Pourquoi les chiens comprennent les humains …

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le 13 mars 2020. Auteur : Dre Karen Shaw Becker

Traduction pour Cogiito.com : Pascale B.

https://healthypets.mercola.com/sites/healthypets/archive/2020/03/13/dogs-understand-human-cues.aspx?cid_source=petsnl&cid_medium=email&cid_content=art1HL&cid=20200313Z1&et_cid=DM478037&et_rid=828550085

chien comprendre les signaux humains
  • Une étude récemment publiée suggère que la capacité des chiens à comprendre les gestes humains peut être innée
  • L’étude a impliqué 160 chiens errants en Inde ; les chercheurs ont constaté que 80% des chiens désireux d’approcher deux bols au sol l’ont fait en réponse à un humain pointant le doigt vers les bols
  • Pour survivre dans la rue, les chiens de compagnie devraient réacquérir les compétences de survie des chiens en liberté qui ont été perdus à la domestication.

La plupart d’entre nous avec des chiens supposent que nos compagnons canins apprennent à lire nos signaux de communication grâce à la formation et aussi, parce que nous passons beaucoup de temps ensemble. Mais de nouvelles recherches fascinantes suggèrent qu’il pourrait y avoir plus dans l’histoire. 1

Croyez-le ou non, 80% des chiens errants non entraînés observés lors d’une étude récente « ont réussi à pointer un endroit précis bien qu’ils n’aient jamais reçu de formation préalable« , selon un communiqué publié dans Frontiers Science News. 2

Ces résultats suggèrent la possibilité que les chiens soient capables de comprendre et de répondre à des gestes complexes sans aucune formation, ce qui signifie qu’ils peuvent avoir un lien instinctif avec les comportements humains.

Selon les chercheurs, cette découverte pourrait avoir des implications sur la réduction des rencontres négatives entre les chiens errants et les humains.

Les chiens doivent-ils être formés pour nous comprendre?

Les chiens sont probablement les espèces domestiques les plus anciennes de la planète, et ils ont été élevés intentionnellement pendant des milliers d’années pour des qualités à la fois souhaitables et utiles aux humains.

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En conséquence, les chiens domestiques d’aujourd’hui sont très sensibles aux signaux physiques et verbaux humains.

Ce que les auteurs de la présente étude, publiée dans Frontiers in Psychology ont voulu savoir, c’est si les chiens comprennent les humains uniquement par la formation ou si une partie de cette capacité est innée.

Un chien errant peut-il interpréter certains gestes humains n’ayant jamais été entraînés à le faire et n’ayant jamais posé les yeux sur la personne qui fait les gestes?

Les chiens errants qui courent dans les rues aux États-Unis ne comprennent pas les signes, mais c’est dans d’autres villes du monde en particulier dans les pays en voie de développement qu’ils les comprennent.

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Ces chiens en liberté regardent et interagissent parfois avec les gens, mais pour la plupart, ils se comportent comme des animaux sauvages et non entraînés. Le résultat qui se produit est des affrontements réguliers avec les humains.

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80% des chiens qui se sont approchés des bols semblaient comprendre les gestes humains de pointage

Pour l’étude, une équipe de chercheurs en Inde dirigée par la Dre Anindita Bhadra de l’Institut indien d’éducation et de recherche scientifiques de Calcutta, a étudié un total de 160 chiens errants vivant dans plusieurs villes.

Les chercheurs ont localisé des chiens solitaires, et placé deux bols couverts sur le sol près d’eux. Un chercheur montre l’un des bols, une ou plusieurs fois, puis enregistre à la fois la réponse du chien et son état émotionnel perçu.

Environ la moitié des chiens ne se sont pas approchés des deux bols

  • « même après une familiarisation réussie avec la configuration expérimentale ».

Selon les chercheurs, ces chiens semblaient anxieux et pourraient avoir eu des expériences négatives avec des gens par le passé.

En revanche, les chiens qui se sont approchés des bols sont apparus plus amicaux et moins anxieux.

Environ 80% de ce groupe ont correctement interprété les signaux de pointage des chercheurs, qu’ils aient pointé une ou plusieurs fois, indiquant que les chiens étaient capables de lire des gestes complexes.

« Nous avons pensé qu’il était assez étonnant que les chiens puissent suivre un geste aussi abstrait qu’un pointage momentané », a déclaré Bhadra à ScienceDaily.

« Cela signifie qu’ils observent de près l’humain, qu’ils rencontrent pour la première fois, et qu’ils utilisent la compréhension des humains pour prendre une décision.

Cela montre leur intelligence et leur adaptabilité. » 3

Bhadra et ses collègues pensent que les résultats de leur étude indiquent que les chiens peuvent avoir une capacité innée à comprendre certains gestes humains.

Cependant, comme les chiens anxieux ne participaient pas, les chercheurs ont estimé que davantage de recherches seraient nécessaires pour déterminer comment la personnalité des chiens (et / ou peut-être des expériences passées) affecte leur capacité (ou peut-être leur volonté) à comprendre et à réagir aux signaux humains.

  • « Nous devons comprendre que les chiens sont des animaux intelligents qui peuvent coexister avec nous », a déclaré Bhadra. « Ils sont tout à fait capables de comprendre notre langage corporel et nous devons leur donner leur espace. Un peu d’empathie et de respect pour une autre espèce peut réduire beaucoup de conflits. « 

Les chiens en liberté ont des compétences de survie que votre propre chien a perdues à cause de la domestication

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Le processus de domestication a fait que les chiens dépendent fortement des humains pour toutes les nécessités de la vie, y compris la nourriture, l’eau, l’abri, la sécurité, l’exercice, le temps de jeu, l’affection, les soins de santé, etc.

Sans nous, écrit le vétérinaire Dr. Joann Pendergrass,

« … les chiens seraient confrontés à un monde dans lequel ils devraient se débrouiller pour manger, rester en sécurité et finalement survivre. » 4

Des compétences telles que trouver un abri contre les intempéries et les prédateurs, impliqueraient des essais et des erreurs, alors que les chiens domestiques perfectionnent leur capacité à survivre dans la nature.

Il est possible que les chiens de races moyennes et grandes, aient plus de facilité que les races très petites ou géantes.

Pendergrass pense également que les chiens devraient se reproduire avec d’autres animaux, en particulier les coyotes et les loups, afin de survivre à plus long terme dans un monde sans humains. Le croisement produirait des générations futures qui pourraient survivre et prospérer sans humains.

La domestication a conduit à des changements génétiques qui entravent la capacité des chiens à survivre dans la rue

« Syndrome de domestication » est un terme que Charles Darwin a inventé pour décrire sa découverte que « les mammifères domestiques possèdent une suite distinctive et inhabituelle de traits héréditaires que l’on ne voit pas chez leurs progéniteurs sauvages« , selon une étude de 2014 publiée dans la revue Genetics.6

Par exemple, imaginez un loup, puis imaginez un chien avec des oreilles souples, une douce petite tache de fourrure blanche et un visage de bébé (chiot).

Le syndrome de domestication n’est pas observé exclusivement chez les mammifères comme les chiens, les lapins, les renards, les porcs, les chevaux ou les moutons – il a été observé chez les oiseaux domestiques et même les poissons.

Les scientifiques, y compris Darwin, sont depuis longtemps perplexes quant aux raisons pour lesquelles les animaux domestiques ont de nombreuses caractéristiques et comportements similaires.

Ceux-ci inclus:

Dépigmentation (taches blanches, régions brunes) Oreilles souples
Oreilles plus petites Muselières plus courtes
Dents plus petites Comportement docile
Capacité cérébrale ou crânienne plus petite Cycles œstraux plus fréquents
Comportement juvénile Queues frisées

Selon, les auteurs de l’étude génétique, lorsque certaines espèces sont domestiquées dans le but de les apprivoiser, cela entraîne des changements génétiques qui affectent un groupe de cellules souches embryonnaires, appelé crête neurale.

Les cellules de la crête neurale, sont une partie des os et des cartilages du squelette, elles se forment près de la moelle épinière des embryons vertébrés précoces.

À mesure que l’embryon se développe, les cellules se déplacent vers d’autres endroits du corps et créent différents types de tissus, y compris des cellules pigmentaires, des parties de la tête (crâne, mâchoires, dents, oreilles) et les glandes surrénales, qui sont responsables de la lutte ou de la réponse en vol.

Les cellules de la crête neurale sont également indirectement impliquées dans le développement du cerveau. Selon le co-auteur de l’étude sur la génétique, Adam Wilkins de l’Université Humboldt de Berlin:

« Lorsque les humains ont élevé ces animaux pour la boiterie (une boiterie chez le chien est une incapacité à se déplacer normalement) ils ont peut-être sélectionné par inadvertance ceux présentant de légers déficits de la crête neurale, ce qui a entraîné des glandes surrénales plus petites ou à maturation lente. Donc, ces animaux avaient moins peur. » 7

Les anomalies de la crête neurale dont parle Wilkins pourraient également entraîner des signes physiques de boiterie – et pas toutes bonnes.

Par exemple, les oreilles souples sont une caractéristique intéressante pour les chiens et les lapins, mais malheureusement, elles sont en fait le résultat d’un cartilage de l’oreille déformé.

Les animaux avec des oreilles renversées et suspendus à côté de leur visage n’entendent probablement pas aussi bien que ceux avec des oreilles dressées.

Les animaux domestiques semblent également avoir un cerveau plus petit que leurs homologues dans la nature.

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La diminution de la taille du cerveau antérieur observée chez la plupart des animaux domestiques pourrait être indirectement liée aux modifications de la crête neurale.

1Bhattacharjee D, Mandal S, Shit P, Varghese MG, Vishnoi A et Bhadra A (2020) Les chiens en liberté sont capables d’utiliser des signaux de pointage humains complexes2Frontiers Science News, 17 janvier 20203ScienceDaily, 17 janvier 20204PetMD, 29 avril 20195Avant.Ecol.Evol., 21 décembre 20186Génétique, 1er juillet 2014, vol.197, n ° 3, pp 795-8087UPI, 14 juillet 2014

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