Comment est votre brosse à dents ?

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Les brosses à dents peuvent abriter des bactéries responsables de maladies, mais la façon dont vous stockez et prenez soin de votre brosse peut avoir une incidence importante sur sa charge bactérienne.

Dr Joseph Mercola

Votre brosse à dents sert de réservoir pour les micro-organismes et devient contaminée par des organismes infectieux peu après son utilisation initiale

Des bactéries et des virus pathogènes ont été détectés sur les brosses à dents, y compris E. coli et le virus de l’herpès simplex, tant chez les personnes en santé que chez les personnes ayant une maladie buccodentaire.

Une étude a révélé une forte contamination par des microorganismes pathogènes dans 70 % des brosses à dents après utilisation

Il n’est pas recommandé d’entreposer les brosses à dents dans les salles de bain communes; au moins 60 % d’entre elles ont été contaminées par des coliformes fécaux, peu importe comment elles ont été entreposées ou nettoyées.

Se brosser les dents deux fois par jour est un élément essentiel d’une bonne hygiène, mais que faire si la brosse à dents elle-même n’est pas propre? Le fait est que votre brosse à dents est loin d’être stérile et que, par la nature même du brossage des dents, elle est contaminée par des bactéries, de la salive, du sang, des débris de votre bouche et plus encore après chaque brossage 1.

Selon l’endroit où votre brosse à dents est entreposée, par exemple dans la salle de bain, il est également possible que les débris de la toilette se retrouvent sur les poils, puis dans votre bouche.2 Aux États-Unis, les organismes de santé, y compris les CDC, reconnaissent que « même après un rinçage visiblement propre, les brosses à dents peuvent demeurer contaminées par des organismes potentiellement pathogènes. » 3

Cela dit, à moins que vous ne souffriez d’une affection grave, comme certains troubles hémorragiques ou l’immunosuppression, qui peuvent vous obliger à vous laver les dents avec une méthode autre qu’une brosse à dents non hygiénique, les effets indésirables sur la santé attribuables à l’utilisation régulière de la brosse à dents sont improbables 4.

Votre brosse à dents sert de réservoir pour les micro-organismes et devient contaminée par des organismes infectieux peu après son utilisation initiale – et la contamination augmente à chaque utilisation par la suite, selon un examen systématique de la contamination par les brosses à dents publié dans la revue Nursing Research and Practice.5

« Les brosses à dents peuvent être contaminées par la cavité buccale, l’environnement, les mains, les aérosols et les contenants d’entreposage. Les bactéries qui s’attachent aux brosses à dents, s’accumulent et survivent peuvent être transmises à la personne qui cause la maladie », expliquent les chercheurs.6

Aux fins de l’examen, ils étaient particulièrement intéressés par les brosses à dents utilisées chez les populations vulnérables, y compris dans les hôpitaux. Sept études expérimentales et trois études descriptives ont été analysées en tout, révélant que les brosses à dents retiennent un nombre important de bactéries après utilisation. Des bactéries et des virus pathogènes ont été détectés sur les brosses à dents chez les personnes en bonne santé et celles qui ont une maladie buccodentaire, notamment :7

Staphylocoque doré

E. coli

Pseudomonas

Virus de l’herpès simplex, en nombre suffisant pour causer l’infection

Chez les personnes atteintes d’une maladie buccodentaire, les brosses à dents peuvent rapidement devenir contaminées, même si certaines ont été contaminées avant même d’être utilisées. Une étude a révélé une forte contamination par des micro-organismes pathogènes dans 70 % des brosses à dents après utilisation, et de nombreux types de bactéries ont été détectés sur les brosses à dents dans une autre étude, avec des taux de croissance variables.

La façon dont vous stockez votre brosse à dents est importante
La meilleure façon de stocker votre brosse à dents est dans un environnement sec où il peut sécher à l’air. Placer votre brosse à dents dans un récipient fermé n’est pas une bonne idée, car cela peut garder votre brosse à dents humide, permettant aux bactéries de prospérer. Les brosses à dents entreposées dans des contenants fermés, ou celles qui sont entrées en contact avec des surfaces contaminées, contiennent plus de bactéries que les brosses à dents laissées sécher à l’air 8.

Le stockage de votre brosse à dents dans un environnement humide est également susceptible d’augmenter la survie des bactéries sur votre brosse, tout comme la mise d’un bouchon sur elle. Les bactéries ont survécu plus de 24 heures sur les brosses à dents lorsqu’il y avait de l’humidité, tandis que le stockage de votre brosse à dents dans un environnement humide et couvert peut augmenter la croissance bactérienne de 70 %. 9

La forme et la conception de votre brosse à dents peuvent également affecter sa capacité à retenir les germes. Plus précisément, si vos poils sont effilochés ou disposés de façon très rapprochée, il est possible qu’ils piègent et retiennent plus de bactéries.

Une étude a suggéré que les « brosses à dents à deux soies souples et rondes, transparentes » étaient les meilleures en termes de niveaux de contamination, tandis que l’humidité et les débris oraux laissés dans les soies permettent aux bactéries de prospérer.10 Bien qu’il soit clair que les brosses à dents sont facilement contaminées, ses effets sur la santé humaine sont toujours à l’étude. Selon l’étude:11

« Les études sélectionnées ont toutes révélé que les brosses à dents des adultes en bonne santé et atteints de maladies buccales sont contaminées par des bactéries potentiellement pathogènes provenant de la plaque dentaire, de la conception, de l’environnement ou d’une combinaison de facteurs… Dans une population vulnérable comme les adultes gravement malades, la contamination pathogène peut accroître le risque d’infection et de mortalité. »

Les germes des « panaches de toilette » pourraient poser problème
Un autre facteur dans la propreté de votre brosse à dents est l’habitude commune de les stocker dans les salles de bains, où les toilettes sont couramment rincés. « Une association entre les bioaérosols inhalables produits à partir d’eaux usées perturbées et la transmission de maladies infectieuses est proposée depuis plus de 100 ans », ont écrit des chercheurs dans l’American Journal of Infection Control.12

En d’autres termes, lorsqu’une toilette est rincée, les panaches d’aérosols de toilette sont libérés dans l’air, et il est possible que cela propage une maladie infectieuse, en partie par les micro-organismes aéroportés atterrissant sur votre brosse à dents. Ce mode de transmission des maladies remonte à plus d’un siècle, lorsque les chercheurs ont détecté la transmission aérienne de micro-organismes provenant des systèmes de drainage des eaux usées d’un hôpital à un autre13.

Dans les années 1950, une autre étude a consisté à ensemencer les toilettes avec des bactéries Serratia marcescens, puis à les rincer pour voir où la bactérie a fini. On a constaté que les colonies bactériennes s’installaient sur le sol et que les microbes étaient également capturés dans l’air, jusqu’à huit minutes après la chasse d’eau. Même dans les toilettes qui utilisent une chasse d’eau « lavable », où l’eau est libérée du bord de la toilette et coule dans le bol, on a trouvé du bioaérosol au-dessus de la toilette jusqu’à sept minutes après la chasse d’eau.14

Des recherches plus récentes ont révélé que Clostridium difficile a été détecté au-dessus des sièges de toilettes jusqu’à 90 minutes après la chasse d’eau. Le rinçage avec le couvercle vers le bas a fait une différence positive, car les concentrations de bactéries étaient 12 fois plus élevées lorsque la toilette était rincée avec le couvercle vers le haut, comparativement au couvercle vers le bas.15 Dans l’ensemble, les chercheurs ont noté :16

« Il peut être conclu… que les toilettes à chasse d’eau produisent d’importantes quantités d’aérosols de panache de toilette capables d’entraîner des micro-organismes au moins aussi gros que les bactéries, que des gouttelettes suffisamment petites et chargées de microbes s’évaporeront pour former des bioaérosols de noyaux de gouttelettes suffisamment petits pour être inhalés profondément dans les poumons, et que ces bioaérosols peuvent demeurer viables dans l’air pendant de longues périodes et voyager avec les courants aériens.

La production de ces bioaérosols au cours de plusieurs chasses d’eau après la contamination laisse croire qu’une toilette contaminée pourrait à long terme être un générateur de bioaérosols infectieux. »


Une étude présentée à l’assemblée annuelle 2015 de l’American Society of Microbiology a examiné directement ce qui arrive aux brosses à dents entreposées dans les salles de bains communes, comme celles des logements universitaires. Les chercheurs de l’Université Quinnipiac, dans le Connecticut, ont recueilli des brosses à dents dans des salles de bains communes utilisées en moyenne par 9,4 personnes par salle de bain et les ont testées pour détecter la présence d’organismes potentiellement pathogènes.17

Au moins 60 % étaient contaminés par des coliformes fécaux, peu importe la façon dont ils étaient entreposés ou nettoyés. Aucune différence n’a été observée dans les brosses à dents rincées à l’eau froide, à l’eau chaude ou au rince-bouche. On a estimé que, dans 80 % des cas, les coliformes fécaux sur les brosses à dents provenaient d’une autre personne qui utilisait la salle de bain.

“La principale préoccupation n’est pas la présence de vos propres matières fécales sur votre brosse à dents, mais plutôt lorsqu’une brosse à dents est contaminée par des matières fécales provenant de quelqu’un d’autre, qui contient des bactéries, des virus ou des parasites qui ne font pas partie de votre flore normale.” auteur de l’étude Lauren Aber a déclaré dans un communiqué de presse.18

Elle a noté que l’utilisation d’un couvercle pour les brosses à dents ne les protégera pas non plus contre la contamination et, en fait, peut augmenter la croissance bactérienne parce que les poils sont maintenus humides et ne se dessèchent pas complètement entre les utilisations.

Quelles sont les meilleures façons de décontaminer votre brosse?
Il y a un débat sur la meilleure façon de nettoyer une brosse à dents, mais le consensus général est que la laisser sécher à l’air est essentielle. Certaines recherches ont révélé que tremper les brosses à dents dans le rince-bouche pendant 20 minutes avant et après le brossage peut réduire sa charge antimicrobienne, tandis que l’exposition aux rayons ultraviolets est également efficace pour réduire la charge bactérienne sur les brosses à dents.19

Toutefois, les CDC affirment qu’il n’est pas nécessaire de tremper les brosses à dents dans des solutions désinfectantes ou des rince-bouche, qui peuvent en fait propager les germes dans les bonnes conditions. 20 Le rinçage de votre brosse à dents à l’eau courante du robinet n’est pas susceptible d’avoir une incidence sur les niveaux de bactéries, car les études ont révélé que les brosses à dents « continuent de présenter des niveaux élevés de contamination et de biofilm » de cette façon.21

Une des façons les plus simples de nettoyer votre brosse à dents est de la tremper dans 3% de peroxyde d’hydrogène. Il s’agissait de l’option la plus efficace pour réduire les bactéries aérobies et anaérobies sur la tête de la brosse à dents, comparativement au rince-bouche et à l’eau22, et elle pourrait réduire la charge bactérienne de 85 %. 23

Les brosses à dents antimicrobiennes recouvertes de triclosan n’ont pas modifié la croissance bactérienne des brosses à dents non plus, et devraient être évitées en raison de la toxicité du triclosan. Sachez que si une brosse à dents est étiquetée « antibactérienne », elle peut contenir du triclosan, un produit chimique antibactérien et un perturbateur endocrinien connu.

Il est tellement utilisé qu’on estime que 75 p. 100 de la population des États-Unis a été exposée, une statistique préoccupante puisqu’il est facilement absorbé par la peau et les muqueuses buccales humaines, où il peut affecter les réponses immunitaires, production d’espèces réactives d’oxygène et de fonctions cardiovasculaires24.Des effets sur la reproduction et le développement ont également été observés.

Comment ranger et manipuler votre brosse à dents
Même s’il peut sembler troublant que votre brosse à dents soit un réservoir de micro-organismes, il est peu probable qu’elle pose un risque majeur pour la santé. Il est recommandé de se débarrasser de votre brosse à dents après certaines maladies, comme l’angine, pour éviter la réinfection, mais dans la plupart des cas, l’utilisation quotidienne de la brosse à dents n’est pas considérée comme une source de maladie.

Selon le CDC, « Divers moyens de nettoyage, de désinfection ou de stérilisation des brosses à dents entre les utilisations ont été mis au point, mais aucun document de recherche publié n’indique que le brossage à l’aide d’une brosse à dents contaminée a entraîné la recontamination de la bouche d’un utilisateur, des infections buccodentaires ou d’autres effets néfastes sur la santé. » 25. Il existe toutefois certaines « pratiques exemplaires » que vous pouvez utiliser pour prendre soin de votre brosse à dents, notamment :

Éviter de partager les brosses à dents

Rincez votre brosse à dents après utilisation pour enlever tout le dentifrice et les débris

Le ranger en position verticale et le laisser sécher à l’air.

Si vous les rangez dans un support avec d’autres brosses à dents, ne les laissez pas se toucher

Ne mettez pas votre brosse à dents au lave-vaisselle ou au micro-ondes, ce qui pourrait causer des dommages.

Évitez de couvrir les brosses à dents ou de les entreposer dans des contenants fermés.

Remplacez votre brosse à dents tous les trois ou quatre mois ou plus tôt si les poils semblent usés, emmêlés ou effilochés

Sources

1

U.S. CDC, Use & Handling of Toothbrushes

2

Science Daily June 2, 2015

3

U.S. CDC, Use & Handling of Toothbrushes

4

U.S. CDC, Use & Handling of Toothbrushes

5

Nursing Research and Practice Volume 2012

6

Nursing Research and Practice Volume 2012, Intro

7

Nursing Research and Practice Volume 2012, Contamination

8

Nursing Research and Practice Volume 2012, Storage and Environment

9

Nursing Research and Practice Volume 2012, Conclusions

10

Nursing Research and Practice Volume 2012, Design

11

Nursing Research and Practice Volume 2012, Conclusions

12

Am J Infect Control. 2013 Mar; 41(3): 254–258

13

Am J Infect Control. 2013 Mar; 41(3): 254–258, Do flush toilets produce infectious aerosols?

14

Am J Infect Control. 2013 Mar; 41(3): 254–258, Do flush toilets produce infectious aerosols?

15

Am J Infect Control. 2013 Mar; 41(3): 254–258, Do flush toilets produce infectious aerosols?

16

Am J Infect Control. 2013 Mar; 41(3): 254–258, Do flush toilets produce infectious aerosols?

17

Science Daily June 2, 2015

18

Science Daily June 2, 2015

19

Nursing Research and Practice Volume 2012, Decontamination

20

U.S. CDC, Use & Handling of Toothbrushes

21

Nursing Research and Practice Volume 2012, Decontamination

22

J Dent. 2010 Aug;38(8):621-5. doi: 10.1016/j.jdent.2009.08.011. Epub 2009 Sep 23

23

ADA, Toothbrushes

24

J Toxicol Environ Health B Crit Rev. 2017; 20(8): 447–469

25

U.S. CDC, Use & Handling of Toothbrushes

26

U.S. CDC, Use & Handling of Toothbrushes

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