Bernard Friot (Sociologue) – Sur la Valeur du travail

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Il y a quelques mois, en écrivant à un ami au sujet de « travail » et plus précisément au sujet de mon travail, je cherchais un mot qui puisse désigner mon activité professionnelle mais séparément du fait que cette activité soit rémunérée…

Et le Petit Robert de la langue française ne m’a pas été d’un grand secours… La frontière entre l’exercice d’une activité et le fait quelle soit rémunérée ou non est toujours floue, quelque soit le terme utilisé.

Et pourtant, croyez-moi, j’ai cherché…

Dans le Robert, le travail est une activité laborieuse rémunérée… Pourtant il nous arrive de dire « j’ai du travail qui m’attend à la maison » en parlant par exemple du ménage à faire… (que l’on ne se rémunère pas).

Travail : Le travail. Activité laborieuse (sens développé au xixe)  1.  Activité laborieuse professionnelle et rétribuée. ➙ emploi, fonction, gagne-pain, métier, profession, spécialité; fam. 2. boulot, 2. job, pop. turbin.

J’ai ensuite pensé que le mot « métier » conviendrait, je pensais qu’il ne désignait que l’activité exercée, qu’elle soit rémunérée ou non… Encore raté !

Métier : Genre de travail déterminé, reconnu ou toléré par la société et dont on peut tirer ses moyens d’existence.

Pour le coup, j’ai vérifié le mot « profession » par acquis de conscience, mais je savais que celui-ci était lié directement au fait d’en « tirer ses moyens d’existence » (pour peut qu’on parle bien d’existence financière).

Profession:Occupation déterminée dont on peut tirer ses moyens d’existence

Ma dernière tentative avec le mot « activité » c’est également soldée par un échec… Il y a toujours une notion économique…

Activité :
3. (xixe) Ensemble des actes coordonnés et des travaux de l’être humain; fraction spéciale de cet ensemble. Les produits de l’activité humaine. Activité économique : actes humains visant à satisfaire les besoins par la production et l’échange de biens et de services.
4. Situation d’une personne (spécialement d’un militaire) qui exerce son emploi. « Le passage de l’activité à la retraite est le temps critique de l’employé » (Balzac).

Pour terminer, j’avais écrit à mon ami quelque chose du genre « Je me régale dans l’exercice de ma profession, mais malheureusement pas dans son rendement économique ».

Lorsque j’écrivais ces mots, j’étais légèrement tourmenté par le fait qu’il était presque impossible de faire par les mots une nette distinction entre « faire quelque chose » et « être rémunéré pour faire quelque chose ».

Et ça ne m’a pas quitté depuis.

Mais voilà qu’aujourd’hui je découvre cet extrait d’une conférence de Bernard Friot (sociologue, économiste et conférencier). Dans cet extrait, le professeur Friot explique clairement, par l’exemple, que l’ambiguïté qui existe dans les mots définissant tout type d’activité… est faite exprès !

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