Le mythe du chien de refuge agressif…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 7 Mars 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les résultats d’une étude récente menée par des experts du National Canine Research Council (NCRC) indiquent qu’il n’y a pas de différence entre le comportement des chiens de refuge et celui des chiens vivant dans des maisons.
  • Après avoir constaté un manque de soutien scientifique pour une relation causale entre des comportements spécifiques à la maison et l’abandon ultérieur, les chercheurs ont examiné des études sur la prévalence de divers comportements chez les chiens vivant avec succès dans les maisons; la plupart des études ont montré qu’au moins la moitié des propriétaires ont déclaré que leurs chiens présentaient des comportements problématiques, mais ils ont également signalé des niveaux élevés de satisfaction à l’égard de leurs animaux de compagnie.
  • Sur la base de ces résultats, le NCRC espère aider les refuges à économiser de l’argent et des ressources en éliminant le besoin d’évaluations comportementales; Les refuges s’appuient actuellement sur ces évaluations pour déterminer si les chiens sont agressifs ou aptes à être adoptés dans une maison familiale.
  • Cependant, les tests précédents pour évaluer l’efficacité des évaluations comportementales ont donné des résultats contradictoires, notamment en montrant qu’ils peuvent parfois classer à tort les chiens non agressifs comme agressifs.
  • Heureusement, avec des soins et de l’amour appropriés, les chiens ayant des problèmes de comportement, y compris certains types d’agression, peuvent souvent être réhabilités.

Récemment, des experts du National Canine Research Council (NCRC) et de la Cummings School of Veterinary Medicine de l’Université Tufts ont examiné plusieurs études et articles sur le comportement des chiens de refuge et ont conclu qu’il n’y avait pas de différence entre leur comportement et celui des chiens vivant dans les maisons.

Les chercheurs ont constaté un manque de soutien scientifique pour l’hypothèse qu’il existe une relation causale entre des comportements canins spécifiques à la maison et l’abandon ultérieur. Cette hypothèse est la principale raison derrière l’utilisation des évaluations de comportement comme moyen de soutenir des adoptions durables, et le rapport du NCRC examine de plus près la situation.

Les chercheurs ont publié leur rapport, intitulé « Sauver la normalité: un nouveau regard sur les incompatibilités comportementales et l’abandon des chiens aux refuges », dans le Journal of Veterinary Behavior.1

Les évaluations du comportement en matière de refuge sont-elles utiles?

L’étude du NCRC remet en question la prémisse derrière le besoin perçu d’évaluations du comportement des chiens vivant dans des refuges, qui consiste à identifier les comportements dits « problématiques » susceptibles de conduire à l’abandon, dans le but soit de modifier les comportements avant l’adoption et / ou de limiter le bassin d’adoptants potentiels de chiens affichant ces comportements.

Les chercheurs ont entrepris de répondre à quelques questions: Quelles sont les preuves d’incompatibilités comportementales en tant que facteurs de risque d’abandon? Que savons-nous de la prévalence de ces comportements chez les chiens vivant avec succès dans les maisons? Comment les raisons déclarées de l’abandon sont-elles étiquetées et catégorisées et comment cela pourrait-il influencer les résultats? Et comment ces questions affectent-elles les décisions concernant les pratiques en matière d’hébergement?

Ce qu’ils ont constaté, c’est que parmi le personnel des refuges, « il semble y avoir une croyance selon laquelle le simple fait d’enregistrer les raisons déclarées par les propriétaires pour la renonciation constitue une évaluation des risques liés à la fréquence des facteurs déclarés ». Selon le CNRC :

« C’est tout à fait incorrect. L’évaluation des risques est une mesure comparative qui exige qu’un groupe témoin représentatif de l’ensemble de la population soit comparé au groupe d’intérêt. Un échantillon de commodité (p. ex., un sondage sur Internet ouvert) serait généralement jugé inadéquat en tant que groupe témoin, car il n’y a aucun moyen d’évaluer le biais d’autosélection en jeu.

Un échantillon randomisé est de loin préférable car il est plus susceptible de donner des résultats qui représentent vraiment la population générale. Dans ce cas, la population serait constituée de chiens de compagnie en général à partir desquels le groupe témoin serait tiré, tandis que le groupe d’étude serait constitué de chiens qui avaient été abandonnés.

Ce n’est que s’il peut être démontré que le facteur d’intérêt (par exemple, mâcher les biens du propriétaire) est plus fréquent chez les chiens abandonnés que dans la population générale de chiens vivant dans les maisons, que la mastication peut être considérée comme un facteur de risque de renonciation. Si les nombres sont à peu près les mêmes entre les 2 groupes, cela n’a aucune importance. S’il est plus fréquent chez les chiens possédés, il peut même être protecteur.2

Les chiens qui sont aimés et chéris ont aussi des comportements problématiques

Une autre chose que les chercheurs ont découverte est que lorsque les propriétaires signalent leurs raisons d’abandonner un chien, le personnel du refuge a tendance à regrouper toutes les raisons comportementales, tout en séparant d’autres raisons telles que les difficultés financières et les conflits de style de vie, de sorte que les problèmes de comportement deviennent souvent la raison prédominante. Un autre problème est la façon dont les questions de renonciation sont posées:

« Une grande variété de réponses ont été sollicitées, allant du choix parmi des listes de facteurs spécifiés, aux questions ouvertes où les renonciateurs ont eux-mêmes nommé leurs raisons, en passant par des descriptions variables de la fréquence (par exemple, « souvent » par rapport à >2X par semaine), ou largement.

Parfois, on demandait aux répondants de choisir une raison, parfois ils pouvaient choisir un nombre limité ou autant qu’ils le pensaient appliqué, parfois en indiquant des priorités, parfois non.

Selon les chercheurs, « Il n’est pas possible d’évaluer l’effet de toute cette variation sur les résultats, ni de faire des comparaisons crédibles entre diverses études, de sorte qu’aucun consensus entre les raisons pour lesquelles les études de rassemblement ne peuvent être vues. »3

Pour ces raisons, et parce que les études réelles sur les facteurs de risque sont rares, les chercheurs ont examiné un groupe de 14 études sur la prévalence de divers comportements chez les chiens vivant avec succès dans les maisons. Ils voulaient voir si les propriétaires exigent généralement que leurs chiens soient exempts de comportements qui apparaissent le plus souvent comme des raisons de renoncer.

La plupart des études ont montré qu’au moins la moitié des propriétaires ont déclaré que leurs chiens présentaient des comportements problématiques, mais ils ont également signalé des niveaux élevés de satisfaction à l’égard de leurs animaux de compagnie.

« Être aimé et chéri n’est pas incompatible avec le fait d’avoir certains comportements ou habitudes que les propriétaires pourraient préférer que les chiens n’aient pas, s’ils avaient le choix », ont conclu les auteurs.4

Je suis sûr que tous les amoureux des chiens qui lisent ceci sont tout à fait d’accord!

Est-il temps de supprimer les évaluations comportementales des refuges?

À la suite de ces résultats, l’un des objectifs du CNRC est d’aider les refuges à économiser de l’argent et des ressources en éliminant le besoin d’évaluations comportementales, ce qui aura un impact considérable non seulement sur la façon dont ces organisations fonctionnent, mais aussi sur la façon dont les chiens de refuge sont perçus par la société.

« Qu’un chien vive dans un refuge ou dans une maison, ce sont simplement des chiens qui viennent avec un mélange de comportements et qui méritent tous une compagnie humaine. » Janis Bradley du NCRC, co-auteur de l’étude, a déclaré à News 10 à Albany.5

Les chercheurs ont conclu qu’il n’y a pas de données pour soutenir l’idée que les chiens sont abandonnés aux refuges en raison de problèmes de comportement ou d’incompatibilités. Le NCRC croit que cela aidera à réduire les préjugés basés sur le comportement contre les chiens remis aux refuges.

« Ils peuvent abandonner le mythe selon lequel la plupart des chiens dont ils ont la charge sont là parce qu’ils ont des comportements qui seraient problématiques dans une maison. Il n’est pas nécessaire pour eux d’utiliser leurs ressources précieuses et limitées sur des évaluations de comportement essayant d’identifier des comportements qui peuvent ne pas apparaître dans une maison ou ne pas être préoccupants pour l’adoptant individuel s’ils le font », a déclaré ncrc.

Outils d’évaluation du comportement SAFER et Assess-a-Pet

Si vous avez adopté un chien d’un refuge, il y a de fortes chances qu’il ait reçu une évaluation comportementale du personnel avant d’être jugé adoptable. Étant donné que les chiens abandonnés aux refuges viennent de tous les horizons et que leurs origines sont souvent un mystère complet, de tels tests tentent d’éliminer les « bons » chiens des « mauvais ».

En mettant de côté la notion de « mauvais » chiens pour le moment, dans le cas d’un refuge, les travailleurs doivent décider si un chien peut être adopté en toute sécurité dans une maison familiale. Tolérera-t-il de se faire tirer la queue par un bambin ? Deviendra-t-il agressif avec d’autres chiens ou chats? Va-t-il mordre quelqu’un qui arrive avec un chapeau inconnu ou portant un parapluie?

Ce sont les types de scénarios pratiques que les évaluations comportementales tentent de recréer pour juger de la réponse d’un chien. Les scores à ces évaluations sont tout: si un chien échoue, il peut être euthanasié; s’il passe, il a une chance d’être adopté.

Aucun test n’est précis à 100% (surtout lorsqu’il est administré dans l’environnement stressant d’un refuge pour animaux), mais dans ces situations à enjeux élevés, il est extrêmement important que les évaluations utilisées soient aussi fiables que possible.

Les animaux de refuge aux États-Unis reçoivent souvent l’une des deux évaluations comportementales courantes. L’un est SAFER Aggression Assessment, qui a été créé par Emily Weiss, Ph.D. de l’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). Cette évaluation en sept éléments prend environ 10 minutes par chien et prétend être « une méthode prédictive et cohérente pour évaluer la probabilité d’agression canine chez les chiens individuels ».6

Assess-a-Pet est une autre évaluation développée par Sue Sternberg.7 Il s’agit d’un processus d’évaluation de 15 minutes qui prétend révéler le tempérament d’un chien.

En 2012, la vétérinaire Sara Bennett, qui a déjà résidé dans un programme de comportement en refuge, a entrepris de déterminer si les résultats de SAFER et d’Assess-a-Pet pouvaient être fiables. Elle a demandé aux propriétaires de chiens de remplir un questionnaire appelé Canine Behavioral Assessment and Research Questionnaire (C-BARQ), qui est utilisé pour déterminer le tempérament d’un chien.

La recherche a déjà démontré l’exactitude de ses résultats. Elle a ensuite comparé les scores C-BARQ avec les scores des chiens sur les autres évaluations comportementales, avec des résultats mitigés.

Assess-a-Pet et C-BARQ ont convenu de classer les chiens comme agressifs 73% du temps, mais Assess-a-Pet a classé à tort 41% des chiens non agressifs comme agressifs. Comme l’a rapporté le magazine en ligne Bark :8

“… [I]t [Assess-a-Pet] n’a pas fait beaucoup mieux que le hasard, de sorte que son utilité dans la prise de décisions de vie ou de mort est discutable. Un test qui vous donne une chance de 60/40 plutôt que 50/50 de faire le bon choix semblerait avoir une valeur marginale.

Qu’en est-il de SAFER? Par écorce:

« SAFER a fait encore pire. Son entente avec le C-BARQ était si proche du hasard que cette évaluation a été jugée non valide. Lorsque le C-BARQ a trouvé qu’un chien était agressif, SAFER n’a accepté que 60% du temps. Et lorsque le C-BARQ a constaté qu’un chien n’était pas agressif, SAFER n’a accepté que 50% du temps; il y avait 50/50 de chances qu’un chien sûr soit reconnu comme tel.

Évaluer l’agressivité des chiens dans les refuges est difficile

Il est extrêmement difficile de « tester un test », ce qui signifie qu’il reste encore de nombreuses questions sans réponse sur l’exactitude des évaluations comportementales largement utilisées. D’autres recherches menées par Bennett et ses collègues ont également soulevé d’autres problèmes, tels que le fait que le comportement des chiens change souvent radicalement une fois qu’ils s’acclimatent au refuge.

Tester un chien le premier jour au refuge peut donc donner un résultat très différent de celui de le tester le troisième jour, par exemple. De plus, certains chiens peuvent ne jamais s’adapter complètement à la vie en refuge, mais s’épanouiraient dans un environnement familial.

Une étude de SAFER publiée dans le Journal of Applied Animal Welfare Science a conclu que le moment idéal pour tester un chien de refuge (à l’admission ou au troisième jour) est inconnu, ajoutant:

« Jusqu’à ce que le moment idéal pour tester puisse être identifié, il devrait être basé sur le statut de bien-être de chaque chien, et les tests de chiens présentant un stress sévère devraient être évités. »9

Le problème est que pour la plupart des chiens dans les refuges, il y a un stress constant, ce qui rend impossible un moment « idéal » pour les tests.

Aider les chiens avec l’agressivité et d’autres problèmes de comportement

L’autre problème avec les évaluations comportementales est de savoir quoi faire avec les chiens identifiés comme agressifs. Souvent, ces chiens peuvent être réhabilités, mais s’ils en ont l’occasion dépend généralement des ressources disponibles du refuge.

Il est important de se rappeler que les chiens arrivent dans les refuges pour animaux traumatisés, physiquement et / ou émotionnellement. En conséquence, ils ont souvent peur des gens et n’ont peut-être même jamais été touchés régulièrement, et encore moins socialisés avec d’autres animaux ou des expériences de vie communes (comme la maîtrise de l’art de monter les escaliers). Leur peur peut se manifester par une agression, auquel cas ils ne peuvent pas être adoptés tant qu’ils n’ont pas appris à s’entendre avec les gens et les autres animaux.

Les chiens gèrent le stress différemment, mais même dans le cas de chiens gravement maltraités, tels que ceux qui ont été affamés, battus, abandonnés ou privés de contact social, il y a souvent un animal de compagnie familial aimant qui attend sous les cicatrices.

Heureusement, des centres de réadaptation pour chiens maltraités apparaissent à travers les États-Unis. Au centre de réadaptation de l’ASPCA à New York, les comportementalistes animaliers travaillent en étroite collaboration avec des chiens individuels et le centre possède des caractéristiques uniques pour que les chiens se sentent plus calmes (comme l’insonorisation, les gradateurs de lumière et les odeurs et la musique apaisantes – loin du bruit fort et des enclos en béton d’un refuge typique).

J’ai eu l’occasion de visiter Austin Pets Alive, où le taux d’adoption est phénoménal de 98%. Une partie de la raison pour laquelle ce refuge no-kill a un taux d’adoption aussi impressionnant est qu’il y a beaucoup de comportementalistes animaliers correctement formés et d’entraîneurs positifs qui donnent de leur temps avec les chiens arrivant au refuge pour résoudre les problèmes de comportement au fur et à mesure qu’ils sont identifiés.

Malheureusement, tous les refuges n’ont pas mis en place des programmes de formation aussi rigoureux, de sorte que tous les chiens maltraités ou non socialisés n’auront pas la chance d’être réhabilités.

Vous avez peut-être eu votre propre expérience en adoptant un chien de refuge et en constatant qu’il souffre toujours d’un « bagage comportemental » qui l’accompagnait, vous obligeant à faire appel aux services de techniques de dressage de chiens positives pour résoudre les problèmes. Les problèmes de comportement compliqués peuvent nécessiter les services d’un comportementaliste vétérinaire.

Si vous envisagez d’adopter un chien de refuge, je vous recommande fortement un programme appelé A Sound Beginning, qui a été conçu pour aider les chiens de sauvetage et leurs tuteurs adoptifs à apprendre à communiquer efficacement et à former un lien incassable.

Instituer certaines de leurs suggestions avant que votre animal n’arrive à la maison est l’un des meilleurs moyens de faciliter une transition paisible et positive au cours des premières semaines critiques de jeter les bases d’une relation géniale.

– Sources et références :

1 COMMENTAIRE

  1. Mon chien vient de la SPA et c’est un gentil. Pour lui tous les autres chiens sont des copains et il ne pense qu’à jouer quand il rencontre un congénaire.
    À mon avis c’est plutôt le contraire. Les chiens qui ont connu le refuge sont des chiens sociables car ils sont nombreux au chenil et ont forcément apprit à vivre ensemble.

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