Paul Watson / Sea Shepherd…

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Sea Shepherd

Le mouvement ′′ Sauver les baleines ′′ a parcouru un long chemin depuis qu’il a été décollé dans les années 70 pour mettre fin à la chasse commerciale à la baleine – mais de nouvelles menaces plus importantes contre les baleines ont fait surface depuis…

Les baleines sont confrontées à des menaces nouvelles et émergentes

Nous avons fait beaucoup de progrès dans la conservation des baleines, mais le changement climatique, la pollution plastique et d’autres dangers sont apparus.

Faune

Le 28 avril 2021 – par John R. Platt

Les humains et les baleines ont une relation complexe.

Nous avons chassé les baleines pour nous nourrir pendant des siècles, les avons célébrées dans notre art et notre culture, admiré leurs relations familiales et leurs chansons, et même les adorées comme des dieux .

Mais en même temps, nous avons chassé plusieurs espèces de baleines au bord de l’extinction, surpêché leurs proies, empoisonné leur corps et leur habitat et les avons marquées ou tuées avec nos navires océaniques.

Bien que nous ayons fait de grands progrès sur plusieurs de ces fronts, il reste encore beaucoup à faire et de nombreuses raisons de s’inquiéter. En voici quelques-unes, suivies par une archive d’histoires liées de The Revelator :

1. Nous découvrons toujours ce qui existe – et ce qui ne l’est pas

On pourrait penser qu’une grande espèce comme une baleine serait facile à trouver.

Réfléchissez encore.

Plusieurs nouvelles espèces de cétacés ont été découvertes ces dernières années, la plus récemment la baleine de riz rarement vue dans le golfe du Mexique . Auparavant considérée comme une sous-espèce de la baleine de Bryde, l’espèce nouvellement reconnue a été identifiée juste à temps. Les scientifiques estiment qu’il reste moins de 100 baleines de Rice – peut-être aussi peu que 60 – et disent que l’espèce est en danger critique d’extinction.

De même, il est souvent difficile de réaliser ce que nous perdons dans les vastes étendues de l’océan. C’est en partie parce que les baleines sont difficiles à compter, en particulier celles qui sont mortes. Alors que de nombreuses carcasses de baleines échouent sur les plages, la plupart coulent au fond de l’océan ou sont consommées par des charognards. Cela pose un défi pour comprendre combien de baleines sont tuées ou, si nous trouvons un corps, comment elles sont mortes. Cela a des implications importantes pour la conservation. Par exemple, des recherches récentes suggèrent que nous sous- estimons de 64% les décès de baleines noires de l’Atlantique Nord en danger critique d’extinction – et c’est l’une des espèces de baleines les plus surveillées au monde, qui meurent trop souvent après avoir été heurtées par des navires.

Baleines noires de l'Atlantique Nord
Baleines noires de l’Atlantique Nord. Photo: Sea to Shore Alliance / NOAA, sous le permis NOAA # 15488

En parlant de ça…

2. Navires contre baleines

La mondialisation signifie que de plus en plus de navires gigantesques traversent le globe chaque jour, où ils peuvent traverser les aires d’alimentation des baleines ou emprunter des routes migratoires.

Et quand un navire heurte une baleine, ce n’est pas le navire qui perd.

Navires maritimes
Photo: Kees Torn (CC BY-SA 2.0)

Plus récemment, des autopsies ont révélé qu’au moins deux baleines grises retrouvées mortes près de la baie de San Francisco avaient été blessées par des navires, tandis qu’une baleine à bosse blessée avait été observée près de Vancouver. Des histoires similaires se déroulent régulièrement dans le monde entier.

Et ce ne sont pas seulement les gros navires. Les navires de pêche de toutes tailles constituent des menaces, soit directement soit par la perte d’engins de pêche. En avril, un drone de recherche a capturé des images d’un bébé baleine grise empêtré dans une ligne de pêche , traînant une bouée derrière lui.

3. Le changement climatique nous interpelle

Le réchauffement des océans pose de multiples menaces pour les baleines, dont certaines sont encore une fois liées à l’industrie du transport maritime. Ces dernières années, l’industrie s’est précipitée vers les eaux nouvellement libres de glace de l’Arctique, entraînant avec elles le bruit, la pollution et d’autres changements nuisibles.

D’autres menaces liées au changement climatique continuent d’apparaître, et ce qui se passe n’est pas toujours clair. Une étude récente a révélé qu’une population de baleines boréales n’a pas réussi à effectuer sa migration automnale annuelle loin de la glace solide de la mer de Béring, mais la raison reste à découvrir. Une théorie est que le réchauffement des eaux aurait pu entraîner une augmentation de leur approvisionnement alimentaire. Une autre théorie suggère que les changements de température auraient pu permettre à plus d’épaulards de bloquer la migration des baleines boréales.

De même, les changements climatiques ont entraîné une diminution de l’abondance du hareng dans le golfe du Saint-Laurent au Québec, et cette perte de nourriture a entraîné une diminution des grossesses de baleines à bosse à terme.

Pendant ce temps, il y a une grande raison de protéger les baleines du changement climatique: leur existence même nous aide à nous protéger du changement climatique . Leurs excréments aident à nourrir le phytoplancton, qui photosynthétise et absorbe le dioxyde de carbone avant de mourir, s’enfonçant au fond de l’océan et séquestrant ce gaz à effet de serre qui change le monde. De même, les corps des baleines stockent également une énorme quantité de carbone qui peut être séquestrée à leur mort.

4. Le plastique: une menace douloureuse

Lorsque les baleines consomment accidentellement des déchets plastiques qu’elles trouvent flottant dans l’océan, les résultats peuvent être mortels – soit immédiatement, soit au fil du temps.

Trop souvent, les enquêtes sur la cause de la mort des baleines mettent en cause le plastique. L’un des exemples les plus récents s’est produit au Bangladesh , où deux baleines mortes se sont échouées près d’une station balnéaire en avril. “Nous pensons principalement que les deux sont morts en consommant du plastique et des objets pollués”, a déclaré à l’AFP Jahirul Islam, directeur exécutif de Marine Life Alliance.

Et vous vous souvenez de cette nouvelle espèce de baleine qui vient d’être découverte? L’une des raisons pour lesquelles nous savons que l’espèce existe est parce qu’une carcasse s’est échouée près des Everglades de Floride en 2019. Les scientifiques ont découvert qu’elle avait été tuée par un minuscule morceau de plastique déchiqueté de 2,5 pouces qui s’était logé dans son estomac et avait provoqué une hémorragie interne et une nécrose. .

De plus petites particules de plastique peuvent également avoir des conséquences sur la santé des baleines, même dans les endroits les plus éloignés. Une étude publiée en 2020 a révélé que sept bélugas capturés par des chasseurs inuvialuit avaient tous des fibres et des fragments de plastique dans leur système digestif . Toutes les particules étaient considérées comme microplastiques, d’une taille inférieure à 5 millimètres. Celles-ci peuvent ne pas être immédiatement mortelles, mais près de la moitié des particules contenaient des produits chimiques susceptibles de causer des problèmes de santé potentiels, tout comme elles le pourraient chez les humains. Les risques auxquels les baleines peuvent être confrontées en raison des microplastiques restent un domaine de recherche scientifique active , avec des centaines d’articles publiés au cours de l’année écoulée.

Sauvetage à bosse
Une équipe de sauveteurs de la NOAA spécialement formés a réussi à libérer une baleine à bosse d’un enchevêtrement d’engins de pêche potentiellement mortels au large de la côte de Kona à Hawaï. Crédit photo: R. Finn / NOAA MMHSRP permit # 932-1905

Les déchets plastiques plus volumineux, tels que les lignes de pêche et les filets perdus ou jetés, constituent une menace encore plus grande. «Imaginez vous promener avec des poids attachés à vos chevilles», a récemment écrit le chercheur Greg Merrill dans New Security Beat . «Les baleines ont du mal à se démêler des grands filets et finissent par entraîner ce poids avec elles, dépensant l’énergie supplémentaire dont elles ont besoin pour migrer et élever leurs petits. Une tragédie de plus en plus courante se produit lorsque les baleines sont tellement surchargées par le poids des débris de plastique qu’elles ne peuvent pas remonter à la surface pour respirer et se noyer.

5. La perception du public reste à la traîne

Les gens aiment généralement les baleines et soutiennent leur conservation, mais que savent-ils vraiment des baleines et des menaces auxquelles elles font face?

Pas grand-chose, il s’avère.

Une enquête scientifique récente a révélé que la majorité des gens se soucient de la législation pour protéger les baleines, mais en même temps, ils ne savent pas grand-chose sur les différentes espèces de baleines ou de cétacés . Les chercheurs ont découvert que les gens pensaient que les espèces communes telles que les dauphins à gros nez avaient le plus besoin de protection, ne connaissaient pas certaines des espèces les plus menacées telles que le vaquita et croyaient que plus de pays s’engageaient activement dans la chasse à la baleine qu’aujourd’hui.

Fait peut-être plus frappant, l’enquête a présenté aux gens les noms de plusieurs espèces de baleines fictives (comme la «baleine pygmée à nageoires courtes»), qui, selon les répondants, nécessitaient davantage de protection que les vraies espèces en péril.

Cela peut ne pas sembler être un problème énorme au début, mais l’avenir de la conservation des baleines peut reposer une fois de plus sur les efforts de la base de citoyens bienveillants. Comme l’ont conclu les chercheurs, «Un manque de connaissance de l’état de conservation des baleines et des dauphins et la poursuite des activités de chasse à la baleine suggèrent qu’une plus grande sensibilisation du public sur l’état de conservation des espèces de baleines et de dauphins est nécessaire.»


Construisons cette prise de conscience du public: voici une sélection d’articles supplémentaires sur les menaces auxquelles les baleines et autres cétacés sont confrontés – et ce qui est fait pour les protéger.

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