Vider la moitié de la Terre de ses humains ; C’est le seul moyen de sauver la planète

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Kim Stanley Robinson, article publié il y a 3 ans, le 20 mars 2018

https://www.theguardian.com/cities/2018/mar/20/save-the-planet-half-earth-kim-stanley-robinson

Il y a maintenant deux fois plus de gens qu’il y a 50 ans. Mais, comme l’a soutenu EO Wilson, ils peuvent tous survivre – dans les villes

'Nous sommes des créatures métisses sur une planète métisse, et nous devons être flexibles pour survivre'… Wind River, Yukon, Canada.
‘Nous sommes des créatures métisses sur une planète métisse, et nous devons être flexibles pour survivre’… Wind River, Yukon, Canada. Photographie : Peter Mather

Rediscuter des villes, c’est comme parler des nœuds dans un filet : ils sont cruciaux, mais ils ne sont qu’une partie plus large de l’histoire du filet et de ce qu’il est censé faire. Cela n’a pas de sens de parler de nœuds isolément quand c’est le filet qui compte.

Vue aérienne de l'étalement urbain et du smog le 6 novembre 2013 à Mexico, Mexique<br>DHHXBF Vue aérienne de l'étalement urbain et du smog le 6 novembre 2013 à Mexico, Mexique

Les villes font partie du système que nous avons inventé pour garder les gens en vie sur Terre. Les gens ont tendance à aimer les villes et s’y rassemblent depuis l’invention de l’agriculture, il y a environ 10 000 ans. C’est pourquoi nous l’appelons civilisation. Cette histoire d’origine souligne comment l’agriculture a rendu les villes possibles, en fournissant suffisamment de nourriture pour nourrir régulièrement une population sédentaire. Les villes ne peuvent pas fonctionner sans fermes, ni sans bassins versants qui fournissent leur eau. Aussi centrales que soient les villes pour la civilisation moderne, elles ne sont qu’un aspect d’un système.

Il y a maintenant près de huit milliards d’humains vivants sur la planète, et c’est un grand nombre : plus de deux fois plus qu’il y a 50 ans. C’est une expérience accidentelle aux enjeux énormes, car il n’est pas clair que la biosphère terrestre puisse répondre aux besoins de tant de personnes – ou absorber tant de déchets et de poisons – sur une base renouvelable et durable sur le long terme. Nous ne le saurons qu’en l’essayant.

« En ce moment, nous ne réussissons pas » … une vue aérienne de maisons en Floride.
« En ce moment, nous ne réussissons pas » … une vue aérienne de maisons en Floride. Photographie : Alamy

En ce moment, nous ne réussissons pas. Le Global Footprint Network estime que nous utilisons notre approvisionnement annuel en ressources renouvelables d’ici août de chaque année, après quoi nous réduisons les approvisionnements non renouvelables – en volant en fait aux générations futures. 

En même temps, nous rejetons du dioxyde de carbone dans l’atmosphère à un rythme qui modifie le climat de manière dangereuse et nuira certainement à l’agriculture.

Cette situation ne peut pas durer longtemps – des années peut-être, mais pas des décennies. L’avenir est une inconnue radicale : il pourrait contenir n’importe quoi, d’un âge de prospérité pacifique à un horrible événement d’extinction de masse. L’étendue des possibilités nous désorientante et elle est même étonnante. Mais une chose est sûre : ce qui ne peut pas arriver n’arrivera pas. La situation actuelle n’étant pas tenable, les choses vont certainement changer. Cela n’aurait pas à être imposé – mais ça arrive quand même.

Les villes émergent de la confusion des possibles comme des phares d’espoir. Par définition, ils hébergent beaucoup de gens sur de petites parcelles de terrain, ce qui les rend bien meilleurs que les banlieues. Sur le plan écologique, les banlieues sont désastreuses, tandis que les villes peuvent peut-être fonctionner.

La tendance des gens à se déplacer vers les villes, que ce soit par désir ou par nécessité perçue, crée une grande opportunité. Si nous gérons correctement l’urbanisation, nous pourrions presque nous éloigner d’un pourcentage considérable de la surface de la planète. Ce serait bon pour de nombreuses espèces menacées avec lesquelles nous partageons cette planète, ce qui serait bon pour nous, car nous sommes complètement empêtrés dans le réseau de la vie terrestre.

Un agriculteur au travail près du village de Lok Ma Chau, à l'extérieur de Shenzhen, Hong Kong.
Un agriculteur au travail près du village de Lok Ma Chau, à l’extérieur de Shenzhen, Hong Kong. Photographie : Jérôme Favre/EPA

Ici, je fais référence au plan que EO Wilson a nommé Half Earth . 

Son livre du même titre est provocateur de toutes les meilleures manières, et je pense qu’il a été sous-discuté parce que l’idée centrale semble si extrême. Mais puisque les gens quittent la terre de toute façon et affluent vers les villes, le concept Half Earth peut nous aider à orienter ce processus et à esquiver le sixième grand événement d’extinction de masse que nous commençons maintenant et qui frappera également les humains.

L’idée est juste là dans le nom : laisser environ la moitié de la surface de la Terre exempte d’humains, afin que les plantes et les animaux sauvages puissent y vivre sans entrave, comme ils l’ont fait si longtemps avant l’arrivée des humains. 

Même chose avec les océans, soit dit en passant ; environ un tiers de notre nourriture provient de la mer, les mers doivent donc aussi être saines.

À une époque où il y a beaucoup plus de personnes en vie que jamais, ce plan peut sembler étrange, voire impossible. Mais ce n’est pas le cas. Avec des gens quittant déjà les campagnes du monde entier pour se déplacer vers les villes, les grandes régions sont plus vides d’humains qu’elles ne l’étaient il y a un siècle, et se vident encore. De nombreux villages comptent maintenant moins d’un millier d’habitants et continuent de diminuer à mesure que la plupart des jeunes partent. Si ces lieux étaient redéfinis (et retarifés) comme devenant utilement vides, il y aurait du travail de gardien pour certains, de garde-chasse pour d’autres, et le reste pourrait aller dans les villes et entrer dans le vif du sujet.

« Les mers doivent aussi être saines » … les navires ont pris la mer après une interdiction de pêche de quatre mois dans la mer Jaune et la mer de Bohai en Chine.
« Les mers doivent aussi être saines » … les navires ont pris la mer après une interdiction de pêche de quatre mois dans la mer Jaune et la mer de Bohai en Chine. Photographie : Fang Yi/Service de presse chinois/VCG

Donc vider la moitié de la Terre de ses humains n’aurait pas à s’imposer :

Cela se produit malgré tout. Il s’agirait plus de gérer comment nous avons fait le pas et quel type d’arrangement nous avons laissé derrière nous. Un facteur important ici serait d’éviter les extrêmes et les absolus de définition et de pratique, et tout sentiment de pureté idéaliste. Nous sommes des créatures métisses sur une planète métisse, et nous devons être flexibles pour survivre. Il ne faut donc pas appeler ces paysages vidés de nature sauvage. 

La nature sauvage est une bonne idée dans certains contextes, mais ces terres vidées seraient des paysages de travail, des communs peut-être, où le pâturage et l’agriculture pourraient encore avoir leur place. Tous ces habitants des villes ont encore besoin de manger et la production alimentaire nécessite des terres. Même si nous commençons à cultiver des aliments dans des cuves, les matières premières pour ces cuves proviendront de la terre.

Cette vision est un format possible pour notre survie sur cette planète. Il faudra bien qu’elles soient des villes vertes . Nous devrons avoir des transports et une production d’énergie décarbonés, des toits blancs , des jardins dans chaque terrain vague, un recyclage complet et tout le reste des technologies de durabilité que nous développons déjà. Cela inclut les technologies que nous appelons loi et justice – le logiciel du système, pour ainsi dire. 

Oui, la justice : les droits des femmes solides stabilisent les familles et la population. L’adéquation des revenus et l’imposition progressive empêchent les plus pauvres et les plus riches d’endommager la biosphère comme le font l’extrême pauvreté ou la richesse. La paix, la justice, l’égalité et la primauté du droit sont toutes des stratégies de survie nécessaires.

Maisons à Palm Springs, où la consommation quotidienne moyenne d’eau par personne est de 201 gallons, soit plus du double de la moyenne californienne. Photographie : Lucy Nicholson/Reuters

Pendant ce temps, les villes s’appuieront toujours sur des paysages beaucoup plus vastes que leurs propres empreintes. L’Agriculture devra être rendu neutre en carbone; en effet, il sera important de créer des flux de carbone négatifs, en extrayant le carbone de l’atmosphère et en le fixant dans le sol, de façon permanente ou temporaire ; nous ne pouvons pas nous permettre d’être trop pointilleux à ce sujet maintenant, car nous serons plus en sécurité si nous pouvons ramener le niveau de CO2 dans l’atmosphère à 350 parties par million. Tous ces paysages fonctionnels devraient exister à côté de cette soi-disant terre vide (bien qu’elle ne soit en réalité que presque vide – vide de personnes – la plupart du temps). Ces domaines travailleront pour nous à leur manière, dans le cadre du contexte favorable à la santé de toute civilisation durable. Et toute la terre doit être entourée d’océans qui, de la même manière, sont en partie inexploités

Tout cela peut être fait. Tout cela doit être fait si nous voulons traverser les siècles d’urgence auxquels nous sommes confrontés et créer une permaculture civilisée, quelque chose que nous pouvons transmettre aux générations futures comme un bon foyer. Il n’y a pas d’autre moyen ; 

il n’y a pas de planète B.

Nous n’avons que cette planète et devons intégrer notre espèce dans les flux énergétiques de sa biosphère. C’est notre projet maintenant. C’est le sens de la vie, au cas où vous cherchiez un sens.

Cette semaine, la série Overstretched Cities examine l’impact de la ruée vers l’urbanisation, qui a vu les villes du monde entier exploser en taille. Suivez Guardian Cities sur Twitter , Facebook et Instagram pour rejoindre la discussion et explorez nos archives ici

2 Commentaires

  1. La situation mondiale dans sont ensemble me préoccupe beaucoup, tant de bêtise sur une si petite planète me donne le vertige, pour rester en France, pas un coins de verdure qui ne voit le pied de l’homme la piétinés, l’écraser, la remanier, l’artificialisé, la méprisé, la pollué ou la détruire, toujours y mettre son nez je trouve tout cela vraiment pitoyable !
    pas un acre qui ne soit déjà a quelqu’un !
    les hommes sont tellement égoïste et ne le savent même plus ce qu’ils font faute de conscience, ils n’étudie rien ne prennent plus le recul nécessaire, aucun !, la conscience collective semble si bête, bien plus qu’individuellement dieu merci !

    Je suis de ceux qui pensent que jamais avant longtemps un homme ne pourra en dirigée un autre, il est bien trop proche de son petit MOI qui sans cesse reviens a la charge, j’ai pitié de l’homme que j’aime tant malgré tout
    La Mort approche inéluctablement, n’étant pas chrétien je partage quand même la vision de l’apocalypse de st-Jean, rien ni personne ne pourra éviter ce qu’il y est mentionner, c’est un passage obligée et implacable duquel nul ne saurait s’en soustraire j’en suit persuadé.

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