ENCORE UNE FOIS, TRUMP MET FIN A LA GUERRE EN AFGHANISTAN, MAIS LES TROUPES US RESTENT

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Defense One

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Auteure : KATIE BO WILLIAMS, CORRESPONDANTE PRINCIPALE POUR LA SÉCURITÉ NATIONALE

Traduction pour Cogiito : Philippe A. Jandrok

L’échec des pourparlers avec les talibans soulève des questions quant à la volonté du président de ramener des troupes à la maison après des engagements coûteux à l’étranger.

La décision abrupte du président Donald Trump d’annuler les négociations de paix avec les Talibans a soulagé l’incertitude entourant la stratégie américaine en Afghanistan et a soulevé des questions sur l’engagement du président dans le cadre de sa mission déclarée consistant à ramener des troupes d’engagement coûteux à l’étranger.

L’administration Trump signale depuis des mois que les négociations de paix avec les Taliban étaient sur le point de se terminer, l’ envoyé américain Zalmay Khalilzad déclarant publiquement qu’un accord « de principe » avait été conclu pour relancer un retrait américain conditionné. Et ces dernières semaines, Trump a signalé un intérêt accru pour les pourparlers, critiquant à plusieurs reprises les 20 années de mission de combat comme une simple opération de «police» indigne de l’implication de l’armée américaine . 

À présent, après une tentative précipitée d’intervenir personnellement auprès des dirigeants talibans et du président afghan Ashraf Ghani à Camp David, le président a tweeté qu’il avait « annulé les négociations de paix » avec les Taliban. 

Lundi, Trump a accusé un attentat à la voiture piégée à Kaboul la semaine dernière qui a tué un membre du service militaire américain pour sa décision de mettre fin aux négociations. (Le sergent 1re classe Elis A. Barreto Ortiz était le seizième Américain à mourir en Afghanistan en 2019 alors que les négociations étaient en cours.) 

« Ils sont morts. En ce qui me concerne, ils sont morts », a déclaré lundi Trump à propos des discussions. « Ils ont pensé qu’ils devaient tuer des gens pour se placer dans une meilleure position de négociation … Vous ne pouvez pas faire ça avec moi. »

Le général Frank McKenzie, le chef de US Central Command, a déclaré lundi aux journalistes voyageant avec lui en Afghanistan que l’armée est maintenant susceptible d’accélérer « une gamme complète » des opérations contre les talibans, en disant que « quelles que soient les cibles disponibles, quels que soient les objectifs, ils peuvent être frappé légalement et éthiquement, je pense que nous allons poursuivre ces objectifs. »

Ce renversement de situation n’est pas le premier que Trump s’apprête à réitérer en se retirant d’une campagne antiterroriste, mais uniquement pour tenter de montrer sa force, mais avec des implications incertaines sous la pression des services de sécurité de Washington. En décembre, il a choqué Washington en annonçant ce que nombre de ses hauts responsables militaires, dont le secrétaire à la Défense d’alors, Jim Mattis, considéraient comme un retrait prématuré des États-Unis de la Syrie. Les troupes reviennent à la maison « immédiatement », avait déclaré Trump. Neuf mois plus tard, il y a toujours 1 000 soldats américains sur le sol syrien, avec l’importante présence américaine sur des bases en Irak et dans d’autres pays voisins, menant des frappes aériennes sur des  cibles de l’ Etat islamique. 

Trump, qui a fait campagne pour mettre fin aux guerres en Amérique et a qualifié de ridicule la longue mission en Afghanistan, exprime souvent son désir de ramener les quelque 14 000 soldats postés là-bas. Mais convaincu par ses conseillers d’augmenter ses effectifs dans les premiers jours de sa présidence, Trump a depuis envoyé des signaux contradictoires, se plaignant à la fois du rôle des États – Unis et se vantant de pouvoir « gagner » la guerre en une semaine avec une arme nucléaire, mais sans le désir de «  tuer 10 millions de personnes. »

La tension apparente entre la rhétorique du président et sa politique d’engagement des troupes dans la guerre a frustré ses détracteurs, y compris les anciens combattants du Congrès.

  • « Nous sommes en guerre en Afghanistan depuis 18 ans – la plus longue guerre de l’ histoire des États-Unis. Près de trois de ces années ont été sous le président Trump. S’il voulait ramener nos troupes à la maison, il le pourrait. Il ne veut pas. C’est si simple. Le reste n’est que du théâtre politique », a tweeté le représentant Justin Amash, I-Mich., critique du président qui a quitté le parti républicain cet été. 

L’idée d’un accord de paix avec les talibans a été profondément controversée. 

D’anciens responsables et législateurs des deux partis ont fait craindre que le président ne remporterait pas une victoire politique à court terme sans rien faire pour empêcher une nouvelle attaque du type 11 septembre contre les États-Unis. 

Depuis samedi, le gouvernement Trump a présenté des déclarations contradictoires en réponse à des questions sur l’avenir des 14 000 soldats américains en Afghanistan. 

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a déclaré lors de cinq émissions télévisées dimanche que les négociations étaient terminées « pour le moment ». Un porte-parole du Pentagone a déclaré lundi à la presse que l’armée continuait de soutenir un effort pour parvenir à un règlement négocié mettant fin aux 18 années de conflit .

  • « Nous allons fournir au département d’État autant de marge de manœuvre que possible pour lui permettre de négocier un règlement fructueux», a déclaré Jonathan Hoffman, qui a refusé de répondre aux questions relatives à un éventuel retrait de troupes. « Je ne vais pas m’avancer sur aucun accord en cours ou sur un accord en cours de négociation. »

Il a réitéré la position de longue date du Pentagone selon laquelle « la seule solution pacifique au conflit en Afghanistan sera une solution politique » impliquant « les Taliban et l’actuel gouvernement afghan se réunissant et s’asseyant. »

Trump a déclaré aux journalistes à la Maison Blanche lundi :

  • « Nous aimerions en sortir mais nous le ferons au bon moment. »

L’accord proposé avec les Taliban prévoyait le retrait progressif des troupes américaines. Environ 5 000 soldats seraient rentrés chez eux dans les six mois, en échange de l’assurance des Taliban de ne pas laisser à Al-Qaïda ou à d’autres groupes terroristes un refuge leur permettant de planifier des attaques extérieures contre l’armée des États Unis. Le président du « Joint Chiefs », le général Joseph Dunford, a déclaré le mois dernier que les forces américaines seraient en mesure de s’acquitter de leur mission antiterroriste, quelle que soit la réduction fixée par le président. Trump a été soumis à une pression féroce même de la part de ses alliés républicains, comme la sénatrice Lindsey Graham, RS.C., qui estime qu’on ne peut faire confiance aux Taliban pour respecter ses engagements. 

« Dans le meilleur des cas, nous maintiendrions une présence militaire à long terme afin de dissuader les talibans d’essayer de prendre le pouvoir et de pouvoir collecter des informations sur Al-Qaïda et ISIS , et nous considérerions cela politiquement comme exactement de garder des troupes en Europe occidentale pendant la guerre froide et en Corée du Sud depuis très, très longtemps », a déclaré Michael Morell, ancien député et directeur par intérim de la CIA , animateur du podcast sur le renseignement intitulé « Intelligence Matters ».

  • « Dans mon esprit, le choix de faire confiance aux talibans n’est pas réaliste. » 

Certains analystes qui ont soutenu les efforts de Khalilzad pour négocier un accord avec les Taliban craignent que les tweets de Trump augmentent les chances qu’il essaie de débrancher l’Afghanistan de la même manière qu’il a annoncé un retrait de la Syrie – brusquement et sans conditions. Le conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, l’a informé qu’il pouvait retirer 5 000 soldats sans entente. Pour d’autres, c’est un signe que la guerre continuera :

  •  «Combien de décennies de plus sont-ils prêts à se battre?» A tweeté Trump samedi. 

Il existe une troisième option, disent certains analystes. 

Johnny Walsh, analyste pour l’Afghanistan à l’Institut de la paix des États-Unis et ancien conseiller principal du processus de paix afghan au sein du département d’État, a qualifié ces tweets de «coup dur porté au processus de paix, mais pas nécessairement fatal». 

« Si l’ administration américaine décide de revenir à la table des négociations pour finaliser l’accord, je lis les déclarations des talibans depuis samedi soir comme un signe d’ouverture à cela », a-t-il déclaré. 

En d’autres termes, tout l’épisode depuis samedi soir pourrait s’évaporer dans l’éther d’un Washington saturé d’informations – revenant en arrière à samedi matin. 

«  Nous allons prendre des décisions, je pense, dans la capitale de notre pays au cours des prochains jours et cela nous donnera une orientation accrue pour l’avenir », a déclaré McKenzie lundi.

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