La queue du chien …

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker / Le 28 Mars 2022

Le mythe de la queue joyeuse

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Un chien avec une queue remuante ne se sent pas toujours heureux et amical
  • Le remuement de la queue a probablement évolué comme une forme de communication de chien à chien, car il semble que les chiens s’envoient des messages les uns aux autres par des mouvements de queue
  • Une étude de 2013 suggère que les chiens qui voient un autre chien remuer vers la gauche réagissent anxieusement, avec des fréquences cardiaques élevées; les chiens qui voient un autre chien remuer vers la droite restent détendus
  • Ces résultats suggèrent que les mouvements de queue vers la droite signalent l’ouverture et les mouvements vers la gauche indiquent la prudence
  • D’autres signaux de remuement de la queue comprennent les mouvements du corps entier, le « cercle de mouvement », le bout de la queue et les mouvements raides ou rigides

La plupart des gens supposent qu’une queue remuante signifie que le chien auquel il appartient est heureux, amical et accessible. C’est pourquoi c’est un tel choc quand un chien avec une queue remuante devient agressif, même au point de mordre. Et cela arrive plus souvent que vous ne le pensez.

Pour mieux comprendre quand et pourquoi les chiens remuent la queue, nous devons élargir notre réflexion au-delà de l’hypothèse du « chien heureux ». Au lieu de cela, pensez au mouvement d’un côté à l’autre de la queue comme une expression du niveau d’énergie de votre chien. Quand il se sent animé ou excité, sa queue bouge rapidement. Lorsqu’il est curieux ou légèrement intéressé, il peut bouger plus lentement, puis prendre de la vitesse à mesure qu’il devient plus engagé.

Les mouvements de queue sont un signal de l’état interne de votre chien à ce moment-là, qui peut être heureux, craintif, agressif, etc. C’est pourquoi le remuement sauvage de la queue d’un côté à l’autre peut être soit un signal très positif, soit un signe d’avertissement.

Tail Wagging est un outil de communication de chien à chien

Une étude de 2013 suggère que les chiens s’envoient des messages par le biais de mouvements de queue.1 Selon les co-auteurs de l’étude, la direction d’un wag est assez importante. Ce qui ressemble à un autre wag amical pour vous ou moi est en fait la communication d’informations importantes à d’autres chiens.

Fait intéressant, lorsque les chiens se sentent stressés, ils ont tendance à remuer la queue vers la gauche. La raison en est, selon l’auteur principal de l’étude, Giorgio Vallortigara, de l’Université de Trente en Italie, que le remuement de la queue reflète ce qui se passe dans le cerveau d’un chien. L’activation du cerveau gauche fait remuer la queue vers la droite, et l’activation du cerveau droit produit des mouvements vers la gauche.

Pour l’étude, Vallortigara et son équipe ont utilisé des vidéos d’un chien ou d’une silhouette de chien remuant la queue principalement d’un côté ou de l’autre, ou pas du tout. La seule chose qui bougeait dans les vidéos remuantes était la queue.

La vidéo a été montrée à 43 chiens de famille, dont 18 races mixtes, 2 Rottweilers, 3 boxeurs, 3 basset hounds, 1 bulldog, 4 bergers allemands, 3 border collies, 2 Jack Russell terriers, 2 huskies sibériens, 3 beagles et 2 Labrador retrievers. Le groupe était composé de 25 femelles et 18 mâles âgés de 1 à 11 ans. Chaque chien portait un moniteur de fréquence cardiaque.

Lorsque le chien dans la vidéo remuait principalement vers sa gauche, indiquant une réponse négative, les chiens de l’étude avaient tendance à avoir des battements de cœur plus rapides que lorsque le chien vidéo remuait vers la droite ou pas du tout. La réponse des chiens suggérait également un degré de stress plus élevé.

L’activité cérébrale gauche chez les chiens entraînant un remuement de la queue vers la droite signifie qu’ils ont une réponse positive qui invite un autre chien à s’approcher. L’activation du cerveau droit suggère une réponse de sevrage négative. L’étude a conclu que les chiens qui voient un autre chien remuer vers la gauche éprouvent de l’anxiété et des fréquences cardiaques élevées, tandis que les chiens qui voient un autre chien remuer vers la droite restent détendus.

Les chercheurs ne croient pas que les chiens envoient intentionnellement des signaux avec leur queue, mais plutôt que le remuement de la queue est une conséquence du fonctionnement interne du cerveau canin. Le comportement remuant la queue résulte de la façon dont différents signaux émotionnels activent différentes parties du cerveau d’un chien.

Chien, Queue, Animal De Compagnie
Pixabay

« Ces résultats suggèrent que les chiens ont des asymétries perceptuelles et attentionnelles », explique Vallortigara. « Donc, par exemple, si vous allez rendre visite à un chien, si vous êtes vétérinaire, il y aura probablement un côté qui est meilleur en ce qui concerne la probabilité d’évoquer une réponse plus amicale ou d’évoquer une réponse plus agressive. »2

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Ouverture Wags vs. Méfiance Wags

Dans une étude antérieure, Vallortigara et son équipe ont démontré que les chiens remuent du bon côté lorsqu’ils rencontrent quelque chose d’agréable (comme leurs propriétaires).3 Quand ils voient quelque chose de menaçant, par exemple, un chien étrange présentant des comportements dominants, ils remuent plus vers le côté gauche.

Lorsque les 30 chiens de l’étude ont aperçu leurs propriétaires, ils ont tous remué la queue du côté droit. Après une pause de 90 secondes, les chiens ont vu un étranger, et alors que leur queue remuait toujours vers la droite, l’angle était plus modéré que lorsqu’ils ont repéré leurs propriétaires.

Quand un chat est apparu, les chiens ont de nouveau remué vers la droite, mais plus subtilement que lorsqu’ils ont vu l’étranger. Enfin, la vue d’un grand chien inconnu a amené les 30 chiens à remuer davantage sur le côté gauche. Ces résultats ont soulevé la question de savoir si les chiens remarquent que la queue d’un autre chien remue et utilisent l’information pour décider si le chien avec la queue remuante est ami ou ennemi.

Les auteurs de l’étude ont conclu que lorsque les chiens se sentent positifs ou curieux (comme dans l’observation du chat), ils remuent la queue vers la droite. Quand ils se sentent négatifs ou méfiants, ils se tournent vers la gauche. Cela a du sens lorsque vous considérez que le cerveau gauche contrôle le côté droit du corps, de sorte que les muscles du côté droit de la queue transmettent des sentiments positifs, tandis que les muscles de la queue du côté gauche contrôlés par le cerveau droit réagissent lorsqu’un chien se sent prudent ou préoccupé.

Autres conseils pour interpréter le langage de la queue d’un chien

Karen B. London, comportementaliste animalière appliquée certifiée et dresseuse de chiens professionnelle, ne se concentre pas tant sur l’angle gauche-droite que sur d’autres caractéristiques observables du remuement de la queue.

« Généralement, plus le wag englobe tout le corps, plus les intentions du chien sont amicales. » Londres écrit. « Le mouvement complet du corps qui s’étend des épaules à travers le ventre jusqu’aux hanches et à la queue est le mouvement de queue amical classique. Un mouvement actif de la queue qui fait balancer les hanches est également un signe probable de haute sociabilité. (Bonus – ces wags peuvent même être reconnus chez les chiens qui n’ont pas de queue à proprement parler!)

Lorsque la queue bouge, le mouvement peut ou non avoir quelque chose à voir avec le fait d’être sociable. Lorsque seul le bout de la queue bouge, le chien n’est probablement pas amical.4

« Les wags rapides qui se déplacent à travers un grand arc sont associés à la convivialité, tandis qu’un wag lent qui ne bouge pas beaucoup la queue est le signe d’une absence de convivialité », écrit-elle« Parfois, les chiens qui sont un peu nerveux, ou peut-être réservés, se déplacent lentement, ce qui montre simplement une certaine hésitation à interagir. Dans d’autres cas, un mouvement lent de la queue peut signifier des tendances agressives.

Londres recommande également d’observer la tension dans la queue. D’une manière générale, plus la queue est détendue en remuant, plus il est probable que le chien soit amical. Un mouvement rigide et rigide signale généralement le contraire. Et puis il y a des « cercles » dans lesquels la queue se déplace dans un mouvement de rotation à partir de la base, avec la pointe traçant un grand cercle dans les airs.

« Le cercle wag, écrit London, est l’un des signaux positifs auxquels les maîtres-chiens expérimentés assistent lors de l’évaluation des chiens, car il est si fortement associé aux chiens d’humeur amicale. Aussi appelé « mouvement d’hélice » ou « queue d’hélicoptère », ce mouvement de queue est particulièrement fréquent chez les chiens qui saluent un ami proche, surtout après une longue absence.

Le conte de la queue

Wags qui indiquent qu’un chien est probablement amical:

  • Wags (remue) à droite
  • Wag du corps entier
  • Des wags rapides qui se déplacent dans un grand arc
  • Queue détendue tout en remuant
  • Le cercle wag aka hélice wag aka queue d’hélicoptère

Wags qui indiquent qu’un chien peut ne pas se sentir amical:

  • Wags à gauche
  • Juste la queue remue, et surtout, juste le bout de la queue
  • Des mouvements lents qui ne bougent pas beaucoup la queue
  • Un wag rigide et rigide

Rappelez-vous, la queue n’est qu’une façon dont les chiens communiquent avec nous; leur corps entier envoie une foule de signaux supplémentaires que nous devons interpréter correctement et prendre en considération lors de la « lecture » de leur langage corporel.

– Sources et références

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