puisque l’inhibition de ces enzymes joue un rôle important dans la lutte contre le vieillissement de la peau. D’autres études sur l’animal ont testé l’échinacée sur la cicatrisation des plaies en utilisant des modèles animaux.

Dans une étude, les chercheurs ont appliqué l’un des quatre traitements à des plaies d’excision pendant 21 jours. Les traitements étaient soit une pommade topique à 20 % d’Echinacea purpurea ou à 10 %, une pommade d’oxyde de zinc, une crème d’Eucerin ou un contrôle. Le processus de guérison a été quantifié quotidiennement à l’aide d’une photographie numérique et d’un logiciel d’analyse d’images. Les chercheurs ont également effectué des examens histopathologiques tout au long du traitement.

La cicatrisation a été évaluée à l’aide de paramètres tels que l’œdème, la fibroplasie, la contraction de la plaie et la régénération épithéliale. D’après les résultats histométriques, les rats recevant 10 % d’Echinacea purpurea avaient un taux de contraction cutanée plus élevé et la réponse histopathologique a montré un meilleur taux de guérison global que les autres groupes.

Effets secondaires et réactions allergiques

Selon le National Center for Complementary and Integrative Medicine, l’échinacée est considérée comme sûre pour la plupart des adultes lorsqu’elle est utilisée par voie orale à court terme. Les femmes qui sont enceintes, qui essaient de le devenir ou qui allaitent doivent éviter d’utiliser l’échinacée. L’effet secondaire le plus courant est la nausée et les douleurs d’estomac.

Les effets secondaires semblent être plus fréquents chez les personnes qui sont allergiques à d’autres fleurs de la famille des astéracées. Une étude publiée dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology a émis l’hypothèse que les personnes allergiques à l’herbe à poux auraient plus de chances de présenter un test de réactivité cutanée positif à l’échinacée que les personnes non allergiques à l’herbe à poux.

L’étude pilote a montré une prévalence élevée de sensibilisation à l’échinacée lorsque les sujets étaient allergiques à l’ambroisie et n’avaient pas été exposés à l’échinacée auparavant.

Un autre groupe de personnes qui ont une probabilité plus élevée de réaction allergique à l’échinacée est celui des personnes souffrant d’atopie, ou d’une réaction de sensibilité plus élevée associée à l’immunoglobuline E. L’atopie se traduit par la dermatite atopique (eczéma), la rhinite allergique et l’asthme.

Une étude de cas publiée en 1998 relate les circonstances d’une femme souffrant d’atopie qui a subi une anaphylaxie après avoir pris un extrait commercial d’échinacée. Un autre article publié dans les Annals of Allergy, Asthma and Immunology a donné des résultats similaires.

Si l’échinacée est largement utilisée depuis des siècles, il convient néanmoins de faire preuve de prudence. Des doses élevées peuvent entraîner des insomnies, des diarrhées, des nausées, des vomissements et des étourdissements. Les personnes qui prennent des médicaments immunosuppresseurs ou du tamoxifène ne doivent pas utiliser l’échinacée. L’échinacée peut également interférer avec d’autres médicaments. Consultez votre pharmacien ou votre médecin pour vous assurer que vous pouvez la prendre en toute sécurité.

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